15 constelaciones que todo hombre debería conocer (y cómo encontrarlas)

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“Silenciosamente, uno a uno, en los prados infinitos del cielo,
Florecieron las hermosas estrellas, los nomeolvides de los ángeles '.
- Henry Wadsworth Longfellow, Evangeline: A Tale of Acadie


Recientemente estuve de viaje de campamento en las montañas de Colorado, y uno de los aspectos más destacados fue definitivamente poder recostarme en una mesa de picnic e intentar encontrar constelaciones sin las luces intrusivas de mi casa en Denver. Si bien pude distinguir fácilmente algunas de las constelaciones más conocidas, me decepcionó que no pudiera señalar más y que no recordaba nada de la escuela primaria sobre los mitos detrás de las estrellas.

Mis ancestros antepasados ​​conocían el cielo nocturno como la palma de su mano. Las constelaciones los orientaron en un sentido literal, como herramientas de navegación vitales, pero también en uno espiritual, sirviendo como vívidos recordatorios de sus mitologías y su lugar en el universo. Aún hoy, conocer las constelaciones puede ser una fuente tanto de conocimiento satisfactorio como de asombro.


Por eso, en esta publicación, te voy a dar un curso intensivo sobre la mitología griega de las constelaciones más destacadas, así como algunos consejos para encontrarlas e identificarlas. Utilizo la mitología griega porque fue Ptolomeo en el siglo II quien identificó y enumeró 48 constelaciones. Este fue el primer relato escrito y científico de las constelaciones, y aunque sus notas solo cubrían el cielo que él podía ver, fue utilizado durante siglos como punto de referencia para la astronomía. Cabe señalar que muchas de las constelaciones enumeradas también tienen mitologías babilónicas, egipcias, romanas y más. Lo interesante es que, si bien los personajes específicos de las historias pueden cambiar, los contornos y formas aproximados de las constelaciones se mantuvieron bastante similares.

La Unión Astronómica Internacional enumera 88 constelaciones, una lista que ha estado en uso desde 1922 y abarca todo el cielo nocturno de todo el mundo. Elegí los 15 siguientes en función de una combinación de tamaño, visibilidad, importancia de las estrellas dentro de ellos, facilidad de reconocimiento y lugar en el folclore a lo largo de la historia.


Cómo encontrar constelaciones en el cielo nocturno

Captura de pantalla del hemisferio norte con etiquetas.

Así es como se ve un mapa estelar (esto es de Mapa estelar). ¡Lo orientas como un mapa y luego miras hacia arriba para encontrar esas constelaciones!



El uso de un mapa estelar será su mejor opción para ayudarlo a encontrar dónde buscar constelaciones, según su ubicación y época del año. Es diferente según el lugar donde vivas y las estaciones, así que usa algo como AstroViewer que te permite ingresar tu ubicación y te brinda un mapa estelar personalizado. Otra buena es Mapa estelar, que también tiene una aplicación para iOS, y puede descargarlos en PDF e imprimirlos para poder llevarse los mapas al exterior. Algo como Google Sky también puede ayudarte a practicar la identificación de las formas de las constelaciones.


Aparte de un mapa de estrellas, todo lo que necesita es un cielo oscuro (lo más lejos posible de las ciudades) y, como ayuda visual adicional, un par de binoculares o un telescopio. A simple vista, verá contornos básicos, pero con binoculares o un telescopio verá estrellas más débiles y otras características como nebulosas y cúmulos de estrellas. Cuando esté observando, generalmente querrá orientarse hacia la Estrella Polar (las instrucciones sobre cómo encontrar la Estrella Polar se encuentran al final del artículo).

Si bien a continuación anoto un mes 'mejor visto' para cada constelación, muchos son visibles durante al menos 6 meses del año, pero no tan vívidamente. Las constelaciones a continuación son las más famosas y visibles a simple vista en el hemisferio norte.


1. Acuario

Anciano con bastón y vasija grande que representa diferentes estrellas de nacimiento.

Este dibujo, así como los de abajo, es del conjunto de dibujos de Sidney Hall llamado Espejo de Urania. Publicado en 1824, el conjunto contiene 32 cartas de mapas estelares que representan 79 constelaciones, muchas de las cuales ya no se reconocen o se consideran subconstelaciones. Las ilustraciones se basan en lo que se puede ver desde Gran Bretaña, lo que las hace bastante similares a lo que vería en los Estados Unidos.

Latín para 'portador de agua' o 'portador de tazas'
Mejor visto en: octubre


Si bien es una de las constelaciones con nombre más grandes, famosas y antiguas, Acuario es débil y, a menudo, difícil de encontrar / ver. En la mitología griega, Acuario representaba a Ganimedes, un joven muy guapo. Zeus reconoció la buena apariencia del muchacho e invitó a Ganimedes al monte. Olympus para ser el copero de los dioses. Por su servicio se le concedió la eterna juventud, así como un lugar en el cielo nocturno.

Representación de Acuario en el cielo.


A pesar de su posición prominente y su gran tamaño, puede ver que Acuario realmente no tiene características definitorias, ni contiene estrellas brillantes. La línea que sobresale a la derecha es el brazo derecho de Acuario, y la gran forma hacia abajo es una combinación del agua que fluye hacia abajo del jarrón y su pierna derecha. Si bien no es la constelación completa, lo que se dibuja arriba es lo que es más probable que veas en el cielo nocturno. No verá este en la ciudad; necesitarás un cielo oscuro para encontrar al copero.

2. Águila

se muestra el viejo Aquila junto con Delphinus y Sagitario.

Delphinus, a la izquierda, sigue siendo una constelación reconocida, pero bastante pequeña y tenue. Sagitta, el arco y la flecha, se considera una constelación antigua.

Latín para 'águila'
Se ve mejor en: finales de verano, septiembre

Aquila era el águila que en la mitología griega en realidad llevó a Ganimedes (Acuario) hasta el monte. Olimpo. El águila también era el portador del rayo de Zeus.

Representación de Aquila en el cielo.

Esta constelación se encuentra en la banda de la Vía Láctea, y su estrella más prominente es Altair, que en realidad es una de las estrellas a simple vista más cercanas a la Tierra. La parte superior de Aquila forma una 'V' invertida poco profunda, con Altair casi en la punta. Esto representa la cabeza y las alas del águila. Luego, una línea desciende de Altair, que forma el cuerpo del águila.

Mire hacia el cielo del sur a fines del verano, cerca de la banda de la Vía Láctea, en busca de Aquila.

3. Aries

Cabra y abeja voladora que representan los signos del zodíaco.

Musca Borealis, la abeja, es una constelación descartada.

Latín para 'ram'
Mejor visto en: diciembre

Si bien muchas constelaciones han pasado por varias iteraciones de historias mitológicas, Aries siempre ha sido el carnero. Esta constelación es una de las 12 constelaciones que forman el zodíaco: las constelaciones que recorren el camino del sol a través del cielo (conocidas en términos científicos como la eclíptica). En la antigüedad, eso le dio a las constelaciones del zodíaco un significado especial.

En la mitología griega, Aries es el carnero cuyo vellón se convirtió en el Vellocino de Oro. El Vellocino de Oro es un símbolo de realeza y autoridad, y juega un papel importante en la historia de Jason y los Argonautas. Jason es enviado a buscar el vellón para reclamar legítimamente su trono como rey, y con la ayuda de Medea (su futura esposa), encuentra su premio. Es una de las historias más antiguas de la antigüedad y estaba vigente en la época de Homero.

Representación de Aries en el cielo.

Aries está formado por solo 4 (a veces 5) estrellas visibles, que crean una línea desde la cabeza del carnero (el punto más bajo en la imagen de arriba) y hacia abajo por su espalda. Hamal es la estrella más grande y visible, y está clasificada como una gigante naranja.

4. Canis Major

Perro, conejo y pájaro que representan los signos del zodíaco.

Lepus, la liebre, aunque figura en las 48 constelaciones originales de Ptolomeo, no representa ningún mito griego. Si bien no aparece en esta lista, Lepus se puede encontrar justo debajo de Orion.

Latín para 'perro mayor'
Mejor visto en: febrero

Canis Major representa al famoso perro griego Laelaps. Hay algunas historias de origen, pero el tema común es que fue tan rápido que Zeus lo elevó a los cielos. También se considera que Laelaps es uno de los perros de caza de Orión, que lo sigue en el cielo nocturno en busca del toro Tauro.

Representación de Canis major en el cielo.

Canis Major es notable porque contiene la estrella más brillante del cielo nocturno, Sirio. La tradición señala que la primera aparición de Canis Major en el cielo del amanecer se produce a fines del verano, marcando el comienzo de los días caninos de la temporada. En el cielo nocturno, casi parece una figura de palo, con Sirius en la cabeza y otra estrella brillante, Adhara, en la parte trasera.

5. Cassiopeia

Mujer sentada en una silla que representa el signo del zodíaco.
Sin significado latino, es el nombre de una reina en la mitología griega
Mejor visto en: noviembre

Casiopea, en la mitología griega, era una reina vanidosa que a menudo se jactaba de su belleza. Ella era la madre de la princesa Andrómeda y, en contraste con otras figuras colocadas en el cielo en honor, Casiopea fue obligada a ir a los reinos celestiales como castigo. Según cuenta la historia, se jactaba de que su belleza (o la de su hija, según la historia) era mayor que la de las ninfas marinas. Esto fue una gran ofensa, y fue prohibida en el cielo para que todos la miraran boquiabiertos.

Representación de Cassiopeia en el cielo.

Con su distintiva forma de 'W' formada por cinco estrellas brillantes, Cassiopeia es una de las constelaciones más fácilmente reconocibles en el cielo nocturno durante el otoño y principios del invierno. Y debido a eso, la reina vanidosa es una de las más mencionadas en la cultura pop y una de las primeras constelaciones que los niños pequeños llegan a reconocer en el cielo.

6. Cygnus (también conocido como la Cruz del Norte)

Fox, Lizard, Swans y Harb que representan los signos del zodíaco.

Lacerta (el lagarto) y Vulpecula (el zorro) son constelaciones débiles cerca de Cygnus el cisne y Lyra. Ambos no fueron clasificados como constelaciones hasta el siglo XVII.

Griego latinizado para 'cisne'
Mejor visto en: septiembre

Múltiples personajes toman la forma del cisne en la mitología griega. En un momento, Zeus se transformó en un cisne para seducir a Leda, madre de Géminis y Helena de Troya. Otro cuento dice que Orfeo fue asesinado y luego colocado en el cielo como un cisne junto a su lira (la constelación de Lyra, también en el dibujo de arriba).

La constelación también puede haber obtenido su nombre de la historia de Faetón y Cicno. Faetón era hijo de Helios (el dios del sol), y un día llevó a dar un paseo el carro solar de su padre. Sin embargo, Faetón no pudo controlar las riendas y Zeus tuvo que derribar el carro con Faetón en él, matándolo. El hermano de Faetón, Cycnus (ahora deletreado Cygnus), pasó muchos días llorando y recogiendo los huesos, que conmovieron tanto a los dioses que lo convirtieron en cisne y le dieron un lugar en el cielo.

Representación de Cygnus en el cielo.

La Cruz del Norte es en realidad solo un asterismo (patrón reconocible de estrellas) dentro de Cygnus el cisne. Deneb, la cola del cisne (o punto superior de la cruz), es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Encontrarás a Cygnus dentro de la Vía Láctea, razón por la cual a veces verás la constelación conocida como la columna vertebral de la galaxia. En el cielo nocturno, el ganso mira hacia abajo con sus alas extendidas paralelas al horizonte.

7. Géminis

Hermanas gemelas jugando Harb y sosteniendo un arco junto con una flecha que representa el signo del zodíaco.
Latín para 'gemelos'
Mejor visto en: febrero

Géminis representa a los gemelos Castor y Pollux. Mientras que la madre de los gemelos era Leda, el padre de Castor era el rey mortal de Esparta, mientras que el padre de Pollux era el rey Zeus (sedujo a Leda en forma de cisne, ¿recuerdas? ¡Estas historias tienden a unir todas!). Cuando Castor fue asesinado, el inmortal Pollux le rogó a Zeus que le diera la inmortalidad a Castor, lo que hizo al colocar a los hermanos en el cielo nocturno para siempre.

Representación de Géminis en el cielo.
Castor y Pollux también son los nombres de las estrellas más brillantes de la constelación y representan las cabezas de los gemelos. Luego, cada estrella tiene una línea que forma sus cuerpos, lo que le da a la constelación una forma aproximada de 'U'. Los gemelos se sientan junto a Orion, lo que los hace bastante fáciles de encontrar en invierno.

8. Leo

Dos leones que representan los signos del zodíaco.

Leo Minor es una constelación reconocida, pero es tan pequeña y tenue que Ptolomeo no la incluyó en su lista original. Hasta el día de hoy, Leo Major se considera únicamente como 'Leo'.

Latín para 'león'
Mejor visto en: abril

Leo ha sido un gran león en el cielo nocturno en casi todas las tradiciones mitológicas. En la tradición griega, Leo es el león monstruoso que fue asesinado por Hércules como parte de sus doce trabajos. El león no podía morir con armas mortales, ya que su pelaje era impermeable a los ataques y sus garras más afiladas que cualquier espada humana. Finalmente, Hércules lo localizó y estranguló a la gran bestia, aunque perdió un dedo en el proceso.

Representación de leo en el cielo.

La gran 'estrella' naranja debajo de Leo es en realidad el planeta Júpiter.

Debido a que Leo en realidad se parece un poco a su homónimo, es la constelación más fácil de encontrar en el zodíaco. Un distintivo signo de interrogación al revés forma la cabeza y el pecho, luego se mueve hacia la izquierda para formar un triángulo y el trasero del león. Regulus es la estrella más brillante de Leo y se encuentra en la parte inferior derecha de la constelación, representando la pata delantera derecha del león.

9. Lyra

Fox, Lizard, Swans y Harb que representan los signos del zodíaco.

Latín para 'lira'
Mejor visto en: agosto

Lyra está asociada con el mito de Orfeo, el gran músico (¿lo recuerdas de antes?). Apolo le dio a Orfeo el arpa, y se dice que su música era más hermosa que la de cualquier mortal. Su música podría calmar la ira y alegrar los corazones cansados. Vagando por la tierra en depresión después de la muerte de su esposa, lo mataron y su lira (arpa) fue arrojada a un río. Zeus envió un águila para recuperar la lira y luego la colocó en el cielo nocturno.

Representación de Lyra en el cielo.

Lyra forma una especie de cuadrado asimétrico con la cola de su estrella más brillante, Vega, que es una de las estrellas más brillantes del cielo. Es pequeño y casi directamente sobre su cabeza en los meses de verano, pero la brillante Vega hace que sea bastante fácil de encontrar.

10. Orión

Hombre con leon

La cabeza de león que sostiene Orión también se visualiza a veces como un escudo.

Llamado así por Orión, el mitológico cazador griego.
Mejor visto en: enero

Orión es una de las constelaciones más grandes y reconocibles. Se puede ver en todo el mundo y ha sido mencionado por Homero, Virgilio e incluso la Biblia, por lo que es quizás la constelación más famosa.

Orión era un cazador masivo y con dones sobrenaturales que era hijo de Poseidón. Se decía que cazaba regularmente con Artemisa (Diosa de la Caza) en la isla de Creta, y que fue asesinado por su arco o por la picadura del gran escorpión que más tarde se convirtió en la constelación de Escorpio.

Representación de Orión en el cielo.
El cinturón de Orión de tres estrellas es el asterismo más fácil de encontrar, siendo Rigel (abajo a la derecha) y Betelgeuse (arriba a la izquierda) las dos estrellas individuales más brillantes. Las otras dos esquinas forman un cuadrilátero tosco, con la cabeza y el arco también visibles a veces. Orion también es único porque puedes usarlo. para encontrar una variedad de otras constelaciones en el cielo de invierno.

11. El pescado Dos peces que representan los signos del zodíaco.

Latín para 'pescado' (plural)
Mejor visto en: noviembre

Los dos peces del cielo representan a Afrodita y su hijo Eros, quienes se convirtieron en peces y se ataron con una cuerda para escapar de Tifón, el monstruo más grande y vil de toda la mitología griega.

Representación de Piscis en el cielo.
No es probable que encuentres a Piscis en medio de una ciudad, ya que ninguna de sus estrellas individuales es realmente digna de mención o particularmente brillante. Forma una gran 'V' con el pez de la derecha formando una pequeña 'O' en el extremo, y el pez de la izquierda formando un pequeño triángulo en el extremo (la imagen de arriba no conecta los puntos en la parte superior izquierda para que sea un triángulo).

12. Scorpius

Escorpión que representa el signo del zodíaco.

A veces, Scorpius también se conoce simplemente como Escorpio.

Latín para 'escorpión'
Mejor visto en: julio

Hay una variedad de mitos asociados con el escorpión, y casi todos ellos involucran al cazador Orión. Orión una vez se jactó de que podía matar a todos los animales de la tierra. Se encontró con el escorpión y, después de una larga y feroz lucha, Orión fue derrotado. Fue una batalla tan reñida que llamó la atención de Zeus, y el escorpión se elevó al cielo nocturno por toda la eternidad.

Representación de escorpio en el cielo.
Con muchas estrellas brillantes, Scorpius es bastante fácil de encontrar en el cielo nocturno. Se dice que Antares, la estrella más brillante de la constelación, es el corazón del escorpión. Será la estrella más fácil de localizar, pero a veces se confunde con Marte debido a su color rojo anaranjado. A la derecha del corazón hay 3-5 estrellas que forman la cabeza. A la izquierda hay una larga línea de estrellas que se curva en un signo de interrogación de lado o al revés.

13. Tauro

Toro negro que representa los signos del zodíaco.
Latín para 'toro'
Mejor visto en: enero

Tauro es un elemento grande y prominente en el cielo invernal. Como una de las constelaciones más antiguas reconocidas, tiene mitologías que se remontan a principios de la Edad del Bronce. Hay varios mitos griegos que involucran a Tauro. Dos de ellos incluyen a Zeus, quien se disfrazó de toro o disfrazó a su amante de toro en múltiples escapadas de infidelidad. Otro mito dice que el toro es el séptimo trabajo de Hércules después de que la bestia causara estragos en el campo.

Representación de tauro en el cielo.
La constelación es bastante fácil de encontrar ya que su asterismo más reconocible forma una “V” muy prominente, que representa la cabeza y los cuernos del toro. La estrella más brillante de la constelación es Aldebarán, que forma el ojo derecho del toro. Cinco estrellas, bastante juntas a simple vista, forman una pequeña 'V' casi perfecta, con la 'V' extendiéndose bastante hacia dos estrellas finales más que son las puntas de los cuernos.

14. Osa Mayor

Oso pardo que representa el signo del zodíaco.
Latín para 'oso más grande'
Mejor visto en: abril

La Osa Mayor se considera popularmente como una constelación en sí misma, pero de hecho es un asterismo dentro de la constelación de la Osa Mayor. Se dice que es el patrón de estrellas más universalmente reconocido, en parte porque siempre es visible en el hemisferio norte. Tiene un gran significado en las mitologías de múltiples culturas alrededor del mundo.

El mito griego de Ursa Major también cuenta la historia de Ursa Minor (abajo). Zeus estaba enamorado de una joven ninfa llamada Calisto. Hera, la esposa de Zeus, estaba celosa y transformó a Calisto en un oso. Mientras estaba en forma animal, Callisto se encontró con su hijo Arcas. Siendo el hombre que era, estaba inclinado a dispararle al oso, pero Zeus no permitió que eso sucediera, por lo que convirtió a Arcas en un oso también, y colocó a madre (Ursa Major) e hijo (Ursa Minor) permanentemente en el cielo nocturno.

Representación de la Osa Mayor en el cielo.

Las siete estrellas de la Osa Mayor se reconocen fácilmente y casi siempre son visibles. Forman parte del lomo y la cola del gran oso. Si bien el resto del oso definitivamente toma la forma de su homónimo, a menudo no es visible en áreas contaminadas por la luz. El Big Dipper es más que una forma bonita; el borde exterior de su 'cuenco' siempre te llevará a la Estrella Polar, ayudando en la navegación durante siglos pasados. Simplemente haga una línea con las dos estrellas del borde exterior de la Osa Mayor, extienda esa línea hacia el cielo y, aproximadamente a cinco veces la distancia entre las dos estrellas con las que comenzó, encontrará la Estrella Polar.

15. Ursa Minor

Draco y osito que representan el signo del zodíaco.

El osito se sienta casi envuelto por el enorme Draco. Aunque sigue siendo una constelación moderna, el tamaño de Draco se ve ensombrecido por la importancia de la Osa Menor y la Estrella del Norte.

Latín para 'oso más pequeño'
Mejor visto en: junio

Ursa Minor es famosa por contener Polaris, la estrella polar. Mucha gente piensa erróneamente que la Estrella Polar está directamente sobre sus cabezas, pero eso solo es cierto en el Polo Norte. Para la mayoría de las personas en el hemisferio norte, se sumergirá en el cielo nocturno.

Representación de la Osa menor en el cielo.

Puede ver el Big Dipper sentado prominentemente debajo de Ursa Minor. Esto también brinda una gran visualización de cómo usar el Big Dipper para encontrar la Estrella Polar.

Ursa Minor es más conocida como la Osa Menor. Se visualiza como un oso bebé, con una cola inusualmente larga. Se puede distinguir del Big Dipper no solo por el tamaño, sino por la curvatura acentuada de la cola. Cuando haya encontrado la estrella polar al final de la cola del oso usando el Big Dipper, es fácil identificar el resto de la constelación.

Las imágenes y los contornos del cielo nocturno son de allthesky.com.