20 poemas clásicos que todo hombre debería leer

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Nota del editor: este artículo fue escrito a través de una colaboración entre C. Daniel Motley y el equipo de AoM.

Matthew Arnold, un poeta victoriano, afirmó una vez: 'La corona de la literatura es la poesía', y si nuestro descuido de la poesía es una indicación, la corona está oxidada. Si bien las ventas de libros fluctúan de un año a otro, cada vez son menos las editoriales que imprimen volúmenes de poesía. La demanda de poetas y sus poemas ha disminuido.


Sin embargo, nos hacemos un flaco favor cuando descuidamos la lectura de poesía. John Adams, uno de los padres fundadores de Estados Unidos, encomendó la poesía a su hijo John Quincy. Tanto Abraham Lincoln como Theodore Roosevelt memorizaron sus poemas favoritos. Se esperaba que los reyes antiguos produjeran poesía al mismo tiempo que estuvieran versados ​​en la guerra y el arte de gobernar. Que la poesía haya caído en desgracia entre los hombres en el siglo XXI es una tendencia reciente y no la norma.

Para ayudar a remediar esto, hemos compilado una lista de 20 poemas clásicos que todo hombre debería leer. A lo largo de los últimos dos mil años, los poemas de esta lista representan algunas de las mejores obras de poesía jamás compuestas. Pero no se preocupe, fueron seleccionados tanto por su brevedad como por su facilidad de aplicación. Algunas tratan de luchar por superar, otras de amor romántico y otras de patriotismo. Ya sea que haya estado leyendo poesía durante años o no haya leído una sola línea desde la escuela secundaria, estos poemas seguramente lo inspirarán y deleitarán.


1. 'Ulises' de Alfred, Lord Tennyson

Poema de Ulises, de Alfred lord Lennyson para luchar por buscar encontrar y no ceder.



Tennyson, poeta emérito de Inglaterra durante la segunda mitad del siglo XIX, ha compuesto una serie de poemas clásicos que merecen una lectura atenta. 'Ulises', posiblemente su poema más antologizado, comienza al final de la vida de Ulises después de los eventos de Homero. Odisea. Tennyson describe el deseo de un hombre que desea emprender nuevas aventuras y ver nuevas vistas, incluso cuando su vida se está convirtiendo en el crepúsculo. Las frases memorables de Ulises animarán incluso al alma más asentada a emprender y comenzar algo nuevo.


Lea 'Ulises' aquí.

2. 'Si…' de Rudyard Kipling

Si es un poema, de Rudyard Kipling, cita en una portada.


La literatura está llena de ejemplos de padres que transmiten su sabiduría a sus hijos, desde el libro bíblico de Proverbios hasta Ta Nehisi Coates '. Entre el mundo y yo. Si bien no todos tenían un padre que les enseñara lecciones de vida, el poema más leído de Kipling brinda una educación para la vida de la que todos pueden beneficiarse. Los soldados y los atletas han extraído de su sabiduría, y los niños (¡y hombres!) Han memorizado sus líneas durante más de un siglo. Una celebración del 'labio superior rígido' británico, vale la pena meditar en este clásico victoriano de vez en cuando como un recordatorio de las virtudes y acciones que conforman una vida bien vivida.

Lea 'Si…' aquí.


3. 'Navegando a Bizancio' de W. B. Yeats

Navegando a Bizancio, poema que no es país de viejos.

Sócrates, hablando con un amigo, preguntó una vez: '¿Es la vida más difícil al final?' W.B. La meditación de Yeats sobre la adolescencia y lo que significa envejecer es un ungüento para las almas cansadas del mundo. Escribiendo cerca del final de su vida, Yeats confiesa que, aunque su cuerpo se consume, su deseo por lo bueno no cesará. La visión de Yeats de lo que es 'verdadero, bueno y hermoso' nos recuerda que la juventud y la vitalidad tienen que ver, en última instancia, con cómo uno ve el mundo y no con la edad. Lleno de hermosas imágenes, 'Navegando a Bizancio' ofrece un correctivo a nuestra obsesión moderna por perseguir el fantasma de la eterna juventud.


Lea 'Navegando a Bizancio' aquí.

4. Soneto 29 de William Shakespeare

Sonnet 29, de William Shakespeare cover sentado en una silla.

Ninguna lista de poemas está completa sin el propio Bardo. Conocido principalmente por sus obras de teatro, universalmente aceptadas como algunas de las mejores obras de la literatura mundial, Shakespeare también fue poeta, y compuso más de 150 sonetos durante su vida. El Sonnet 29 es un lamento por la pérdida de fama y fortuna, pero termina con una meditación sobre el amor que siente por su amada. Obras como Es una vida maravillosa Hacer eco de los temas del Soneto de Shakespeare, mostrándonos que la compañía de los seres queridos supera con creces todas las riquezas que ofrece el mundo.

Lea el Sonnet 29 aquí.

5. 'Invictus' de William Ernest Henley

Poema Invictus, de william ernest henley, capitán de mi alma, portada del barco navegando en una tormenta.

No se nos promete una vida sin pruebas y sufrimiento. Si bien los horribles acontecimientos han dejado a un lado a muchos hombres, William Ernest Henley se negó a ser aplastado debido a las dificultades. De joven contrajo tuberculosis en el hueso, lo que le provocó la amputación de la parte inferior de una de sus piernas. La enfermedad volvió a estallar a los veinte años de Henley, comprometiendo su otra pierna sana, que los médicos también deseaban amputar. Henley luchó con éxito para salvar la pierna y, mientras soportaba una hospitalización de tres años, escribió 'Invictus', una acusación conmovedora para recordar que no estamos simplemente entregados a nuestro destino. Si bien la vida puede ser “desagradable, brutal y corta”, no podemos quedarnos de brazos cruzados mientras las olas chocan contra nosotros. Producto del estoicismo victoriano y la lucha vivida, el poema de Henley es un llamado de atención para resistir y perseverar en las pruebas más duras.

Lea 'Invictus' aquí.

6. 'Mending Wall' de Robert Frost

Reparando la pared, poema de Robert Frost, es todo pino con una pared de madera y árboles.

Robert Frost le dijo una vez a John F. Kennedy que 'la poesía y el poder son la fórmula para otra era augusta'. Si ese es el caso, entonces Frost hizo que ambos se aplicaran en este poema sobre dos vecinos que reconstruyen una cerca entre su propiedad durante un frío invierno en Nueva Inglaterra. Una historia contada en verso en blanco, Frost critica la frase que atribuye al otro hombre de la historia: 'Las buenas cercas hacen buenos vecinos'. Dedicado a la vecindad y la buena voluntad hacia los demás, el trabajo de Frost es un tónico útil contra el individualismo y el egoísmo del siglo XXI.

Lea 'Reparando la pared' aquí.

7. “¡Pioneros! ¡Oh pioneros! por Walt Whitman

Pioneros o pioneros, poema Walt Whitman, con tapa de manada de animales.

Occidente ha cautivado la imaginación de los mejores escritores estadounidenses, desde James Fenimore Cooper hasta Cormac McCarthy. ¡Pioneros! De Walt Whitman ¡Oh pioneros! mezcla aventura y una convocatoria para recorrer nuevos caminos. Publicado al final de la Guerra Civil y el comienzo de la gran migración hacia el oeste, Whitman está considerado con razón como uno de los primeros poetas en destilar América hasta su esencia. “¡Pioneros! ¡Oh pioneros! todavía mueve el espíritu para trazar un nuevo rumbo y sirve como un recordatorio de dónde venimos y adónde podemos ir.

Lea “¡Pioneros! ¡Oh pioneros! aquí.

8. 'Horatius' de Thomas Babington

Horacio, poema de Thomas Babington, ¿cómo pueden los hombres morir mejor con una cubierta de hombres peleando?

Mientras servía al gobierno inglés en la India durante la década de 1830, el político, poeta e historiador Thomas Babington Macaulay transformó cuentos romanos antiguos semi-míticos en baladas o 'lays' memorables. Su laico más famoso fue 'Horacio', una balada que relataba el legendario coraje de un antiguo oficial del ejército romano, Publio Horacio Cocles, quien fue alabado por hacer frente a dos camaradas, y luego solo, contra una horda de enemigos etruscos que avanzaban. El homenaje de Macaulay al honor de Horacio ha resultado ser una inspiración para muchos hombres, incluido Winston Churchill, de quien se dice que memorizó las setenta estrofas del poema cuando era niño.

Lea 'Horace' aquí.

9. 'En la torre de la cigüeña' de Wang Zhihuan

En la torre de cigüeña antiguo cinese, poema con una portada de un hombre caminando hacia una torre.

El poema más corto de esta lista (la totalidad de su texto está contenido en la imagen de arriba), la meditación de Zhihaun sobre la naturaleza también sirve como un epigrama, un breve trabajo motivacional destinado a alentar la búsqueda de nuevas y mejores perspectivas. Si bien el poema tiene solo cuatro líneas, funciona como un punto de enfoque meditativo, algo para reflexionar, ya sea sentado solo afuera o durante una crisis, como un recordatorio de que hay una solución que se puede encontrar sin importar el problema. Combinando ideas religiosas taoístas, budistas y confucianas, el único poema que se conserva de Zhihuan ofrece alimento para el pensamiento vestido con el lenguaje de la naturaleza.

10. 'The Builders' de Henry Wadsworth Longfellow

Los constructores, poema de henry wadsworth longfellow, con una portada de hombres trabajando.

Si bien a menudo pensamos en los constructores como limitados a aquellos que trabajan con sus manos, el carácter distintivo del artesano es algo que todos deberían esforzarse por emular y cultivar. La vida es un oficio en sí mismo, uno que necesita ser aprendido y atendido con el mismo tipo de paciencia, cuidado e integridad que se utilizan para dar forma a materiales tangibles. Todos nosotros, argumenta Longfellow en este poema, somos arquitectos; todos nuestros días son pilares que contribuyen a la estructura de nuestra existencia; y todas nuestras acciones y decisiones (incluso aquellas que nadie más ve) determinan la fuerza y, por lo tanto, la altura que pueden alcanzar los edificios de nuestra vida.

Lea 'Los constructores' aquí.

11. 'El negro habla de los ríos' de Langston Hughes

El negro habla de ríos langston hughes, poema mi alma ha crecido profunda, con una cubierta de lago y pájaros.

Hughes escribió este poema cuando solo tenía 17 años. Escrita de camino a visitar a su padre, la obra resume la experiencia del joven escritor negro y resume la lucha de los afroamericanos a lo largo del tiempo. Hughes utiliza lugares famosos de las civilizaciones africanas como recordatorio de la orgullosa historia de los negros en Estados Unidos. Exasperado pero no deshecho, el poema de Hughes es un tributo a aquellos que han venido antes y una promesa tácita de trascender el tiempo y las circunstancias.

Lea 'El negro habla de los ríos' aquí.

12. 'El soldado' de Rupert Brooke

El soldado, poema de rupert brooke, con una tapa de un soldado mirando hacia las flores.

'La guerra es el infierno', bromeó William Tecumseh Sherman, y ninguna generación entendió esto mejor que los muchachos arrojados al molino de la Primera Guerra Mundial. Mientras que Wilfred Owen 'Dolce Et Decorum Est' También es una lectura necesaria, el poema de Rupert Brooke sobre la pérdida y el recuerdo en tiempos de guerra combina el vigor juvenil con un patriotismo cauteloso. Meditando sobre su propia muerte y lo que espera que signifique para los demás, Brooke nos recuerda que los países no están compuestos de banderas e himnos, sino de personas que sirven y sacrifican sus vidas por un bien mayor. Su soldado es 'Un cuerpo de Inglaterra, respirando aire inglés', compuesto y componiendo lo que Inglaterra es. “El Soldado” es un sentido homenaje a todos aquellos que se enfrentaron al peligro con valentía y debe impulsarnos a seguir adelante, incluso al mayor costo.

Lea 'El Soldado' aquí.

13. “The Love Song of J. Alfred Prufrock” de T. S. Eliot

La larga canción de j alfred prufrock, poema de ts eliot, con una versión de un hombre de pie en la calle.
¿Qué sucede cuando las sociedades favorecen la desilusión en lugar de la satisfacción, la individualidad en lugar de la comunidad, la seguridad en lugar de la realización? Eliot explora estas preguntas en su propio contexto, escribiendo después de la devastación provocada por la Primera Guerra Mundial. Irónicamente titulado, el poema carece de otro individuo a quien el poeta alabar. Más bien, el narrador reflexiona y lamenta las oportunidades perdidas y las oportunidades que nunca se aprovechan para acercarse y conectarse con otra persona. Una lectura difícil pero gratificante, el poema icónico de Eliot sirve como advertencia: no permitas que la incomodidad de la conexión humana te impida establecer relaciones significativas.

Lea 'La canción de amor de J. Alfred Prufrock' aquí.

14. 'Ozymandias' de Percy Bysshe Shelley

Ozymandias, poema de Percy Bysshe Shelley, con una portada de un hombre parado frente a una pirámide.

Julio César, Carlomagno y Napoleón tienen una cosa en común: no pudieron sobrevivir a los imperios que forjaron. Aunque se vistieron con símbolos destinados a representar lo eterno, finalmente fueron a la tumba como el resto de la humanidad. Shelley encapsula este motivo en “Ozymandias”, escrito desde la perspectiva de un hombre que habla con un viajero que acababa de visitar el antiguo imperio de las grandes Ozymandias. Aunque las estatuas y monumentos conmemorativos del gobernante muerto permanecen, están en ruinas y acumulan polvo, un símbolo del paso del tiempo que condena a cualquiera que sueñe con construir imperios. La obra clásica de Shelley es un cuento moral, un freno a la arrogancia, un recordatorio de que, por muy buenas que sean nuestras obras, todas acabarán por deteriorarse a medida que la rueda de la historia dé vueltas.

Lea 'Ozymandias' aquí.

15. 'A Valediction: Forbidding Mourning' de John Donne

Una despedida que prohíbe el luto, poema de john donne, con una portada de una pareja cogidos de la mano.

Escrito para su esposa al salir de viaje al extranjero, el poema de Donne utiliza el concepto literario de una 'presunción', una metáfora extendida, para animar a su esposa a ver su separación momentánea no como 'una ruptura, sino una expansión' de su amor. Donne describe su relación en términos de una brújula de dibujo, siendo ella el brazo que está fijo en su lugar y el suyo como el brazo extendido hacia afuera, pero aún conectado. El magistral uso que hace Donne del idioma inglés, combinado con el anhelo emocional, hace de 'A Valediction: Forbidding Mourning' una de las mejores canciones de amor jamás escritas. El trabajo de Donne es un poema excelente para leer con su cónyuge o pareja.

Lea 'Una despedida: Prohibiendo el duelo' aquí.

16. Poema de El talón de hierro por Jack London

Poema del iron heel, de jack london, portada de un hombre sosteniendo una lámpara de fuego.

En realidad, este poema está contenido en otra obra literaria: la novela de Jack London, El talón de hierro. El narrador del libro, Avis Everhard, describe el texto como el poema favorito de su marido y un resumen de su espíritu, pero también es claramente una descripción de la propia filosofía de vida de Londres: su creencia en el poder infinito y el potencial del hombre y el deseo de experimentar todo lo que el mundo tiene para ofrecer. '¿Cómo puede un hombre, con emoción, ardor y exaltación, recitar lo siguiente y seguir siendo una mera tierra mortal, un poco de fuerza fugitiva, una forma evanescente?' Everhard pregunta. Es una pregunta retórica, por supuesto; dígalo en voz alta y compruébelo usted mismo.

Leer el poema de El talón de hierro aquí.

17. 'The Charge of the Light Brigade' de Alfred, Lord Tennyson

Charge of the light brigade, poema de alfred lord tennyson, con una tapa de guerra.

Durante la Guerra de Crimea, una falta de comunicación llevó a un pequeño grupo de alrededor de seiscientos soldados de caballería británicos a entrar en un valle rodeado por veinte batallones rusos armados con artillería pesada. Mientras que la caballería británica fue trágica y rotundamente derrotada, y sus comandantes fueron duramente criticados por las numerosas bajas, la valentía de los hombres que cargaron en el 'valle de la muerte' fue celebrada y honrada de muchas formas, ninguna más famosa que este poema de Tennyson. .

Lea 'La carga de la brigada ligera' aquí.

18. 'Opportunity' de John James Ingalls

Oportunidad, poema de john james ingalls, con una portada de Viejo parado en la puerta mirando las olas del mar.

La oportunidad, se dice, llama a la puerta una sola vez. John James Ingalls, un senador estadounidense de Kansas, escribió una oda a este principio simple pero profundo a mediados del siglo XIX, y se dice que se convirtió en el poema favorito de Theodore Roosevelt. Cuando era presidente, lo único que podía colgar en la oficina ejecutiva de TR en la Casa Blanca, además de un retrato, era una copia autografiada. Si el Bull Moose necesitaba un recordatorio potente para escuchar la llamada sutil de la oportunidad, seguramente todos nosotros también.

Lea 'Oportunidad' aquí.

19. 'Personaje del guerrero feliz' de William Wordsworth

Personaje del guerrero feliz, poema de william wordsworth, con una tapa de hombre sosteniendo un arco.

¿Qué hace a un buen soldado? ¿Qué cualidades hay en un 'guerrero feliz'? Estas son las preguntas que William Wordsworth plantea en la primera línea de uno de sus poemas más famosos, y luego procede a responder en las líneas siguientes. Un gran guerrero encuentra hábilmente el equilibrio entre estar ansioso por la batalla y, sin embargo, anhelar las alegrías y los placeres del hogar. Un gran guerrero se guía por una luz interior de virtuosismo y generosidad. Un gran guerrero sabe que el sufrimiento tiene un propósito. Si bien las palabras pertenecen particularmente al alma de un soldado, su inspiración se aplica a todos los hombres que luchan por la vida.

Lea 'Carácter del guerrero feliz' aquí.

20. Oda 1.11 de Horace

Oda 1.11, poema de horacio seize, el día carpe diem con tapa de calavera, flor y reloj de arena.

Se hizo famoso por el inspirador profesor de literatura de Robin Williams en la película Sociedad de Poetas Muertos, La Oda 1.11 de Horace contiene una de las frases latinas más citadas: Carpe Diemo '¡Aprovecha el día!' Al escribirle a su amigo Leuconoe, Horace intenta convencerlo de que evite pensar en el mañana o de intentar hablar con los astrólogos para mirar hacia el futuro. En cambio, anima a Leuconoe a 'aprovechar el día'. - Hacer que cada día cuente y dejar de confiar en la esperanza de que mañana traerá algo mejor por sí solo. La Oda 1.11 nos advierte que recordemos que no se nos promete el mañana y nos llama a hacer lo que hay que hacer hoy.

Lea la Oda 1.11 aquí.

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C. Daniel Motley vive en el estado de Washington con su esposa, gato y perro. Ambos son expatriados del sur que siempre están al acecho de té dulce y Cracker Barrel. Síguelo en Twitter @motleydaniel.