21 epigramas por los que todo hombre debería vivir

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Con nuestros archivos ahora con más de 3500 artículos de profundidad, hemos decidido volver a publicar un artículo clásico todos los viernes para ayudar a nuestros lectores más nuevos a descubrir algunas de las mejores gemas perennes del pasado. Este artículo se publicó originalmente en enero de 2018.


Nota del editor: este es un artículo invitado de Ryan vacaciones.

Mientras el hombre ha estado vivo, ha estado recopilando pequeños dichos sobre cómo vivir. Los encontramos tallados en la roca del Templo de Apolo y grabados como graffiti en las paredes de Pompeya. Aparecen en las obras de Shakespeare, el libro común de H. P. Lovecraft, los proverbios recopilados de Erasmo y las vigas del techo del estudio de Montaigne. Hoy en día, se graban en iPhones y en Evernote.


Pero cualquiera que sea la generación que lo esté haciendo, ya sea que estén escritos por escribas en China o por plebeyos en alguna mazmorra europea o simplemente transmitidos por un bondadoso abuelo, estos pequeños epigramas de consejos para la vida han enseñado lecciones esenciales. Cómo responder a la adversidad. Cómo pensar en el dinero. Cómo meditar sobre nuestra mortalidad. Cómo tener coraje.

Y empaquetan todo esto en tan pocas palabras. '¿Qué es un epigrama?' Coleridge preguntó: “Un todo enano; Su brevedad corporal e ingenio su alma '. Los epigramas son lo que estaba haciendo Churchill cuando dijo: 'Mejorar es cambiar, por lo que ser perfecto es haber cambiado a menudo'. O Balzac: “Toda felicidad depende del coraje y el trabajo”. Ah, sí, los epigramas también suelen ser divertidos. Así es como los recordamos. Napoleón: 'Nunca interrumpas a un enemigo que comete un error'. François de La Rochefoucauld: 'Apenas encontramos personas de buen sentido, salvo las que están de acuerdo con nosotros'. Voltaire: 'Una disputa larga significa que ambas partes están equivocadas'.


A continuación se muestran algunos epigramas maravillosos que abarcan unos 21 siglos y 3 continentes. Vale la pena recordar cada uno, habiendo hecho cola en tu cerebro para una de las encrucijadas de la vida o para caer en el momento perfecto de una conversación. Cada uno cambiará y evolucionará contigo a medida que evolucionas (Heráclito: “Ningún hombre pisa el mismo río dos veces”) y, sin embargo, cada uno seguirá siendo fuerte e inflexible, no importa cuánto intentes un día esquivarlos.



Básicamente, cada uno te enseñará cómo ser un mejor hombre. Si les dejas.


“Todos debemos desgastarnos o oxidarnos, cada uno de nosotros. Mi elección es desgastarme '. -Theodore Roosevelt

Al comienzo de su vida, pocos habrían predicho que Theodore Roosevelt incluso tenía una opción en el asunto. Estaba enfermizo y frágil, adorado por padres preocupados. Entonces, una conversación con su padre lo envió impulsado, casi maniáticamente, en la otra dirección. Haré mi cuerpo ' dijo, cuando le dijeron que no iría muy lejos en este mundo con una mente brillante en un cuerpo frágil. Lo que siguió fue un montaje de boxeo, caminatas, paseos a caballo, caza, pesca, natación, carga audaz del fuego enemigo y luego un ritmo de trabajo agotador como uno de los presidentes más prolíficos y admirados de la historia de Estados Unidos. Nuevamente, este epigrama fue profético para Roosevelt, porque con solo 54 años, su cuerpo comenzó a desgastarse. Un intento de asesinato dejó una bala alojada en su cuerpo y aceleró su artritis reumatoide. En su famosa expedición “River of Doubt” desarrolló fiebre tropical y las toxinas de una infección en su pierna lo dejaron casi muerto. De regreso a Estados Unidos, contrajo una infección de garganta severa y luego le diagnosticaron reumatismo inflamatorio, que lo confinó temporalmente a una silla de ruedas (diciendo: '¡Está bien! ¡Yo también puedo trabajar de esa manera!') Y luego murió a los 60 años. Pero No hay persona en el planeta que diga que no ha hecho un trato justo, que no ha llevado bien su vida y no ha vivido una vida plena en esos 60 años.

'No es lo que te sucede, sino cómo reaccionas ante ello lo que importa'. —Epicteto

Está la historia del padre alcohólico con dos hijos. Uno sigue los pasos de su padre y termina luchando por la vida como un borracho, y el otro se convierte en un exitoso y sobrio hombre de negocios. A cada uno se le pregunta: '¿Por qué eres como eres?' La respuesta para ambos es la misma: 'Bueno, es porque mi padre era alcohólico'. El mismo evento, la misma infancia, dos desenlaces diferentes. Esto es cierto para casi todas las situaciones: lo que nos sucede es una realidad objetiva, la forma en que respondemos es una elección subjetiva. Los estoicos de cual Epicteto fue uno—Diría que no controlamos lo que nos sucede, todo lo que controlamos son nuestros pensamientos y reacciones a lo que nos sucede. Recuerda eso: en esta vida no te define tu buena o mala suerte, sino tu reacción a esos golpes de suerte. No dejes que nadie te diga lo contrario.


'La mejor venganza es no ser así'. —Marcus Aurelius

Hay un proverbio sobre la venganza: Antes de emprender un viaje de venganza, cava dos tumbas. Porque la venganza es muy costosa, porque su búsqueda a menudo desgasta a quien la codicia. El consejo de Marcus es más fácil y verdadero: cuánto mejor se siente dejarlo ir, dejar al malhechor con su maldad. Y por lo que sabemos Marco Aurelio vivido este consejo. Cuando Avidius Cassius, uno de sus generales de mayor confianza se rebeló y se declaró emperador, Marcus no buscó venganza. En cambio, vio esto como una oportunidad para enseñar al pueblo romano y al Senado romano sobre cómo lidiar con los conflictos civiles de una manera compasiva y perdonadora. De hecho, cuando los asesinos derribaron a Cassius, supuestamente Marcus lloró. Esto es muy diferente a la idea de que 'vivir bien es la mejor venganza'; no se trata de mostrar a alguien o de restregarle el éxito en la cara. Es que la persona que te hizo daño no es feliz, no disfruta de su vida. No se vuelva como ellos. Recompénsese siendo lo opuesto a ellos.

“Hay bien en todo, si tan solo lo buscamos”. —Laura Ingalls Wilder

Laura Ingalls Wilder, autora de la serie clásica Pequeña casa, vivió esto, enfrentándose a algunos de los elementos más duros y hostiles del planeta: suelo duro e inflexible, territorio indio, praderas de Kansas y los bosques húmedos de Florida. Sin miedo, sin cansancio, porque lo veía todo como una aventura. En todas partes había la oportunidad de hacer algo nuevo, de perseverar con alegre espíritu pionero, cualquiera que fuera el destino que les sucediera a ella y a su esposo. Eso no quiere decir que ella viera el mundo a través de lentes delirantes color de rosa. En cambio, simplemente eligió ver cada situación por lo que podría ser, acompañada de trabajo duro y un poco de espíritu optimista. Otros toman la decisión opuesta. Recuerda: no hay bien ni mal sin nosotros, solo hay percepción. Está el evento en sí y la historia que nos contamos sobre lo que significa.


'El carácter es el destino'. —Heráclito

En el proceso de contratación, la mayoría de los empleadores miran dónde fue alguien a la escuela, qué trabajos han tenido en el pasado. Esto se debe a que el éxito pasado puede ser un indicador de éxitos futuros. ¿Pero es siempre? Hay muchas personas que tuvieron éxito gracias a la suerte. Quizás ingresaron a Oxford o Harvard por sus padres. ¿Y qué pasa con un joven que no ha tenido tiempo de construir un historial? ¿Son inútiles? Por supuesto no. Esta es la razón por personaje es una medida mucho mejor de un hombre o una mujer. No solo por trabajos, sino por amistades, relaciones, por todo. Cuando busca avanzar en su propia posición en la vida, el carácter es la mejor palanca, tal vez no a corto plazo, pero ciertamente a largo plazo. Y lo mismo ocurre con las personas a las que invitas a tu vida.

'Si ve fraude y no dice fraude, es un fraude'. —Nicholas Nassim Taleb

Un hombre se presenta a trabajar en una empresa y sabe que la dirección está haciendo algo mal, algo poco ético. ¿Cómo responde? ¿Puede cobrar sus cheques en conciencia porque no es él quien sube el precio de las acciones, falsifica informes o miente a sus compañeros de trabajo? No. No se puede, como Budd Schulberg dice en una de sus novelas, ocuparse de la suciedad sin convertirse en lo que toca. Deberíamos mirar a un joven de Theranos como ejemplo aquí. Después de descubrir numerosos problemas en la puesta en marcha de la atención médica, fue despedido por sus superiores y finalmente se comunicó con las autoridades. Posteriormente, este joven no solo fue amenazado, intimidado y atacado repetidamente por Theranos, sino que su familia tuvo que considerar vender su casa para pagar las facturas legales. Su relación con su abuelo, que forma parte de la junta de Theranos, es tensa y quizás irreparable. Como nos recordó Marco Aurelio a sí mismo ya nosotros: “Simplemente que hagas lo correcto. El resto no importa '. Es un recordatorio importante. Hacer lo correcto no es gratis. Hacer lo correcto puede incluso costarle todo.


'Cada hombre que conozco es mi maestro en algún momento, y en eso aprendo de él'. -Ralph Waldo Emerson

Todo el mundo es mejor que tú en algo. Este es un hecho de la vida. Alguien es mejor que tú para hacer contacto visual. Alguien es mejor que tú en física cuántica. Alguien está mejor informado que tú sobre geopolítica. Alguien es mejor que tú para hablar amablemente con alguien que no le agrada. Hay mejores donantes de regalos, recordatorios de nombres, levantadores de pesas, controladores de temperamento, portadores de confianza y constructores de amistades. No hay una sola persona que sea la mejor en todas estas cosas, quién no tiene espacio para mejorar en una o más de ellas. Entonces, si puedes encontrar la humildad para aceptar esto sobre ti mismo, te darás cuenta de que el mundo es un aula gigante. Siga su día con franqueza y alegría por este hecho. Considere cada interacción como una oportunidad para aprender de las personas que conoce. Se sorprenderá de lo rápido que crece, de lo mucho que mejora.

'Esta no es tu responsabilidad, pero es tu problema'. —Cheryl Strayed

No es tu responsabilidad llenar el tanque de gasolina de un extraño, pero cuando su auto muere frente a ti, bloqueando la carretera, sigue siendo tu problema, ¿no? No es su responsabilidad negociar tratados de paz en nombre de su país, pero ¿cuándo estalla la guerra y está reclutado para luchar en ella? ¿Adivina de quién es el problema? Tuya. La vida es así. Tiene una forma de dejar caer cosas en nuestro regazo: las consecuencias de la negligencia de un empleado, la falta momentánea de juicio de un cónyuge, un fenómeno meteorológico anormal, que de ninguna manera fueron culpa nuestra, sino por la naturaleza de estar en nuestro regazo. nuestro maldito problema. Entonces qué vas a hacer? ¿Quejar? ¿Vas a litigar esto en una publicación de blog o en una discusión con Dios? ¿O simplemente te pondrás manos a la obra para resolverlo lo mejor que puedas? La vida se define por cómo respondes a esa pregunta. Cheryl extraviada es correcto. Puede que esto no sea tu responsabilidad, pero es tu problema. Así que acéptalo, ocúpate de ello, patea su trasero.

“No pierdas más tiempo discutiendo lo que debería ser un buen hombre. Ser uno.' —Marcus Aurelius

En Roma, al igual que en Estados Unidos, en el foro al igual que en Facebook, existía la tentación de reemplazar la acción por la discusión. Para filosofar en cambio de vivir filosóficamente. Hoy, en una sociedad obsesionada con el contenido, Indignaciony drama, es incluso más fácil perderse en la cámara de resonancia del debate sobre qué es 'mejor'. Podemos tener discusiones interminables sobre lo que está bien y lo que está mal. ¿Qué debemos hacer en esta situación hipotética o aquella? ¿Cómo podemos animar a otras personas a mejorar? (Incluso podemos debatir el significado de la línea anterior: '¿Qué es un hombre? ¿Cuál es la definición de bien? ¿Por qué no menciona a las mujeres?') Por supuesto, todo esto es una distracción. Si quieres hacer del mundo un lugar un poco mejor, puedes hacer muchas cosas. Pero solo una cosa garantiza un impacto. Aléjate del argumento. Sal de los escombros. Deja de perder el tiempo pensando en cómo deberían ser las cosas, cómo serían, podrían ser. Ser esa cosa. (Aquí está un lugar fresco póster de esta cita).

'Solo tienes derecho a la acción, nunca a sus frutos'. -Bhagavad Gita

En la vida, es un hecho que: No serás apreciado. Serás saboteado. Experimentarás fracasos sorprendentes. No se cumplirán sus expectativas. Tú perderás. Tú fallarás. ¿Cómo sigues entonces? ¿Cómo se enorgullece de sí mismo y de su trabajo? El consejo de John Wooden a sus jugadores lo dice: Cambiar la definición de éxito. 'El éxito es la tranquilidad, que es el resultado directo de la autosatisfacción al saber que hizo el esfuerzo de hacer todo lo posible para convertirse en lo mejor que es capaz de llegar a ser'. “Ambición”, se recordó a sí mismo Marco Aurelio, “significa vincular tu bienestar con lo que otras personas dicen o hacen. . . La cordura significa atarla a tus propias acciones '. Haz tu trabajo. Hazlo bien. Luego 'déjalo ir y deja que Dios'. Eso es todo lo que se necesita. Reconocimiento y recompensas, esos son solo extra.

'La autosuficiencia es la mayor de todas las riquezas'. —Epicurus

Se ha dicho mucho sobre el llamado 'F * ck You Money'. La idea es que si uno puede ganar lo suficiente, volverse lo suficientemente rico y poderoso, que de repente nadie pueda tocarlos y ellos puedan hacer lo que quieran. ¡Qué espejismo es este! Con qué frecuencia el objetivo parece moverse misteriosamente a la derecha cuando nos acercamos a él. Recuerda la observación de David “DHH” Heinemeier Hansson, quien dijo que “más allá de una cantidad específica, el dinero puede ser un estado de ánimo. Uno que puedes adquirir con bastante antelación a la cuenta bancaria correspondiente. Uno que se basa principalmente en la confianza personal de que incluso si la mayoría de los adornos materiales desaparecieran, seguiría siendo más feliz por defender su posición '. La verdad es ser tu propio hombre, ser autosuficiente, tener menos necesidades y mejores habilidades resilientes que te permiten prosperar en todas y cada una de las situaciones. Eso es verdadera riqueza y libertad. Eso es de lo que Emerson estaba hablando en su famoso ensayo sobre la autosuficiencia y eso es lo que también quiso decir Epicuro.

“Dime a qué prestas atención y te diré quién eres”. —Jose Ortega y Gasset

Era uno de los grandes estoicos quien dijo que si vives con un cojo, pronto caminarás cojeando. Mi padre me dijo algo similar cuando era niño: 'Te vuelves como tus amigos'. Es cierto no solo con las influencias sociales sino también con las informativas: si eres adicto al parloteo de las noticias, pronto te encontrarás preocupado, resentido y perpetuamente indignado. Si no consume más que entretenimiento escapista, encontrará que el mundo real que lo rodea será cada vez más difícil de manejar. Si todo lo que hace es observar los mercados y obsesionarse con cada fluctuación, su visión del mundo se definirá por el dinero y las ganancias y pérdidas. ¿Pero si bebes de una profunda sabiduría filosófica? ¿Si tiene regularmente en mente modelos a seguir de moderación, sobriedad, coraje y honor? Bueno, tú también empezarás a convertirte en estas cosas. Dime con quien pasas el tiempo Goethe dijo, y te diré quién eres. Dime a qué prestas atención, decía Gasset, y puedo decirte lo mismo. Recuerda que la próxima vez que sientas que te pica el dedo, debes abrir tu feed de Facebook.

'Es mejor tropezar con los pies que con la lengua'. —Zeno

Siempre puede levantarse después de una caída, pero recuerde, lo que se ha dicho nunca se puede dejar de decir. Cosas especialmente crueles e hirientes.

“Espacio que puedo recuperar. Tiempo, nunca '. -Napoleón Bonaparte

Las tierras se pueden reconquistar, de hecho, en el curso de una batalla, una colina o una determinada llanura pueden cambiar de manos varias veces. ¿Pero oportunidades perdidas? Estos nunca se pueden recuperar. ¿Momentos en el tiempo, en la cultura? Nunca se pueden volver a hacer. Uno nunca puede retroceder en el tiempo para prepararse para lo que debería haberse preparado, nadie puede recuperar los segundos críticos que se desperdiciaron por miedo. o ego. Napoleón fue brillante en el intercambio de espacio por tiempo: Claro, puedes hacer estos movimientos, siempre que me des el tiempo que necesito para entrenar a mis tropas o moverlas a donde quiero que estén. Sin embargo, en la vida, la mayoría de nosotros somos terribles en esto. Cambiamos una hora de nuestra vida aquí o una tarde allá como si se pudiera comprar con los pocos dólares que nos pagaron. Y es solo mucho más tarde, cuando están en su lecho de muerte o cuando miran hacia atrás en lo que podría haber sido, que muchas personas se dan cuenta de la terrible verdad de esta cita. No hagas eso. Abrázala ahora.

'Nunca se sabe quién nada desnudo hasta que baja la marea'. -Warren Buffett

El problema de compararte con otras personas es que nunca conoces la situación de los demás. ¿El compañero de trabajo con un bonito coche? Podría ser un salvamento peligroso e inseguro con 100,000 millas. ¿El amigo que siempre parece viajar a lugares lejanos? Podrían estar hasta los ojos en deudas de tarjetas de crédito y a punto de ser despedidos por su jefe. ¿El matrimonio de tus vecinos que te hace tan inseguro del tuyo? Podría ser una pesadilla, una completa mentira. La gente hace un muy buen trabajo fingiendo cosas, y sus frentes bien mantenidos a menudo son una cobertura para riesgos e irresponsabilidad increíbles. Nunca sabes, Warren Buffett estaba diciendo, hasta que las cosas empeoren. Si está viviendo la vida que sabe que es correcta, si está tomando decisiones buenas y sólidas, no se deje influir por lo que hacen los demás, ya sea en forma de exuberancia irracional o pesimismo aterrorizado. Vea las vidas de los demás como una advertencia, como Ícaro con sus alas, y no como una inspiración o una fuente de inseguridad. ¡Sigue haciendo lo que estás haciendo y no te pillen nadando desnudo! Porque la marea bajará. ¡Prepárate para ello! (Termodinámica de premeditatio)

'Busca a los demás por sus virtudes, a ti mismo por tus vicios'. -Benjamin Franklin

Marcus Aurelius diría algo similar: 'Sé tolerante con los demás y estricto contigo mismo'. ¿Por qué? Para empezar, porque la única persona que controlas eres tú mismo. Es una completa pérdida de tiempo andar proyectando estándares estrictos sobre otras personas, unos que nunca aceptaron seguir en primer lugar, y luego quedar horrorizados o sentirse agraviados cuando no cumplen. La otra razón es que no tienes idea de lo que están pasando o han pasado otras personas. ¿Esa persona que pareció rechazar groseramente la invitación que tan amablemente le ofreció? ¿Qué pasaría si estuvieran trabajando duro para volver a comprometerse con su familia y, por mucho que les gustaría tomar un café con usted, estuvieran haciendo todo lo posible para pasar más tiempo con sus seres queridos? El punto es: no tienes idea. Así que dale a la gente el beneficio de la duda. Busque lo bueno en ellos, asuma lo bueno en ellos y deje que ese bien inspire sus propias acciones.

'El mundo no era lo suficientemente grande para Alejandro el Grande, pero un ataúd sí'. —Juvenal

Ah, la forma en que un buen trazador de líneas puede humillar incluso al mayor conquistador del mundo. Recuerde: todos somos iguales en la muerte. Nos facilita el trabajo a todos, grandes y pequeños. yo llevar una moneda en mi bolsillo para recordar esto: Recuerdo Tomó. Lo que Juvenal nos recuerda es lo mismo de lo que habló Shakespeare en Hamlet:

César imperioso, muerto y convertido en arcilla,
Podría tapar un agujero para alejar el viento.
Oh, que esa tierra que mantuvo al mundo asombrado
¡Debería parchear una pared para expulsar el defecto del enrollador!

No importa lo famoso que seas, lo poderoso que seas, cuánto creas que te queda por hacer en este planeta, nos pasa lo mismo a todos, y puede suceder cuando menos lo esperamos. Y luego seremos comida de gusanos y eso es el final.

'Mejorar es cambiar, por lo que ser perfecto es haber cambiado a menudo'. —Winston Churchill

Si bien esto probablemente no sea un original de Churchill (él muy probablemente prestado del Cardenal Newman: “En un mundo superior es de otra manera, pero aquí abajo vivir es cambiar, y ser perfecto es haber cambiado a menudo”), Churchill ciertamente cumplió con esto en su vida. Incluso bromeaba sobre su constante cambio de afiliación política: “Dije muchas estupideces cuando trabajaba con el Partido Conservador y lo dejé porque no quería seguir diciendo estupideces”. Como diría Cicerón cuando fue atacado que estaba cambiando de opinión: “Si algo me parece probable, lo digo; y así es como, a diferencia de todos los demás, sigo siendo un agente libre '. No hay nada más impresionante, intelectualmente o de otro modo, que cambiar creencias, opiniones y hábitos arraigados desde hace mucho tiempo. Cuanto más haya cambiado, mejor será probablemente.

'No juzguéis, para que no seáis juzgados'. -Jesús

Jesús no solo nos llamaría aquí sobre una de nuestras peores tendencias, sino que inmediatamente también nos preguntaría: '¿Y por qué miras la partícula en el ojo de tu hermano, pero no consideras la viga en tu propio ojo?' Esta línea es similar a la el filósofo estoico Séneca, quien fuentes historicas Sugiero que nació el mismo año que Jesús., diría: 'Miran los granos de los demás cuando ustedes mismos están cubiertos de una masa de llagas'. No pierda tiempo juzgando y preocupándose por otras personas. Tienes muchos problemas con los que lidiar en tu propia vida. Es probable que sus propios defectos sean peores y, en cualquier caso, al menos bajo tu control. Así que haz algo al respecto.

'El tiempo y la paciencia son los guerreros más fuertes'. -Leo Tolstoy

Tolstoi pone las palabras anteriores en boca del mariscal de campo Mikhail Kutuzov en Guerra y paz. En la vida real, Kutuzov le dio a Napoleón una dolorosa lección sobre la verdad del epigrama durante un largo invierno en Rusia en 1812. Tolstoi también diría: 'Todo llega a tiempo para quien sabe esperar'. Cuando se trata de lograr algo significativo, se requiere que muestre paciencia y fortaleza, mucha paciencia, tanto como creas que necesitarías audacia y coraje.

'Nadie nos salva más que nosotros mismos / Nadie puede y nadie puede'. -Buda

¿Esperaremos a que alguien nos salve, o escucharemos el llamado empoderador de Marcus Aurelius para 'participar activamente en su propio rescate, si es que se preocupa por sí mismo, y hacerlo mientras pueda'?

Porque en algún momento, debemos dejar de lado artículos como este y tomar medidas. Nadie puede sonarnos la nariz por nosotros. Otra publicación de blog no es la respuesta. Las elecciones y decisiones correctas son. ¿Quién sabe cuánto tiempo te queda o qué nos espera mañana? Así que hazlo.

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Ryan Holiday es un autor de bestsellers cuyos libros como El obstáculo es el camino y El estoico diario han vendido más de un millón de copias en todo el mundo. Para obtener una lista cuidadosamente seleccionada de libros que cambian vidas, pero en su mayoría desconocidos, ven aquí.