21 novelas occidentales que todo hombre debería leer

{h1}

La historia occidental, en sus formas más habituales, representa la versión estadounidense de la siempre atractiva más antigua de las leyendas del hombre sobre sí mismo, la del héroe dios del sol, el valiente que todo lo conquista que atraviesa los peligros sin desanimarse, corrigiendo los errores, derrotando a los villanos, rescatar a los justos, los débiles y los indefensos, y la historia occidental lo hace en términos del hombre común, en símbolos simples cercanos a la experiencia natural. . . representando hombres comunes y corrientes, no caballeros con armadura o caballeros con espadas de fantasía emplumadas, productos de sistemas aristocráticos, sino hombres comunes que podrían ser usted y yo o nuestros vecinos de al lado, que se han convertido en pioneros, haciendo con una pala, un hacha o una pistola en la mano. sus hazañas de valentía y valentía. —Jack Schaefer


Occidente siempre ha ocupado un lugar importante en la psique estadounidense. Desde los primeros días, Oeste representó la frontera de esta nación. Ya sea en Kentucky y Ohio o en Colorado y Montana o en Oregón y Alaska, como pueblo siempre nos hemos movido hacia el oeste. Y una vez que cruzamos el Mississippi, encontramos un ambiente hostil como ningún otro. Desiertos y oasis, llanuras y montañas; era una tierra de extremos ambientales y climáticos.

Fue en esta tierra donde nació la leyenda del vaquero, particularmente a mediados y finales del siglo XIX. Como señala el escritor occidental Jack Schaefer anteriormente, el vaquero encarnaba las cepas del antiguo código caballeresco, pero no era el aristocrático caballero de brillante armadura de Inglaterra ni siquiera el piadoso granjero asentado de la América primitiva; más bien, era una especie de héroe de todos: un hombre normal que, sin embargo, era más autónomo, independiente y libre que un individuo corriente. Montado encima de su fiel corcel, sabía cómo proteger a los demás y cómo sobrevivir a sí mismo, y mostraba una nobleza taciturna, taciturna y hecha a sí misma.


Las odas al vaquero estadounidense, en forma de novela occidental, comenzaron a tomar forma a principios del siglo XX, una década después de que la Oficina del Censo de Estados Unidos declarara que la frontera estaba cerrada; los libros capturaron una nostalgia y un anhelo romántico por una época y una forma de vida que estaba a punto de desaparecer (y, de alguna manera, nunca lo fue). Las novelas occidentales mezclan detalles de la vida real con un drama más grande que la vida, como lo hacen todas las grandes mitologías.

El género era fácil de producir en masa, y hasta la década de 1940, la novela de diez centavos occidental abrió el camino. Era difícil conseguir redacción e historias de calidad (aunque, como encontrará a continuación, algunas gemas se abrieron paso en la esfera pública). Fue a finales de la década de los 40 y más o menos a mediados de la de los 70, cuando la literatura occidental realmente cobró protagonismo. Louis L'Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey: esta fue la época en la que nacieron las leyendas.


En las décadas de los 80 y los 90, hubo una cierta recesión en el género, aunque se produjeron un par de obras excepcionales. Los 90 fueron especialmente un agujero negro, pero luego los 2000 e incluso hoy han visto un resurgimiento en el género. Los viejos tropos de arreo de ganado y tiroteos en pueblos pequeños se desarrollaron, por lo que los escritores comenzaron a correr más riesgos con historias que realmente han valido la pena. Diría que en realidad hemos entrado en otra era dorada de Occidente en los últimos 20 años más o menos. Aunque el gran volumen de trabajos realizados no es tan grande, la calidad ha tendido a ser excelente. Los principales editores desconfían de los westerns, por lo que lo que se imprime es bastante bueno.



Durante el último año más o menos, leí el canon de lo que se considera la flor y nata de la literatura occidental. Consumí docenas de libros y aquí los he reducido a los mejores 21 que todo hombre debería leer. Le di a cada autor solo un libro en la lista (aunque menciono otros títulos que disfruté para ciertos autores) porque soy de la opinión de que es mejor leer ampliamente en el género que sumergirse en las obras de solo un amigo. Si ha leído un par de títulos de L’Amour, los ha leído todos, y lo mismo puede decirse de varios otros autores.


La siguiente lista abarca todo tipo de estilos, longitudes de libros, historias, etc. Sin embargo, antes de entrar en ella, debemos definir el género.

Definición del género occidental

Simplemente estar ambientado en Occidente no es una marca occidental; si es así, novelas como este de Eden o Angulo de reposo se encontraría aquí. Si bien no todas las novelas satisfarán a todos los marcadores, cada libro enumerado aquí incluye la mayoría de los siguientes elementos:


Ubicado geográficamente al oeste del río Mississippi. Si bien algunos westerns muy tempranos se desarrollan en lugares como Kentucky y Ohio, la geografía que realmente capturó la atención de los lectores y definió la leyenda del vaquero se encuentra al oeste del Mississippi: Texas, Nuevo México, Colorado, Montana, etc. Además, los westerns generalmente no llegan a la costa oeste.

Schaefer dijo esto sobre el entorno geográfico de su género:


La grandeza más allá del Mississippi era principalmente grandeza abierta, grandeza atrayente, y también una grandeza violenta, cruda y caprichosa: extremos de topografía y clima más allá de los del este, las áreas más altas y más bajas de toda la nación, las más cálidas y frías, las más planas y rugosas, las más secas y las más húmedas.

Tiene lugar durante el siglo XIX. El siglo XIX, y en particular el de mediados a finales del siglo XIX, fue realmente el período del vaquero y el hombre de la frontera occidental. Mientras se acercaba la Era de las Máquinas en Oriente, Occidente seguía siendo salvaje e indómito. Muchos westerns están ambientados en el siglo XX, pero la mayoría en esta lista tienen lugar durante el siglo XIX.


Los personajes son vaqueros, ganaderos, colonos, pistoleros / alguaciles / guardabosques y / o hombres de la frontera. La carrera de un personaje occidental es bastante limitada y se centra en los roles antes mencionados. Llegar a Occidente a mediados o finales del siglo XIX fue generalmente una de esas cosas. Los caballos también tienden a desempeñar un papel importante y, a menudo, aunque no siempre, acompañan fielmente a los personajes humanos de una novela occidental.

A menudo se presta atención al paisaje duro pero hermoso. La tierra misma a menudo juega un papel como personaje principal en los westerns. Las descripciones extensas del medio ambiente son comunes y los obstáculos de la naturaleza (sequías, tormentas, montañas, animales salvajes) con frecuencia juegan un papel en el conflicto o la historia principal. Los personajes principales también tienden a cuidar y respetar profundamente la naturaleza y lo que representa; incluso en la caza o la ganadería en la tierra, los hombres luchan por preservar lo natural y desdeñan los avances de la modernidad.

Contiene personajes que muestran destreza, dureza, resistencia y vitalidad. Ya sean vaqueros o rancheros, los personajes que pueblan las novelas occidentales suelen compartir una constelación común de rasgos y cualidades.

Uno es la posesión de una habilidad amplia y dura. Los vaqueros y otros tipos occidentales son expertos en todo, desde atar y montar hasta cazar y cocinar. Se sienten como en casa en un entorno salvaje, y lo que no tienen a mano, lo pueden improvisar.

Los personajes occidentales también poseen un carácter notablemente pedernal. Schaefer de nuevo:

Si hay una cualidad distintiva de la historia occidental en sus muchas variaciones, esa cualidad es una vitalidad omnipresente, una vitalidad no solo de la acción, sino del espíritu detrás de la acción. . . una actitud de vida saludable y progresista.

Los occidentales que contienen los elementos enumerados anteriormente tienden invariablemente a tener presente también este elemento menos definible. Es casi un subproducto de escribir personajes fuertes en un paisaje duro. Las grandes novelas occidentales están impregnadas de una masculinidad y un espíritu enérgico que es difícil de encontrar en otros géneros.

21 novelas occidentales que todo hombre debería leer

Dado el conjunto anterior de criterios para la inclusión, y seleccionados por su excelencia general en trama, caracterización, legibilidad, etc., aquí están mis selecciones de las mejores novelas occidentales jamás escritas, ordenadas cronológicamente por su fecha de publicación:

El registro de un vaquero por Andy Adams (1903)

Portada de la novela The Log of a Cowboy de Andy Adams.

Entre la breve lista de muy primeros westerns (anteriores a 1910 más o menos), a menudo verá Owen Wister El virginiano (1902) en la parte superior. Sin embargo, no encontré ese título muy legible y, de hecho, lo abandoné a la mitad. El registro de un vaquero, por otro lado, era notablemente legible y me llamó la atención durante todo el camino.

Reuniendo varias historias y anécdotas de la vida real (incluida su propia experiencia de ser un vaquero durante más de una década), Adams narra un arreo de ganado ficticio de Texas a Montana a través de los ojos del joven Tom Quirk. No hay mucho en el camino de la trama general o un conflicto central, pero de todos modos es agradable. Desde corredores de ganado hasta brutales sequías, cruces de ríos peligrosos, indios hostiles y forajidos, el lector realmente experimenta todo lo que un sendero de ganado del Viejo Oeste tenía para ofrecer. Y eso incluye las minucias del papeleo, las horas de aburrimiento, cómo se repartieron los deberes de los guardias, etc. La narrativa de Adams a menudo se considera la descripción más realista de un arreo de ganado que jamás haya existido, y de hecho escribió la novela por disgusto. la ficción de vaqueros poco realista que se estaba escribiendo en ese momento.

Una lectura seca para el cabello, pero recomendada para cualquier fanático de las novelas occidentales. Si tiene alguna duda sobre su lugar en el canon, verá rápidamente cuánto de Larry McMurtry Paloma solitaria se inspiró en la primera novela de Adams; el esquema de la trama es básicamente el mismo.

Jinetes del sabio púrpura de Zane Gray (1912)

Portada de la novela Riders of the Purple Sage de Zane Gray.

Gray fue el primer rey de la novela de diez centavos occidental. Su producción fue prolífica, pero cuanto más escribía, más críticas negativas recibía de los críticos. (¡Los críticos siempre son escépticos con las personas que aparentemente escriben demasiado!) No creo que esas críticas tengan mérito, ya que encuentro gran parte del trabajo de Grey eminentemente legible y entretenido hoy en día, especialmente dado que la mayor parte de su trabajo se publicó en más de 100 hace años que.

Jinetes del sabio púrpura, publicado en 1912, es definitivamente el mejor del grupo y se encuentra universalmente en las listas de 'Best Western Novels' por una razón.

Una trama más compleja que la que se encuentra a menudo en los westerns, la historia sigue a Jane Withersteen y su acoso a manos de un grupo de fundamentalistas mormones. El élder Tull quiere casarse con Jane, pero ella se niega. Como puedes imaginar, ahí es cuando comienza el problema y ella necesita la ayuda de sus amigos Bern Venters y de un misterioso pistolero llamado Lassiter que está buscando a una hermana perdida hace mucho tiempo. Hay una serie de hilos aquí y algunos giros de trama excelentes. Una vez más, es más complejo, en el buen sentido, de lo que normalmente verías en el género.

Lectura obligatoria para el fanático de las novelas occidentales. Los cuentos / novelas cortas de Grey también son muy buenos ('Avalanche' es mi favorito, aunque es un poco difícil de encontrar).

El incidente de Ox-Bow de Walter Van Tilburg Clark (1940)

Portada novedosa de The Ox-Bow Incident de Walter Van Tilburg Clark.

Los vaqueros Art Croft y Gil Carter han entrado en Bridger’s Wells, Nevada, para encontrar una atmósfera cargada. El ganado ha estado desapareciendo (probablemente robado) y un hombre llamado Kinkaid acaba de ser asesinado. La gente del pueblo está loca y busca justicia. Las facciones se forman casi de inmediato; un grupo quiere capturar a los presuntos culpables cada vez más, para involucrar al juez y al alguacil y asegurarse de que no ocurra ningún comportamiento adverso. Otro grupo quiere formar una pandilla para perseguir a los ladrones, al estilo justiciero, y ocuparse de los asuntos con la justicia del salvaje oeste: un ahorcamiento al amanecer. Argumentan que usar el sistema legal lleva demasiado tiempo y que, con demasiada frecuencia, los hombres salen impunes.

De hecho, se forma una pandilla y eventualmente alcanza a los presuntos ladrones. ¿Los hombres están linchados? ¿Tienen la oportunidad de un juicio justo en la ciudad de Bridger's Wells? ¿Están en libertad?

Si bien no es tan rápido como muchos westerns en esta lista, la historia moral encerrada en sus páginas de 80 años sigue siendo notablemente relevante. Es una discusión ética sobre la mentalidad de la mafia vestida con franelas de vaquero y fundas de cuero. Mientras que se podría decir que otros escritores occidentales de la época, como L'Amour y Gray, idealizan a Occidente y sus héroes, Clark es más comparable a Dashiell Hammett. Todos los personajes, protagonistas y antagonistas por igual, tienen defectos profundos, y el lector no puede decidir con quién se pone del lado, si es que se trata de alguien.

Shane por Jack Schaefer (1949)

Portada de la novela de Shane de Jack Schaefer.

Shane es considerada por muchos la mejor novela occidental de todos los tiempos. Es compacto, pero eso solo significa que cada página está repleta de energía viril, al igual que el propio Shane, el personaje principal del libro.

Narrada por el joven Bob Starrett, la historia sigue su versión de los eventos en un pequeño puesto de avanzada en el Territorio de Wyoming. Aparentemente de la nada, el misterioso Shane (¿es su nombre de pila? ¿Apellido? ¿Nombre inventado?) Llega a la ciudad a lomos de un caballo y se instala temporalmente en la casa de Starrett. Shane se vuelve más cercano a la familia, y Bob especialmente llega a ver al jinete como una figura mítica y divina. Mientras tanto, el conductor de ganado y el tipo malo, Luke Fletcher, está tratando de quitarle la tierra a un grupo de colonos (incluidos los Starretts). No revelaré nada más que decir que Shane está involucrado en la dispersión de los malos.

La masculinidad pura de la novela, y del propio Shane, no tiene rival en la literatura occidental. Si no te conmueve esta novela, no tienes sangre corriendo por tus venas. Shane es absolutamente una de las 3 novelas occidentales más importantes. De Schaefer Monte Walsh también es excelente.

Hondo de Louis L'Amour (1953)

Portada novedosa de Hondo de Louis L

Ninguna mención de novelas occidentales está completa sin un guiño a L'Amour. Sus libros por sí solos podrían mantenerte leyendo durante aproximadamente una década a un ritmo de uno al mes. Leí un puñado y estoy de acuerdo con la mayoría de los demás en que Hondo es su mejor. Curiosamente, la película de John Wayne fue lo primero, y L'Amour luego novela que (aunque la película fue inspirado por un cuento de L'Amour (es un poco circular).

Hondo Lane es un hombre del suroeste por excelencia, moldeado tanto por el paisaje desértico como por cualquier otra cosa. Un ex oficial de caballería, Lane ha tenido que aprender las costumbres Apache para poder sobrevivir en el duro entorno. Después de escapar de una emboscada, se encuentra con la casa de Angie Lowe y su hijo pequeño, sin que el esposo y el padre se encuentren por ningún lado. Agrega al guerrero Vittoro a la mezcla y obtendrás una historia dramática de amor, guerra y honor que es tan representativa del género occidental como puede serlo una historia.

Ahora, con la gran cantidad de títulos que produjo, las historias de L'Amour ciertamente tienden a ir juntas un poco. También son un poco formulistas, y realmente no clasificarías su escritura como lírica o digna de Pulitzer. Pero sus libros son realmente entretenidos. Es como la Rápido y Furioso Las películas no van a ganar ningún premio, pero me condenarán si no las veo todas por su valor de entretenimiento.

Kilkenny y El alto desconocido eran un par de otros favoritos de L'Amour para mí.

Los buscadores de Alan Le May (1954)

Portada de la novela The Searchers de Alan Le May.

Si hay una historia de Moby Dick en esta lista, es Le May’s Los buscadores. Mientras la película se ve a menudo como uno de las mejores películas occidentales de todos los tiempos, el libro también merece su lugar de reconocimiento.

Con una de las aperturas más devastadoras en esta lista, una redada comanche destruye a toda la familia Edwards, mata a los hombres y secuestra a las mujeres. Lo que sigue es una búsqueda de un año de Marty (un joven virtualmente adoptado que es parte de la familia Edwards) y Amos (el hermano del patriarca de Edwards) para encontrar a las mujeres desaparecidas. Si has visto la película, sabes aproximadamente cómo va el resto de la historia, y si no la has visto, no revelaré nada más.

El libro merece un lugar en esta lista debido a su escritura vivaz y realista, pero también porque retrata las dificultades que tuvieron los primeros colonos para tratar de ganarse la vida en la frontera a menudo peligrosa. Si bien, de hecho, algunos nativos americanos fueron retratados duramente como salvajes violentos, la realidad es que muchos fueron increíblemente violentos y no tomaron amablemente a las nuevas personas que se establecieron en sus territorios.

El valiente vaquero de Edward Abbey (1956)

Portada de la novela The Brave Cowboy de Edward Abbey.

Edward Abbey es una leyenda de la escritura ambiental, anarquista y occidental. Escribió ensayos, novelas y obras de no ficción, incluyendo Solitario del desierto, que aparece en varias listas de los mejores libros de no ficción de todos los tiempos.

El valiente vaquero de hecho entra en la categoría de novela occidental, pero también es más que eso. En particular, es un lamento de cómo el mundo moderno, que era la década de 1950 cuando se escribió el libro, está quitando algo de nuestras vidas y, quizás, lo que es más importante, de nuestras tierras. La era de los aviones a reacción y las calles de las ciudades se estaba apoderando de ella.

El vaquero Jack Burns es un peón de un rancho en la década de 1950 en Nuevo México que se niega a unirse a la sociedad moderna. (Las escenas de su caballo, llamado Whisky, cruzando carreteras y caminando tentativamente sobre el pavimento son bastante memorables). Esto solo lo hace destacar de otras historias de vaqueros, que casi siempre se establecen en el siglo XIX. Burns intenta sacar a su amigo Paul Bondi de la cárcel, pero las cosas no salen como se había planeado, y Burns termina huyendo sin nada más que su guitarra y su fiel corcel.

A partir de ahí, es una apasionante historia del gato y el ratón ambientada en el desierto. Las descripciones de Abbey del paisaje son impresionantes e incomparables en la literatura occidental.

Cruce de carniceros por John Williams (1960)

Portada de la novela Butcher

En mi opinión, Cruce de carniceros es el libro más subestimado del género occidental. Probablemente nunca hayas oído hablar de él, pero debería estar en tu lista de lectura lo antes posible.

Considerado uno de los primeros en desromantizar la vida en la frontera, la historia se desarrolla en la década de 1870 y sigue al joven Will Andrews, que abandonó Harvard y se inspiró en Ralph Waldo Emerson para venir al Oeste con el fin de encontrar. . . alguna cosa. ¿Sentido? ¿Propósito? ¿Él mismo? Todo lo anterior, lo más probable.

Butcher's Crossing es la pequeña ciudad de Kansas en la que aterriza y poco después se une a una expedición de caza de búfalos que se dirige a las montañas de Colorado. Se ocupan de todo lo que el Viejo Oeste tiene para ofrecer: deshidratación y sed extremas, nevadas tempranas, animales enérgicos (tanto domésticos como salvajes) y ríos embravecidos en primavera, todo dentro de una despiadada caza de búfalos (matanza, en realidad). Andrews aprende algunas verdades duras no solo sobre la tierra, sino también sobre su propia composición. Pero también encuentra algo significativo y, en última instancia, tiene que elegir entre volver al Este o aventurarse aún más al Oeste. No sabía, legítimamente, qué elegiría hacer hasta el final (y no te lo diré, por supuesto), lo cual es una señal de un personaje excelentemente escrito.

Reciente de Robert Olmstead País salvaje también toma la trama de la caza de búfalos, y aunque es bastante bueno, Cruce de carniceros fue mucho mejor.

Pequeño gran hombre de Thomas Berger (1964)

Portada de la novela Little Big Man de Thomas Berger.

Berger escribe la historia de vida ficticia de Jack Crabb, nuestro narrador de 111 años. Crabb entra en la vida de los indios Cheyenne cuando era un niño a mediados del siglo XIX después de que masacraran a su familia mientras viajaba hacia el oeste. A partir de ahí, la historia salta de un lado a otro entre las diversas incursiones de Crabb dentro y fuera del mundo de los indios y los hombres blancos. En el camino, nos encontramos con numerosos personajes famosos de la vida real de Occidente, incluidos Wild Bill Hickok, Calamity Jane y, en particular, el general Custer (Crabb afirma ser el único superviviente blanco de la batalla de Little Bighorn).

Es en parte sátira, pero también retrata con bastante precisión tanto los estereotipos desafortunados atribuidos a los indios americanos como la realidad de sus vidas en las llanuras. Hay muchos giros en la trama difíciles de creer, pero eso es parte de la naturaleza épica y semi-extravagante del libro.

Está escrito en gran parte como una narración, con poco diálogo, por lo que no es una lectura rápida. Sin embargo, está muy bien escrito y con una voz más auténtica que muchos westerns. En realidad me recordó a Paloma solitaria en términos de su estilo de escritura, que es un cumplido tan alto como se puede dar.

True Grit de Charles Portis (1968)

Portada novedosa de True Grit de Charles Portis.

Aunque la historia se ha convertido dos veces en un largometraje, fue la novela corta de Portis de 1968 la que presentó al público por primera vez a dos de los personajes más memorables y, naturalmente, más valientes de la historia occidental: Mattie Ross, de 14 años, y uno. Mariscal estadounidense Rooster Cogburn.

Un Ross mayor narra la historia de la época en que buscó venganza por el asesinato de su padre. El joven Mattie se aventura a Fort Smith, Arkansas, para encontrar un hombre que la ayude en esta búsqueda. Ella decide por Cogburn, que tiene una inclinación por la violencia y un dedo en el gatillo rápido, porque cree que tiene el 'valor' para hacer el trabajo (lo que significa, por supuesto, la eliminación del asesino). Cogburn está de acuerdo, pero se enfurece cuando Mattie insiste en acompañarlo; trata de perderla varias veces, pero Ross muestra su propia tenacidad y se mantiene firme.

El lenguaje y el diálogo son casi exagerados y, por lo tanto, se ven un poco irreales (¡funciona especialmente bien con esta historia por alguna razón!). A pesar de eso, Portis escribe algunas de las escenas más memorables de todo el género. Si le tienes miedo a las serpientes, hay una en particular que podría acechar tus sueños.

El tiempo que nunca llovió de Elmer Kelton (1973)

Portada de la novela The Time It Never Rained de Elmer Kelton.

Votado por sus pares en la Asociación de Escritores Occidentales como el mejor escritor occidental de todos los tiempos y receptor de un récord de 7 premios Spur, Kelton es autor de varios libros que podrían aparecer en este tipo de lista. Leí un puñado y a fondo disfruté de todos y cada uno; el mejor del grupo, aunque, en mi opinión, es El tiempo que nunca llovió.

El oeste de Texas había sufrido sequías antes, pero nada como la sequía destructiva de la vida real de la década de 1950. Kelton cuenta la historia de esta sequía a través del ranchero ficticio Charlie Flagg. A medida que la sequía empeora con cada temporada que pasa, nadie, desde la familia Flores (los leales peones del rancho), hasta el veinteañero aspirante a vaquero de rodeo Tom Flagg (hijo de Charlie), hasta los banqueros y terratenientes locales, hasta los numerosos migrantes mexicanos que se cruzan la frontera en busca de comida y trabajo - permanece ilesa.

Al final, la gente del pueblo comienza a alejarse o recurrir al gobierno en busca de provisiones. Flagg, sin embargo, un poco cascarrabias obstinado, rechaza la ayuda federal y trata de mantenerse autosuficiente a pesar de todo. ¿Sobrevivirá a la sequía o las duras condiciones le obligarán a dejar atrás la única vida que ha conocido? Kelton no solo crea personajes memorables e identificables por los que te sentirás alentado, sino que también pinta una imagen vívida del control que la madre naturaleza tenía en los pueblos y familias occidentales.

Hay pocos escritores cuyo canon completo termina en mi lista para leer, pero Kelton es uno.

Centenario de James Michener (1974)

Portada de la novela Centennial de James A. Michener.

Si está buscando un solo libro que englobe todos los subgéneros de la literatura occidental, el épico libro de 900 páginas de Michener Centenario es el camino a seguir. Aunque ambientado y llamado así por una ciudad ficticia del noreste de Colorado, el libro en realidad comienza mucho antes de que se establezca cualquier ciudad. De hecho, Michener comienza con un capítulo sobre los comienzos geológicos e incluso los dinosaurios del paisaje occidental de Estados Unidos. A partir de ahí, cada capítulo cubre un aspecto de la iluminación occidental típica, todo ambientado en o alrededor de la ciudad de Centennial: vida indígena, cazadores y tramperos que se mueven de este a oeste, batallas entre blancos y nativos, caza de búfalos, arreo de ganado y más. Dónde Centenario va más allá es su descripción de la vida occidental después 1800, cuando la agricultura y la delincuencia en pueblos pequeños y la inmigración mexicana llegaron a jugar un papel en la vida diaria.

Con 900 páginas, no es una lectura rápida ni necesariamente fácil. (Podría pensar que sería obvio, pero un tomo como Paloma solitaria de hecho, es rápido y fácil). Lo bueno, sin embargo, es que cada capítulo, aunque es largo, solo está conectado de manera flexible entre sí. La novela sigue aproximadamente un árbol genealógico a lo largo de los siglos, pero los puntos de la trama difieren y los capítulos, de hecho, casi pueden leerse como cuentos.

De hecho, la escritura lírica de Michener es magnífica, y es un placer leer un capítulo de ella de vez en cuando (al menos así es como lo hice).

El tirador de Glendon Swarthout (1975)

Portada de la novela The Shootist de Glendon Swarthout.

¿De cuántas formas diferentes se puede contar realmente la historia de un pistolero occidental? Glendon Swarthout aceptó ese desafío y creó la historia excepcional del pistolero moribundo J.B. Books.

Habiendo sido diagnosticado con cáncer de próstata terminal, el infame pistolero decide que pasará sus últimos días en El Paso. El pueblo no está muy contento de que él esté allí e intenta convencerlo de que se vaya, pero se queda tercamente. Siendo un hombre infame, varias personas salen del bosque cuando se corre la voz de que está muriendo en El Paso, incluidos periodistas que esperan una historia y otros hombres armados que buscan reforzar su reputación matando a Books.

Uno pensaría que la historia quizás sea más sobre Books que cuenta las historias de su vida, pero en realidad se trata solo de esos últimos meses y de un hombre mayor que intenta redimir de alguna manera su sórdida reputación. Y la forma en que Books elige salir en sus propios términos al final es una escena tan memorable como jamás se haya encontrado.

El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford de Ron Hansen (1983)

Portada de la novela El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford por Ron Hansen.

La novela de 1983 de Hansen raya en la biografía realista del (in) famoso ladrón de bancos Jesse James, y su asesino, el joven Bob Ford. Algo falto en la forma de acción (los robos de James Gang solo se cubren brevemente) es principalmente un estudio del personaje del excéntrico James y su obsesivo y devoto secuaz, Bob Ford.

Fue solo cuando Ford estuvo convencido de que James lo mataría (y cuando el dinero de la recompensa se volvió demasiado alto para ignorarlo) que el joven de 20 años mató a James en su propia casa, mientras le daba la espalda y le quitaban las pistoleras. Ford pensó que sería un héroe, pero aunque fue indultado por el gobernador de Missouri, se convirtió en un paria. Él mismo era una figura tremendamente interesante y, de hecho, la última cuarta parte del libro cubre la vida de Ford después del asesinato.

Hansen señaló que no se apartó de ningún hecho conocido o incluso del diálogo; simplemente imaginó algunas de las escenas y agregó más detalles de los que quizás se conocían. No es una lectura rápida, pero seguro que es buena.

Paloma solitaria de Larry McMurtry (1985)

Portada de la novela Lonesome Dove de Larry McMurtry.

Hay una razón por la que a menudo he comparado los otros libros de esta lista con el ganador del premio Pulitzer de Larry McMurtry Paloma solitaria: puede fácilmente considerarse el occidental contra el que se juzga a todos los demás. De las muchas docenas de libros que leí al compilar esta lista, Paloma solitaria fue, sin duda, el mejor.

La historia es aparentemente simple: dos viejos amigos, Augustus (Gus) McCrae y Woodrow Call, junto con un grupo heterogéneo de peones del rancho, se embarcan en un arreo de ganado desde el Río Grande hasta Montana. En el camino se encuentran con forajidos, indios, viejas llamas y mucho más. McMurtry necesita más de 800 páginas para contar esta historia, pero es tan bueno que te entristecerá un poco cuando llegue a su fin (lo que hará demasiado rápido).

También hay otros tres libros en la serie. Mientras Paloma solitaria fue el primero y el mejor del grupo, los otros también son geniales: Calles de Laredo (1993), Paseo del hombre muerto (1995) y Luna Comanche (1997). Léalos por orden cronológico interno si lo desea (en cuyo caso LD es el tercero), pero no es necesario. Los leí en el orden en que fueron publicados y no sentí que me faltara nada.

Si lees un western en tu vida, hazlo Paloma solitaria.

El renacido de Michael Punke (2002)

Portada de la novela The Revenant de Michael Punke.

Más historia de supervivencia que occidental real, pero el escenario, Wyoming y Montana de 1820, merece su lugar en esta lista. Si has visto la película premiada ya conoces las líneas generales de la trama: después de ser salvajemente atacado por un oso, el hombre de la frontera Hugh Glass apenas está vivo. Sus compañeros lo llevan un par de días, pero frena demasiado el paso del grupo. Deciden que Glass morirá en cualquier momento y lo dejan atrás con dos hombres que tienen la tarea de cuidarlo hasta que llegue ese momento y luego enterrarlo. Sin embargo, los dos hombres se van temprano, llevándose todos los suministros de Glass. Contra todo pronóstico, Glass recupera la conciencia, coloca su propia pierna rota y gatea / cojea en su camino más de 200 millas hasta el puesto de avanzada más cercano, incluso permitiendo que los gusanos coman su carne muerta para evitar la gangrena.

Si bien los elementos ciertamente se han embellecido a lo largo de los años, se basa en una historia real increíble. A diferencia de la versión de la película, que es en gran parte ficticia y se desvía bastante de los relatos históricos originales, la novela en la que se basa esa película se apegó a ellos tanto como sea posible, con solo conversaciones y pensamientos imaginados.

Las escenas de autocirugía primitiva, millas arrastrándose sobre el vientre a través de terrenos duros y la caza y la búsqueda de alimentos sin herramientas de ningún tipo son parte de la leyenda de la supervivencia. Es como Hacha con esteroides y para adultos. Aunque seguramente lo leerá rápidamente, la historia no abandonará pronto su mente.

No es país para viejos de Cormac McCarthy (2005)

Portada de la novela No Country for Old Men de Cormac McCarthy.

McCarthy tiene varias novelas occidentales que podrían calificar para esta lista, pero mi favorita fue la de 2005. No es país para viejos.

A diferencia de muchos westerns de esta lista, está ambientado en la relativamente moderna década de 1980, en la frontera de Texas y México. Mientras caza en el desierto, Llewelyn Moss se topa con un negocio de drogas que sale mal y reclama para sí dos millones de dólares que encuentra entre la carnicería. Por supuesto, ese dinero en efectivo que falta no pasará desapercibido, y casi de inmediato Moss es perseguido por unos tipos realmente malos, incluido uno de los villanos más aterradores de la historia occidental, Anton Chigurh.

Las mejores partes de la historia, en mi opinión, se centran en el anciano Sheriff Ed Tom Bell, quien investiga el crimen y se propone proteger a Moss y su joven esposa Carla Jean. Como es un elemento básico del género, Bell lamenta cómo están cambiando las cosas en Occidente. No puede seguir el ritmo de la creciente e insensata violencia. ¿Podrá proteger a los musgos? Tendrá que leer para averiguarlo (o ver la excelente película).

Quizás sorprendentemente, no me gustó el elogiado casi universal de McCarthy Meridiano de sangre, y aunque el Trilogía fronteriza fue agradable, ya veo No es país para viejos como el western imperdible de McCarthy.

Las hermanas hermanos por Patrick deWitt (2011)

Portada de la novela The Sisters Brothers de Patrick deWitt.

Eli y Charles Sisters, los hermanos Sisters, son asesinos que fueron contratados para matar a un buscador en la California de 1850. Su empleador, el comodoro, les ha dicho que este buscador es un ladrón. Por supuesto, la verdad es un poco más compleja que eso.

Como ocurre con muchos westerns, la relación entre hermanos de las Hermanas también es compleja. Hay celos, desdén, incluso ira. Pero, en última instancia, existe un amor familiar profundamente arraigado el uno por el otro. Para una novela moderna, el lenguaje que usa deWitt, en la forma de la narración del hermano Eli, es sorprendentemente creíble como proveniente del lugar y el período de tiempo. También hay mucho humor y desventuras que acompañan a la seriedad de la trama. Es un buen equilibrio, y uno que muchas de las mejores novelas occidentales tienden a encontrar.

El hijo de Philipp Meyer (2013)

Portada novedosa de The Son de Philipp Meyer.

Abarcando un puñado de generaciones de la familia McCullough, la historia se cuenta en gran parte a través de las vidas de tres personajes principales: el coronel Eli, su hijo Peter y su bisnieta Jeanna.

El coronel sobrevivió a una redada comanche cuando era niño y vivió con la tribu durante 3 años. Cuando regresó, finalmente se convirtió en un Texas Ranger, y luego en un ranchero, y a menudo se peleaba con la vecina familia García. El hijo, Peter, es una vergüenza para el coronel porque es suave y se enamora de una hija de García. Jeanne pasa muchos años de formación con el Coronel, y ha sido ella quien ha adquirido su impulso por los negocios y el imperio. Sin embargo, en sus últimos años contempla quién se hará cargo del negocio familiar en un mundo que está abandonando rápidamente sus usos para el ganado y el petróleo.

Es una historia de Occidente, dentro de una epopeya familiar ambientada en Texas. Narra las costumbres de los vaqueros y los rancheros del Viejo Oeste, junto con cómo esa cultura desapareció en gran medida a medida que el mundo se modernizó.

El Paso de Winston Groom (2016)

Portada novedosa de EL Paso de Winston Groom.

Novio de Winston es más conocido por escribir 1986 Forrest Gump, así como un tesoro de libros de historia magistrales y de gran alcance. En 2016, por primera vez en unos 20 años, Groom publicó una nueva novela: un fantástico western titulado El Paso.

Es la historia de un secuestro en medio de la Revolución Mexicana de Pancho Villa. Villa toma como rehenes a los nietos de un adinerado magnate del ferrocarril, y lo que sigue es una divertida historia de un elenco ecléctico de personajes que intentan recuperarlos. Lo bueno del libro es cuántos personajes de la vida real Groom peppers en: Ambrose Bierce (que tiene una historia fascinante propia), Woodrow Wilson, George S. Patton (cuyo comienzo auspicioso se produjo con la Revolución Mexicana) y algunos otros magnates del ferrocarril.

El libro realmente lo tiene todo: tiroteos, drama romántico, una corrida de toros épica, una carrera a campo traviesa entre un tren y un avión, y algunas lecciones de historia sobre el primer conflicto armado en Estados Unidos del siglo XX. Tiene casi 500 páginas, pero se lee muy rápido y merece un lugar entre los mejores westerns de esta nueva era del género.

Dientes de dragón de Michael Crichton (2017)

Portada novedosa de Dragon Teeth de Michael Crichton.

Tomando un aspecto olvidado de la exploración occidental, el legendario autor de tecno-thriller Michael Crichton escribió originalmente Dientes de dragón en 1974, pero no se publicó hasta el año pasado, casi una década después de su muerte. Ambientada en la década de 1870, la historia de ficción sigue las 'Guerras de huesos' de la vida real entre los cazadores de dinosaurios Othniel Marsh y Edward Cope.

En aquel entonces, había mucha gloria (y por supuesto dinero) en el descubrimiento de huesos de dinosaurios, particularmente en el oeste. Esto condujo a algunas rivalidades despiadadas, sobre todo entre Marsh y Cope. En Dientes de dragón, William Johnson es un estudiante ficticio de Yale que se toma un verano para trabajar para los dos cazadores de dinosaurios (cómo llega a trabajar no solo para uno, sino para ambos, es algo que debes descubrir).

Es una historia súper divertida, entretenida y de capa y espada sobre un aspecto poco conocido de Occidente. Más allá de los paseos de ganado y la caza de búfalos, las Guerras de Huesos realmente capturaron la imaginación y el espíritu de aventura de Estados Unidos.

Siga más de lo que estoy leyendo, desde westerns hasta biografías antiguas y más, suscribiéndose a mi boletín: Lo que estoy leyendo.