3 arquetipos de virilidad estadounidense: parte I: el patriarca gentil

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Desde que comencé el Arte de la masculinidad, he leído mucho sobre la historia de la masculinidad en diferentes culturas y períodos de tiempo. Uno de los mejores libros que he leído sobre la historia de la hombría en Estados Unidos es el de Michael Kimmel La hombría en Estados Unidos: una historia cultural (aunque mis sentimientos sobre las conclusiones que saca de esa historia son otra historia). En su libro, Kimmel sostiene que a finales del siglo XVIII, cuando Estados Unidos estaba apenas en su infancia, tres ideales de la hombría competían por el dominio: el Patriarca Genteel, el Artesano Heroico y el Hombre Autodidacta.


Al final, según Kimmel, ganó el Self-Made Man, y la masculinidad estadounidense de hoy se define por el arquetipo del hombre rudo y autosuficiente que a través de la pura fuerza de voluntad puede moldear su destino sin importar las circunstancias. Mientras que el hombre hecho a sí mismo triunfó como el ideal definitorio de la masculinidad estadounidense, los arquetipos del patriarca gentil y del artesano heroico aún influyen en la forma en que los estadounidenses piensan sobre la masculinidad.

En el transcurso de las próximas semanas, exploraremos los atributos, la historia y la influencia moderna de estos tres arquetipos de virilidad estadounidense. Hoy comenzamos con el Patriarca Genteel.


El patriarca gentil

Thomas Jefferson dibujo grabado retrato pecho arriba.El Patriarca Genteel fue un ideal de masculinidad trasplantado directamente desde Europa al Nuevo Mundo. El Patriarca Genteel definió la hombría en términos de propiedad aristocrática de la tierra. Era un hombre de clase alta que apreciaba el honor, el carácter y la etiqueta y tenía gustos refinados (es decir, europeos) en ropa y comida. El Patriarca Genteel buscó gobernar su vasta finca con benevolencia y amabilidad, y pasó gran parte de su tiempo adorando a sus hijos y asegurándose de que recibieran la educación moral que necesitaban para ser ciudadanos activos y comprometidos en la joven república.


Para el Patriarca Genteel, la agricultura era la única ocupación que ofrecía total independencia y autonomía. A través de la agricultura, un hombre podría desarrollar las virtudes del honor, la autosuficiencia y la hospitalidad. La propiedad de la tierra proporcionó al Patriarca Genteel estatus, identidad y una tradición sobre la cual construir un linaje familiar varonil.



Por supuesto, lo irónico del Patriarca Genteel es que, si bien defendió el agrarismo como la forma de vida ideal y varonil, él mismo rara vez labraba la tierra o sembraba las semillas en su tierra. Más bien, los esclavos o los ayudantes contratados hicieron la mayor parte del trabajo manual, mientras que el Patriarca Genteel se mantuvo ocupado estudiando arte, filosofía y literatura.


Si bien el arquetipo del patriarca gentil era noble y virtuoso, la realidad era racista, discriminatoria y fuera del alcance de la mayoría de los hombres. Recuerde, para el Patriarca Genteel, la hombría significaba principalmente una cosa: propiedad de la tierra. Si no era dueño de una propiedad, no era un hombre. De inmediato, esto excluyó a las clases bajas y, por supuesto, a los hombres negros, que en muchos estados ni siquiera podían poseer tierras legalmente. Peor aún, los hombres negros eran a menudo propiedad del Patriarca Gentil e hicieron posible su estilo de vida culto y relajado.

La decadencia del patriarca gentil


Pintura de la américa colonial interactuando con esclavos.

Si bien el Patriarca de Genteel tuvo un comienzo sólido como el ideal ganador de la virilidad estadounidense, su liderazgo no duraría mucho. Este arquetipo se vio mermado por dos factores: la independencia estadounidense y la apertura de la frontera. En el período posterior a la Guerra Revolucionaria, el nuevo país buscó formar su propio carácter e identidad; Las afectaciones que olían a monarquía y aristocracia cayeron en desgracia por no ser suficientemente democráticas o estadounidenses. Al mismo tiempo, los pioneros se dirigían hacia el oeste, y hacer un intento de vivir en la frontera requería un tipo de hombre más duro y valiente que el Patriarca Gentil. Así, el Patriarca Genteel comenzó a ser visto como un ideal anacrónico, ya no en sintonía con la cultura cambiante de la nación. Una vez alabado como el paradigma de la dignidad señorial, comenzó a ser visto como el dandy petimetre y afeminado que tenía un 'apego femenino' a los países europeos, especialmente Francia.


A medida que Estados Unidos pasó de una sociedad agraria a una industrial, el Patriarca Genteel se convirtió rápidamente en una especie en peligro de extinción. Sus valores y tradiciones no se transfirieron bien a la nueva economía de mercado acelerada. Al ver que sus días estaban contados, el Patriarca Gentil hizo su última resistencia en el sur de Estados Unidos.

A las cuestiones de la esclavitud y los derechos de los estados, podemos agregar otra cuestión en juego en los campos de batalla de la Guerra Civil: la competencia entre dos ideales de hombría. La prensa del Norte a menudo caracterizaba al Patriarca Genteel del Sur como perezoso, afeminado y dandificado, mientras alababa a los hombres del Norte por abrazar los ideales resistentes del Hombre que se hizo a sí mismo. Los sureños respondieron que los yanquis carecían de refinamiento y honor, y que no les importaba nada en la vida más que el todopoderoso dólar. La derrota del Sur en la Guerra Civil trajo el inevitable eclipse del Patriarca Genteel y el ascenso del Hombre Autodidacta como el ideal de la hombría estadounidense.


La influencia del patriarca gentil en la virilidad estadounidense moderna

Viejo paisajismo de trabajo de jardín de cepillo de limpieza.

Si bien la sociedad agraria del Patriarca Genteel ha desaparecido hace mucho tiempo, la influencia de este arquetipo masculino todavía es evidente en la sociedad estadounidense. Como lo hizo en el siglo XIX, el Patriarca Genteel hoy sirve como contraste para formas más populares de masculinidad. Los hombres que parecen demasiado cultos, refinados y conscientes de su estilo a veces son descartados como débiles y no lo suficientemente masculinos. Ahora, como entonces, es realmente un problema de clase, guiado por la creencia de que solo aquellos con un montón de dinero tienen tiempo para prestar atención a las minucias de la etiqueta y la moda, mientras que los 'hombres de verdad' trabajan demasiado duro para darse cuenta. tales cosas. El arquetipo del Patriarca Genteel sigue siendo sospechoso en muchas mentes debido a su percepción como no democrático.

Esta idea se puede ver más claramente desarrollada en la arena política. Desde que Andrew Jackson tomó la Casa Blanca con una campaña que prometía representar al hombre común, los candidatos presidenciales han tenido que hacer una demostración de su masculinidad áspera mientras minimizan las características que los marcarían como el Patriarca Genteel, o en el lenguaje moderno, un “ elitista '. Un candidato debe ser inteligente, pero no esnob, articulado y educado, pero capaz de beber cerveza con los trabajadores de la fábrica y comer perros de maíz en las ferias estatales.

Una táctica familiar en las campañas modernas es que el candidato conservador tome el manto del hombre común y democrático, mientras pinta a su rival liberal como el Patriarca Genteel fuera de contacto, dandificado y admirador de Europa. Por supuesto, ambos candidatos suelen tener rasgos acordes con este arquetipo, lo que conduce a una batalla para ver quién es el mejor para dar vueltas a su propia cultura y atacar a sus contendientes. En las elecciones de 1988, George HW Bush caracterizó las opiniones de Dukakis como 'nacido en la boutique de Harvard-Yard', mientras defendía su propia alma mater de la Ivy League, Yale, como no el mismo tipo de enclave de 'liberalismo y elitismo'. En 2004, la campaña de George W. Bush fue capaz de pintar la elección entre un tipo de hombre rudo y vaquero que limpiaba la maleza en su rancho y un rígido liberal de Massachusetts, casado con una heredera de ketchup de varios millones de dólares. Y se creó un pequeño error en 2008 cuando el entonces candidato Obama preguntó a una multitud en Iowa: '¿Alguien ha ido a Whole Foods últimamente y ve lo que cobran por la rúcula?' Los críticos se lanzaron de inmediato a la pregunta como evidencia de que Obama es un elitista rotundo. O en otras palabras, su clásico Patriarca Genteel.

Mientras que el Patriarca Genteel ha caído en desgracia en Estados Unidos, el Artesano Heroico y el Hombre Autodidacta continúan viviendo como ideales de la virilidad estadounidense. La próxima vez centraremos nuestra atención en explorar el arquetipo de artesano heroico.

Fuente:

La hombría en América por Michael Kimmel

Serie de 3 arquetipos de virilidad estadounidense:
Parte I: El patriarca gentil
Parte II: El artesano heroico
Parte III: El hombre que se hizo a sí mismo