3 lecciones de la odisea de Homero

{h1}

Mi epopeya homérica favorita es la Odisea. He perdido la cuenta de la cantidad de veces que lo he leído. Mientras que la OdiseaCiertamente, es una gran historia de aventuras, no es por eso que sigo volviendo al texto. Releo el Odisea porque Ulises es un personaje tan identificable. A diferencia de Aquiles, el protagonista de la otra gran epopeya griega de Homero, que ha sido bendecido con una fuerza y ​​habilidad divinas, y se centró en el propósito singular de la gloria marcial, Odiseo es completamente mortal y se enfrenta a tareas complejas: debe equilibrar los roles de guerrero y rey ​​con los de padre, hijo y esposo; viaje por un mundo incierto; y sobrevivir y prosperar confiando en su ingenio, su menta o 'inteligencia astuta'.


Por lo tanto, Ulises tiene mucho que enseñar al hombre moderno, que también está tratando de hacer todo lo posible por sus seres queridos y navegar con ingenio en un paisaje de giros y vueltas. De hecho, podría llenar un libro completo con las lecciones que se pueden aprender de Odisea. A continuación les comparto los tres que más me llaman la atención cada vez que leo esta antigua epopeya.

Practica la hospitalidad masculina

los Odisea es la historia del viaje heroico de un guerrero, pero también es una antigua guía de etiqueta. Si bien a menudo pensamos en la idea de ser un 'caballero' educado como un concepto victoriano del siglo XIX, una idea similar existía en la antigüedad. (incluso entre los famosos espartanos feroces). Un principio central del código particular de etiqueta basado en el honor de los griegos se refería a la relación entre el anfitrión y el invitado, y aparece como uno de los temas más primarios y omnipresentes en el Odisea.


Los antiguos griegos tenían una sola palabra para describir la relación entre un invitado y un anfitrión: xenia. A menudo se traduce como hospitalidad, pero era una hospitalidad que no solo dictaba cómo un anfitrión debía tratar a un invitado, sino también cómo un invitado debía tratar a su anfitrión; era un código de modales recíproco.

Entonces, ¿qué tenía que hacer un hombre para practicar la buena xenia??


Bueno, se esperaba que un anfitrión diera la bienvenida a su casa a cualquiera que llegara a la puerta. Antes de que un anfitrión pudiera siquiera preguntarle a un invitado su nombre o de dónde era, debía ofrecerle comida, bebida y un baño al extraño. Solo después de que el invitado terminara su comida, el anfitrión podía comenzar a preguntar sobre la identidad del visitante. Después de que el invitado comiera, se esperaba que el anfitrión le ofreciera un lugar para dormir. Cuando estuvo listo para partir, el anfitrión estaba obligado a entregarle regalos a su invitado y brindarle una escolta segura hasta su próximo destino.



A su vez, se esperaba que los invitados fueran corteses y respetuosos con su anfitrión. Durante su estadía, no debían hacer demandas ni ser una carga. Se esperaba que los invitados presentaran al anfitrión y su familia con historias del mundo exterior. La expectativa más importante era que el huésped ofrecería a su anfitrión el mismo trato hospitalario si alguna vez se encontraba viajando por la tierra natal del huésped.


Una vez que entiendes a xenia, comienzas a verlo en todas partes en el Odiseay observe que la confianza, la estabilidad y el florecimiento siguen a su práctica, mientras que la desgracia y la discordia resultan de su desprecio.

¿Circe convirtiendo a los hombres de Ulises en cerdos? Pobre xenia.


¿Odiseo y sus hombres rodando sin ser invitados a la cueva del cíclope Polifemo y comiendo su queso de cabra sin preguntar, y Polifemo a su vez comiéndose a los hombres de Odiseo en lugar de ofrecerles un bocadillo? Mala xenia en ambos lados.

¿Los pretendientes que se aprovechan de la riqueza de Ulises y tratan de ligar con su esposa mientras Ulises no está? Un ejemplo de xenia realmente mala. . . por lo cual recibirían debidamente su merecido.


También abundan en el poema ejemplos de buena xenia. Se puede ver cuando el hijo de Ulises, Telémaco, visita a Néstor, y Néstor lo recibe con la debida hospitalidad.. El fiel porquerizo de Ulises, Eumeo, ejemplifica la cualidad cuando amablemente recibe a Ulises, aunque no se da cuenta de que es su antiguo amo, que regresó disfrazado de mendigo; Ulises corresponde a su xenia diciéndole a Eumeo que no se interpondrá en su camino y que se ganará el sustento. Los feacios desplegaron la xenia por excelencia cuando trajeron a un Odiseo desnudo y náufrago, lo bañaron, lo alimentaron, organizaron algunos juegos atléticos y luego lo enviaron en su camino hacia Ítaca con muchas golosinas de oro.

La importancia de un estricto código de hospitalidad en el mundo antiguo tiene sentido cuando se piensa en cómo era viajar en ese entonces. No había ningún McDonald's o La Quintas a lo largo de las carreteras donde pudiera detenerse para comer, ducharse y dormir. Su seguridad y bienestar mientras viajaba dependía de la generosidad de completos desconocidos. Trajiste a un extraño y lo trataste bien como anfitrión porque en el fondo de tu mente, sabías que un día podrías ser el extraño pidiendo un lugar para dormir.


Si bien ya no necesitamos depender de xenia para viajar, todos estaríamos mejor si encontráramos formas de estar a la altura de su espíritu en nuestras interacciones diarias. La vida es mucho más placentera y edificante cuando los extraños se acercan unos a otros con un sentido de respeto mutuo y un espíritu de hospitalidad de “hacer por los demás”.

La mejor manera de vivir ambos lados de xenia es abordar cada interacción pensando en ti mismo como el 'anfitrión', incluso si la dinámica está en pie de igualdad o si técnicamente eres el invitado de otra persona. Ya sea en términos de estadías reales en las casas de las personas o simples reuniones en la calle, nunca serás un mal 'invitado' cuando siempre intentas ser un buen 'anfitrión'. Cuando siempre se ve a sí mismo en el papel de anfitrión, busca formas de aliviar las cargas de los demás y hacer que todos se sientan bienvenidos, cómodos, “en casa” (incluso cuando están fuera de casa). Ofrece regalos sociales en forma de aprecio, elevación, conexión e iluminación., para que otros se vayan sintiéndose llenos y dejen su órbita mejor que cuando llegaron.

los Odisea nos recuerda que todos están en un largo viaje y que debemos actuar como estaciones de paso entre nosotros, proporcionando la calidez y el sustento que la gente necesita para continuar su camino.

Los niños necesitan mentores masculinos fuertes

El ejemplo más atroz de pésima xenia en el Odisea es la de los pretendientes acampando en la casa de Ulises, comiendo su comida y esperando a que su esposa Penélope escogiera a uno de ellos para que fuera su nuevo esposo para que pudieran convertirse en gobernantes de Ítaca. Trataron a los sirvientes de Ulises como basura y no mostraron ningún respeto por el heredero legítimo, Telémaco.

¿Quiénes eran estos inútiles que ignoraron las obligaciones sagradas de xenia??

¿No les enseñaron sus padres a ser mejores que eso?

Bueno, probablemente no.

Porque los pretendientes desvergonzados probablemente eran hijos sin padre.

Tenemos que recordar que Ulises se había ido durante 20 años: diez años luchando en Troya y diez años tratando de regresar a casa después de la guerra.

Cuando Ulises firmó para luchar en la Guerra de Troya dos décadas antes, probablemente trajo consigo a la mayoría de los hombres sanos de Ítaca para luchar con él. Muchos de esos hombres probablemente tenían hijos pequeños, muchos de ellos varones, que dejaron con sus esposas cuando marcharon a la batalla.

Ninguno de los hombres de Ulises regresó a casa después de la guerra de Troya. Así que la mayoría de los jóvenes de Ítaca probablemente crecieron sin un padre que les mostrara cómo ser verdaderos caballeros de Ítaca. En consecuencia, esos niños huérfanos probablemente crecieron para convertirse en esos pretendientes despreciables e inútiles. Como dijo una vez el teólogo Douglas Wilson: 'Si los niños no aprenden, los hombres no lo sabrán'.

Hemos escrito sobre el importante papel que desempeñan los mentores masculinos en la iniciación de los hombres jóvenes en la edad adulta.. Los hombres adultos controlan el lado oscuro de la energía masculina emergente de los adolescentes, al mismo tiempo que les enseñan cómo aprovechar esa energía hacia fines positivos. Sin ese temple y esa guía, la energía masculina floreciente puede ser externamente destructiva e inmoladora internamente.

Los pretendientes eran los pretendientes porque no tenían hombres adultos que los guiaran hasta la edad adulta.

Pero, ¿qué pasa con Telémaco? Su padre, Ulises, no estaba presente cuando él crecía y, sin embargo, aún se convirtió en un buen joven. Bueno, es probable que su venerable madre, Penélope, mantuviera vivo el recuerdo de su padre en su hogar, ofreciera una visión de cómo se veía la nobleza viril y le enseñó a Telémaco el tipo de cosas que Odiseo hubiera querido que supiera.

No obstante, incluso Telémaco sintió su falta de crianza masculina, y todavía experimentó una 'herida del padre'. Cuando alcanzó la mayoría de edad, se propuso aprender más sobre su naturaleza y su telos o apuntar como un hombre. Telémaco fue en busca de su padre literal y figurativamente; su búsqueda de Odiseo fue también la búsqueda de su propia hombría.

Telémaco tuvo mentores que lo ayudaron en este viaje. Visitó a los viejos compañeros de guerra de Ulises, Néstor y Menelanous, para averiguar qué le sucedió a su padre. Ambos trataron a Telémaco con la debida xenia. Ellos modelaron cómo se veía la virilidad fuerte pero amanerada. Aunque Néstor y Menelanous no pudieron decirle a Telémaco dónde estaba su padre, sí le contaron las gloriosas hazañas de Ulises. Ellos refinaron aún más el modelo de virilidad de Telémaco.

Si bien hoy en día no muchos hijos han perdido a sus padres en la guerra, a menudo son esencialmente huérfanos de padre por otras razones y sienten la falta de esta crianza de maneras sutiles y abiertas. Si tuviste la suerte de que tu padre te criara bien, busca no solo guiar a tus propios hijos en el camino de la hombría honorable, sino también ofrecer algo de crianza masculina a estos hombres jóvenes (y no tan jóvenes) de tu comunidad. Se necesita una aldea para criar hombres dignos. Involúcrate en la vida de los demás; paso a la arena de la vida pública. Muéstreles a los niños lo que significa ser un buen hombre y bueno para ser hombre, no sea que levantemos nuestra propia generación de pretendientes hambrientos.

Para un matrimonio fuerte, busque una esposa con ideas afines

La gente tiende a olvidar esto, pero en realidad no conocemos a Ulises hasta el Libro V de la Odisea.

Y cuando lo conocemos, está mirando al océano, llorando.

Es una forma interesante de presentarle a la audiencia un héroe épico.

¿Por qué llora Ulises?

Durante los últimos siete años, Ulises ha estado cautivo en una isla por la ninfa Calipso. Todos los días durante la mayor parte de una década, Ulises ha tenido relaciones sexuales con una hermosa diosa. Come la comida de los dioses. Está a salvo. Tiene todo lo que necesita. Está viviendo el sueño estereotipado del tipo. Entonces, ¿por qué está tan triste?

Porque extraña a su esposa, Penélope.

Cuando Ulises le dice esto a Calipso, ella le recuerda a Ulises que Penélope es mortal. Ha envejecido en los últimos veinte años. Ha perdido su encanto juvenil. Probablemente tenga algunas arrugas, patas de gallo y canas.

Calypso, por otro lado, es inmortal. Ella siempre será núbil y ardiente. Además, Calipso le dice a Ulises que ella le dará la inmortalidad para que puedan pasar el resto de la eternidad juntos cumpliendo todos sus deseos carnales. Ella detalla los riesgos y peligros a los que se enfrentará cuando se disponga a reunirse con su esposa normal, mayor y más flaca. Podría morir en su viaje de regreso a casa con Penélope. ¿Y para qué?

Sin embargo, a Ulises no le convence el argumento de Calipso; preferiría correr el riesgo de intentar volver con su esposa mortal que pasar la eternidad apaciguando el encantamiento con una ninfa sensual. Después de haber pasado siete años golpeando botas con una diosa, y descubriendo que todavía está deprimido, Ulises sabe que quiere más en una relación.

Quiere estar con alguien que de ideas afines.

La palabra griega para afines es homofrosinay se utiliza en todo el Odisea para describir la relación entre Ulises y su esposa Penélope.

Como Ulises, Penélope es inteligente e inteligente. Durante años, puede defenderse de sus pretendientes prometiendo elegir a uno de ellos después de que termine de tejer un sudario para el entierro del anciano padre de Ulises, Laretes. Si bien parece que trabaja en el sudario todos los días, cada noche deshace su progreso para que la tarea nunca se complete.

Eso es lo que Ulises extraña de Penélope: su psique y su espíritu. Nada, ni siquiera el eterno sexo de ninfa, podría reemplazar la conexión que existe entre dos amantes de ideas afines.

Vemos el valor que Ulises le da a este tipo de parentesco cuando se lava en la orilla de los feacios y la princesa Nausicaa lo ayuda. A cambio, Ulises desea la mayor recompensa de la vida para ella: un cónyuge con el que está igualmente en yugo:

Nada más fuerte o mejor que eso
Cuando un hombre y una esposa mantienen su hogar juntos
Iguales en mente: gran problema para sus enemigos,
Una alegría para sus amigos, fuente de su renombre.

La afinidad de Penélope y Ulises también se muestra a raíz del regreso a casa de este último. Odiseo, con la ayuda de su hijo, mata a todos los pretendientes por su violación de xenia. Después de que se llevan los cuerpos y se limpia la sangre, Ulises espera a que Penélope salga de su habitación para que puedan comenzar su alegre reunión. Pero Penélope no está segura de que Ulises sea realmente Ulises, por lo que se le ocurre una prueba inteligente para verificar su identidad.

Cuando Ulises pide una cama para dormir, Penélope responde tímidamente diciéndole a su sirviente que mueva su propia cama de su habitación y se la arregle.

Ulises, que ya está molesto porque Penélope no cree que él sea quien dice ser, ahora explota de indignación:

Mujer, tus palabras, ¡me cortan hasta la médula!
¿Quién podría mover mi cama? Tarea imposible,
incluso para algún hábil artesano, a menos que un dios
bajó en persona, rápido para echar una mano,
lo sacó con facilidad y lo movió a otra parte. . . .

una gran señal, un sello distintivo radica en su construcción.
Lo sé, lo construí yo mismo, nadie más. . . .
Había un olivo ramificado dentro de nuestra corte,
crecido en su plenitud, el tronco como una columna, grueso.
A su alrededor construí mi dormitorio, rematé las paredes
con una buena cantería hermética, la cubrió sólidamente
y puertas añadidas, colgadas bien y cómodamente encajadas.
Luego corté la corona frondosa del olivo,
cortar el tocón limpio de raíz hacia arriba,
cepillándolo con una azuela alisadora de bronce,
Tenía la habilidad, le di la forma adecuada para hacer
mi poste de la cama, taladró los agujeros que necesitaba con una barrena.
Trabajando desde allí construí mi cama, de principio a fin. . .
¡Ahí está nuestra señal secreta, te lo digo, la historia de nuestra vida!

Una vez que Penélope escucha a Ulises revelar el secreto de su lecho matrimonial único, un secreto que compartieron entre ellos solos, sus rodillas ceden y comienza a sollozar, sabiendo que el hombre que tiene delante es verdaderamente su marido perdido hace mucho tiempo. Facilitó esta revelación con una prueba, un truco, algo que su marido también podría haber hecho.

Las capas de homofrosina no terminan ahí. El secreto compartido de la cama de Penélope y Ulises es en sí mismo un símbolo de su afinidad. Las relaciones se componen de secretos tan íntimos; Los chistes internos, los nombres de las mascotas y los recuerdos privados crean un mundo entretejido en el que nadie del exterior puede entrar por completo. Cuando una pareja deja de crear este universo entrelazado, su relación comienza a deteriorarse.

Cuando Penélope y Odiseo finalmente se reúnen en la cama, los dioses hacen que la noche dure más de lo habitual. ¿Por qué? Bueno, para que puedan hacer mucho el amor, por supuesto. Pero también pasan la noche hablando entre ellos, compartiendo sus pensamientos. Penélope le cuenta sus historias de cómo defenderse de los pretendientes con sus artimañas, y Ulises le cuenta sus historias de cómo usar su astucia para regresar a casa. Usan la noche para fusionarse tanto en cuerpo como en mente.

Nada es más fuerte o mejor que eso.

Echa un vistazo a mi podcast sobre lo que Homer's Odyssey nos puede enseñar hoy: