Tres sencillos pasos para contar una gran historia

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Todo hombre necesita poder contar una gran historia.


Podría ser para una presentación que da en el trabajo. O para un trabajo que necesita escribir.

Tal vez solo estás pasando el rato con tus amigos intercambiando historias. O está metiendo a sus hijos en la cama y se exige un cuento nocturno.


¿Qué haces? Por donde empiezas

Escribo libros para ganarme la vida, a veces el mío, a veces en colaboración con figuras públicas de alto perfil. He estudiado el arte y el oficio de contar historias, tanto de no ficción como de ficción, y esto es lo que he aprendido.


Para contar una gran historia, cualquier historia, envuélvala en este marco probado y verdadero:



1) Presenta a un héroe digno con un objetivo enorme.

Usamos la palabra 'héroe' a la ligera aquí. Un héroe es tu protagonista, el personaje principal de tu historia. Debe ser agradable para que sus oyentes o lectores se identifiquen con él y lo apoyen.


Describir un objetivo masivo es importante. Por lo general, cuanto más grande y difícil sea la meta, mejor. El héroe debe ir a alguna parte, hacer algo y, lo más importante, querer algo.

Las apuestas deben elevarse lo más alto posible. Un personaje principal debe intentar lo imposible, desear lo inalcanzable, resistir lo prohibido o superar lo desastroso.


Pregunte: ¿Qué quiere realmente su héroe?

Piense en esta estructura en las películas o los libros que conoce.


En Guerra de las Galaxias, el héroe digno es Luke Skywalker. Su gran objetivo es vengar la muerte de su padre derrotando a Darth Vader y salvando el universo de la Estrella de la Muerte.

En El guerrero de la carretera, el héroe digno es Mad Max. Debe conducir hasta un lugar seguro una gran plataforma reparada llena de gasolina (alerta de spoiler: ¿es realmente gasolina?) Para ayudar a sobrevivir a un asentamiento, mientras evade las hordas de malvados merodeadores con ruedas.


En Guardián entre el centeno, el héroe digno es un estudiante de secundaria afable pero descontento, Holden Caulfield. Debe luchar contra las fuerzas de la falta de sinceridad en la escuela preparatoria y en la cultura adulta que lo rodea, las cuales interpreta como cáusticas y falsas.

Si les cuento una historia a mis hijos a la hora de dormir, por lo general les pido su opinión desde el principio, lo que hace que sea más divertido para ellos. Específicamente, les pido que me den el nombre de un niño, un nombre de niña, quiénes son el niño y la niña y qué es lo que más quieren.

Podría terminar con Barney y Chloe, un traga espadas y una princesa, que quieren más que nada hacer un viaje a Disneyland, donde necesitan rescatar a su padre, que está siendo rehén en la cima de Magic Mountain.

Bien hecho, chicos. Está a punto de desarrollarse una gran historia.

2) Sumerge al héroe en el caos, obliga al héroe a luchar libremente.

Un héroe no puede simplemente caminar hacia su objetivo y reclamarlo sin esfuerzo. Una historia no tendría interés de esa manera. El objetivo de tu héroe debe bloquearse. Necesita superar los obstáculos con ingenio, intelecto o acción.

En el camino, una historia debe estar erizada de tensión. Los lectores deben esperar o temer continuamente que algo vital y necesario suceda o no suceda.

Pregunte: ¿Qué obstáculos encontrará su héroe en el camino hacia su meta?

En la novela ganadora del Pulitzer de Cormac McCarthy, El camino, el padre anónimo y su pequeño hijo quieren ponerse a salvo en un caótico mundo postapocalíptico. En el camino, deben luchar contra los caníbales, su propia hambre y sed, y su propio dolor por la pérdida de un miembro importante de la familia.

En la pelicula clasica Jerry Maguire, un joven agente deportivo que busca la sinceridad debe liberarse de un trabajo que le está chupando la vida para poder desarrollar una nueva vida llena de propósito, empatía y amor genuino.

En la novela True Grit, Dos veces adaptada a una película, la joven Mattie Ross emprende una expedición para disparar al cobarde Tom Chaney, que ha matado a su padre. En el camino, ahora viajando con el tuerto Mariscal Rooster Cogburn y el almidonado Texas Ranger LaBoeuf, Mattie debe luchar para liberarse de tiroteos, mordeduras de serpientes y las dudas de sus compañeros de viaje.

Si está dando un informe en el trabajo a su junta directiva, puede ser útil comenzar con una anécdota que muestre los objetivos de su empresa, los desafíos que enfrenta su empresa y cómo su empresa está trabajando hábilmente para superar los obstáculos y Alcanza tus metas.

3) Muestra cómo vence el héroe.

Al final de la historia, es necesario liberar la tensión. El objetivo de un héroe debe cumplirse, aunque quizás de una manera sorprendente.

Básicamente, a todos nos gustan los finales felices.

Pregunte: ¿cómo alcanzará su héroe su objetivo?

En el libro de Laura Hillenbrand Intacto, el héroe es la estrella olímpica de la pista Louis Zamperini. Debe luchar por su supervivencia en una balsa en el Océano Pacífico, y luego en los campos de exterminio japoneses de la Segunda Guerra Mundial.

Al final de la historia, la esperanza triunfa y Zamperini regresa sano y salvo a Estados Unidos, donde encuentra nueva fe y perdón. Como lectores, estamos en alfileres y agujas durante todo el camino a través de la historia hasta el final, cuando podemos respirar un gran suspiro de alivio.

En Club de la lucha una película basada en la novela de Chuck Palahniuk, descubrimos (alerta de spoiler) que el hombre común sin nombre interpretado por Edward Norton es en realidad la misma persona que el afable pero violento Tyler Durden, personalidades disociadas en el mismo cuerpo.

Al final, Tyler es 'asesinado' por una bala en la boca de Norton, y aunque el edificio de la compañía de tarjetas de crédito es destruido por explosivos, hay una extraña sensación de determinación que resulta cuando vemos a Norton y su interés amoroso, Marla, tomados de la mano. .

Si estás en un bar de deportes contando un cuento a tus amigos sobre tu primo Archie, ¿qué tipo de historia podrías contar?

Quizás Archie viajó a Tanzania para comerse los mejores filetes de yak del mundo. Necesitaba comerse los filetes porque su prometida, el amor absoluto de su vida, tenía algo con los filetes de yak y no se casaría con él a menos que él lo hiciera. En el camino, Archie se encontró con una banda de malabaristas desesperados con un solo brazo que le robaron la billetera. Eran realmente guerreros ninja rebeldes disfrazados.

Tu historia debe terminar con una frase única cuidadosamente elegida donde todo se resuelva. Archie derrotó a los ninjas. Su prometida estaba feliz. Se comió los filetes de yak.

Y, caramba, ese yak era el mejor que había probado en su vida.

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Marcus Brotherton es un colaborador habitual de Art of Manimony y un escritor de no ficción desde hace mucho tiempo. Acaba de publicar su novela debut, Fiesta de los ladrones.