30 días para un hombre mejor Día 23: aprende una habilidad manual

Leí un interesante artículo en el domingo New York Times donde los editores pidieron a 8 artistas que dibujaran un retrato de sus padres y nombraran una cosa que su padre puede / podría hacer, pero ellos no pueden. Las respuestas fueron interesantes y me hicieron pensar en las cosas que mi papá puede hacer y yo no. Como limpiar un arma. Y despellejar un ciervo. Si bien no es universalmente cierto, entre las personas de mi edad, parece que nuestros papás son mucho más hábiles que nosotros. A veces me imagino lo que sucedería si hubiera un ataque terrorista o un desastre natural que destruyera nuestra electricidad y perturbara la sociedad. ¿Cuántos de nosotros estaríamos parados en nuestro césped, rascándonos la cabeza, absolutamente sin idea de qué hacer a continuación?


Sin embargo, aprender habilidades prácticas es más que sobrevivir. Los hombres están hechos para ser productivos, para crear cosas con nuestras manos, para disfrutar de la satisfacción masculina de desarmar cosas, ver cómo funcionan y volver a armarlas. Las habilidades manuales han dejado de transmitirse de padres a hijos. Y en nuestra era digital, gran parte de lo que hacemos, tanto por el trabajo como por placer, a menudo se lleva a cabo en un ámbito intangible con resultados intangibles.

Podría pensar que la necesidad de la artesanía se ha vuelto irrelevante en nuestros tiempos de alta tecnología. Pero aunque es posible que trabajar con las manos ya no sea necesario para su sustento, no significa que no sea necesario para su alma. La necesidad de la artesanía es eterna. Para poner en palabras por qué esto es así, me dirijo a Mathew B. Crawford, cuyo nuevo libro, Clase de tienda como Soulcraft, hace que el argumento a favor de la artesanía sea mucho mejor de lo que mis humildes habilidades para escribir jamás podrían. Este extracto viene a modo de La nueva Atlántida:


“Cualquiera en el mercado de una buena máquina herramienta usada debería hablar con Noel Dempsey, un distribuidor en Richmond, Virginia. El bullicioso almacén de Noel está lleno de tornos para metal, fresadoras y sierras de mesa, y resulta que la mayoría es de escuelas. EBay está inundado de este tipo de equipos, también de las escuelas. Parece que la clase de taller se está convirtiendo en una cosa del pasado, ya que los educadores preparan a los estudiantes para convertirse en 'trabajadores del conocimiento'.

Al mismo tiempo, en los últimos años se ha desarrollado una cultura de la ingeniería en la que el objetivo es 'ocultar las obras', haciendo que los artefactos que utilizamos sean ininteligibles para la inspección directa. Levanta el capó de algunos autos ahora (especialmente los alemanes), y el motor se parece un poco al obelisco brillante y sin rasgos distintivos que cautivó a los hombres de las cavernas en la escena inicial de la película. 2001: una odisea espacial. Esencialmente, hay otro capó debajo del capó. Este ocultamiento progresivo adopta varias formas. Los sujetadores que mantienen unidos los pequeños electrodomésticos ahora a menudo requieren destornilladores esotéricos que no se encuentran comúnmente disponibles, aparentemente para evitar que los curiosos o los enojados interroguen las entrañas. A modo de contraste, los lectores mayores recordarán que hasta décadas recientes, los catálogos de Sears incluían diagramas de piezas ampliados y esquemas conceptuales para todos los electrodomésticos y muchos otros artículos mecánicos. Simplemente se dio por sentado que el consumidor exigiría tal información.


Una disminución en el uso de herramientas parecería presagiar un cambio en nuestro modo de habitar el mundo: más pasivo y más dependiente. Y de hecho, hay menos ocasiones para el tipo de espíritu que surge cuando tomamos las cosas en nuestras manos, ya sea para arreglarlas o para hacerlas. Lo que la gente común alguna vez hizo, lo compra; y lo que una vez arreglaron ellos mismos, lo reemplazan por completo o contratan a un experto para que lo repare, cuya reparación experta a menudo implica la instalación de una pieza de repuesto prefabricada.



Entonces, tal vez haya llegado el momento de reconsiderar un ideal que ha caído en desgracia: la competencia manual y la postura que conlleva hacia el mundo material construido. Ni como trabajadores ni como consumidores estamos muy llamados a ejercer tal competencia, la mayoría de nosotros de todos modos, y simplemente recomendar su cultivo es arriesgarnos al desprecio de aquellos que se toman a sí mismos como los más testarudos: el economista testarudo señalará los costos de oportunidad de hacer lo que se puede comprar, y el educador terco dirá que es irresponsable educar a los jóvenes para los oficios, que de alguna manera se identifican como trabajos del pasado. Pero podríamos hacer una pausa para considerar cuán obstinadas son estas presunciones y si, por el contrario, no surgen de un tipo peculiar de idealismo, uno que conduce insistentemente a los jóvenes hacia los tipos de trabajo más fantasmales ...


El atractivo psíquico del trabajo manual

Comencé a trabajar como ayudante de electricista a los catorce años y comencé un pequeño negocio de contratación eléctrica después de la universidad, en Santa Bárbara. En esos años nunca dejé de disfrutar el momento, al final de un trabajo, en el que accionaba el interruptor. 'Y hubo luz'. Fue una experiencia de agencia y competencia. Los efectos de mi trabajo eran visibles para todos, por lo que mi competencia también era real para los demás; tenía una moneda social. El orgullo fundado del comerciante está lejos de la 'autoestima' gratuita que los educadores impartirían a los estudiantes, como por arte de magia

. . . . la artesanía podría definirse simplemente como el deseo de hacer algo bien, por sí mismo. Si la satisfacción primaria es intrínseca y privada de esta manera, se produce, no obstante, una especie de autorrevelación. Como escribe Alexandre Kojève:


'El hombre que trabaja reconoce su propio producto en el Mundo que ha sido realmente transformado por su trabajo: se reconoce en él, ve en él su propia realidad humana, en él descubre y revela a los demás la realidad objetiva de su humanidad , de la idea originalmente abstracta y puramente subjetiva que tiene de sí mismo. '

Se sabe que las satisfacciones de manifestarse concretamente en el mundo a través de la competencia manual hacen a un hombre tranquilo y tranquilo. Parecen aliviarlo de la necesidad sentida de ofrecer charla interpretaciones de sí mismo para reivindicar su valía. Simplemente puede señalar: el edificio está en pie, el automóvil ahora funciona, las luces están encendidas. Jactarse es lo que hace un niño, que no tiene ningún efecto real en el mundo. Pero la artesanía debe tener en cuenta el juicio infalible de la realidad, donde los fallos o deficiencias de uno no se pueden interpretar para eliminar.


Los aficionados le dirán que hacer sus propios muebles es difícil de justificar económicamente. Y, sin embargo, persisten. Los recuerdos compartidos se adhieren a los recuerdos materiales de nuestra vida, y producirlos es una especie de comunión, con los demás y con el futuro. Un verano en Berkeley, encontrándome con cabos sueltos, construí una mesa de café de caoba en la que no escatimé esfuerzos. En ese momento no tenía perspectivas inmediatas de convertirme en padre, sin embargo, imaginaba a un niño que se formaría impresiones indelebles de esta mesa y sabría que era obra de su padre. Me imaginé que la mesa se desvanecía en el fondo de una vida futura, los defectos en su ejecución, así como las inevitables manchas y cicatrices, se convertían en una superficie lo suficientemente texturizada como para que la memoria y el sentimiento pudieran adherirse a ella, en acumulaciones inadvertidas. Más fundamentalmente, los objetos de uso duraderos producidos por los hombres 'dan lugar a la familiaridad del mundo, sus costumbres y hábitos de intercambio entre hombres y cosas, así como entre hombres y hombres', como dice Hannah Arendt. “La realidad y confiabilidad del mundo humano se basan principalmente en el hecho de que estamos rodeados de cosas más permanentes que la actividad por la que fueron producidas, y potencialmente incluso más permanentes que las vidas de sus autores”.

Dado que la artesanía se refiere a estándares objetivos que no surgen del yo y sus deseos, plantea un desafío a la ética del consumismo, como ha argumentado recientemente el sociólogo Richard Sennett. El artesano se enorgullece de lo que ha hecho y lo aprecia, mientras que el consumidor descarta las cosas que son perfectamente útiles en su incansable búsqueda de lo nuevo. El artesano es entonces más posesivo, más atado a lo presente, la encarnación muerta del trabajo pasado; el consumidor es más libre, más imaginativo y, por tanto, más valiente según quienes nos vendan cosas. Ser capaz de pensar materialmente acerca de los bienes materiales, y por tanto críticamente, le da a uno cierta independencia de las manipulaciones del marketing, que normalmente desvían la atención de que cosa es a una historia de fondo insinuada a través de asociaciones, cuyo objetivo es exagerar las pequeñas diferencias entre las marcas. Conocer la narrativa de producción, o al menos ser capaz de imaginarla plausiblemente, hace que la narrativa social del anuncio sea menos potente. El comerciante tiene una vida de fantasía empobrecida en comparación con el consumidor ideal; es más utilitario y menos propenso a las grandes esperanzas. Pero también es más autónomo… ”.


Si bien las convicciones de Crawford lo llevaron a dejar su trabajo trabajando para un grupo de expertos de DC para convertirse en mecánico de motocicletas, renunciar a su trabajo de cuello blanco puede no ser posible o incluso deseable. Está bien que te guste tu trabajo de cuello blanco. Aún puede obtener la satisfacción masculina de trabajar con sus manos aprendiendo habilidades en su tiempo libre. El estereotipo de los hombres hace 50 años era la imagen del tipo que jugueteaba sin cesar en el garaje. Si bien esa imagen se ha ido desvaneciendo, comencemos hoy para recuperarla.

Tarea de hoy: aprender una habilidad manual

¿Alguna vez has visto a un tipo arreglar tu inodoro o cambiar tu aceite, y deseó cuando te dio la factura que fueras un poco más hábil? Bueno, hoy es el primer día del resto de tu vida útil. Hoy, elegirás una habilidad manual que siempre quisiste aprender y darás los primeros pasos para dominarla. Aquí hay algunas habilidades que quizás desee considerar aprender:

  • Cómo afinar tu bicicleta
  • Cómo cambiar el aceite de su automóvil
  • Cómo talar un árbol
  • Cómo hacer una estantería
  • Cómo instalar un ventilador de techo
  • Cómo hacer cableado eléctrico
  • Cómo arreglar un grifo que gotea
  • Cómo hacer muebles
  • Cómo construir una casa en el árbol
  • Cómo construir un mazo
  • Cómo colocar baldosas
  • Cómo reemplazar los frenos de su automóvil
  • Cómo usar un soldador
  • Cómo partir madera
  • Cómo hacer una fogata
  • Cómo limpiar una pistola
  • Cómo jardinería y paisaje

Idealmente, debería elegir una habilidad con la que pueda practicar de inmediato. Entonces, para obtener ideas sobre qué aprender, eche un vistazo a lo que está roto en la casa.

Obviamente, no puede aprender estas habilidades en un solo día. Esta tarea simplemente requiere que dé al menos un paso para aprender una nueva habilidad manual. Estos pasos pueden incluir, pero no se limitan a:

  • Sacar de la biblioteca o comprar un libro sobre la habilidad
  • Ver un video en línea o leer una fuente en línea sobre cómo hacer la habilidad
  • Tener un amigo o familiar que sepa cómo hacer la habilidad que lo guíe o le dé consejos
  • Inscribirse en un curso sobre cómo hacer la habilidad en una escuela técnica local
  • Si estás en el área de Nueva Inglaterra, es posible que desees visitar un lugar llamado Yestermorrow en Vermont. Es una escuela de diseño / construcción que ofrece cursos de una semana y un fin de semana sobre todo, desde carpintería básica y albañilería hasta la construcción de una canoa de piel sobre bastidor.