30 días para un hombre mejor Día 7: Vuelve a conectarte con un viejo amigo

Recientemente estuve leyendo el libro Equipo de rivales sobre los hombres que Abraham Lincoln eligió para su gabinete. Mientras lo estaba leyendo hace unas noches, me llamó la atención este pasaje sobre la amistad entre el futuro Secretario de Estado, William H. Seward, y su amigo David Berdan:


“Juntos, los jóvenes asistieron al teatro, leyeron poesía, discutieron libros y persiguieron a las mujeres. Convencido de que Berdan se convertiría en un escritor célebre, Seward quedó asombrado por el talento y la dedicación de su amigo. Todas esas grandes expectativas y perspectivas fueron aplastadas cuando Berdan, que todavía tenía veintitantos años, 'sufrió una hemorragia en los pulmones' mientras residía en Europa. . . La enfermedad le quitó la vida ... Seward estaba devastado y luego le dijo a su esposa que había amado a Berdan como 'nunca más' podría 'amar en este mundo'.

Lazos masculinos tan íntimos como los de Seward con Berdan o, como veremos, los de Lincoln con Joshua Speed ​​y los de Chase con Edwin Stanton, eran una 'característica común del panorama social' en la América del siglo XIX, señala el historiador E. Anthony Rotundo. . La vida centrada en la familia y la comunidad que llevaban la mayoría de los hombres en la era colonial se transformó en los albores del nuevo siglo en una existencia individual y orientada a la carrera. A medida que los jóvenes de la generación de Seward y Lincoln dejaron la familiaridad de sus pequeñas comunidades y viajaron en busca de empleo en ciudades anónimas de rápido crecimiento o en territorios lejanos, a menudo se sentían insoportablemente solos. En ausencia de padres y hermanos, se buscaron el uno al otro en busca de apoyo, compartiendo pensamientos y emociones tan completamente que sus amistades íntimas desarrollaron las cualidades de los romances apasionados '.


Tenemos previamente discutido las ardientes amistades de los 19th siglo, y la interesante historia de la amistad masculina en general. Y aunque mucho ha cambiado en nuestro mundo desde la época de Lincoln, ¿no somos todavía una sociedad en la que nos dirigimos desde nuestros lugares de origen a lugares remotos en busca de una carrera o universidad, y no estamos quietos a veces, si podemos admitirlo? insoportablemente solo?

Sin embargo, a diferencia de los hombres del 19th siglo, los hombres de hoy no buscan amistades aún más estrechas para enriquecer sus vidas y prestarles apoyo. En cambio, con la excusa de estar demasiado ocupados y por miedo a que nos llamen homo, a menudo nos distanciamos de otros hombres, tratando de ser el lobo solitario. O como Wayne ha señalado, buscamos relaciones femeninas para curar toda nuestra hambre de intimidad.


Nuestras conexiones que se desmoronan

Estamos más aislados que nunca. Según un estudio realizado por American Sociological Review en 2006, durante las últimas dos décadas, el número de confidentes con los que los estadounidenses se sienten cómodos al discutir asuntos importantes se ha reducido en un tercio. El 25% de los encuestados del estudio dijeron que no tenían a nadie con quien se sintieran cómodos discutiendo asuntos importantes, más del doble del porcentaje que se sentía así hace 20 años. Y el 20% dijo que solo tenía una persona con quien hacerlo. La mayor caída de confidentes se produjo en las relaciones no familiares. O en otras palabras, nuestros amigos. ((http://74.125.95.132/search?q=cache:qeOLS1-ZbW0J:www.asanet.org/galleries/default-file/June06ASRFeature.pdf+2006+american+sociological+review+study+social+isolation+ en + america & cd = 1 & hl = en & ct = clnk & gl = us))



Qué lamentable estado de cosas. ¿Podemos arreglárnoslas sin amigos? Seguramente. Pero, ¿pueden los amigos enriquecer nuestras vidas y hacernos más felices? Definitivamente. Hay algo invaluable en saber que no estás solo en el mundo. Que pase lo que pase, hay un tipo por ahí que sabes absolutamente que te respalda. Un amigo que vendría a tu lado si estuvieras acosado por una crisis.


Entonces, ¿cuál fue la diferencia entre los hombres del 19th ¿Siglo y nuestro día? ¿Necesitaban más amistades de alguna manera? Eso es debatible. ¿Estaban menos ocupados? A los hombres de hoy probablemente les gustaría pensar que sí. El ajetreo es nuestra excusa favorita de por qué no podemos hacer tiempo para las cosas buenas de la vida. Pero dado que los hombres del 19th Century no tenía electricidad, ni electrodomésticos modernos, ni internet, ni autos, ni comidas empaquetadas, ni teléfonos celulares, ni comida rápida, a menos que fueran dueños de esclavos, lo cual los hombres de arriba no lo eran, entonces no estaban sentados todos día jugueteando con los pulgares.

Entonces, ¿cuál fue la diferencia entre ellos y nosotros? No eran tan distraído de lo que es importante en la vida como somos. No trabajaron bajo la creencia de que ver Lost era una sustitución adecuada de la amistad. Y no pensaron que revisar la actualización de Facebook de un amigo era equivalente a ponerse al día con él.


Es sorprendente que con la proliferación de dispositivos que ahorran tiempo en estos días, nos sintamos más ocupados que nunca. Sin embargo, todo es relativo. Fueron no más ocupado que nunca. Y si nos sentimos así, es porque no estamos priorizando el tipo correcto de cosas en nuestras vidas. Y eso va a cambiar este mes, comenzando con la tarea de hoy.

Tarea del día 7: volver a conectar con un viejo amigo

No es que hombres como Speed ​​y Lincoln tuvieran una ventaja en este negocio de la amistad porque permanecieron en un solo lugar toda su vida. Los hombres en ese entonces eran como tú; Hicieron amistades cercanas y luego a menudo se separaron. La diferencia es que hicieron el esfuerzo de mantenerse en contacto. Thomas Jefferson y John Adams estuvieron separados durante 14 años, pero mantuvieron viva su amistad al escribirse 158 cartas entre ellos.


Así que su tarea hoy es ser como los hombres de antaño y volver a conectarse con un amigo, ya sea por carta, teléfono o correo electrónico. Los perros salvajes serán liberados sobre cualquier hombre que intente completar esta tarea a través de Twitter.

Yo mismo recomiendo ampliamente la opción de carta. Personalmente, no me gusta hablar por teléfono. La escritura de cartas es una excelente tradición para empezar con su amigo y, a diferencia de un correo electrónico, pide una respuesta y es casi seguro que no se ignorará.


Esta no es una tarea para organizar una reunión con su amigo (eso vendrá más tarde, tenga la seguridad); solo necesitas dispararte y ponerte al día con los viejos tiempos.

Háganos saber con quién se reconectó y cómo lo hizo en el Página de la comunidad.