37 reglas de conversación para caballeros de 1875

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Nota del editor: el siguiente extracto proviene de un libro publicado en 1875: Una guía de etiqueta para caballeros por Cecil B. Hartley. Las reglas de Hartley pueden tener más de 100 años, pero son tan verdaderas hoy como siempre. Aquí hay algunas gemas reales, algunas de las cuales realmente me hicieron reír.


1. Incluso si está convencido de que su oponente está completamente equivocado, ceda con gracia, rechace la discusión o cambie la conversación con destreza, pero no defienda obstinadamente su propia opinión hasta que se enoje ... Hay muchos que, dando su opinión, no como un opinión pero como un ley, defenderá su posición con frases como: 'Bueno, si yo si fuera presidente o gobernador, lo haría ”, y aunque por la calidez de su argumento demuestran que son totalmente incapaces de gobernar su propio temperamento, se esforzarán por persuadirle de que son perfectamente competentes para hacerse cargo del gobierno de la Nación.

2. Conserve, si lo desea, una opinión política fija, pero no la exhiba en todas las ocasiones y, sobre todo, no intente fuerza que otros estén de acuerdo contigo. Escuche con calma sus ideas sobre los mismos temas, y si no puede estar de acuerdo, difiera cortésmente, y si bien su oponente puede considerarlo un mal político, que se vea obligado a admitir que usted es un mal político. Caballero.


3. Nunca interrumpa a nadie que esté hablando; Es bastante descortés proporcionar oficialmente un nombre o una fecha sobre la que otro duda, a menos que se le pida que lo haga. Otra grave violación de la etiqueta es anticipar el punto de una historia que está recitando otra persona, o tomarla de sus labios para terminarla en su propio idioma. Algunas personas alegan como excusa para esta violación de la etiqueta, que el recitador estaba estropeando una buena historia de mala manera, pero esto no arregla el asunto. Seguramente es de mala educación hacerle entender a un hombre que no lo consideras capaz de terminar una anécdota que ha comenzado.

4. Es de mala educación adoptar un aire de cansancio durante un largo discurso de otra persona, y es igualmente de mala educación mirar un reloj, leer una carta, coquetear con las hojas de un libro o en cualquier otro espectáculo de acción que estás cansado del hablante o de su tema.


5. En una conversación general, nunca hables cuando otra persona está hablando y nunca intentes alzar tu propia voz para ahogar la de otra persona. Nunca asuma un aire de altanería ni hable de manera dictatorial; que tu conversación sea siempre amable y franca, libre de toda afectación.



6. Nunca, a menos que se le solicite, hable de su propio negocio o profesión en la sociedad; Limitar su conversación por completo al tema o la búsqueda que es su propia especialidad es vulgar y poco educado. Haga que el tema de conversación se adapte a la empresa en la que se encuentra. La conversación alegre y ligera estará a veces tan fuera de lugar como lo estaría un sermón en una fiesta de baile. Deje que su conversación sea grave o alegre según el momento o el lugar.


7. En una disputa, si no puede reconciliar a las partes, retírese de ellas. Seguramente te harás un enemigo, quizás dos, al tomar cualquier lado, en una discusión cuando los oradores se hayan enojado.

8. Nunca, durante una conversación general, trate de concentrar la atención completamente en usted mismo. Es igualmente descortés entablar conversación con alguien del grupo y esforzarse por sacarlo del círculo de conversación general para que hable con usted a solas.


9. Un hombre de inteligencia real y mente cultivada es generalmente modesto. Cuando se encuentra en la sociedad cotidiana, puede sentir que en las adquisiciones intelectuales está por encima de quienes lo rodean; pero no buscará que sus compañeros sientan su inferioridad, ni tratará de mostrar esta ventaja sobre ellos. Discutirá con franca sencillez los temas iniciados por otros, y se esforzará por evitar comenzar por aquellos que no se sientan inclinados a discutir. Todo lo que diga estará marcado por la cortesía y la deferencia a los sentimientos y opiniones de los demás.

10. Es un logro tan grande escuchar con interés y atención como hablar bien. Ser un buen oyente es tan indispensable como ser un buen conversador, y es en el carácter del oyente que se puede detectar más fácilmente al hombre que está acostumbrado a la buena sociedad.


11. Nunca escuche la conversación de dos personas que así se han retirado de un grupo. Si están tan cerca de usted que no puede evitar escucharlos, puede cambiar de asiento con total corrección.

12. Haga que su participación en la conversación sea tan modesta y breve como sea consistente con el tema en consideración, y evite los discursos largos y las historias tediosas. Sin embargo, si otro, especialmente un anciano, cuenta una historia larga, o una que no es nueva para usted, escuche con respeto hasta que haya terminado, antes de volver a hablar.


13. Habla de ti mismo pero poco. Tus amigos descubrirán tus virtudes sin obligarte a decirles, y puedes estar seguro de que es igualmente innecesario exponer tus faltas tú mismo.

14. Si se somete a la adulación, también debe someterse a la imputación de necedad y vanidad.

15. Al hablar de tus amigos, no los compares entre sí. Habla de los méritos de cada uno, pero no intentes realzar las virtudes de uno contraponiéndolas a los vicios de otro.

16. Evite en la conversación todos los temas que puedan dañar al ausente. Un caballero nunca calumniará ni escuchará calumnias.

17. El hombre más ingenioso se vuelve tedioso y mal educado cuando se esfuerza por absorber enteramente la atención de la compañía en la que debería tomar una parte más modesta.

18. Evite frases fijas y use citas, pero rara vez. A veces son una adición muy picante a la conversación, pero cuando se convierten en un hábito constante, son extremadamente tediosos y de mal gusto.

19. Evite la pedantería; es una marca, no de inteligencia, sino de estupidez.

20. Habla tu propio idioma correctamente; al mismo tiempo, no seas demasiado riguroso con la corrección formal de las frases.

21. Nunca se dé cuenta si otros cometen errores en el lenguaje. Notar de palabra o mirar tales errores en quienes te rodean es excesivamente mal educado.

22. Si es un profesional o un científico, evite el uso de términos técnicos. Son de mal gusto, porque muchos no los entenderán. Sin embargo, si inconscientemente usa tal término o frase, no cometa el error aún mayor de explicar su significado. Nadie te agradecerá que insinúes así su ignorancia.

23. Al conversar con un extranjero que habla un inglés imperfecto, escuche con estricta atención, pero no proporcione una palabra o frase si duda. Sobre todo, no muestre impaciencia con una palabra o gesto si hace pausas o comete errores. Si comprende su idioma, dígalo cuando le hable por primera vez; esto no es una demostración de su propio conocimiento, sino una bondad, ya que a un extranjero le agradará escuchar y hablar su propio idioma cuando se encuentre en un país extraño.

24. Ten cuidado en la sociedad de no hacer nunca el papel de bufón, porque pronto serás conocido como el hombre 'divertido' de la fiesta, y ningún personaje es tan peligroso para tu dignidad como un caballero. Te expones tanto a la censura como al ridículo, y puedes estar seguro de que, por cada persona que se ríe contigo, dos se ríen de ti, y por el que te admira, dos observarán tus payasadas con secreto desprecio.

25. Evite la jactancia. Hablar de su dinero, sus conexiones o los lujos que tiene a su alcance es de muy mal gusto. Es igualmente de mala educación alardear de su intimidad con personas distinguidas. Si sus nombres aparecen de forma natural en el curso de la conversación, está muy bien; pero citar constantemente, 'mi amigo, el gobernador C', o 'mi amigo íntimo, el presidente', es pomposo y de mal gusto.

26. Mientras te niegas tú mismo a ser un bufón, no te esfuerces, con modales rígidos o miradas frías y despectivas, por frenar la alegría inocente de los demás. Es de muy mal gusto arrastrar un tema de conversación serio cuando a tu alrededor hay una conversación agradable y divertida. Únase agradablemente y olvide sus pensamientos más serios por el momento, y ganará más popularidad que si enfría el círculo alegre o convierte su inocente alegría en serias discusiones.

27. Cuando se le arroje a la sociedad de personas literarias, no les pregunte acerca de sus obras. Hablar al autor en términos de admiración por cualquier obra es de mal gusto; pero puede ser un placer si, mediante una cita de sus escritos o una feliz referencia a ellos, demuestra que los ha leído y apreciado.

28. Es extremadamente grosero y pedante, cuando se entabla una conversación general, hacer citas en un idioma extranjero.

29. Usar frases que admiten un doble sentido es poco caballeroso.

30. Si descubre que se está enojando en una conversación, cambie a otro tema o guarde silencio. Puedes pronunciar, en el calor de la pasión, palabras que nunca usarías en un momento más tranquilo, y de las que te arrepentirías amargamente una vez que las dijeras.

31. “Nunca hables de cuerdas a un hombre cuyo padre fue ahorcado” es un refrán vulgar pero popular. Evite cuidadosamente los temas que puedan interpretarse como personalidades y mantenga una estricta reserva sobre los asuntos familiares. Evite, si puede, ver el esqueleto en el armario de su amigo, pero si se exhibe para su beneficio especial, considérelo como una confianza sagrada y nunca revele su conocimiento a un tercero.

32. Si ha viajado, aunque se esforzará por mejorar su mente en ese viaje, no hable constantemente de sus viajes. Nada es más fastidioso que un hombre que comienza cada frase con, Cuando estaba en París ', o' En Italia vi ... '

33. Al hacer preguntas sobre personas que no conoce, en un salón, evite usar adjetivos; o puede preguntarle a una madre: '¿Quién es esa chica fea y torpe?' y se le respondió: 'Señor, esa es mi hija'.

34. Evite los chismes; en una mujer es detestable, pero en un hombre es absolutamente despreciable.

35. No ofrezca ayuda o consejo de manera oficial en la sociedad en general. Nadie te lo agradecerá.

36. Evite los halagos. Se permite un cumplido delicado en la conversación, pero la adulación es amplia, grosera y, para la gente sensata, repugnante. Si adulas a tus superiores, ellos desconfiarán de ti, pensando que tienes un final egoísta; si adulas a las mujeres, ellas te despreciarán, pensando que no tienes otra conversación.

37. Una dama sensata se sentirá más elogiada si conversas con ella sobre temas instructivos y elevados, que si le diriges sólo el lenguaje del cumplido. En el último caso, llegará a la conclusión de que usted la considera incapaz de hablar de temas superiores, y no puede esperar que se complace en que la consideren simplemente una persona tonta y vanidosa, a la que hay que adular con buen humor.