4 lecciones de liderazgo de combate del Cuerpo de Marines que todo hombre debe aprender

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Jeff Clement.


Hice dos despliegues en Afganistán como oficial de logística del Cuerpo de Marines de los EE. UU., Y dirigí a cientos de infantes de marina, marineros, soldados y aviadores (y perros) en peligrosos convoyes de reabastecimiento, enfrentándome a IED insurgentes y emboscadas. Esto no es algo que nadie sepa cómo hacer instintivamente. El liderazgo, ya sea en las situaciones de combate más intensas o en los negocios cotidianos aquí en los Estados, es una habilidad que se aprende. De hecho, titulé mi libro El teniente no lo sabe, haciendo a la ligera todo lo que tenía que ser educado.

Tuve la suerte de tener profesores y mentores fantásticos que me enseñaron a liderar. Me tomé un tiempo y destilé todo lo que aprendí en cuatro puntos clave que no solo se aplican a los marines, sino a todos. Hay un hilo común que los atraviesa: se trata de personascaballeros.


Lección n. ° 1: el momento de prepararse fue ayer: si te detienes a preguntar qué tan rápido correr en un tiroteo, no estás corriendo lo suficientemente rápido.

Helicóptero volando en un área de construcción.

Helicópteros MEDEVAC que llegan para evacuar a los heridos sufridos en una compleja emboscada en la provincia de Helmand. El pelotón ejecutó un plan de seguridad y recuperación de libro de texto, repeliendo múltiples ataques coordinados contra nuestra posición.

Imagínese un camión de armas blindado de 30,000 libras recibiendo aire mientras salta de una repisa de cuatro pies, gritando hacia un tiroteo a 50 mph, con los marines adentro enfocados con láser en la tarea en cuestión. El momento de prepararnos fue ayer. Hoy es demasiado tarde.


No importa cuál sea su trabajo; para tener éxito tienes que preparar tu cuerpo, tu mente y tu equipo. Repase los posibles escenarios en su mente, piense en todo lo que podría suceder y haga un plan. Cuando un líder da medio paso y duda en tomar una decisión, pone a todos en peligro. Un plan que sea simplemente 'en su mayoría correcto', pero que se implemente de inmediato, será mejor que un plan perfecto implementado con tres días de retraso.



Pero estas cosas no funcionan si solo pensar al respecto, haciéndolo por su cuenta. Incluso peor que un líder que duda es cuando el equipo no actúa como uno solo: si un pelotón ataca simultáneamente en dos direcciones diferentes, el pelotón terminará dividido por la mitad y cada mitad será derrotada. Cuando enfrente un problema, analícelo, tome una decisión o llegue a un consenso y actúe como tal. Idealmente, el equipo habrá practicado o ensayado con anticipación; si no, comuníquese con calma y claridad con sus muchachos. Actúe con confianza, convicción y violencia de acción.


Lección # 2 - Sea parte de algo más grande que usted mismo: el autosacrificio por el bien común es el sello distintivo de un líder.

Soldado sentado en un camión del ejército Hummer.

El Cpl Jesse Schueder informa a LCpl Samuel Gorton y verifica dos veces los preparativos de la ametralladora antes de una misión. El autosacrificio de tiempo y esfuerzo por el bien común, en este caso para asegurar que todas las ametralladoras estén preparadas para una misión, es el sello distintivo de un buen líder.

Una de las cosas más difíciles de hacer como líder es decirle a uno de sus marines que haga algo que debe hacerse, pero que usted sabe que pone a esa persona en una enorme cantidad de peligro. Sin embargo, los infantes de marina nunca fallan, y sin dudarlo se pondrán en peligro extremo para llevar a otro infante de marina a un helicóptero MEDEVAC o despejar el camino para escapar de una emboscada.


La mejor parte de estar en los Marines es el Marine a su derecha y a su izquierda. Podría haber sido una persona diferente en diferentes misiones y de un día para otro, pero cada Marine es mi hermano o hermana. Sé que harían cualquier cosa por mí, pero es una calle de doble sentido. Lo harían por mí porque saben que haría cualquier cosa por ellos.

De regreso aquí en Estados Unidos, no se le pide que arriesgue su vida muy a menudo. A veces, todo lo que se pide es dedicar su tiempo a un amigo o colega. Otras veces, significa arremangarse y hacer el trabajo duro con su equipo.


Como líder, primero eres un sirviente. Existes para el equipo, para cuidarlos, para asegurar que tengan las herramientas para tener éxito. Un líder que tiene la reputación de ser egoísta o egocéntrico rara vez se ganará la lealtad o el respeto de sus compañeros de equipo. Pero si das un paso atrás, reconoces que 'no se trata de mí, se trata del equipo', son posibles grandes cosas.

Lección n. ° 3: si no lo sabe, pregunte.

Dos soldados de pie en un desierto.

SSgt Joseph Caravalho, el sargento de pelotón, y el teniente Jeff Clement, el comandante de pelotón, en una posición de seguridad en el desierto en la provincia de Helmand, 2010.


No hay nada varonil en fingir saber algo de lo que no tienes ni idea. Seguramente volverá a morderte, o peor aún, lastimar a todo tu equipo. 'El teniente no lo sabe' es algo que dicen los marines para burlarse de los tenientes, los más jóvenes de las filas de oficiales, por nuestra falta de conocimiento.

Los tipos siempre parecen pensar que es un gran signo de debilidad hacer una pregunta. Por el contrario, he descubierto que la gente respetará su autoconciencia y su deseo de aprender. Cambiar una llanta en un camión blindado es un poco más complicado que en su Toyota Corolla, y una ametralladora M2 cal .50 es un poco (en realidad mucho) más delicada que una escopeta vieja. Descubrí bastante rápido que mis marines más jóvenes conocían el funcionamiento interno de este equipo mejor que yo. Como comandante de pelotón, traté de pasar tiempo con mis marines más jóvenes, preguntándoles qué hacían y cómo lo hacían. No solo aprendí de ellos, sino que construimos un vínculo de confianza que valdría la pena más tarde.

No importa cuál sea su trabajo, hay algo que no sabe. Pase algún tiempo con los chicos en el almacén, o en el almacén de madera, o en la sala de correo, o lo que sea. Esos pequeños bits de información podrían resultar cruciales más adelante.

Todo el mundo necesita un mentor. Mi sargento de pelotón era el mentor más importante que tenía y me enseñó a liderar. Nunca se sabe dónde encontrará un mentor; podría ser un superior, un compañero o incluso un subordinado. Escuchar y hacer preguntas no son signos de debilidad.

Lección n. ° 4: se trata de generar confianza y respeto.

Definitivamente, el liderazgo no se trata de ser amigo de todos. Para mí, el liderazgo no se puede resumir en declaraciones concisas o viñetas. Al mismo tiempo, el liderazgo es sencillo. Se trata de confianza y respeto, que son muy complejos cuando se piensa en ello. No hay nada que pueda hacer específicamente para asegurarse de que su gente confíe en usted y lo respete.

Es la suma de sus acciones a lo largo del tiempo lo que define quién es usted como líder y determina si sus muchachos confían en usted o no. Hacer preguntas, entregarse a su equipo, hacer su tarea y esforzarse, hacer planes detallados y comunicarlos a su equipo, etc., son parte de esto.

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Jeff Clement es un veterano de la Infantería de Marina de los Estados Unidos en la guerra de Afganistán y autor de El teniente no lo sabe, disponible ahora en Amazon.com. Vive en Washington, DC con su esposa Alison y es estudiante de MBA en la Smith School of Business.