4 mitos sobre los hombres y las emociones

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Abundan varios mitos en torno al tema de los hombres y la emoción.

Una es que la cualidad tradicional del estoicismo masculino se desarrolló por razones arbitrarias, superfluas e indiscernibles. En realidad, la capacidad de mantener un 'labio superior rígido' era necesaria para que los hombres realizaran sus roles universales como luchadores y protectores - cazadores y guerreros. Un hombre que no podía mantenerse firme ante una amenaza se convertía en un lastre para él y para los demás. Por duro que les parezca a quienes viven en privilegios y paz, ningún hombre quiere ser este chicoy nadie quiere a ese tipo en su equipo.


Sin embargo, un segundo mito es que a los hombres siempre se les ha enseñado a encarnar este tipo de estoicismo emocional, sobre todo. La verdad aquí es que, si bien el control emocional se esperaba universalmente de los hombres en situaciones tácticas, en muchas culturas, los hombres eran libres de ser emocionalmente expresivos en escenarios menos tensos. El estoicismo fue una herramienta estratégica, una máscara que los hombres se ponen cuando es necesarioy eliminado cuando no lo estaba.

Un tercer mito sobre los hombres y las emociones es que, gracias a la beneficencia del movimiento feminista, los hombres finalmente, finalmente podido abrir; Desde esta perspectiva, los hombres se han vuelto cada vez más expresivos con el tiempo, con la liberación de la emoción masculina moviéndose en un arco constantemente progresivo hacia la actualidad. Sin embargo, esta visión es ahistórica.


Si bien es cierto que los hombres modernos son más expresivos emocionalmente que los hombres de los 20th siglo, nuestro punto de comparación más cercano y, por lo tanto, más destacado, están en cierto modo menos liberados que los hombres que habitaron períodos más distantes.



En la antigüedad, incluso las figuras más heroicas eran llorones sin remordimientos: Odiseo llora por su hogar, sus seres queridos y sus amigos caídos; los grandes guerreros en Beowulf y El cuento de Heiki llorar a cántaros tanto por las grandes cuestiones espirituales como por la muerte de los camaradas; los escritores de los evangelios cristianos no vieron ninguna contradicción en pintar a su salvador como un rey poderoso y un llorón empedernido. Y no fue solo el dolor al que estas figuras antiguas se sintieron libres para entregarse, sino también a sus otras pasiones. Aquiles, por ejemplo, enfurece y enfurruña su camino a través del Ilíada. Hombres en todos culturas de honor tradicionales eran de hecho tan sensibles, tan susceptibles, que un mero insulto era motivo de duelo a muerte.


En el período romántico, los hombres celebraban el sentimentalismo y la emoción, incluso en sus momentos más intensos y extremos. Un poco de locura se tomó como un signo de genio artístico. Se creía que la mejor música, arte, literatura y arquitectura era intrínsecamente conmovedora y evocaba fuertes sentimientos de amor, nostalgia, horror, asombro o tristeza. Los hombres leen poesía e historias para sentirse melancólicos intencionalmente, escriben cartas de amor floridas a las mujeres y se sienten mucho más cómodos teniendo intimidad física y emocional con sus pares masculinos. De hecho, era perfectamente aceptable para los amigos varones de los 18th y 19th siglos para ser abiertamente afectuosos entre sí de maneras que serían ajenas a sus contrapartes modernas, ya sea en forma de dándose abrazos bastante acogedores como estos, o escribiendo cartas como esta de 1763, escrita por un recién graduado a su antiguo amigo de la universidad:

El sol nunca salió ni se puso sobre mí desde que me separé de ti, pero trajo a mi imaginación anhelante la idea de mi amigo íntimo. . . mi alma está absorta en contemplar el pasado, deseando una reiteración y anhelo de derramar las expresiones de amistad, y recibir aquellas que calmarían la tristeza, suavizarían los horrores y extirparían por completo las distracciones que crea su ausencia, pero debo tener hecho y tengo poco tiempo para decirte lo mucho que soy tu amigo.


En verdad, la emocionalidad masculina no ha avanzado de forma lineal, sino que ha aumentado y disminuido según el período y la cultura. Si bien estas fluctuaciones dependen de varios factores, en particular rastrean el grado en que incertidumbre está presente en una sociedad. Cuando las normas y expectativas sociales cambian, el campo de juego no parece nivelado, no se acuerdan las reglas del juego y la vida en general parece caótica, la gente se siente más vulnerable. La expresión emocional durante estos tiempos parece arriesgada y, como resultado, el estoicismo como estrategia de comportamiento, así como el estoicismo como filosofía, aumentaron en popularidad. Parece más seguro retirarse de las tormentas externas, a lo que los antiguos pensadores de esta última escuela describieron como una 'ciudadela' interna.

Un ejemplo muy esclarecedor de esto se puede ver en el cambio de la antigua Roma de república a imperio. A medida que las fronteras y la población de Roma aumentaron y se diversificaron, su cultura perdió sus ritos y costumbres comunes; Las expectativas se volvieron más ambiguas, las respuestas de los demás al comportamiento de uno se volvieron más erráticas, y si ciertos actos obtendrían estatus y recompensas o no, se volvió más impredecible. La confianza social se erosionó. Como resultado, lo que había sido una cultura de honor tradicional, que miraba hacia afuera y emocionalmente incandescente, se volvió hacia adentro e individualista, estable hasta el punto de ser como una piedra. El estoicismo se extendió. Los sentimientos se volvieron cada vez más controlados y ocultos detrás de los muros de la fortaleza interior de uno, para que otros no pudieran herirlos, manipularlos o aprovecharse de ellos.


Dadas las similitudes de este período con nuestra propia época incierta y caótica, no es de extrañar que nos encontremos en uno de los reflujos periódicos de la historia en la expansión del sentimiento. La extraña paradoja de nuestro tiempo es que mientras operamos con la suposición no examinada de que los hombres de hoy están más liberados emocionalmente que nunca, tanto hombres como mujeres han desarrollado simultáneamente un profundo escepticismo sobre el valor de las emociones en general. Se está redescubriendo el estoicismo. Dentro de la psicología / filosofía más popular, está de moda decir que los sentimientos no importan, que los sentimientos no cuentan, que incluso deberíamos 'f ** k sentimientos'. Los jóvenes cautelosos no quieren 'captar sentimientos'.

Al carecer de la agencia para controlar los eventos externos, nos enfocamos cada vez más en administrar nuestras vidas internas. Cínicos y hastiados, nos hemos convertido en lo que C.S. Lewis llamó “hombres sin cofres.”


En general, estamos viviendo una época cerrada que se parece mucho más a mediados del siglo XX en términos de represión, represión y esterilidad de nuestro paisaje emocional de lo que la mayoría de la gente cree. Esta cita de La búsqueda del hombre por sí mismo, que fue escrito por el psicólogo Rollo May en 1953, podría haber sido escrito ayer:

los sensación vacío o vacuidad que hemos observado sociológica e individualmente no debe entenderse que significa que las personas son vacío, o sin potencialidad emocional. Un ser humano no está vacío en un sentido estático, como si fuera una batería de almacenamiento que necesita cargarse. La experiencia del vacío, más bien, generalmente proviene del sentimiento de las personas de que están impotente hacer algo efectivo sobre sus vidas o el mundo en el que viven. La vacuidad interior es el resultado acumulado a largo plazo de la convicción particular de una persona hacia sí misma, es decir, su convicción de que no puede actuar como una entidad para dirigir su propia vida, o cambiar actitudes de otras personas hacia él, o influir efectivamente en el mundo que lo rodea. De este modo, adquiere la profunda sensación de desesperación y futilidad que tanta gente tiene en nuestros días. Y pronto, dado que lo que quiere y lo que siente no puede hacer ninguna diferencia real, renuncia a querer y sentir. La apatía y la falta de sentimiento también son defensas contra la ansiedad. Cuando una persona se enfrenta continuamente a peligros que no puede superar, su última línea de defensa es por fin evitar incluso sentir los peligros.

Sospechamos tanto de los sentimientos en estos días, porque llevar el corazón de uno en la manga parece demasiado arriesgado, exponiendo al ridículo el pulso de la sinceridad sincera: las críticas a la galería de maní siempre presente digitalmente, los caprichos fluctuantes del destino las decepciones de una época existencialmente vacía. Nuestra capacidad para salir adelante parece tan precaria que parece como si un movimiento en falso pudiera desviarnos del rumbo. Por lo tanto, debemos tomar cada decisión con cuidado, cognitivamente, con solo la lógica más fría. Dejarse llevar por las emociones es arriesgarse a cometer errores torpes que dañan la vida.

Implícito en esta suposición está el mito final asociado con los hombres y las emociones: que nuestros sentimientos son inherentemente irracional. Ciego, tonto, instintivo. Fuerzas que simplemente nos suceden. Cuando la confianza en la emoción está en un punto bajo, la emoción se asocia con la irracionalidad, ambas se asocian de manera poco halagadora con las mujeres y los hombres buscan diferenciarse como el sexo lógico, calculador y frío.

Ciertamente, las emociones a veces pueden ser irracionales (al igual que los principios estoicos a veces pueden ser la herramienta adecuada para manejarlas). Pero las emociones, incluso las 'negativas' como la ira, también pueden ser perfectamente racionales e incluso estratégico. De hecho, lo irónico del hecho de que la confianza en las emociones se desvanece en tiempos de incertidumbre es que la mejor manera de navegar por ese paisaje es abrazarlos en lugar de retirarse de ellos.

A desmantelar la irracionalidad esencial de las emociones y desempacar su inteligencia y valor subestimados, es donde nos dirigiremos la próxima vez.