43 libros sobre la guerra que todo hombre debería leer

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Ryan vacaciones.


La guerra es, sin duda, la humanidad en su peor momento. Sin embargo, paradójicamente, es en la guerra donde los hombres, los hombres individuales, a menudo muestran lo mejor de sí mismos. La guerra es a menudo el resultado de la codicia, la estupidez o la depravación. Pero en él, los hombres suelen ser valientes, leales y desinteresados.

No soy un soldado No tengo planes de convertirme en uno. Pero he estudiado la guerra durante mucho tiempo. No estoy solo en esto.


Los grandes han estado escribiendo y leyendo sobre la guerra - sus causas, sus efectos, sus héroes, sus víctimas - desde el comienzo del texto escrito. Parte de nuestra literatura más poderosa trata abiertamente sobre la guerra o está profundamente influenciada por ella. Los poemas épicos de Homero tratan sobre la guerra: primero, diez años de batalla contra Troya y luego diez años de batalla contra la naturaleza y los dioses. Tucídides, nuestro primer gran historiador, escribió sobre la guerra del Peloponeso, la gran guerra entre Esparta y Atenas. Roma fue construida por la guerra y la literatura, y el mundo ha sido influenciado por eso desde entonces. El Imperio Estadounidense no es diferente: nuestros hombres regresaron a casa y escribieron sobre la Guerra Civil, sobre la Guerra Hispanoamericana, sobre la Primera Guerra Mundial, sobre la Segunda Guerra Mundial. Una nueva generación ha vuelto a casa y ha escrito (y sigue escribiendo) libros poderosos sobre la contrainsurgencia en Irak y Afganistán.

El estudio de la guerra es el estudio de la vida, porque la guerra es vida en el sentido más crudo. Es muerte, miedo, poder, amor, adrenalina, sacrificio, gloria y ganas de sobrevivir.


Como dijo Virgil, 'la espada lo decide todo'. Debemos aprender cómo: la estrategia, la motivación, las defensas. Debemos comprender y respetar la oscuridad y las consecuencias: dolor, muerte, maldad, codicia.



Este es un post sobre el canon de libros sobre la guerra. Cada libro trata sobre una civilización diferente, un conjunto diferente de tácticas, una causa diferente. Pero siempre surgen temas atemporales. Las lecciones siempre están ahí. A pesar de lo que History Channel y los maestros de la escuela intentan hacerte pensar, no pertenecen a movimientos de flanqueo, fechas o lugares. Realmente no sé esas cosas. ¿Cuál es el punto de? Lo que importa es lo que podemos tomar de ellos y aplicar a nuestras propias vidas y sociedad.


Ciertamente, no estoy recomendando todos los libros sobre la guerra que se hayan escrito, ni siquiera todos los libros que he leído sobre el tema, sino una colección de los más significativos. Estoy seguro de que echaré de menos algunos libros fantásticos que te han encantado, así que sugiérelos en los comentarios.

Nota: Los tengo organizados de forma aproximada por cronología y época, pero puedes saltarlos. Sé que ciertamente lo hice.


La expedición persa de xenophon, portada del libro.

La expedición persa por Jenofonte. En 400 a. C., 10.000 griegos son contratados como mercenarios por Ciro el Joven en su intento de robar el trono persa. Ganan la batalla, pero Cyrus muere en la lucha, dejando a toda la fuerza griega a miles de kilómetros y a docenas de países hostiles de casa. Jenofonte es elegido líder de las tropas y los anima a luchar para volver a casa. En su viaje a casa se muestran todo tipo de maravillosos pensamientos tácticos e historias de liderazgo y valentía. Jenofonte fue un estudiante de Sócrates y filosofía, por lo que este libro es una oportunidad para ver esas enseñanzas en acción.


Tragedia griega por Esquilo, Eurípides y Sófocles, portada del libro.

Tragedia griega por Esquilo, Eurípides y Sófocles. No hay mejor recordatorio de los horrores de la guerra que el trabajo de estos dramaturgos. De Eurípides Trojan mujeres, que muestra lo que les sucedió a los ciudadanos inocentes de Troya después de que los griegos traspasaron las puertas de la ciudad con su caballo de Troya, a Esquilo Siete en Tebas (la batalla entre los hijos de Edipo, que parece un videojuego), y Los persas, que habla de la derrota masiva en Marathon y Salamina desde la perspectiva de Jerjes, estas son impresionantes obras de arte. La gente también olvida que Esquilo, conocido principalmente como un gran escritor, en realidad se consideraba un soldado. De hecho, su epitafio no menciona sus obras, que ahora se consideran algunas de las mejores nunca escrito, y en su lugar destaca su valentía en la batalla contra los persas.


Historia de la guerra del peloponeso por tucídides, portada del libro.

Historia de la Guerra del Peloponeso por Tucídides. No te mentiré, este es un libro largo. Pero cuenta la historia de la guerra épica entre Atenas y Esparta: es geopolítica, es estrategia, es liderazgo, son lecciones de dolor, retórica y persuasión. Desde las hermosas y conmovedoras palabras de la oración fúnebre de Pericles hasta las astutas y creativas tácticas del general espartano Brasidas, este libro lo tiene todo. También está la poderosa lección de la extralimitación de Atenas, que culminó su pérdida en Siracusa y todavía tiene inmensas implicaciones en la actualidad. Y luego estuvo la máxima extralimitación de Esparta, quien ganó la guerra pero no sabía cómo gobernar un imperio. Es una lectura obligada para cualquier estudiante del mundo. (Mi pequeño dato favorito, Tucídides luchó en la guerra, pero aparentemente fue deshonrado y se perdió gran parte porque captó la plaga.) Como seguimiento, el libro Una guerra como ninguna otra por Victor David Hanson es una buena historia accesible pero moderna de la batalla.

Gates of fire: una novela épica de la batalla de las termopilas de steven press field. tapa del libro.

Puertas de fuego: una novela épica de la batalla de las Termópilas por Steven Pressfield. Puede parecer extraño recomendar un libro de ficción en esta lista, pero las personas más inteligentes que yo, y muchos soldados reales, están entusiasmados con la precisión y la intensidad de este libro. Es quizás el libro más claro y mejor escrito sobre los 300 espartanos que lucharon contra los persas (y se sacrificaron) en las Termópilas.
La forma occidental de la guerra: batalla de infantería en la Grecia clásica de Victor Davis Hanson, portada del libro.

The Western Way of War: Batalla de infantería en la Grecia clásica por Victor Davis Hanson. Victor Davis Hanson es un tipo controvertido y este es un libro controvertido, pero creo que puedes dejar eso a un lado y retomar algunas de las ideas interesantes de este libro. Hanson probó todo tipo de suposiciones y tropos que tenemos sobre la guerra. Por ejemplo, la frase “y luego [los soldados] asolaron la tierra”, ¿qué significa eso? ¿Qué tan difícil es eso? Resulta que es extremadamente difícil. Con el equipo completo de hoplitas, Hanson y su equipo intentaron destruir un huerto de olivos como lo haría una fuerza espartana. Sus extremadamente difícil de hacer mucho más que un daño superficial. ¿Qué pasa con esos discursos entusiastas que se dan antes de la batalla? ¡Vaya, los cascos de guerra en la antigua Grecia no tenían orificios para las orejas! Hanson realmente te ayuda a dejar de lado lo que has visto en las películas y a comprender cómo eran las batallas. Realmente luchó y cuánto esas técnicas todavía están con nosotros hoy.

Arte de guerra
El arte de la guerra
por Sun Tzu. De alguna manera, encuentro este libro difícil de aplicar (y fácil de aplicar mal) porque es tan aforístico y general. Pero, por supuesto, es uno de los textos sobre guerra y estrategia más importantes jamás escritos. Si no te vas con un par de buenas líneas, como conocerte a ti mismo tan bien como conoces al enemigo, te estás perdiendo.
Alejandro.

Las campañas de Alejandro por Arrian. Arriano nos regaló dos documentos asombrosos: uno fue las conferencias del filósofo Epicteto y el segundo fue su historia de las guerras de Alejandro Magno. Alexander es un maravilloso ejemplo de la carga tóxica de la ambición. Sí, lo llevó a los confines del mundo conquistado, pero allí también murió, probablemente asesinado por sus propios hombres. No tenía un propósito real para todo, ningún plan real o imperio verdadero; era solo luchar, ganar, poseer, luchar, ganar, poseer hasta el final (y al final, como observó Epicteto, aún murió y fue enterrado como el resto de nosotros). No digo que no haya otras lecciones, pero esta es la más destacada. Otras lecciones incluyen: liderar desde el frente y la importancia de la velocidad, la sorpresa y la audacia. Otro gran libro sobre Alexander es el de Steven Pressfield Las virtudes de la guerra.

Genghis Khan y la creación del mundo moderno por Jack Weatherford, portada del libro.

Genghis Khan y la creación del mundo moderno por Jack Weatherford. Los mongoles eran animales feroces y los brutos subhumanos, ¿no? ¿O era todo eso parte de su estrategia, cuyo objetivo era intimidar a los enemigos para que se sometieran sin luchar? Genghis Khan fue uno de los guerreros más inteligentes que jamás haya existido, así que diré que fue lo último. Los mongoles convirtieron la guerra en una ciencia; de hecho, lo primero que hicieron cuando conquistaron un nuevo territorio fue encontrar a los científicos y eruditos y desplegarlos según fuera necesario. Eran maestros de la velocidad, la sorpresa y la maniobra. También fueron maestros de la crueldad y la violencia, sin duda alguna. Pero todas estas tácticas se utilizaron con fines sorprendentes y construyeron un imperio que rivalizó con cualquier otro en la historia, y que en realidad era conocido por su paz, prosperidad y libertad.

El libro de los cinco anillos de Miyamoto Musashi, portada del libro.

El libro de los cinco anillos por Miyamoto Musashi. Prefiero este libro a El arte de la guerra. Técnicamente, Musashi no era un general ni un soldado, sino un guerrero samurái. Pero dada su profesión, es seguro decir que estaba en constante estado de guerra. Luchó en duelos con los mejores guerreros del mundo, a menudo todos al mismo tiempo. Sus lecciones sobre la diferencia entre ojo que ve y el ojo que percibe son buenos. Él también habla de conocer al enemigo mejor que a sus propios comandantes, de modo que tus movimientos realmente los dirijan y dirijan hacia donde quieres que vayan. Este libro contiene muchas lecciones filosóficas que trascienden la lucha con espadas. Te va a encantar.

Napoleón: una vida de Paul Johnson, portada del libro.

Napoleón: una vida por Paul Johnson. Napoleón no es mi fuerte y es alguien a quien todavía necesito estudiar más directamente. Pero he aprendido bastante a través de esta gran biografía introductoria y a través de libros sobre el período, específicamente En guerra y Las quince batallas decisivas del mundo (vea abajo). Incluso Emerson tiene una ensayo esclarecedor sobre el hombre. También me sorprendió leer El Conde Negro de Tom Reiss, que cuenta la historia de uno de los generales de Napoleón, un antiguo esclavo que resultó ser el padre del novelista Alexandre Dumas. También hay bastante sobre Napoleón en Robert Greene 33 Estrategias (vea abajo).

Sobre la guerra de Carl von Clausewitz, portada del libro.

En guerra por Carl von Clausewitz. En términos de guerra táctica, este libro probablemente estaría mejor titulado En guerra Contra Napoleón, porque eso es realmente sobre lo que estaba escribiendo Clausewitz. Es en su comprensión de la política, o más bien, en lo que sucede cuando la política se derrumba, donde Clausewitz realmente hizo sus contribuciones. Así que lee En guerra para eso, no para estrategias específicas.

Las quince batallas decisivas del mundo por Sir Edward Shepherd Creasy, portada del libro.

Las quince batallas decisivas del mundo: de Maratón a Waterloo por Sir Edward Shepherd Creasy. Se podría argumentar que cada batalla afecta la historia. Pero hay unos pocos que cambian el mundo de forma inmediata y permanente. La Batalla de Maratón significó el triunfo de la civilización occidental sobre la civilización oriental y sentó las bases para la democracia. La victoria estadounidense en Saratoga sobre los británicos significó el éxito de la causa revolucionaria. La derrota de Napoleón en Waterloo cambió a Europa e hizo de Gran Bretaña la potencia dominante. La razón por la que este libro se detiene en Waterloo y no menciona nada de la Guerra Civil, o las Guerras Mundiales, es que fue escrito en 1851. Es un documento histórico único que le da una mayor influencia a nuestro pasado clásico. Si eres un fanático de la estrategia, lee esto.

Historias de la guerra civil.

Historias de la guerra civil por Ambrose Bierce. Olvídese de Mark Twain, olvídese de Stephen Crane. Ellos no De Verdad conoce la Guerra Civil. Ambrose Bierce era un oficial en el ejército de Sherman y ficcionalizó sus experiencias en algunos de los retratos más desgarradores e inquietantes de la guerra y su estupidez y destrucción indiscriminada (y, sin embargo, profundo atractivo) jamás escritos. Odiaba la guerra, pero también la amaba, todo lo que se manifiesta de una manera poderosa. Kurt Vonnegut consideró que 'Occurrence at Owl Creek Bridge' de Bierce era el mejor cuento jamás escrito y eso es suficiente para mí. Usted no tiene realmente experimentó la Guerra Civil hasta que leas este libro.

Ulysses S. Grant: memorias y cartas seleccionadas de Ulysses S. Grant., Portada del libro.

Ulysses S. Grant: Memorias y cartas seleccionadas por Ulysses S. Grant. Escrito por Ulysses S. Grant mientras estaba a las puertas de la muerte (y editado por Mark Twain), estos son los pensamientos del hombre que ganó la Guerra Civil con determinación, determinación y persistencia (sorprendentemente, rasgos de los que casi todos los generales que lo precedieron) . Él llama a la Guerra México-Estadounidense una de las peores y más inútiles guerras, y a la Guerra Civil una de las más importantes y justificadas. Ahí es un momento en el libro Al principio de la carrera de Grant como soldado, lo enviaron a cazar a una banda de guerrilleros, temblando de miedo cuando llegó a su campamento y descubrió que se habían escapado. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el enemigo solía tener tanto miedo de ti como tú de ellos. Cambió su enfoque de la batalla para siempre. Pienso en esa línea a menudo.

Sherman: soldado, realista, estadounidense de B.H. Liddell Hart, portada del libro.

Sherman: soldado, realista, estadounidense por B.H. Liddell Hart. No hay mejor biografía de un genio militar, punto. B.H. Liddell usa a Sherman no solo para explicar la Guerra Civil, sino también la estrategia en sí. Es imposible reducir un libro a un solo pensamiento o línea, pero la explicación estratégica de Hart de atacar, siempre 'en la línea de menor expectativa y tácticamente en la línea de menor resistencia' cambiará tu vida. Lea sobre Sherman no porque quiera aprender cómo se ganó la Guerra Civil (aunque lo aprenderá), sino para aprender cómo las guerras se ganan, punto. También recomendaría encarecidamente Hart's Estrategia y ¿Por qué no aprendemos de la historia??.

Memorias del general william tecumseh sherman por William Tecumseh Sherman, portada del libro.

Memorias del general William Tecumseh Sherman por William Tecumseh Sherman. Así es, hay dos libros sobre Sherman en esta lista. Fue una de las mentes estratégicas más grandes que jamás haya existido. También estaba perpetuamente irritado (algunos piensan que pudo haber sido bipolar) y le encantaba atacar. Es una gran memoria. Es uno de los pocos generales que realmente ha capturado los horrores de la guerra. Él predijo exactamente cuánto tiempo y cuán dura sería la Guerra Civil. Lo ganó por desaceleración llegando a creer en sí mismo y en sus instintos. También ganó porque entendió gran estrategia - que la guerra solo se ganaría destruyendo sus activos blandos (el apoyo y los recursos de las mujeres del Sur y la cultura de las plantaciones que habían motivado en gran medida la guerra en primer lugar). Al colapsar ese apoyo, la voluntad de los ejércitos oponentes también colapsó.

Atrevimiento y sufrimiento de William Pittenger, portada del libro.

Atrevimiento y sufrimiento: una historia de la gran aventura ferroviaria por William Pittenger. Imagina esta misión: te envían a las profundidades del territorio confederado disfrazado. Usted y un puñado de hombres deben robar un tren y hacer que el motor vuelva a las líneas enemigas, destruyendo las vías y los depósitos detrás de usted a medida que avanza. Por supuesto, algo sale terriblemente mal, se produce una persecución y recorres menos de 50 millas. Luego lo capturan y lo envían al peor campo de prisioneros del sur, donde muchos de sus camaradas son ejecutados de inmediato. ESA es la verdadera historia de Atrevimiento y sufrimiento. No creo que deba decir mucho más a favor del libro, aparte de que es una historia totalmente real, y el sujeto, también el autor del libro, fue finalmente el primer destinatario de la Medalla de Honor recién creada. Otro buen libro en esta línea (aunque más contemporáneo) es Las aventuras de Junius y Albert en la Confederación, sobre dos periodistas del norte que fueron capturados en Vicksburg y finalmente enviados al mismo campo de prisioneros. Hicieron una huida absurda después de dos años en el campamento y cruzaron gran parte del mismo territorio que el protagonista de Montaña Fría (vea abajo).

Incidentes y anécdotas de la guerra civil del almirante David Porter, portada del libro.

Incidentes y anécdotas de la Guerra Civil por el almirante David Porter. A menudo olvidamos que la Guerra Civil también fue una guerra naval. El exitoso bloqueo del Norte al Sur le impidió sobrevivir económicamente como una nación separada, y una serie de victorias clave en el Mississippi (Nueva Orleans, Vicksburg y algunos otros) dividieron al Sur en dos y le dieron a la Unión el control del vías fluviales más importantes. El almirante David Porter fue una gran parte de estas victorias (por ejemplo, dirigió las baterías de armas en Vicksburg, lo que ayudó a Grant a ganar y consolidar su condición de general de combate preeminente). Porter también estuvo con Lincoln en sus últimos días, incluida su incursión en Richmond después de la caída de la capital confederada. Este es un libro sorprendentemente divertido, pero lamentablemente olvidado.

La guerra civil: una narrativa de Shelby Foote, portada del libro.

La guerra civil: una narrativa por Shelby Foote. Esta épica obra maestra de tres volúmenes es para combatir lo que Gibbon Decadencia y caída del Imperio Romano fue a la historia. Es la historia definitiva de la Guerra Civil de los Estados Unidos: da el mismo trato a ambos bandos y tiene más de un millón de palabras, pero nunca es aburrido. Este libro fue una gran parte del increíble documental de Ken Burns. La guerra civil, que presenta de manera prominente a Shelby Foote con toda su chaqueta de tweed y su gloria de fumar en pipa. Incluso si no lo lees todo, vale la pena tenerlo en tu estante para hojearlo. Otra gran guía de la Guerra Civil es el aclamado libro del New York Times (y blog) Desunión, que ha estado narrando la guerra en una serie de artículos asombrosos que coinciden aproximadamente con el 150 aniversario durante los últimos años.

Cold mountain de Charles Frazier, portada del libro.

Montaña Fría por Charles Frazier. Esta es una especie de recomendación extra. Aunque este libro es ficción (y fue en ese momento extraordinariamente popular, y finalmente una mala película), en realidad es bastante bueno. No solo eso, cubre algunos temas que son bastante importantes para la Guerra Civil. Uno es el guardia local, que patrullaba en busca de desertores y evasores del reclutamiento (en ambos lados) con una eficacia brutal. La guerra básicamente se convirtió en violencia de pandillas en los estados intermedios. En segundo lugar, incluye el Batalla del cráter, en el que luchó Inman. No es muy conocido pero increíblemente extraño. En tercer lugar, la desilusión de los soldados confederados al final de la guerra. La gente olvida lo completamente derrotado que estaba el Sur (en gran parte debido a las estrategias de Sherman) y cómo esto hizo que mucha gente se diera cuenta de cuán completamente arruinada estaba la causa.

El libertador de Alex Kershaw, portada del libro.

Company K por William March. Lo que Ambrose Bierce fue para la Guerra Civil, William March fue para la Primera Guerra Mundial. Olvidar Todo calmado en el frente oeste, lea esto en su lugar. Es la Primera Guerra Mundial, posiblemente una de las peores cosas que la civilización occidental se ha hecho a sí misma, como realmente fue. Sin glamour, sin gloria. Solo un grupo de tipos muriendo en trincheras, tratando de no volverse locos. Si quieres un segundo libro (desde la perspectiva británica), prueba el de Robert Graves Adios a todo eso. Al igual que March, Graves se convirtió en un escritor importante y exitoso, pero nunca superó los demonios que encontró en el campo de batalla.

7 pilares.

Siete pilares de la sabiduría por T.E. Lawrence. Para algunos, T.E. Lawrence fue un brillante soldado, estratega y experto cultural. Pero para otros era un charlatán. Independientemente del lado en el que caigas, no hay duda de que T.E. Lawrence fue un escritor talentoso y experto en la guerra de guerrillas. Y con Siete pilares de la sabiduría escribió un relato excelente, aunque a veces embellecido, de su época como enlace con las fuerzas rebeldes durante la revuelta árabe contra el Imperio Otomano en 1916.

El libertador de Alex Kershaw, portada del libro.

El libertador por Alex Kershaw. El coronel Felix Sparks (más tarde general de brigada) aterriza en Sicilia en la primera invasión europea y llega hasta las puertas de Dachau. Básicamente, vio toda la trayectoria de la lucha y la victoria de los Aliados sobre los poderes del Eje en la Segunda Guerra Mundial y este libro es de lectura obligatoria por esa razón. Te da una idea completa de lo horrible que fue realmente la lucha en la Segunda Guerra Mundial y de los héroes silenciosos que lo hicieron. Junto con los otros libros de la Segunda Guerra Mundial mencionados aquí y a continuación, recomiendo el documental de Ken Burns La guerra, aunque solo sea porque se basa en gran medida en estos libros y le da una idea de la imagen completa.

Raza vieja.

Con la raza vieja: en Peleliu y Okinawa adiós. Trineo. Este libro es la base de la miniserie de HBO El Pacífico. También resulta ser una de las memorias más inquietantes, realistas y duras de la Segunda Guerra Mundial. Fue escrito en secreto en trozos de papel durante los desembarcos y las batallas en las islas de Peleliu y Okinawa. Fueron dos campañas completamente horrendas, luchadas hasta el último hombre contra miles de tropas japonesas atrincheradas (y a menudo suicidas) en condiciones tropicales locas. Sledge escribe sobre ello como un hombre que intenta desesperadamente aferrarse a los últimos restos de humanidad en su interior. Después nunca volvió a ser el mismo; solo escribiendo sobre ello muchos años después pudo encontrar algo de paz.

Casco para mi almohada de Robert Leckie, portada de libro.

Casco para mi almohada: de la isla Parris al Pacífico por Robert Leckie. Esta es la otra memoria importante del Pacific Theatre en la Segunda Guerra Mundial. Leckie, periodista convertido en marino, escribe sobre Guadalcanal y Peleliu. Su libro es tan desgarrador como el de Sledge, pero también divertido, y nos permite vislumbrar la fraternidad y la vida de los soldados ordinarios que luchan por pasar el tiempo en algunos de los peores lugares del mundo.

Perdiendo la guerra por Lee Sandlin, portada del libro.

Perdiendo la guerra por Lee Sandlin. De acuerdo, este no es un libro, es solo un ensayo. Pero este ensayo es mejor que casi cualquier libro completo jamás escrito sobre la Segunda Guerra Mundial. De hecho, puede ser uno de los mejores ensayos jamás escritos (en serio). Ni siquiera me voy a molestar en intentar decir más que eso. Solo léelo, confía en mí.

Capitán Corelli

La mandolina del capitán Corelli: una novela by Louis de Bernieres. Considere esta otra recomendación adicional de ficción (de un lado con el que normalmente no sentiría empatía). Es la historia de las inusuales circunstancias de la invasión y ocupación italiana de Grecia durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando Italia abandonó su alianza con Alemania, Alemania atacó a las tropas italianas en Grecia y cometió atrocidades increíbles contra la población local. Dicho todo esto, este libro es una hermosa historia de amor y también es bastante divertida. Puede ser extraño admitir esto, pero si recuerdo correctamente el libro casi me hace llorar, en serio. Este libro puede ser 'sobre' la guerra, pero es, como la mayoría de estos libros, principalmente sobre personas.

Cruz de caballero de David Fraser, portada del libro.

Knight's Cross: Una vida del mariscal de campo Erwin Rommel por David Fraser. Será extraño leer un libro sobre un general alemán en la Segunda Guerra Mundial, pero para Rommel debemos hacer una excepción. Sí, luchó por una causa terrible. Pero lo hizo de manera brillante, como soldado, estratega y líder. Sus victorias en el norte de África fueron legendarias, y si las tropas estadounidenses y británicas no hubieran tenido mejores recursos en última instancia, todo podría haber resultado muy diferente. No se puede leer sobre Rommel y no agradar y admirar al hombre. Digo esto para que esté preparado y listo para recordarse a sí mismo que eso no excusa sus acciones. Pero todavía puedo aprender de ellos.

Patriota estadounidense de Robert Coram, portada del libro.

American Patriot: La vida y las guerras del coronel Bud Day Robert Coram. Bud Day podría ser uno de los soldados más condecorados de la historia de Estados Unidos. Luchó en la Segunda Guerra Mundial, Corea, y Vietnam. Fue en Vietnam donde hizo historia: derribado durante un vuelo, inmediatamente hizo un escape desafiante a la muerte, con una pierna rota y sin comida, solo para ser recapturado después de tres semanas a solo metros de las líneas estadounidenses. Una vez encarcelado, pasó los siguientes ocho años librando una guerra de desafío contra sus captores. Los hombres que lo presenciaron todavía hablan con asombro de su valentía y estoicismo casi inhumanos (John McCain fue uno de ellos). Después de la guerra, recibió la Medalla de Honor. Llamar a Bud Day un rudo casi parece condescendiente. Fue uno de los hombres más fuertes, valientes y audaces que jamás haya existido, punto. Aprenda de él. Recomendación relacionada: John McCain's Fe de mis padres analiza no solo su propio tiempo en el Hanoi Hilton, sino también el servicio militar ejemplar de su padre y su abuelo (ambos almirantes de la Marina de los EE. UU.).

Cómo es ir a la guerra de Karl Marlantes, portada del libro.

¿Cómo es ir a la guerra? por Karl Marlantes. Lea este libro si está listo para que se destruyan los mitos de la guerra. Un graduado de Yale y Oxford llega a Vietnam. Allí recibe dos Corazones Púrpura y muchas otras medallas por valentía y liderazgo. En este libro, puedes ver cómo lucha con los impulsos humanos de racionalizar, glamorizar y justificar lo que era. forzado que hacer en esas selvas. Sin embargo, no lo hace: es honesto e introspectivo y nos brinda uno de los documentos de combate y la mente de la guerra más singulares jamás escritos. (El ensayo Por qué los hombres aman la guerra - también sobre Vietnam - vale la pena leerlo por razones similares).

Rumor de guerra.

Un rumor de guerra por Philip Caputo. Considerada una de las memorias definitivas de la guerra de Vietnam, es 'Simplemente una historia sobre la guerra, sobre las cosas que los hombres hacen en la guerra y las cosas que la guerra les hace'. Sabía muy bien que su trabajo consistía en matar a la mayor cantidad de personas posible y se lo dice al lector, que necesita saberlo. Sus observaciones son discordantes e incómodas. “Había visto cerdos comiendo cadáveres carbonizados con napalm, una vista memorable, cerdos comiendo gente asada”. Guau.

Boyd, el piloto de combate que cambió el arte de la guerra por Robert Coram, portada del libro.

Boyd: el piloto de combate que cambió el arte de la guerra Robert Coram. Uno de los mejores instructores de pilotos de combate que jamás haya existido dejó su huella no en el aire, sino en tierra. Boyd, un maestro estratega y pensador, esencialmente reinventó nuestra comprensión de la guerra de maniobras. (Sus planes se utilizaron para la abrumadora victoria en la Primera Guerra del Golfo). Las lecciones de este libro son increíblemente valiosas para cualquiera que luche contra la burocracia, la inercia, los escépticos y los que besan traseros. Se considera un clásico y la mayoría de los pensadores estratégicos de las fuerzas armadas la leen hoy por una razón.

Charlie Wilson

La guerra de Charlie Wilson por George Crile. Si quiere entender por qué Irak y Afganistán son como son, este libro le ayudará. Básicamente, un congresista de Texas ayudó a convertir la invasión soviética de Afganistán en su Vietnam al empoderar a los rebeldes muyahidines. Formados por la CIA con las asignaciones que puso a disposición para la tarea, estos combatientes (que finalmente incluyeron a Osama Bin Laden) causaron estragos en las fuerzas invasoras y ocupantes. Pero Estados Unidos no tenía una estrategia de salida, ningún final en mente con todo esto. Esos combatientes pasaron, de muchas maneras, a convertirse en los yihadistas que luchan contra muchos países 'occidentales' en todo el mundo, en algunos casos usando las armas que les proporcionamos. Este es un buen libro para ayudarlo a comprender que las guerras a menudo las libran, ganan y pierden personas que nunca esperaría que pudieran influir en el proceso.

Mi guerra pasó, la extraño tanto por Anthony Loyd, portada del libro.

Mi guerra pasó, la extraño tanto por Anthony Loyd. Un soldado británico convertido en periodista que ansía combatir como un drogadicto es enviado a informar sobre la explosión de la crisis y el genocidio en Bosnia. Su amor por la guerra refleja su adicción a las drogas. Es un libro poderoso y bellamente escrito en un conflicto relativamente olvidado y en su mayoría ignorado - uno que ocurrió en nuestras vidas nada menos.

La guerra es una fuerza que nos da sentido por Chris Hedges, portada del libro.

La guerra es una fuerza que nos da sentido por Chris Hedges. Hedges es un escritor magistral. Tenemos la suerte de que nos haya regalado un retrato de la guerra para que nunca dejemos sin cuestionar nuestras inclinaciones y atracción por ella. Hedges, un ex estudiante de teología, muestra los efectos de la guerra en los hombres que la libran, en los países por los que luchan, y la política y las personas que caen como daño colateral. Si le gusta este libro, no puede equivocarse leyendo sus otros, incluyendo Imperio de la ilusión. También recomiendo encarecidamente el ensayo de William James 'Equivalente moral de la guerra”De 1906, que analiza algunos de esos mismos impulsos e impulsos.

El corazón y el puño de Eric Greitens, portada del libro.

El corazón y el puño: la educación de un humanitario, la creación de un Navy SEAL por Eric Greitens. Después de haber pasado sus años de adolescencia y universidad como voluntario en campamentos de refugiados en todo el mundo, Greitens estaba preocupado por la impotencia de todo esto: no podía hacer nada más que consolar a personas inocentes en peligro. Así que se convirtió en un SEAL de la Marina. A veces, observa, hay que ser fuerte para hacer el bien, pero hay que hacer el bien para ser fuerte. Así, el corazón y el puño. Este es un libro poderoso y conmovedor sobre nuestros conflictos recientes en el extranjero y una memoria inspiradora sobre la fuerza, la voluntad y la empatía.

Donde los hombres ganan la gloria: la odisea de pat tillman de Jon Krakauer, portada del libro.

Donde los hombres ganan la gloria: la odisea de Pat Tillman por Jon Krakauer. El mundo necesita más hombres como Pat Tillman. Aparentemente, la historia de un jugador de fútbol profesional que renunció a un contrato de $ 3 millones de la NFL para unirse a los Army Rangers después del 11 de septiembre, solo para morir en circunstancias sospechosas en las colinas de Afganistán. Donde los hombres ganan gloria es, a su manera, un libro sobre todo lo que está bien y lo que está mal en el ejército. Por un lado, está el honor, la abnegación y la valentía. Por otro lado, está su incapacidad para apreciar verdaderamente al individuo y, por supuesto, su vergonzosa historia de política, cubrirse de culo y falta de responsabilidad. Pat Tillman no era perfecto, pero era un hombre del que todos podíamos aprender un par de cosas.

Brave new war por John Robb, portada del libro.

Brave New War: la próxima etapa del terrorismo y el fin de la globalización por John Robb. Si quiere comprender el futuro, lea este libro. John Robb es uno de los más grandes pensadores de sistemas vivos del mundo. El nombre del tipo de guerra que estudia John Robb se conoce como Guerra de cuarta generación. Puede pensar en él como un John Boyd moderno, que aplica su pensamiento no a la guerra de tropas o la política del Pentágono, sino a individuos súper empoderados, grupos descentralizados y economía. Leí este libro por primera vez mientras investigaba para un discurso que Robert Greene (ver más abajo) estaba dando en West Point. No estoy seguro de que ningún otro texto haya dado forma a mi visión de la política y los asuntos internacionales desde entonces.

Las 33 estrategias de guerra de Robert Greene, portada del libro.

Las 33 estrategias de guerra por Robert Greene. Este libro fue escrito por mi mentor Robert Greene, pero mi prejuicio se ve superado por el hecho de que es universalmente considerado un clásico. Robert combina y sintetiza muchos de los textos anteriores, además de innumerables otras lecciones, en un libro completo sobre estrategia, ejecución y campañas. Se puede aplicar a un trabajo, al lanzamiento de un producto o, sí, a una guerra. Este libro funciona como un excelente texto de introducción y una adición de siguiente nivel además de algunos de los originales mencionados anteriormente.

Salvadores generales.

Los generales salvadores: cómo cinco grandes comandantes salvaron las guerras que se perdieron por Victor Davis Hanson. Este libro habla de cinco generales diferentes, cada uno de los cuales entró y salvó una guerra que de otro modo probablemente se perdería. Esos generales son Themistocles, Belisarius, Sherman, Ridgway (en Corea) y Petraeus (en Irak).

Sobre matar el costo psicológico de aprender a matar en la guerra y la sociedad por Dave Grossman, portada del libro.

Sobre el asesinato: el costo psicológico de aprender a matar en la guerra y la sociedad por Dave Grossman. Este también es un libro controvertido, pero por otras razones. Sugiero leerlo porque desinfla parte del fanfarroneo y la glorificación inherentes a nuestras suposiciones y creencias sobre la guerra. Rechaza la opinión de que matar es algo natural para nosotros y que los soldados se lanzan a la guerra como patos en el agua. De hecho, la mayoría de los soldados nunca disparan sus armas en la batalla (y esto es una prueba bastante convincente de ello). Sugiero este libro como contrapeso a muchos de los que se enumeran aquí.

Guerra de Sebastian Junger, portada del libro.

GUERRA por Sebastian Junge. Aunque la guerra en Afganistán ha durado más de una década, tanto los soldados como los expertos culturales han notado a menudo cuán completamente alejada está la gran mayoría del público estadounidense de esa realidad. El periodista Sebastian Junger cierra un poco esa brecha al transportarnos a una bebida en el valle de Korengal donde pasó cinco meses viviendo, durmiendo y siendo atacado por el 2. ° Batallón de Estados Unidos. Junger ofrece un vívido retrato de cómo es estar en combate, el poderoso vínculo entre los hombres que lo experimentan juntos, la naturaleza del amor y el coraje que nacen de la batalla y por qué, a pesar del peligro y las dificultades, los hombres se sienten atraídos. a él una y otra vez. Sin embargo, el libro es una lectura obligada, no solo por sus penetrantes observaciones sobre la guerra, sino por su comprensión de la naturaleza misma de la hombría y el honor, despojados de su esencia más básica.

Gracias por su servicio de David Finkel, portada del libro.

Gracias por tu servicio por David Finkel. Dos ex oficiales de la Infantería de Marina sugirieron que terminara esta lista con un libro sobre lo que sucede cuando la gente deja el ejército. Este libro es uno de los mejores y uno de los más recientes (aunque la mayoría de las memorias anteriores tratan este tema de alguna manera). Te romperá el corazón y te frustrará al mismo tiempo. Por un lado, nuestro ejército selecciona y luego somete a cierto segmento de nuestra población a tensiones inimaginables, y luego espera que lo manejen y lo enfrenten por su cuenta. (Como dicen 'los ricos hacen la guerra, los pobres luchan y mueren en ellos'). Este es un segmento de la población que a menudo no tiene los recursos ni las redes de apoyo para lidiar con cosas como Lesión cerebral traumática (que es MUCHO más serio que el PTSD). Por otro lado, estos mismos soldados lo frustrarán con sus relaciones disfuncionales y, en algunos casos, con elecciones generalmente malas. Es una situación triste y frustrante en todos los sentidos. Te recuerda que nuestros soldados son no todos graduados bien adaptados de la Ivy League como algunos de los autores mencionados anteriormente. Pero aún se merecen algo mejor, merecen algo mejor que un agradecimiento vacío, como actualizarse en aviones y lugares comunes. Lectura ficticia relacionada: La larga caminata de medio tiempo de Billy Flynn por Ben Fountain.

No hay duda de que es algo bueno que haya pasado toda una generación en Occidente sin que la mayoría de los jóvenes sientan todo el peso de la guerra. La guerra es algo terrible (que, como dijo una vez Robert E. Lee, es bueno porque de lo contrario los hombres podrían encariñarse demasiado con ella). A no necesitar experimentarlo es un golpe de suerte con el que las generaciones anteriores no estaban dotadas.

Al mismo tiempo, esto puede conducir a una profunda ignorancia e ingenuidad. Como escribió una vez Cormac McCarthy, “la depravación, la violencia y la 'disposición a matar' se esconde debajo de toda interacción humana como 'el estándar fiscal'”. Las causas y realidades de la guerra siguen ahí, siempre, simplemente oscurecidas.

Pueden levantar su fea cabeza mañana. O podemos experimentarlos por poder o sentir el impacto de esos impulsos sublimados a través de otros medios.

Por eso debemos entender la guerra y cómo se gana. Y debemos entender lo que le hace a la gente. Hacer esto nos ayuda política, social y conscientemente. También nos ayuda con lo que sea sucede que estamos haciendo. Las guerras son libros de texto en logística, planificación, liderazgo y ejecución. Podemos aprender esas habilidades estudiando a los mejores. También podemos aprender lo que no que hacer de las guerras y generales a los que les fue mal.

Nadie dice que necesitas leer todas estos libros. yo tengo leer ellos a lo largo de muchos años (y en parte porque es mi trabajo) pero será mejor exponerse a cualquiera que te llame la atención o te intrigue. Y tampoco te detengas con estos títulos: caer por la madriguera del conejo y llevarlo a donde te lleve. Y si te gustaron estas recomendaciones, puedes obtener más cada mes registrándote en mi leyendo el boletín.

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Asegúrese de escuchar nuestro podcast con Andrew Roberts sobre lecciones de grandes líderes en tiempos de guerra:

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Ryan Holiday es el autor más vendido de Confía en mí, estoy mintiendo y Marketing de Growth Hacker. Su tercer y muy esperado libro con Penguin / Portfolio - The Obstacle is the Way - será sobre filosofía práctica y estoicismo. Ryan escribe en RyanHoliday.net y mantiene un lista de correo electrónico con recomendaciones de libros mensuales para más de 10,000 lectores.