5 formas de desarrollar su magnetismo personal

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Nota del editor: la siguiente selección proviene de La técnica para desarrollar el liderazgo personal (1944) de Donald A. Laird. Ha sido condensado del capítulo original.


Un grupo de ejecutivos ambiciosos asistió a una conferencia en el Edificio de Ingeniería de Sociedades en la ciudad de Nueva York. Casi todos los hombres eran graduados universitarios. Estaban bien vestidos, bien alimentados, pulidos. Cada uno expresó sus opiniones con cuidado y fluidez. La reunión simplemente apestaba a lógica. Pero no estaba llegando a ninguna parte. Necesitaba algo de magnetismo para unirlo.

Cuando parecía que la conferencia podría terminar sin nada logrado, un hombre camaronero se puso de pie de un salto. Vestía ropas que le quedaban mal, cortadas, a la moda de antaño. Los otros hombres parecían divertidos con su apariencia, al principio. Comenzó a hablar, rápidamente y con voz aguda. Parecía emocionado. Tenía un acento de comediante sueco.


Antes de que hubiera pronunciado cincuenta palabras, los hombres dignos estaban escuchando con atención. Su diversión había desaparecido. Pronto el viejecito tuvo al grupo en la palma de su mano.

¿Por qué? ¡Porque fue el primero en soltar chispas!


Las camisas de peluche tenían dignidad irradiada, pero no chispas. Este chirrido seco de pepita, con su voz chillona y un dialecto que sólo se podía entender una parte del tiempo, brillaba como el sol del mediodía sobre las ondas azules que fluyen de un río. Carecía de la apariencia, el porte y el buen habla que tenían los demás, pero tenía algo invaluable que les faltaba a los demás: una personalidad magnética.



El hombrecito era Carl Barth, el famoso ingeniero industrial. Electrificó al grupo con su magnetismo personal.


Esto no significa que tuviera más hierro o electricidad en su sistema. Estas chispas provienen de ciertos hábitos de actuación, ciertas formas de hacer las cosas cotidianas.

Aquí están los 5 hábitos que [te harán] volverte magnético.


1. Mantente activo

Fiorello La Guardia, congresista, alcalde y ciudadano del mundo, tiene una personalidad magnética. Le ha ayudado a mantenerse en oficinas importantes durante años. Sus cortas piernas serían un obstáculo para muchos hombres que no tienen su magnetismo, pero mantienen a La Guardia activa, continuamente en movimiento.

Se gasta los zapatos, no los pantalones.


Las personas magnéticas son personas activas. Se ponen de pie cuando podrían estar sentados. Se mueven cuando pueden estar quietos.

No se crea la idea de que estas personas magnéticas nacieron con algo diferente que las hace activas. Esta actividad se asume muy a menudo deliberadamente. Billy Sunday, por ejemplo, era un tipo tranquilo, que impresionaba a los miembros de su familia como un poco indolente. Pero cuando estaba en la plataforma, cuando quería liderar a la gente, se volvía activo. En cierto sentido, estaba actuando. Sus saltos, gestos, gritos eran parte de un plan deliberado para estar activo. No nació de esa manera, se hizo a sí mismo de esa manera para ayudarlo a liderar a otros.


Teddy Roosevelt es otro que hecho él mismo activo. Solo, estaría relajado y tranquilo. Cuando llegaron los visitantes, se apoderó de él una transformación instantánea. Se movió con vigor, estuvo intensamente activo, hasta que el visitante se fue, con lo cual se convirtió en un hombre relajado. Lo importante es que asumió una actitud activa cuando estaba con la gente, pero no debemos pasar por alto el hecho de que supo defraudar y conservar energías entre tiempos. Si hubiera estado activo en todo momento, podría haberse agotado prematuramente. Sea activo cuando esté con otros, relajado cuando esté solo.

Las personas magnéticas muestran su actividad en sus apretones de manos. No usan ningún apretón de manos de 'pez muerto', ni toques cortés con los dedos. Ellos sacudir la mano de uno.

Usan sus manos para gesticular cuando hablan; no los guardan metidos en los bolsillos. Teddy Roosevelt usó sus manos para tallar gráficos y símbolos en el aire mientras hablaba. Esta actividad genera interés y ayuda a aclarar las ideas.

La gente magnética enfatiza algunas de sus palabras. Hacen una pausa de una fracción de segundo, electrificando la atención con esa pausa, y luego lanzan una palabra con más énfasis de lo habitual. Esto es uno de los secretos del poderoso magnetismo de Winston Churchill sobre quienes lo escuchan. No hay monótona en su charla; usa énfasis para que suene como una polca militar. Pruébelo con este sencillo saludo:

'Me alegro de conocerlo, Sr. Smith'.

Ahora repite ese saludo, poniendo el énfasis en las palabras indicadas:

'Me alegro de conocerlo, Sr. SMITH'.

¡Que diferencia! Las mismas palabras, pero se desprenden chispas cuando se usa cierto énfasis.

Además, no es necesario nacer con una voz musical para tener un discurso magnético. Teddy Roosevelt tenía una voz chillona y lo sabía. El alcalde La Guardia ciertamente no tiene un barítono en auge. No es la voz con la que naciste lo que determina el magnetismo; así es como usas esa voz. Hágalo activo, junto con la otra actividad de la personalidad magnética.

2. Sea enérgico

Uno de los primeros hábitos que Theodore Roosevelt formó deliberadamente en su niñez fue ser enérgico sin ser brusco. Tuvo un apretón de manos activo, pero breve. Se detuvo mientras la otra persona esperaba una bomba más vigorosa, un apretón más de sus dedos.

Teddy los dejó expectantes.

Su charla también fue enérgica. Hablaba activamente durante unas pocas frases, luego se detenía en silencio y dejaba que la otra persona continuara.

Su mirada era enérgica. Unos segundos de intensa concentración en los ojos del otro, luego en sus manos, joyas, barbilla.

Era dinámico en las reuniones sociales, el primero en excusarse de los grupos amistosos.

Una vez más, los dejó expectantes.

La esencia de este hábito de vivacidad es dejar a las personas mientras esperan más. Deje de fumar mientras dejar de fumar sea bueno. No gastes la bienvenida. Limpiar antes de que se agote.

Cuando la gente viene a hablar contigo, esta rapidez se puede utilizar y sin ofender. Termine las entrevistas con rapidez y elegancia. Un ejecutivo mira su reloj y luego se levanta para indicar que se está deteniendo el tiempo.

Otro empuja hacia atrás el trabajo de su escritorio y deja su pipa cuando alguien entra en su oficina. Cuando la discusión ha llegado a su fin, en lo que a él respecta, se lleva la pipa a la boca y le devuelve el trabajo de escritorio.

He estado en algunas oficinas privadas donde un gran lema escrito a mano detrás del ejecutivo servía para recordarle a la persona que llamaba que fuera breve. 'El tiempo es precioso, no lo desperdicie', decía uno de estos. Otro dijo: 'Perder el propio tiempo es una tontería, perder el tiempo de los demás es robar'. La persona que llama no podía dejar de ver y comprender estas advertencias mientras miraba al ejecutivo. Y puedo dar testimonio de que me hicieron ser un poco más breve.

La mayoría de las entrevistas pueden ser breves. Cuando no lo son, es probable que la charla corra en círculos, repitiéndose inútilmente. Dado que muchos no se dan cuenta del valor de la rapidez, el ejecutivo tiene que protegerse con esos trucos para terminar la entrevista con tacto y discreción.

Pero, ¿cómo se separa de una entrevista? Muchos dicen que tienen problemas para encontrar alguna excusa. No es necesaria ninguna excusa. Ya sea que salga de la oficina de alguien o de una casa privada:

primero. Levántese y diga: '¡Simplemente tengo que irme ahora!'
Segundo. ¡Toma tus cosas y vete!

No dejes que nada te detenga entre el primer y el segundo paso. Si le preguntan por qué debe ir, bueno, diga que Laird se lo dijo, y no se detenga; sigue a la derecha en movimiento.

Cuando empiece a salir, no se quede quieto; sigue moviéndote, y hacia la puerta. No hables tampoco. Sonríe y sigue saliendo por la puerta.

Si no es breve, uno se vuelve aburrido. Cuando Lord Dufferin llegó tarde a un almuerzo, se disculpó con la anfitriona y le explicó que había sido detenido por el conde de Kimberley. Luego susurró: “¡Un hombre maravilloso! Es asombroso cuánto sabe. Él lo sabe todo, ¡todo! - todos los rincones de la tierra y todos los hombres en ella. Él lo sabe todo, excepto ... ¡excepto cuándo detenerse! '

En sus primeros días como cobrador de peajes en el canal, John H. Patterson tenía un pequeño negocio minorista de carbón como actividad secundaria. Continuamente tenía escasez de dinero porque la gente tardaba en pagar el carbón. Su negocio era demasiado pequeño, demasiado inseguro, para servir como base para el crédito bancario. Pero pidió prestado, únicamente por su propio crédito. Una mañana fue a su banquero y le dijo:

'Señor. Phillips, quiero pedir prestados $ 500 hasta el viernes '.

“Escriba un cheque por $ 500 para el Sr. Patterson”, instruyó el banquero a un empleado. Luego se volvió hacia el empresario de embriones. “Déjame darte un pequeño consejo. Si no lo hubieras pedido como lo hiciste, si me hubieras preguntado cómo me siento y cómo va el negocio, no tendrías el dinero. Sea siempre breve. Y otra cosa, asegúrese de recuperar el dinero el viernes '.

Los hombres de negocios ocupados aprecian la brevedad.

3. Sea alegre

Las personas que tienen magnetismo personal deben estar alegres. Hablan de buenas nuevas, no de calamidades. Animan a los demás, nunca enfatizan el desánimo. No importa qué obstáculos se den cuenta de que están por delante, hablan y actúan con éxito, no con fracaso.

Otros se sienten mejor después de unos minutos con esas personas.

Así como la persona magnética deja a los demás expectantes por su vivacidad, también los deja en un estado de ánimo elevado por su alegría, incluso cuando tiene que fingir esa alegría. Y más personas exitosas de las que crees fingir son alegres.

Tengo un amigo que tuvo suficientes problemas para convertirlo en un cascarrabias encarnado. Bert estaba seriamente preocupado por estos, sin duda, pero su amplio círculo de amigos decía que le envidiaban su fortaleza innata. ¡Connatural, nada!

'Me imaginé', me dijo Bert con una cálida sonrisa, 'que no ayudaría a los demás en absoluto si andaba gruñendo y contando mis problemas. No me haría ningún bien ni solucionaría el problema. Entonces, ¿por qué no hacerles pensar que soy feliz, aunque no lo sea? '

Hay magnetismo en una sonrisa, en toda evidencia de alegría.

4. Sea directo

Hace unos años, un estudiante ciego se especializó en mis cursos. De las dos docenas de estudiantes de especialización, era sin duda el más magnético y el más popular. De hecho, era el hombre más magnético del campus. Tampoco fue porque los estudiantes sintieran pena por Pat. Se ganó la popularidad por ser activo, enérgico y alegre. También lo eran muchos otros estudiantes, pero la ceguera de Pat, por extraño que parezca, lo ayudó a ser más directo que los demás.

Como no podía ver a aquellos con los que estaba hablando, habló intensamente en la dirección de sus voces. Volvió la cara en esa dirección. Se enfrentaba a otros cuando les hablaba y no hablaba con la comisura de la boca. Invisible, hablaba más directamente con los demás que la mayoría de la gente.

El hombre que mira al techo, por la ventana o al tercer botón del chaleco no está siendo directo.

Se emiten chispas cuando uno mira fijamente a otro, independientemente de quién esté hablando en ese momento. Eso es lo que hizo el estudiante ciego, y dado que sus ojos atrofiados estaban ocultos detrás de lentes oscuros, no deslumbró a la gente.

Un hombre que se ha especializado en la formación de vendedores minoristas me dice que uno de los errores más comunes de los principiantes es mirar los productos que exhiben. Deben mirar al cliente, hablar con el cliente.

El líder tiene poder sobre los demás desde su mirada directa y su manera directa. Hay una 'mirada a los ojos' del líder. No es una mirada fiera o altiva; es una mirada directa. No mira (como intentó hacer Mussolini) ni mira fijamente, como un patán de campo en su primera visita a la ciudad. El líder mira fijamente a los demás. Esa mirada intencionada y directa establece contacto.

No puede ser magnético hablando al techo o mirando al suelo.

5. Sea valiente

[Un científico no magnético que conozco] siempre había sido extremadamente cauteloso a la hora de ofender a la gente. Tenía sus convicciones, sin duda, pero las guardó para sí mismo por temor a que pudiera enfadar a alguien. No por amor o dinero habría hecho algo impopular. Se fue con la corriente.

Un juego tan seguro tiende a ganarse el desprecio. Estas personas se llaman Mr. Milquetoasts. Son débiles, indecisos. Como un sello de goma, carecen de carácter e individualidad.

El carácter y los logros del científico no tenían tacha, pero la gente lo despreciaba en lugar de respetarlo. Su política de juego seguro se reveló en cada palabra y gesto. Tenía sus convicciones, pero era tan egoísta que la gente adivinaba lo contrario. Él era sí hombre.

El líder natural tiene el valor de desechar, si es necesario, por lo que cree que es correcto. Él 'habla en la reunión' contra la injusticia, el soborno, los métodos obsoletos, los errores de los altos y poderosos.

Esta cualidad se muestra no solo sacando la barbilla cuando hay problemas. Se refleja en el tono de voz, firmeza de mirada y labios. Gana respeto por el líder y gana seguidores.

Un paracaidista veterano estaba sentado en una mesa contigua en el vagón comedor. Era un privado de primera clase. Su rostro estaba bronceado y firme. Tres suboficiales navales se sentaron a la mesa con él. Los marineros no habían visto ningún servicio activo; el paracaidista tenía. Los marineros le hicieron decenas de preguntas, y él respondió a cada una con voz cortante, firme pero agradable.

Los marineros terminaron primero, y cuando dejaron la mesa, cada uno extendió su mano al paracaidista desconocido y le desearon buena suerte. Sostenía a los marineros en la palma de la mano porque parecía rezumar valentía por todos los poros.

En palabras, acciones y pensamientos, el líder debe ser valiente. Las personas, los animales e incluso la vida vegetal responden a la persona que no muestra miedo.

Estaba ayudando a mi tío en su pequeña granja. Los cardos habían brotado en el campo de heno y me puso a trabajar para limpiarlos. Me acerqué al primero con ternura, luego dejé escapar un grito de dolor cuando sus ortigas me picaron la mano. Aunque era un día de calor abrasador, solté un grito pidiendo guantes de cuero para manejar los cardos.

'Es fácil, si sabes cómo', dijo mi tío. 'Se parece a esto. Agárrelo firmemente, como si estuviera hablando en serio. Eso aplasta a los imbéciles. Nunca acaricie un cardo.

Algún tiempo después me enviaron a la granja de un vecino a hacer un recado. Mientras me acercaba a la casa de campo, el crepúsculo se estaba formando rápidamente. No me gustaba caminar de regreso en la oscuridad. Entonces escuché a los perversos perros guardianes del vecino levantando un ruido cuando me acercaba. ¡Cómo odiaba completar el recado!

Pero era demasiado tarde para dar media vuelta, porque los perros se me acercaban ahora y no había ni una señal amistosa en la manada.

Entonces recordé las palabras de mi tío: Nunca acaricie un cardo.

'¡Acostarse! Entren al establo, cachorros, ”les grité a los perros con todo el coraje fingido que pude poner en mi voz. Cogí una piedra del borde de la carretera y se la arrojé al paquete. Hicieron lo que yo había planeado hacer unos momentos antes. Corrieron en sentido contrario.

La lección de esas dos experiencias me ha sido útil muchas veces al tratar con personas. Quizás no sientas más valentía de la que yo realmente sentí, pero demuéstralo de todos modos.

No pase por alto el coraje moral en relación con la intrepidez. Teddy Roosevelt tenía valentía física. Un personaje del Lejano Oeste, que se burlaba de los anteojos de Teddy, se peleó y apuntó con un par de pistolas al decadente oriental. Las balas impactaron en el techo cuando Teddy aterrizó sobre el hombre malo con tanta fuerza que el alborotador quedó inconsciente. Unos años más tarde, los rivales políticos inferiores contrataron a “Stubby” Collins, un hombre fuerte del inframundo, para golpear a Teddy en Delavan House en Albany. Unos momentos después de que Stubby abordó a su 'víctima', el acosador estaba siendo revivido por sus amigos.

Pero vigile también el valor moral de Teddy. Eso es tan importante en el liderazgo como el coraje físico. Se necesitan ambas marcas para lograr un liderazgo real.

Lucharía por un ideal, por lo que creía que era correcto, con tanta fuerza como por salvar su propia vida. Hubo un tiempo, por ejemplo, en el que se indignó por algunas de las cosas que intentaban algunas facciones del trabajo organizado. Ahora se supone que un político intrigante debe seguir la corriente del trabajo para asegurarse de su voto. Pero Roosevelt ganó más votos de los que perdió por su coraje moral: se paró en una plataforma frente a una audiencia de miles, sacudió un dedo enojado en la cara de Samuel Gompers, director de la Federación Estadounidense del Trabajo, y lo denunció rotundamente.

Imagínese la naturaleza eléctrica de esa ocasión. ¡Había muchas chispas!

Ninguna persona indecisa tendría el coraje de hacer eso. No, sí, el hombre podría hacerlo. Se necesitó valentía, de la que Roosevelt tenía una participación magnética.