7 habilidades que debería haber aprendido en la tienda de madera de la escuela secundaria

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EditorNota: esta es una publicación de invitado de Joshua Klein.


Las clases de “artes industriales” se introdujeron por primera vez en las escuelas secundarias en la década de 1880, y durante el siglo siguiente, tomar un curso de carpintería, mecánica, dibujo e impresión fue un rito educativo común para los hombres jóvenes.

Luego, a partir de hace varias décadas, las clases de taller comenzaron a eliminarse de los planes de estudios secundarios. Con la disminución de los fondos educativos y el creciente énfasis en las pruebas estandarizadas, las escuelas comenzaron a descartar materias optativas, a instituir requisitos de graduación más estrictos y a centrarse más en las materias académicas de preparación universitaria y las materias necesarias para aprobar los exámenes estatales. No había dinero ni tiempo para mantener las herramientas y los talleres llenos de aserrín, y uno por uno los distritos escolares abandonaron sus clases de taller, pensando que los estudiantes que deseaban adquirir habilidades comerciales podrían hacerlo más tarde en una universidad vocacional.


Esta desaparición de las clases de taller es bastante desafortunada, ya que nunca se trataron únicamente de preparar a los estudiantes para el empleo comercial. Más bien, enseñaron a todos los hombres habilidades manuales que podían usar y disfrutar a lo largo de sus vidas, ya fuera carpintero o médico. Se les consideraba parte de convertirse en un hombre completo, capaz de usar tanto sus manos como su mente.

Podría decirse que la clase de artes industriales que más se echa de menos es la carpintería. Aprender a trabajar con madera no solo es útil, ya que le permite hacer y arreglar cosas en la casa, sino que también le permite conectarse satisfactoriamente con una larga historia de artesanía. La carpintería fue una de las primeras habilidades que desarrolló la humanidad; el mundo preindustrial estaba hecho principalmente de madera y, durante miles de años, todos los hombres tenían al menos un conocimiento rudimentario de cómo moldearlo y manipularlo. Incluso hasta la segunda mitad del siglo pasado, comerciantes y profesionales tenían la confianza de poder construir estanterías, armarios o incluso sillas de madera para su familia.


Hoy, en nuestra era de plástico y fábricas, la carpintería se ha transformado de una habilidad necesaria común a algo casi misterioso o impresionante. Porque la mayoría de 21S t-los consumidores del siglo XX están acostumbrados a conducir hasta las grandes tiendas para comprar otro reemplazo producido en masa cuando su escritorio se cae a pedazos o su silla se rompe, cualquier hombre de hoy que pueda caminar hasta una pila de madera con una sierra y un avión para dar forma a una hermosa y duradera El reemplazo es venerado como un 'verdadero artesano'.



Aunque se aprecia esta admiración universal por la habilidad manual, la verdad es que la carpintería no es un misterio. Y, afortunadamente, incluso si no asistió a una clase de taller completa en la escuela secundaria y se siente mal equipado para abordar un proyecto simple de carpintería, definitivamente no es demasiado tarde para aprender. Aquí hay una lista de algunas habilidades básicas que haría bien en desarrollar. Ninguna de estas habilidades requiere maquinaria costosa y peligrosa o herramientas exóticas. Son las habilidades fundamentales que todo carpintero debe conocer.


1. Entender cómo funciona y se comporta la madera

Losa de MADERA vintage.

Antes de colocar cualquier herramienta en su madera, deberá comprender su orientación adecuada y en qué dirección cepillar la tabla. A medida que los árboles crecen, las capas de los anillos de crecimiento continúan acumulándose unas sobre otras y esto produce un hermoso grano que se ve en nuestras tablas. Este grano puede dificultar el cepillado si ignoramos la dirección ideal para trabajar. Trabajar la veta de la madera es como acariciar a un gato: si vas de la cola a la cabeza, encontrarás el pelo erizado y es posible que obtengas un silbido de desaprobación, pero si acaricias 'con la veta' de la cabeza a la cola, ' Descubriré que los pelos están suaves y agradables y se producirá un ronroneo.


También es importante comprender cómo la madera se expande y contrae cuando la humedad fluctúa durante el año. Toda construcción de madera tiene en cuenta esta propiedad natural y su ignorancia puede ser desastrosa.

2. Afilar sierras, cepillos y cinceles

Cerrar la hoja del plano de mano de la foto.


Demasiadas personas han perpetuado el mito de que trabajar madera a mano es realmente un trabajo duro, simplemente porque estaban usando una herramienta desafilada. Es un axioma entre los carpinteros que para que las cosas vayan bien, tienes que 'dejar que la herramienta haga el trabajo'. Si su sierra requiere una buena cantidad de empuje para cortar o si descubre que necesita un arranque en funcionamiento para hacer virutas con su cepillo manual, no se está haciendo ningún favor. Afilar sus herramientas es una habilidad básica y fundamental porque es algo que debe suceder con regularidad. No solo es ineficiente trabajar con herramientas desafiladas, es peligroso. Si siente que necesita empujar su cincel con el peso del cuerpo para completar el corte, cuando se libere, perderá el control y su herramienta apuñalará lo que se encuentre en su camino. Aprenda a afilar sus herramientas y descubrirá que la carpintería es agradable, segura y eficiente.

3. Utilice un avión de mano

Hombre artesano con avión de mano sobre madera.


Con muchas herramientas para trabajar la madera, la técnica básica es bastante evidente. Pero no todos son tan intuitivos. El uso adecuado de los cepillos manuales requiere un poco de instrucción y práctica para desarrollar la sensación de ajustar el corte de grueso a fino. Además, el borde puede estar torcido o la plancha de la tapa puede estar en el lugar equivocado. Aunque estas cosas requieren un poco de investigación para descubrirlas, usar correctamente un avión de mano es una habilidad innegablemente alcanzable. Te animo a que tomes un avión viejo y te subas a YouTube para buscar 'sintonizar un avión de mano antiguo' o 'cómo usar un avión de mano'. Habrá horas de video más que suficientes para compensar lo que te perdiste en la clase de taller.

4. Prepare la madera con herramientas manuales

Madera en taller con plano de mano.

Quizás ya tenga una sierra de mesa y una cepilladora de grosor de 13 ”, pero la mayoría de nosotros no. Tenga cuidado de no caer en la trampa de sentir que tiene que comprar máquinas caras para construir cosas. Cuando trabajo con madera, utilizo solo herramientas manuales y me encanta cada minuto. Si aprende cómo trabajaban los artesanos su madera antes de que las máquinas dominaran la industria del mueble, descubrirá que la carpintería a mano es eficiente y viable. Hay muchas técnicas probadas y verdaderas para acelerar el proceso que nos liberan de sentir que tenemos que hacer un trabajo perfecto a mano. La verdadera clave es utilizar la herramienta adecuada para el trabajo: herramientas bastas para trabajos bastos y herramientas finas para trabajos finos. ¿Todavía no está convencido? Mira la historia de mi buen amigo Jim. Espero que te inspire.

5. Corte una junta de mortaja y espiga

Junta de mortaja y espiga.

Esta es la junta más fundamental en toda la construcción de madera. Siempre que tengamos que unir un miembro horizontal (como un riel de silla) a un miembro vertical (como una pata), necesitamos entrelazar estas piezas en ángulo recto. Al colocar una espiga en una mortaja (agujero) correspondiente, podemos crear una unión sólida de 90 °. Aunque puede parecer intuitivo de hacer, lograr un ajuste agradable y ceñido requiere una técnica y práctica cuidadosas. Hay muchas formas de hacer una mortaja, pero yo uso un cincel resistente diseñado para esa tarea y simplemente determino el ancho de la espiga según la dimensión de ese cincel. Cortar la espiga suele ser cuestión de cuatro cortes de sierra rectos. Cuando aprenda a colocar esta unión correctamente y a cortarla para que encaje perfectamente, se le abrirá el mundo de la carpintería. En ese momento, conoce toda la ebanistería necesaria para construir la mayoría de las mesas y sillas.

6. Corte las juntas de cola de milano

Junta dovecial que une dos piezas de madera.

Pero, ¿y si quieres hacer una caja? La junta de cola de milano venerada (y demasiado mistificada) es una forma muy fuerte de unir esquinas de tablas. De todas las características que los no carpinteros admiran hoy en día, la unión en cola de milano es la que crea más asombro. Se compone de un lado cortado en 'colas' en forma de cuña que se acoplan en los 'pasadores' correspondientes. Cuando se ensamblan, la forma de cuña evita que las tablas se deslicen en una dirección. Esta junta ha sido una construcción muy estándar desde el siglo XVIII. Nunca tuvo la intención de impresionar, por lo general se escondía intencionalmente detrás de un enchapado, moldura o pintura para que nadie tuviera que mirar esa carpintería 'fea'. No fue hasta el movimiento de artes y oficios que la carpintería visible se consideró un activo estético. Hoy en día, hacer uniones en cola de milano se ha convertido en una prueba de fuego para los carpinteros serios, pero no dejes que esto te asuste de intentarlo. Eche un vistazo a algunos de los cuatro millones de videos de 'Cómo cortar colas de milano' en línea y luego entre en la tienda. Es mucho más sencillo de lo que la gente piensa: cortar colas. Traza las colas en el otro tablero. Luego elimine los residuos que rastreó. Eso es practicamente todo. Toda la puesta a punto es solo práctica.

7. Termine sus muebles

Acabado de mesa de madera artesanal con tinte.

Después de invertir varios fines de semana construyendo una bonita mesa o cofre, ¿cómo lo vas a terminar? Los acabados embellecen y protegen la pieza que tanto ha trabajado para construir, así que no se salga y haga la cosa de 'frotarla con aceite'. Hay tantos hermosos acabados que se convierten en una segunda naturaleza para trabajar. Uso goma laca el 99% del tiempo. Una vez que aprendas, es muy rápido de aplicar, muy indulgente, fácil de reparar y nunca tienes que limpiar un cepillo (¡porque se vuelve a ablandar con alcohol)! Existen otros barnices que también brindan una buena protección para uso en exteriores. Recomiendo elegir un buen libro de inicio, como el de Jeff Jewitt Acabados aplicados a mano. Es simple y directo, sin entrar demasiado en minucias.

Uno de mis mentores comenzó como un ebanista al que le encantaba trabajar la madera, pero temía llegar a la parte final. Comenzó a investigar un poco para aprender más al respecto y se volvió tan adicto al proceso que hoy en día detesta tener que construir cualquier cosa porque todo lo que quiere hacer es terminar. Te prometo que si dedicas un poco de energía a aprender a terminar correctamente tu trabajo, tu disfrute de la pieza terminada aumentará drásticamente. Estos toques finales son suficientes para inspirarte a emprender otro proyecto.

A dónde ir desde aquí

¿Te ha intrigado este artículo? ¿Desearía haber aprendido estas cosas en la carpintería?

Si desea hacer un seguimiento de estas cosas para aprender a trabajar la madera usted mismo, puede buscar en Google cada uno de los temas enumerados, pero, para simplificar su educación, le recomiendo que comience con algunos libros útiles. Los dos primeros tratan principalmente sobre técnicas y el último trata sobre cómo elegir qué herramientas manuales comprar.

El carpintero esencial por Robert Wearing

El nuevo carpintero tradicional por Jim Tolpin

El anarquistaCofre de herramientas por Christopher Schwarz

Aprender a usar herramientas para crear lo que imagina en su mente es una de las actividades más gratificantes en las que un hombre puede involucrarse. Aunque muchos de nosotros hoy nos perdimos esta capacitación de primera mano en la clase de taller de la escuela secundaria, hay una mucha gente que está comprando libros y leyendo blogs sobre el tema. Al aprender a afinar el plano de la mano de su abuelo, buscan aprovechar una vez más ese deseo arraigado de crear y construir con el conocimiento de su mente y la habilidad de sus manos.

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Joshua Klein es un conservador y fabricante de muebles en la costa de Maine. Su pasión por la carpintería con herramientas manuales ha dado lugar a una nueva publicación dedicada a explorar la eficiencia de los métodos tradicionales de fabricación de muebles. Leer más sobre Revista Mortise & Tenon aquí: http://mortiseandtenonmag.com.