9 batallas de la guerra civil que todo hombre debería conocer

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Sin duda, la Guerra Civil fue el evento más trascendente en la historia de Estados Unidos. El destino de la naciente nación --geográfica, cultural y existencialmente-- estuvo en el equilibrio entre los años 1861 y 1865.


A pesar de su importancia, el estadounidense promedio no posee una comprensión muy amplia del conflicto. La mayoría de nosotros conoce algunos nombres: Grant, Lee, Sherman, Jackson; sabemos que Lincoln pronunció un importante discurso en Gettysburg; y sabemos quién ganó la guerra. Pero nuestra comprensión de todo lo demás suele ser bastante confusa.

Si bien podría pasar toda su vida estudiando la Guerra Civil (¡se han escrito más de 60,000 libros sobre ella!), Y hacerlo desde una miríada de direcciones políticas / sociales / económicas, cada hombre debería al menos tener una idea de las principales batallas de la guerra y Campañas


En el transcurso de cuatro años y el lapso de toda la nación (hubo enfrentamientos importantes tan al oeste como Arizona y Nuevo México), decenas de batallas primarias y cientos de otros enfrentamientos importantes tuvieron lugar entre el Norte y el Sur. De esos numerosos compromisos, hay nueve que posiblemente tuvieron el mayor impacto en el resultado de la guerra, y sobre los que debe conocer los conceptos básicos.

Mientras ciertamente no toda la historia de la Guerra Civil, conocer estos enfrentamientos le dará una idea amplia de sus reflujos y flujos y de lo que finalmente condujo a la victoria de la Unión en abril de 1865.


Una nota preliminar

Cadáveres de guerreros en el campo de batalla después de la guerra.



Lo primero que hay que entender al aprender sobre la Guerra Civil (y la historia marcial en general), y los horribles números asociados con sus batallas, es que 'bajas' no significan 'muertes'. Un 'hecho fortuito' es un término general para una serie de posibles resultados:


  • herido, hasta el punto de no poder luchar
  • falta: no pueden encontrar un cuerpo; muchos en esta categoría se presumen muertos, pero no está técnicamente probado como tal
  • capturado: muchos miles de soldados de ambos bandos languidecieron y murieron en prisiones militares; este número también puede incluir tropas rendidas, muchas de las cuales simplemente fueron enviadas a casa sin sus armas o caballos
  • muertos: aunque también se contabilizaron por separado, estos números también formaron parte del recuento general de víctimas

Curiosamente, las cifras de víctimas mortales de la Guerra Civil siguen aumentando a medida que pasan los años y los historiadores continúan investigando archivos y cementerios perdidos. Hace menos de 10 años, el número de hecho dio un salto del 20% de ~ 620.000 a ~ 750.000.

Para estar seguro, alguna Las bajas son un resultado muy malo, especialmente dado el estado de la medicina de la era de la Guerra Civil, que estaba a un par de décadas del descubrimiento de los gérmenes. Estos no son solo golpes indirectos en el brazo; estas son lesiones en las que alguien sobrevive, pero quizás apenas, y quizás no por mucho tiempo.


Cabe señalar también que, si bien cientos de miles de hombres murieron en combate y por heridas de combate, puntuaciones más - de hecho, es casi el doble - fallecieron a causa de enfermedades y accidentes. Esos números no están incluidos en los números de bajas de batalla que se enumeran a continuación.

9 batallas de la guerra civil que todo hombre debería conocer

Pie. Sumter - abril de 1861

Una bala de cañón en el aire y el humo sale del edificio destruido.


Ubicación: Puerto de Charleston en Carolina del Sur
Damnificados: 0
Fallecidos: 0

Las salvas iniciales de la Guerra Civil fueron disparadas por cañones confederados a las 4:30 a.m. del 12 de abril de 1861.


A fines de 1860, en respuesta a la elección de Lincoln, los estados del sur comenzaron a separarse de la Unión, y durante el invierno y principios de la primavera de 1861, la Confederación recién formada se apoderó de la mayoría de los sitios militares dentro de sus límites. Pero algunas instalaciones del sur permanecieron bajo control federal, incluida Ft. Sumter, una isla fuerte que protegía la entrada al puerto de Charleston en Carolina del Sur. Si bien el fuerte no tenía una importancia estratégica particular, se convirtió en un punto de inflamación simbólico en las crecientes tensiones entre el Norte y el Sur.

El coronel Robert Anderson, que estaba al mando de los 85 hombres que protegían el fuerte, estaba decidido a resistir el mayor tiempo posible. Pero como sus provisiones se agotaban, la Unión tenía dos opciones, como lo veían la mayoría de los asesores de Lincoln. Podría abandonar el fuerte y, por tanto, dar legitimidad al reclamo de la Confederación sobre él, lo que, por supuesto, el Norte no estaba dispuesto a hacer. O bien, podría reabastecer el fuerte con provisiones y armas y usarlo como punto de partida para una acción ofensiva. A Lincoln tampoco le gustó este plan, ya que posicionaría al Norte como el agresor; quería que el Sur comenzara la guerra para que Estados Unidos pudiera asumir el papel de defensores de la unidad. Así que ideó un plan para reabastecer el fuerte con solo comida y bebida.

Incluso eso fue demasiado agresivo para el Sur; alertaron al coronel Anderson de que dispararían contra él y sus hombres a menos que se rindiera. Muy pronto los gruesos muros del fuerte fueron bombardeados por cañones confederados. Durante 34 horas, Norte y Sur intercambiaron fuego de artillería antes de que el coronel Anderson se viera obligado a entregar la isla. Pero el objetivo del Norte se había logrado; el Sur hizo los primeros disparos, incluso si los incitaban a hacerlo.

Nadie murió en este ataque inicial, pero dos hombres de la Unión murieron después, durante las ceremonias de rendición, por la explosión accidental de algunas municiones. Estas fueron las primeras bajas de la guerra.

Aunque ciertamente no es una 'batalla' por definición, los primeros tiros en Ft. Sumter cambió para siempre la historia de nuestra nación.

Primera batalla de Bull Run - julio de 1861

El ejército está luchando en la colina.

Ubicación: Al sur de Washington, D.C., en el campo de Virginia
Damnificados: Unión: 2.708 | Confederado: 1.982
Fallecidos: Unión: 481 | Confederado: 387

El enfrentamiento en Bull Run Creek fue la primera batalla verdadera de la Guerra Civil, que tuvo lugar más de tres meses después de que se dispararan los primeros disparos en Ft. Sumter. En ese tiempo intermedio, ambos ejércitos acumularon tropas y se entrenaron tanto como pudieron. El ejército permanente de EE. UU. Era prácticamente inexistente en este momento; las milicias estatales eran la regla y los voluntarios debían ser reunidos en los estados individuales. Esto significaba que todos, en ambos lados, eran muy inexpertos. Como dijo Lincoln a uno de los generales de brigada de la Unión: “Tú eres verde, es cierto, pero ellos también son verdes. Todos ustedes son verdes por igual '.

Independientemente de su inexperiencia, los líderes de la Unión confiaban en que esta batalla sofocaría la rebelión del Sur y dejaría todo el fiasco en el pasado. Los espectadores incluso vinieron de Washington para salpicar las laderas que rodean el campo de batalla, con la esperanza de ver una ordenada y ordenada derrota de la Unión.

Lo que sucedió en cambio fue un caos. 36.000 soldados mal entrenados, unos 18.000 en cada lado, chocaron en un choque torpe. No tenían idea de qué hacer, sus generales eran de poca ayuda y lo que se suponía que era un tumulto pequeño y caballeroso se convirtió en una batalla real y brutal. Aunque fue un empate en términos de bajas, el hecho de que el Sur pudiera realmente contraatacar y mantenerse firme les dio una victoria moral decisiva. El Sindicato estaba irritado y enviado de regreso a D.C. para lamer sus heridas, acompañado de la terrible comprensión de que esta iba a ser una pelea más larga de lo esperado.

Esta fue la batalla en la que Thomas Jackson se ganó el apodo de 'Stonewall'. Atormentaría al Norte durante dos años más, hasta Chancellorsville.

Shiloh - abril de 1862

Ejército de lucha con espadas y armas y cadáveres tirados en el suelo.

Ubicación: Suroeste de Tennessee, justo al norte de la frontera de Mississippi
Damnificados: Unión: 13,047 | Confederado: 10,699
Fallecidos: Unión: 1.754 | Confederados: 1.728

Si bien se continuó derramando sangre en las escaramuzas después de Bull Run, no hubo grandes batallas en los nueve meses siguientes. Shiloh, que marcó el primer año de la guerra casi hasta el día, fue donde la guerra entre los estados se convirtió en un infierno y la nación comenzó a ver los impactantes números de víctimas que continuarían en los titulares durante los próximos tres años.

En los primeros meses de 1862, el advenedizo comandante Ulysses S. Grant obtuvo una serie de victorias en Tennessee y se abría camino hacia el sur, hacia Mississippi. Al otro lado de la frontera estaba la ciudad de Corinto, que era un importante centro ferroviario y de suministros. Si la Unión pudiera aceptarlo, controlarían gran parte del escenario occidental de la guerra. Tome nota: muchas de estas grandes batallas se centran en el control de los centros de suministro y fabricación.

Antes de avanzar con sus 40.000 soldados, Grant estaba esperando refuerzos (otros 15.000 soldados) que pensó que abrumarían a los 44.000 soldados del general confederado Albert Johnston. Sin embargo, antes de que llegaran esos refuerzos, Johnston lanzó un ataque sorpresa al amanecer del 6 de abril. Las fuerzas de la Unión se retiraron un par de millas y sufrieron grandes pérdidas, pero las líneas no se rompieron por completo, un crédito para el liderazgo de Grant. Al día siguiente, llegaron los esperados refuerzos, Grant contraatacó y los confederados se retiraron del campo de batalla, una clara victoria para la Unión a pesar de que Corinto permanecía en manos confederadas. Las fuerzas de Grant no fueron completamente repelidas de la región, lo que le permitió reagruparse y comenzar una campaña (una serie de batallas al servicio de algún objetivo mayor) hacia Vicksburg; más sobre eso más tarde.

A pesar de la victoria, los medios de comunicación del Norte se centraron en que las tropas de Grant fueron sorprendidas el día 6; Fue aquí donde los rumores sobre su embriaguez realmente comenzaron a afianzarse. Su reputación se resintió, injustamente, y tendría que trabajar duro para recuperarla (lo que, por supuesto, finalmente hizo).

En ese momento, Shiloh era la batalla más sangrienta en la que había participado Estados Unidos, un triste récord que sería eclipsado varias veces en los años siguientes. Como se señaló anteriormente, esto fue cuando las bajas y las muertes alcanzaron cifras asombrosas que sorprendieron en ese momento, pero que rápidamente se convertirían en la norma.

Antietam - Septiembre de 1862

Los guerreros luchan en un puente y persiguen a caballo.

Ubicación: El oeste de Maryland, a unas 70 millas al noroeste de Washington, D.C.
Damnificados: Unión: 12.410 | Confederado: 10,316
Fallecidos: Unión: 2.108 | Confederados: 1,567

El 17 de septiembre de 1862 aseguró su infamia como el día más sangriento de lucha en la historia de Estados Unidos cuando se sufrieron casi 23,000 bajas en solo 12 horas.

Había mucho en juego para el Norte desde el otoño de 1862. La Confederación había unido una serie de victorias para generar impulso y el apoyo a Lincoln estaba decayendo. Con las próximas elecciones de mitad de período, el destino de su partido estaba en juego. También tenía la Proclamación de Emancipación esperando entre bastidores, pero necesitaba publicarla en el momento adecuado; hacerlo cuando los confederados tenían la ventaja se interpretaría como un último movimiento desesperado. Se vio obligado a seguir esperando y esperando y esperando. . .

Mientras tanto, Robert E. Lee deambulaba por las regiones del norte de la Confederación y trataba de averiguar cuándo organizar una invasión en suelo de la Unión. Esa oportunidad llegó cerca de Sharpsburg, Maryland, a unas 70 millas al noroeste de Washington, D.C.

El comandante sindical George McClellan tenía un par de cosas a su favor. El primero fue casi un milagro: dos soldados de la Unión encontraron por casualidad los planes de batalla de Lee envueltos en algunos puros y se los pasaron por la cadena de mando a McClellan. En segundo lugar, tenía el doble de tropas que Lee, aunque repetida e infamemente creía que Lee realmente lo superaba en número.

A pesar de estas ventajas, McClellan vaciló en la batalla. No envió a todas sus tropas y en el transcurso de un solo día, las dos partes lucharon hasta un punto muerto intensamente violento y sangriento. Para su crédito, las tropas de McClellan al menos obligaron a Lee a retirarse y, por lo tanto, pusieron fin a su primera incursión en territorio de la Unión. Sin embargo, lo que finalmente hizo que Lincoln lo atacara fue que no pudo seguir a las fuerzas en retirada de Lee; Los líderes de Washington pensaron que el Ejército de Virginia del Norte podría haber sido derrotado definitivamente si McClellan hubiera pasado a la ofensiva en ese momento.

Dicho todo esto, la Unión se impuso, aunque por poco y con un coste terrible. Lee fue expulsado del territorio del Norte, lo que fue suficiente para que Lincoln declarara una victoria de relaciones públicas y publicara la Proclamación de Emancipación.

Gettysburg - julio de 1863

La caballería lucha y hay caballos muertos en el campo de batalla.

Ubicación: Centro-sur de Pensilvania, al otro lado de la frontera de Maryland
Damnificados: Unión: 23.049 | Confederado: 28.063
Fallecidos: Unión: 3,155 | Confederado: 3.903

Si conoce alguna batalla de esta lista, es Gettysburg. Considerado habitualmente como el enfrentamiento más importante de toda la guerra, no solo provocó la mayor cantidad de bajas, sino que también mantuvo a Lee fuera del Norte para siempre.

A pesar de la derrota en Antietam el otoño anterior, Robert E. Lee siguió luchando. En diciembre de 1862 (una batalla inusual de invierno), ganó en Fredericksburg; fue la misma historia en mayo de 1863 en Chancellorsville (fue allí, sin embargo, donde Stonewall Jackson fue asesinado por fuego amigo). Después de esta serie de victorias contundentes, con una mano de obra inferior nada menos, Lee se sentía nuevamente confiado en su ejército y quería hacer otro empujón hacia el territorio de la Unión. Otra victoria confederada desestabilizaría aún más el apoyo del Norte a la guerra; mucha gente - llamados los 'Copperheads' - estaban presionando al gobierno federal para que negocie con el Sur y restaure la nación rota. Una victoria en suelo de la Unión también señalaría al resto del mundo, en particular a los gobiernos británico y francés, que la Confederación era un gobierno que posiblemente valía la pena respaldar. Lo que estaba en juego no podría haber sido más alto.

Así que Lee marchó con sus 75.000 hombres al norte hacia Pensilvania, seguido en persecución por el recién nombrado comandante de la Unión George Meade y sus más de 100.000 soldados. La gran cantidad de hombres involucrados es asombroso; la densidad de cuerpos en el campo de batalla es insondable en comparación con nuestro concepto moderno de batallas libradas por pequeños equipos de fuerza de ataque, drones y francotiradores de larga distancia.

El 1 de julio, los dos ejércitos masivos entraron en un crisol de tres días caracterizado por intensos y heroicos combates de los soldados de la Unión y atroces errores tácticos de los oficiales confederados. Al final del día 3 de julio, se reportaron casi 50,000 bajas combinadas, la mayor cantidad de cualquier batalla en la historia de Estados Unidos. El 4 de julio - ¡Día de la Independencia! - Lee ordenó a su ejército diezmado que se retirara a Virginia.

Posteriormente, junto con la victoria de Grant en Vicksburg (próximamente), los gobiernos extranjeros respaldaron firmemente a EE. UU. En lugar de a la CSA, y la marea de la guerra cambió del sur al norte. El general Lee incluso ofreció su renuncia al presidente confederado Jefferson Davis; fue rechazado, pero el daño ya estaba hecho.

En la dedicación del Cementerio Nacional de Gettysburg en noviembre de 1863, Lincoln pronunció un breve discurso de 272 palabras que pasaría a la historia como uno de los los mejores discursos de todos los tiempos.

El asedio de Vicksburg - julio de 1863

Las tropas están planeando en el río y el soldado observa con Binocular.

Ubicación: Oeste de Mississippi, a unas 40 millas al oeste de la capital del estado de Jackson
Damnificados: Unión: 4.910 | Confederado: 3.202 (otros ~ 29.500 se rindieron, que técnicamente son parte de la mayoría de los números de bajas que verás en esta batalla)
Fallecidos: Unión: 806 | Confederado: 805

Mientras Lee estaba reduciendo las tropas de la Unión en Virginia y marchando hacia Pensilvania, Ulysses Grant avanzaba lenta pero seguramente hacia Vicksburg, Mississippi. La ciudad estaba asentada sobre los acantilados del río Mississippi; capturarlo cortaría efectivamente esa importante línea de suministro del uso confederado y también separaría a Texas y Arkansas del resto de la CSA. Grant originalmente intentó tomar Vicksburg después de su victoria en Shiloh el año anterior, pero fue rechazado durante el invierno.

Cuando llegó la primavera de 1863, regresó con una metódica serie de marchas y batallas. A principios de mayo, Grant marchó con su ejército 180 millas, ganando múltiples enfrentamientos más pequeños con la ayuda de la impresionante marina de la Unión de barcos de guerra acorazados. Grant finalmente rodeó a las 30.000 tropas de Vicksburg con su fuerza mucho mayor de 70.000 hombres. A partir de entonces, fue una batalla de desgaste. Durante casi 7 semanas, los sureños resistieron mientras los norteños combatían los intentos de rescate confederados. Finalmente, sin embargo, a finales de junio y principios de julio, los suministros, la comida y la moral se estaban agotando y el 4 de julio (¡de nuevo!), El teniente general confederado John Pemberton se rindió. La CSA se dividió en dos.

La captura de Vicksburg, y por lo tanto del Mississippi, consolidó la reputación de Grant en el norte y, lo que es más importante, con Lincoln. Combinado con la victoria en Gettysburg, las cosas estaban mejorando para los Estados Unidos de América.

A partir de aquí, definir las batallas se vuelve un poco más complicado. A medida que a Grant se le otorga un papel más de liderazgo, abraza completamente una filosofía de bulldog: tenía la intención de seguir luchando, prácticamente sin parar, hasta que los Confederados se rindieran o se quedaran sin hombres. Dicho esto, de hecho hay otros momentos y campañas importantes.

Campaña de Grant's Overland - mayo-junio de 1864

El ejército está luchando en el bosque y el bosque está destruido.

Ubicación: Virginia Oriental, aproximadamente entre Washington, D.C. y Richmond
Damnificados: Unión: 54,926 | Confederado: ~ 33,600
Fallecidos: Unión: 7.621 | Confederado: ~ 4.206

Después de que Grant fue ascendido a comandante de todo el ejército de la Unión, finalmente llegó el momento de que él y Lee se enfrentaran. Después de viajar al este hacia Washington, Grant se hizo cargo del difamado Ejército del Potomac e inmediatamente tomó la ofensiva. El objetivo era Richmond, capital de la CSA.

Con intensos combates en el desierto (conocido como tal por sus densos árboles de segundo crecimiento), Spotsylvania, North Anna, Cold Harbor y Petersburg, la Unión sufrió mayores pérdidas que el sur. Sin embargo, en lugar de retirarse a Washington después de cada enfrentamiento, como habían hecho otros comandantes del ejército, Grant siguió avanzando hacia el sur hacia Richmond. Sabía que el Norte tenía más hombres y mayores recursos; por muy fría que fuera la realidad de la situación, estaba dispuesto a sacrificar hombres para ganar. Su objetivo era la captura de la sede del poder confederado, y no volvería a casa hasta que sucediera.

La campaña terminaría en Petersburgo, al sur de Richmond, que era un punto de suministro estratégico para la capital y el ejército confederado. Allí, en Petersburgo, el ejército de Grant se instaló para una batalla de desgaste de 9 meses (conocida como el Asedio de Petersburgo), exprimiendo al Sur de sus hombres y recursos en una serie de batallas y enfrentamientos relativamente más pequeños. Más sobre cómo terminó en un momento.

Campaña de Sherman en Atlanta - mayo-septiembre de 1864

La gente está destruyendo las vías del tren y un soldado a caballo observa con Binocular.

Ubicación: Desde Chattanooga, TN a Atlanta, GA
Damnificados: Unión: 31.687 | Confederado: 34,979
Fallecidos: Unión: 4.423 | Confederado: 3,044

Mientras Grant luchaba contra Lee y avanzaba hacia Richmond, William Tecumseh Sherman tomó el antiguo trabajo de Grant como comandante de las fuerzas occidentales de la Unión. Después de los estancamientos y las grandes pérdidas de hombres durante la campaña de Grant por tierra, Lincoln necesitaba urgentemente una clara victoria de la Unión. 1864 fue un año de elecciones, después de todo, y las posibilidades del titular no eran buenas. El público estaba harto de ver las cada vez más asombrosas listas de víctimas en los periódicos; Se prefirió negociar la paz a pérdidas más graves. Pero Lincoln no quiso negociar y estaba rezando para que Sherman llegara.

El objetivo del general era Atlanta. Después de asegurar Tennessee para la Unión en Chattanooga, las fuerzas del Norte tuvieron la tarea de marchar aproximadamente 100 millas al sureste para tomar el ferrocarril y el centro de fabricación del Sur Profundo. Al igual que la campaña terrestre de Grant contra Lee, las fuerzas de Sherman sufrieron grandes pérdidas contra los generales confederados Joseph Johnston y John Bell Hood. Al igual que Grant, Sherman siguió atacando a pesar de las bajas y obligó a los hombres de Johnston, en el transcurso de los sofocantes meses de verano, a retirarse y retirarse y retirarse una vez más hacia Atlanta. En la noche del 1 de septiembre, después de que Sherman cortó las líneas de suministro de Hood, el general confederado decidió abandonar Atlanta, incendiando suministros e instalaciones militares cuando se fue.

El 2 de septiembre, las fuerzas de la Unión entraron, el alcalde se rindió y Sherman le envió a Lincoln un telegrama ahora famoso: 'Atlanta es nuestra, y ganó justamente'. Con esas seis palabras, se aseguró la victoria de Lincoln en las elecciones de 1864; combinado con la incapacidad de Lee para defenderse de Grant en el mismo período de tiempo, la toma de Atlanta significó la ruina para la Confederación.

Desde allí, Sherman comenzaría su marcha hacia el mar y atravesara las Carolinas. Moviéndose cientos de millas con poca resistencia, sus más de 60,000 hombres saquearon y quemaron todas las ciudades y pueblos que encontraron, destruyendo las líneas de suministro y la moral del sur hasta que la guerra terminó efectivamente en abril de 1865.

Appomattox - abril de 1865

Los generales del ejército se dan la mano con la espada en la mano.

Ubicación: Virginia Central
Damnificados: Unión: 260 | Confederado: 440
Fallecidos: (no hay cifras firmes de muertes en Appomattox, pero es probable que sean un par de docenas o menos)

Tras la derrota total en el sur profundo, el menguante ejército de Robert E. Lee era la última esperanza de la Confederación. Después de resistir durante nueve largos meses contra las fuerzas de Grant en Petersburg y Richmond, Lee tuvo que retirarse, entregando la capital al ejército de la Unión. Con su banda de menos de 30.000 hombres, se trasladó al oeste hacia el corazón de Virginia, con la esperanza de volver a conectarse con otros confederados en el área. Para vencer al ejército de más de 60.000 de Grant, Lee necesitaría más hombres.

Pero la Unión lo aisló en el pequeño pueblo de Appomattox Court House (el nombre de la ciudad en sí; no era un palacio de justicia real). En la mañana del 9 de abril, después de un fallido ataque desesperado para tratar de romper la línea de la Unión, Lee se dio cuenta de que estaba extraordinariamente superado en personal y simplemente no podía continuar la lucha.

Más tarde esa tarde, en el salón de una casa privada, Lee entregó ~ 27.000 hombres a Ulysses S. Grant. Si bien ese solo momento no terminó por completo la guerra, desencadenó la rendición de otras fuerzas confederadas, y en junio, los cuatro años más sangrientos en la historia de Estados Unidos habían llegado a su fin.