9 lecciones de espíritu empresarial de Shark Tank

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No veo mucha televisión, con dos niños pequeños y un negocio, simplemente no tengo tiempo. Pero hay un programa que grabo en DVR y veo sin falta todas las semanas: Tanque de tiburones.


Para aquellos de ustedes que no están familiarizados con el programa, esta es la premisa:

Los aspirantes a emprendedores tienen la oportunidad única de presentar su negocio a un panel de 'tiburones', cinco millonarios y multimillonarios que se hicieron a sí mismos, incluidos Mark Cuban y Daymond John, y solicitar fondos a cambio de capital en su negocio.


Básicamente, es la dramatización de uno de los momentos más estresantes, sudorosos y decisivos del capitalismo: el discurso empresarial.

En cualquier episodio, verá empresas asombrosas e innovadoras que aseguran cientos de miles (y a veces millones) de dólares en capital, o podrá ver lo que obviamente es un negocio extraño y ridículamente malo siendo destripado por los tiburones.


Este es, por supuesto, un programa de 'realidad', con esas citas firmemente en su lugar; Si bien los negocios son reales y los empresarios realmente pasan una o dos horas con los tiburones obteniendo comentarios sobre sus productos o ideas, ese metraje se empalma y edita en 5 minutos de televisión entretenida. Los negocios que son cómicamente malos fueron claramente seleccionados por los productores por esa misma razón.



Pero aunque está diseñado para su placer visual, Tanque de tiburones de hecho, ofrece una buena dosis de asesoramiento empresarial práctico y real para futuros empresarios. No obtendrás una educación equivalente a un MBA solo por ver el programa, pero te sorprenderá la cantidad de consejos prácticos de negocios que puedes obtener con solo sintonizar cada semana.


A continuación, destaco nueve de las lecciones recurrentes en espíritu empresarial que he extraído de Tanque de tiburones:

1. Aprenda a lanzar. Si hay una lección que aprendes Tanque de tiburones y este post, que sea este: dominar el arte del campo.


Incluso si no cree que nunca se encontrará frente a un grupo de capitalistas de riesgo, todo emprendedor debe saber cómo venderse a sí mismo y su idea de manera efectiva a sus socios, empleados y clientes potenciales.

Pensarías en un programa como Tanque de tiburones - en el que la gente sabe que pedirán decenas o incluso cientos de miles de dólares en la televisión nacional - los empresarios se prepararían para su lanzamiento como locos.


Pero estarías equivocado.

Me atrevería a aventurar que el 50% de los lanzamientos en Tanque de tiburones son absolutamente horribles, el 40% son regulares y el 10% es estelar. Algunas de las personas de Tanque de tiburones simplemente parece que están improvisando, lo que los convierte en momentos incómodos pero entretenidos.


“Tienes que aprender a comunicar tu visión. Tienes que practicar frente al espejo todas las mañanas. Es lo más importante que puede hacer porque solo tiene la oportunidad de causar una primera impresión una vez. Y cuando se pone de pie frente a tiburones o cualquier otro inversor, debe poder comunicar por qué la idea funciona y por qué es la persona adecuada para hacerlo.

Siempre les digo a los niños pequeños que enseño ahora en la escuela de negocios, 'Mira todo lo que estás aprendiendo sobre números es genial, pero si no puedes pararte frente a tus compañeros y explicar por qué eres un ganador y cómo puedes ser un líder, y cómo puedes informar ese plan de negocios, no eres nada ... No eres nada hasta que eso suceda '”. –Kevin O'Leary, también conocido como Mr. Wonderful

Entonces, ¿cómo evitar ser como los lanzadores que provocan vergüenza en Tanque de tiburones? Bueno, siguiendo las pautas de nuestra publicación sobre cómo dar un tono efectivo (tanto como qué no que hacer) te pondrá a pasos agigantados por delante de muchas personas. La esencia del consejo en esas publicaciones es la siguiente: manténgase sereno, haga que su discurso sea pegajoso o memorable, conozca su negocio (e industria) por dentro y por fuera para que pueda responder cualquier pregunta que se le presente y jugar en beneficio propio del inversor. (¡muéstrales el dinero!).

El mejor discurso que he visto en el programa fue el de una chica de 18 años que es dueña de una empresa de cuidado de la piel llamada Azúcares simples. Estaba súper preparada (más que muchos de los empresarios mucho mayores que han estado en el tanque), tenía una gran historia para su producto (comenzó la empresa cuando tenía 11 años para crear un producto para el cuidado de la piel totalmente natural que fue adecuado para alguien que tenía eczema, como ella), conocía su negocio por dentro y por fuera, respondió las preguntas de los tiburones y resolvió dudas como un jefe, y demostró claramente cómo los tiburones ganarían dinero invirtiendo con ella. Su impresionante lanzamiento le valió un trato de $ 100,000 con Mark Cuban. Si quieres aprender a lanzar como un profesional, harías bien en mira a esta joven en acción.

2. El ajetreo es necesario, pero no suficiente. El estribillo común al que los emprendedores del programa recurren cuando están a punto de obtener la nix de los cinco tiburones es: '¡Pero soy un gran trabajador! ¡Trabajaré día y noche para que este negocio sea un éxito! ' Y cada vez, uno de los tiburones, generalmente Mark Cuban, responderá con algo como: '¡Tú y todos los demás en este programa!'

Hemos argumentado que el mundo es de los que se apresuran. Y lo hace. Si eres vago, no irás a ningún lado en la vida. Pero en los negocios, el ajetreo es un hecho. Tienes que trabajar duro para tener éxito, pero trabajar duro no garantiza que tendrás éxito. Si su negocio apesta y su producto es un limón completo, no importa cuánto trabaje. Vas a fallar.

Apresúrate, pero asegúrate de ir en la dirección correcta.

3. No se deje cegar por la pasión. Aquí hay otro tema recurrente en el programa: el emprendedor demasiado apasionado que puso su corazón y alma en su producto y está absolutamente convencido de que su negocio es la próxima gran cosa / cambiará el mundo ... aunque todos los demás pueden ver claramente que su idea es un completo fracaso.

“Creo que la pasión está sobrevalorada. Todo el mundo tiene muchas pasiones. Tengo una pasión por los deportes, una pasión por la música. Eso no lo convierte en un negocio y no lo califica para administrar el negocio '. –Mark Cuban

Es difícil noquear a esta gente. Su pasión y emoción tienen buenas intenciones y son francamente admirables en nuestros días de indiferencia 'abrumadora'. Idealmente, le encantará hacer aquello en lo que está tratando de ganar dinero. Pero la pasión no es suficiente. Al igual que el apresuramiento no puede transformar la oreja de una cerda en un bolso, si nadie quiere su producto o servicio, la pasión con creces no convertirá mágicamente su negocio en un éxito. De hecho, esa pasión desenfrenada puede cegarlo a las señales de advertencia de que está en un barco que se hunde; antes de que se dé cuenta, ha invertido años de su vida y miles de dólares en un fracaso emocional y financieramente costoso. Es realmente triste cuando los empresarios del programa admiten que han obtenido una segunda hipoteca o que han vaciado el fondo universitario de sus hijos para perseguir un sueño que todos los tiburones terminan rechazando. Si hubieran liderado con la cabeza en lugar de con el corazón, una situación tan devastadora anagnórisis podría haberse evitado.

4. El hecho de que a tus amigos y familiares les guste tu idea no significa que sea una buena idea. No puedo contar la cantidad de veces que he visto a personas lanzar lo que obviamente es un negocio apestoso, solo para quedar atónito cuando el Sr. Maravilloso declara: “¡Esto es una locura! ¡Te prohíbo que sigas! ' ¿Cómo responden invariablemente estos incrédulos aspirantes a emprendedores? '¡Pero todos mis amigos y familiares creen que es una gran idea!'

Por supuesto que lo hacen. Son tus amigos y tu familia. Piensan que eres increíble, por eso piensan que todo lo que haces es increíble; es el efecto halo! Incluso si sus amigos y familiares se dan cuenta de que su idea de negocio es mala, probablemente no lo dirían. Les preocupa que le dispare al mensajero, por lo que simplemente le dirán lo que quiere escuchar.

Tomemos a los esposos creadores de 'Charla elefante. ' Invirtieron $ 100,000 de su propio dinero en el desarrollo de su producto: un pequeño elefante de peluche dentro de un 'cubo de comunicación' acrílico que un cónyuge podía colocar en el mostrador para que su pareja supiera que querían hablar sobre un problema en la relación (' el elefante en el cuarto'). Se vendió al por menor por $ 60. Juraron que todos con quienes hablaron pensaron que era una idea asombrosa. Ninguno de los tiburones mordió el anzuelo.

Además de cegarte por tu pasión, ten cuidado con el filtro de familiares y amigos. Siempre, siempre obtenga una opinión externa e imparcial. Mejor todavía, Pon a prueba tu idea en un público implacable. para ver si hay incluso una demanda.

5. Conozca su negocio. Anteriormente mencionamos que para poder lanzar de manera efectiva, debes conocer tu negocio. Pero, ¿qué significa eso exactamente?

'Conoce tu negocio y tu industria mejor que nadie en el mundo'. –Mark Cuban

Primero, necesita conocer sus números: ventas, flujo de caja, deuda, margen, etc. Los tiburones a menudo dudan en hacer un trato con empresarios que no conocen puntos de datos importantes como los costos de adquisición de clientes.

Pero conocer su negocio va mucho más allá de controlar sus números; requiere una comprensión profunda y una comprensión de la industria en la que compites. Muchos emprendedores vienen al programa presentando un producto o servicio que creen que es verdaderamente único, solo para ser informados por uno de los tiburones de que un producto o servicio muy similar ya existe. Si hubieran hecho solo un poco de diligencia debida, podrían haber evitado esa vergonzosa 'sorpresa'.

También hay muchos emprendedores que vienen al programa con el sueño de conquistar ciertas industrias (alimentos, ropa, aplicaciones, etc.), pero no tienen idea de cómo funcionan esas industrias; por ejemplo, tienen un artículo alimenticio que quieren que los supermercados nacionales almacenen, pero no son conscientes de las enormes cantidades de dinero que gastan las grandes corporaciones para asegurar ese espacio en los estantes y de lo que requerirá una batalla cuesta arriba para ingresar al mercado. En consecuencia, sus planes para tener éxito son, en el mejor de los casos, ingenuos y, en el peor de los casos, completamente equivocados.

Un ejemplo perfecto de emprendedores que llegaron Tanque de tiburones sin comprender realmente su industria (o incluso su negocio), un par de médicos lanzaron una red social para sus compañeros MD llamada Rolodoc. Los médicos no tenían ni idea de cómo funcionaban las redes sociales, ni siquiera de qué estaba, a pesar de que supuestamente su idea de negocio giraría en torno a ella. En consecuencia, tropezaron incluso con preguntas muy básicas sobre cómo se ejecutaría su idea y cómo realmente generaría dinero. Mark Cuban lo llamó el peor lanzamiento en Tanque de tiburones historia.

Antes de iniciar su negocio, investigue la industria en la que competirá leyendo revistas y blogs de la industria y hablando con personas que ya están haciendo negocios en ese mercado. Diablos, incluso coge un Tontos guía: hay una para casi cualquier industria que se te ocurra. Esta fase de investigación podría llevar meses, pero le evitará grandes dolores de cabeza en el futuro.

6. Concéntrese en su competencia principal. A veces, una empresa que ya tiene éxito ingresará al tanque en busca de más capital para expandirse y crecer. Nada de malo con eso. El problema surge cuando una de estas empresas quiere usar ese dinero para expandirse a una línea de productos o servicio algo relacionado que resta valor a su competencia central original. La mayoría de los tiburones desconfían de estos negocios y, a menudo, le dirán al empresario que solo invertirán si abandonan sus planes para la línea de productos ampliada. ¿Por qué querrían que su dinero se canalizara a un producto o servicio no probado en lugar de utilizarlo para impulsar a un ganador probado?

Es bueno experimentar y probar diferentes cosas en los negocios, pero nunca pierda de vista su competencia principal. Desviarse ha sido la ruina de muchas empresas. Esto es especialmente cierto con el volumen y la facilidad con la que puede obtener comentarios en las redes sociales en estos días; es posible que escuche a un grupo de personas que dicen: '¡Ojalá ustedes también hicieran esto!' lo que lo lleva a creer que existe una demanda popular de una nueva expansión en su negocio. Entonces resulta que esos comentaristas en realidad representaban una minoría muy pequeña pero desproporcionadamente vocal.

Sepa en qué es bueno y manténgase cerca de ello.

7. Las mejores empresas resuelven problemas reales. Los emprendedores que logran cerrar un trato suelen tener una cosa en común: su negocio resuelve un problema real. Normalmente, el problema que el emprendedor se propone resolver es uno que ellos mismos experimentaron.

Las empresas que normalmente no logran obtener fondos no resuelven un problema real. Son productos novedosos o productos que resuelven un problema que en realidad no existe. De vez en cuando verás a un tiburón invertir en un artículo novedoso porque ven la oportunidad de ganar mucho dinero muy rápido siguiendo una tendencia o moda, pero para cada uno de ellos, tienes algo como Medallas de hombre: novedad artículos que son tan tontos como una roca, no el próximo Pet Rock.

8. Si no está ganando dinero, es solo un pasatiempo. Kevin O'Leary tiene un dicho: 'Cualquier negocio que después de tres años no sea rentable no es un negocio, es un pasatiempo'. No hay nada de malo en los pasatiempos. Son divertidos y brindan una salida creativa. Pero no te engañes pensando que tu pequeño experimento de fabricación de jabón artesanal con aroma varonil es un negocio prometedor solo porque has vendido 8 barras en Etsy. Si está invirtiendo mucho dinero en su proyecto, pero ve poco retorno de su inversión, acepte su esfuerzo por lo que es: un pasatiempo agradable.

9. No todas las empresas necesitan inversores. Vienen algunos emprendedores Tanque de tiburones buscando una inversión para expandir un negocio que ya es exitoso, solo para que los tiburones les digan que no necesitan un inversor y que en realidad deberían continuar impulsando el negocio. Creo que este es un punto importante pero que a menudo se pasa por alto. En una cultura empresarial que glorifica los acuerdos de capital de riesgo de un millón de dólares, muchos aspirantes a empresarios tienen la creencia errónea de que si desea tener éxito en los negocios, debe tener inversores.

No tan.

Muchas empresas exitosas se abren camino hacia el éxito sin la ayuda de los inversores; con una buena idea, trabajo arduo y una gestión adecuada del dinero y los recursos, pueden financiar un crecimiento continuo con el flujo de efectivo que están ingresando. Traer un inversor no haría mucho por estos negocios, excepto agregar otro cocinero en el cocina - y otra mano en el pastel.

“Los bancos no son indulgentes, y lo último que quiere hacer es desarrollar su negocio con una prioridad en tener que devolverle el dinero al banco antes de invertir más en su negocio. La equidad es mucho mejor y la equidad de sudor es la mejor '. -Mark cubano

Además, algunas empresas simplemente no son adecuadas para la inversión. Los inversores suelen querer empresas que puedan escalar y expandir agresivamente. No puede escalar un negocio que se especializa en cofres de madera hechos a mano por usted a menos que, por supuesto, esté dispuesto a otorgar la licencia de su diseño a una fábrica en China. Pero administrar la producción en masa de cofres de madera puede no ser lo que imagina como su vocación y prefiere mantener las cosas pequeñas: ganar menos dinero, pero mantenerse al día con el trabajo.

Tomar capital de riesgo significa, en última instancia, ceder el control. A nosotros mismos se nos han acercado varias veces con ofertas de capital riesgo, pero nunca las hemos considerado seriamente. Una vez que atraiga a personas que solo están preocupadas por el resultado final, comenzarán a presionarlo para que haga cosas que pueden no coincidir con sus valores y visión. “¡Necesitamos hacer volar el arte de la hombría y aumentar el tráfico más rápido! ¿Por qué no publicas con más frecuencia y te gustan, oh, no sé, algunas publicaciones sobre la 'chica sexy del mes'? 'Um, no gracias.

Antes de buscar una inversión, pregúntese: ¿Realmente necesitamos financiación externa? ¿Hemos llegado a un punto en el que no podemos seguir creciendo sin él? ¿Somos el tipo de negocio en el que un inversor querría invertir? Si es así, ¿qué haríamos con el capital extra? ¿Realmente quiero ceder el control de mi negocio?

Además, si está buscando una gran historia de éxito inicial, no busque más allá de nuestros amigos de Huckberry. Estoy muy impresionado con su éxito, siguen creciendo y creciendo, y lo han hecho sin VC. Para conocer los beneficios y desafíos de tomar este camino, Echa un vistazo a este gran artículo sobre ellos en 37Signals.

Si eres un aspirante a emprendedor, espero que tomes en consideración todos estos consejos o, en palabras del Sr. Wonderful, '¡Estás muerto para mí!'

¿Qué lecciones de negocios ha aprendido de Tanque de tiburones? ¡Compártelos con nosotros en los comentarios!