9 reglas para comenzar su propia granja

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Forrest Pritchard, agricultor y autor de Ganando terreno.


Ha soñado con convertirse en agricultor, cultivar alimentos no solo para usted, sino para su comunidad en general. Anhelas trabajar con la tierra y estás preparado para una vida de trabajo físico, desafíos intelectuales y finanzas inciertas. Todo lo que queda es cambiar su traje y corbata por botas resistentes y un sombrero en ruinas.

Felicidades. El mundo te necesita. De acuerdo a Este artículo en los atlántico, Actualmente hay más conductores de autobuses que agricultores en los Estados Unidos.. Si bien a primera vista esto puede parecer una estadística arbitraria, considere esto: ¿qué es más probable que suceda primero, un conductor de autobús que necesita comer o un agricultor que necesita un boleto de autobús? La comida se ubica en el escalón superior de las necesidades humanas, justo al lado del oxígeno, el sueño y abrazar a tu amada.


El planeta necesita alimentos nutritivos y eso requiere personas inteligentes y reflexivas para cultivarlos. Entonces, si realmente está considerando la agricultura como una carrera, grabe las siguientes 9 reglas para comenzar una granja en su refrigerador, péguelas en la puerta de su granero o guárdelas de memoria. Después de quince años de administrar mi propia granja, estas lecciones fueron difíciles de ganar, pero continúan sirviéndome bien. Mientras persigue su propio sueño agrícola, manténgalos en primer plano en su mente. Es posible que seguirlos no garantice el éxito, pero ciertamente lo pondrán en el camino hacia la sostenibilidad económica y agrícola.

9 reglas para comenzar su propia granja

Regla n. ° 1: ¡Evite las deudas!

La granja de la ilustración de la moneda no es igual a la deuda.

La agricultura NO TIENE que ser financiada con dinero prestado. Evitar las deudas debería ser un objetivo principal para cualquier agricultor nuevo, incluso si tiene que empezar muy, muy pequeño durante algunos años. Así empezó nuestra granja. Y claramente, todavía guardo mis centavos.


¿Por qué es este # 1? ¿Por qué tiene un signo de exclamación después? Porque, escuche esto, en los últimos cincuenta años, la deuda ha hundido más granjas que la sequía, la peste y la pestilencia juntas. Si hay algo que ha reforzado nuestra crisis nacional de vivienda, es cuán económicamente debilitante puede ser la deuda para la persona promedio. Los agricultores no son inmunes a estos desafíos. Legiones de grandes productores han abandonado sus sueños agrícolas simplemente porque no pudieron pagar su deuda cuando el banco llamó.



En pocas palabras, la deuda (pedir dinero prestado, con intereses) nos permite acelerar nuestras metas, convirtiendo los sueños del mañana en realidades de hoy. Si bien el dinero prestado podría comprarnos un tractor, un nuevo granero o incluso la tierra que cultivaremos, experimente, el activo agrícola más valioso de todos, no puedo ser comprado.


La experiencia no viene con una licenciatura en agricultura y ciertamente no proviene de un libro. La agricultura está plagada de incertidumbres, sorpresas y desafíos intelectuales. Y eso es justo antes del almuerzo. Agregar pagos mensuales a esta lista intimidante esposará financieramente a la mayoría de las personas desde el principio.

Entonces, ¿esto significa 'nunca contraer deudas'? Ciertamente no. Hay muchas ocasiones en las que tiene sentido aprovechar los activos. A medida que adquiera experiencia agrícola y crear un flujo de caja confiable en su negocio, estas oportunidades (o necesidades) se harán más claras. Mientras tanto, sin embargo, abrace esta generalización: Evite las deudas tanto como sea posible.


Regla n. ° 2: permítase la oportunidad de fallar

Espera un minuto. Se suponía que esto era sobre no fallando, y ahora decimos que el fracaso es una oportunidad? Irónico, lo sé. Tengan paciencia conmigo.

Nuestra cultura parece obsesionada con el fracaso, a la vez aterrorizada y cautivada por el concepto. Conozco personas que se pasan el día evitando a toda costa la humillación del fracaso. Algunas de estas personas temen tanto al fracaso que nunca intentan lograrlo. cualquier cosa. La idea del fracaso los paraliza.


Si el fracaso es una preocupación importante para ti, aquí tienes un spoiler: en la agricultura, tú fracasarás. 100% de probabilidad. De hecho, con disculpas a Benjamin Franklin, el fracaso en una granja es tan confiable como la muerte, los impuestos y Paul Schaffer llamando a un tiro en el borde.

Pero esto es lo que nadie me dijo nunca. Está bien fallar. Además, en la agricultura, es importante fallar. Si bien es doloroso al principio, el fracaso puede ser una herramienta enormemente útil. Nos ayuda a conocer nuestros límites personales de tiempo y energía. Es un gran ahorro de tiempo a largo plazo, ya que nos permite saber qué funciona bien y qué es un despilfarro total. El fracaso nos proporciona una perspectiva para futuras empresas, haciéndonos intelectualmente más fuertes, más resilientes emocionalmente.


Por lo tanto, mire esa estantería hundida cargada de libros de autoayuda que le dicen que no es un fracaso. ¡Sí es usted! ¡Sal y falla! Pero mientras estás fallando, fracasa bien. Fracasa con gracia y consideración. Es la única forma segura de reconocer el éxito cuando finalmente llega.

Regla n. ° 3: identifique su mercado antes de comenzar a cultivar

Pila de remolacha roja recién cosechada.

Hermoso, pero estas remolachas (y muchas más) estaban listas para ser recolectadas al mismo tiempo. Estos fueron compartidos con mi familia, pero también habrían encontrado hogares felices en mi mercado de agricultores local.

Entonces quieres criar ganado, cultivar sandías o comenzar un negocio de chucrut. Tal vez solo quieras vender lana a tejedores locales. Increíble. Me gustan los filetes, el chucrut y los gorros de punto tanto como cualquier otro. Pero, ¿cómo vas a encontrar clientes como yo? ¿Vivo en su vecindario o a quinientas millas de distancia? ¿Cuánto de tus cosas compraré? Como vas a encontrar otros ¿como yo? ¿Qué harás si compro TODAS tus cosas y estás agotado? ¿Qué harás si no compro NINGUNA de tus cosas y tienes un granero lleno de ellas?

Antes de plantar esa primera semilla, frasco de su primer kraut o esquilar su primera oveja, tómese el tiempo (mucho, mucho tiempo) para averiguar dónde vas a vender tus productos, OMS los va a comprar, y cómo lo vas a hacer. Una vez que haya hecho esto, cree un plan de respaldo. Entonces, piensa otro plan de respaldo. Lo más probable es que los necesite.

Los productores pequeños y especializados dedican una enorme cantidad de esfuerzo a encontrar a sus clientes. Para empezar, esto es tan importante como cultivar los alimentos, porque sin los canales de venta adecuados, los productos frescos languidecerán rápidamente. Cuando todas esas sandías maduren en el mismo momento exacto, necesitará un lugar para venderlas y rápido. Tenga un plan de marketing sólido preparado con mucha antelación.

Camión de comida rápida con persona dentro.

Regla # 4: Haga coincidir la tierra con su uso adecuado

Animales pastando en el campo.

Tratamos de seguir las señales de la naturaleza. En el Atlántico Medio, las oportunidades de pastoreo, alimentación y recolección se presentan casi todo el año.

Podemos intentar forzar nuestros sueños humanos en la tierra, o podemos trabajar con lo que la naturaleza nos da. En nuestra granja, los pavos salvajes, los ciervos, los conejos de rabo blanco y los mapaches florecen de forma natural. Como tal, no es una coincidencia que podamos criar pollos, ovejas, vacas y cerdos de corral en nuestra tierra. Si bien las correlaciones pueden no ser idénticas, cuando nos detenemos un momento y consideramos el paisaje, hay un patrón agradable aquí.

Por el contrario, hace unos años, intentamos criar patos de corral. Aprendimos por las malas cómo demostraban sus instintos de aves acuáticas: en cuestión de semanas, convirtieron acres de pastos en estanques fangosos. Metódicamente volcaron sus abrevaderos automáticos (es una larga historia, pero créanme, lo hicieron), creando pozos de agua descuidados en nuestros pastos que llamamos 'charlatanes'. cerca del agua, no en los pastos. Nosotros escuchamos. La temporada siguiente, dejamos de criar patos y hemos sido más felices desde entonces.

Regla # 5: Haz crecer tu pasión

Pala, suciedad, coraje. Verificar, verificar y verificar. ¿Que viene despues?

Pala, suciedad, coraje. Verificar, verificar y verificar. ¿Que viene despues?

Todo el mundo sabe que la agricultura es un trabajo duro. Así que hazte un favor: cultiva algo que te guste. ¿Te gustan los arándanos? Luego cultiva arándanos, por el amor de Pete. Si cultivas lo que te apasiona, ayudará a mitigar esos días difíciles en los que el trineo se vuelve difícil y las cosas no salen como quieres. Puede parecer de sentido común, pero a menudo nuestras decisiones se basan más en las finanzas, la tradición o la inercia que en algo que realmente amor. Atrévete a arriesgarte y cultiva manzanas reliquia si quieres. Considérelo su primera recompensa. Habra mas.

Regla n. ° 6: establezca metas razonables

Sí, sí, todos sabemos que eras un doble mayor, el capitán del equipo de esgrima, y ​​rechazaste un Fulbright para construir yurtas mongolas en el Cuerpo de Paz. Tienes talento, lo entendemos. Ahora repite después de mí:

“Está bien si no puedo alimentar a todo el estado de Nebraska, siempre que pueda abastecer a mi mercado local.

Está bien si no gano 'X' cantidad de dólares este año, siempre y cuando todas mis facturas estén pagadas.

Está bien si no agrego una empresa adicional, hasta que sea realmente bueno en las 3 otro empresas que ya estoy intentando dominar '.

Sí, adictos al trabajo, incluso está bien tomarse los martes por la tarde para tomar unas cervezas y leer un libro, especialmente si trabajan todo el fin de semana (como yo). Cuídate. El agotamiento es importante en la agricultura. Ya sabe que el trabajo es físicamente agotador, con exigencias emocionales únicas. Encuentra tu ritmo. Visualice una carrera de cincuenta años y establezca metas anuales razonables que lo llevarán allí. Consulte con usted mismo con frecuencia. Y por supuesto, si se gana la vida cultivando flores, asegúrese de 'detenerse y oler las petunias' de vez en cuando. O los narcisos. Como sea… crío cerdos, déjame un poco de holgura.

Regla n. ° 7: no se preocupe por lo que piensen los demás

Hay un viejo refrán que dice:

Hay un anciano que abre la puerta y se para en el área del campo.

En 1994, cuando tenía veinte años, me encontré hablando con una pareja de agricultores mayores en un picnic local. Ambos criamos ganado para ganarnos la vida, pero ellos vendían sus animales directamente a los corrales de engorda alimentados con maíz. Me preguntaron sobre mis ambiciones agrícolas y les conté mi sueño de vender 100% carne de res alimentada con pasto. El ganado sería completamente orgánico y yo mismo comercializaría directamente la carne. Les dije que nuestra granja podría proporcionar comida a varios cientos de familias una vez que me pusiera en marcha.

¿Su reacción? Cuando hube terminado de hablar, se miraron, miraron a los ojos y estallaron en carcajadas incontrolables.

Dieciocho años después, a pesar de esta respuesta fulminante de mis mayores (se disculparon por su comportamiento después de que lograron dejar de reír, bendiga sus corazones), nuestra granja ha logrado todos estos objetivos y mucho, mucho más. Si me hubiera preocupado lo que mis agricultores vecinos pensaran de mí, ciertamente no estaría sentado aquí ahora, escribiendo esta lista. Cree en ti mismo y hazlo.

¿En cuanto a esa pareja? Hace cinco años, pusieron un cartel al final de su carril: 'Carne de corral a la venta'. La señal está ahí fuera en este mismo momento. Perdóname mientras me entrego a un momento de risa incontrolable.

Regla # 8: Ten sentido del humor

Hombre sentado en un tractor, sosteniendo un martillo con ambas manos.

Francis: cuando se trata de agricultura, es solo una cuestión de vida o muerte.

Piénsalo un segundo. Tómate un día normal en un trabajo corriente. ¿Qué es lo peor que suele pasar? Un cliente se cabrea, o un cliente furioso critica al supervisor. Tal vez a Larry (¿qué pasó con los tipos llamados Larry, de todos modos?) Se le atasca la corbata en la máquina de fax ... ¡Que alguien le dé a ese tipo una camiseta de golf!

En un día cualquiera en una granja, las cosas los. Y tampoco de ninguna manera noble, digna o discreta. Las cosas mueren gritando, destripadas y, más a menudo de lo que nos gustaría pensar, parcialmente masticadas. ¿Alguna vez ha caminado a través del rocío de la mañana para controlar sus pollos de corral (cue tema de amor de Fuego de San Telmo), subió a la cima de una colina y los encontró masacrados a voluntad (cue La noche de la motosierra de Insane Clown Posse“), Sus entrañas relucientes se derramaron sobre el trébol?

Francamente, pone todo este asunto de la agricultura en perspectiva con bastante rapidez. Y ante la posibilidad del caos diario, el sentido del humor puede ser un mecanismo de afrontamiento útil y elegante.

Aprendí esta sabiduría en particular de Travis, un peón de más de 50 años. Travis llega a mi granja todas las mañanas luciendo un sombrero de camionero poco irónico, patillas rebeldes de chuleta de cordero y una desconexión emocional que no deja ninguna duda de que es capaz de golpearme en el cuello hasta dejarme en coma. Después de sacar un ternero momificado de una novilla en labor de parto una tarde, me miró con ojos pálidos y sin parpadear.

'Sabes', dijo, 'si no nos reímos de las cosas, probablemente terminaríamos matándonos unos a otros'.

Tienes razón, Travis. Estás en lo correcto.

Regla # 9: Leer. Hacer preguntas. Comparta su conocimiento.

Bien, estos son realmente los números nueve, diez y once, todos en uno. Considérelo un diagrama de Venn agrícola.

¿No te gusta leer? Comienzo. Lea todo lo que llegue a su radar intelectual.

¿Tímido? Acércate al maestro si quieres aprender algo.

¿Tienes ego? Es mejor perderlo ahora, antes de que la madre naturaleza lo pierda por ti.

Por último, pero no menos importante (¡regla de bonificación!): Sea generoso con su conocimiento, especialmente con las personas que quieren aprender de usted.

Entonces esa es la lista. ¿Todavía quieres ser agricultor? ¡Felicidades de nuevo! Estás entrando en un mundo de excelente compañía. Como Bob Evans (sí, ese Bob Evans) me dijo una vez que no hay mejor grupo de personas en el planeta que los que se llaman a sí mismos agricultores. Por supuesto, únete a nosotros.

Asegúrate de escuchar también mi podcast con Forrest:

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Forrest Pritchard es un agricultor en Smith Meadows, una granja familiar de siete generaciones ubicada en las colinas de Virginia. Es el autor del libro publicado recientemente, Ganando terreno, una memoria sobre cómo salvó la granja de su familia con la agricultura sostenible. ¡Busque nuestro podcast con Forrest más adelante esta semana!