Una guía para principiantes para comprar su primer plato giratorio

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Cameron Schaefer.


Entonces, has decidido meterte en el vinilo. Quizás la historia que compartí el mes pasado sobre mi propio viaje hacia la recopilación de registros despertó su interés. Quizás heredaste una gran colección de un miembro de la familia o te inspiraste la colección de un amigo. No importa cuál fue su camino para llegar aquí, el primer obstáculo que la mayoría de la gente debe superar es el de comprar un tocadiscos. Al igual que con cualquier equipo electrónico, las opciones son infinitas, la gama de precios es amplia y los conjuntos de funciones son diversos. Sin experiencia previa, el proceso puede ser un poco intimidante, pero no temas. Estuve en la posición de principiante despistado hace poco tiempo y puedo informar que una vez que aprenda un poco de jerga y tome algunas decisiones con respecto a sus necesidades y deseos, hay muchos tocadiscos realmente geniales esperando encontrar un preciado lugar en su hogar.

Nota: esta guía no es para aquellos que quieran pinchar, hacer scratch, etc. Si bien algunos de los tocadiscos que se describen a continuación funcionarían para ese tipo de cosas, es un área de especialización completamente diferente. En lo que nos estamos enfocando son en tocadiscos para audiófilos principiantes. 'Audiophile' es una forma elegante de decir a las personas que están interesadas en producir un sonido de la más alta calidad.


Componentes básicos de un tocadiscos

Gramófono

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Si bien no se necesita el conocimiento de un ingeniero en el diseño de plataformas giratorias, es bueno tener una comprensión básica de los componentes principales y cómo funcionan, ya que aparecerán de forma rutinaria en las discusiones. En resumen, el único propósito de un tocadiscos es poner una aguja en un disco para producir música. Parece bastante simple, pero cuando se tiene en cuenta que un solo surco de registro es más pequeño que el ancho de un cabello humano, se comienza a comprender la importancia de la precisión en dicha operación. Cuando alguien paga $ 5,000 por un tocadiscos, gran parte de lo que está pagando no es más que una mayor precisión y estabilidad. Con esos dos factores en mente, los siguientes son los componentes clave que intervienen en la recreación del sonido contenido en el disco con la mayor precisión posible.


Zócalo (base) - La base del plato giratorio que soporta el resto de componentes. Generalmente, la base tiene pies unidos para ayudar a garantizar la estabilidad (que es clave para una buena reproducción). El zócalo puede estar hecho de una variedad de materiales que incluyen madera, plástico o metal.



Plato - El componente giratorio sobre el que descansa / gira el disco. En general, cuanto más pesado mejor (menos vibración). Está alimentado por el motor y generalmente tiene un tapete que se coloca entre su superficie y la del disco. La alfombra proporciona un cojín para el disco, proporciona agarre y también ayuda a amortiguar las vibraciones. La velocidad del plato debe ajustarse para que coincida con el corte del disco (33 RPM, 45 RPM, 78 RPM). La gran mayoría de los tocadiscos reproducirán tanto a 33 RPM como a 45 RPM, pero a menudo hay que comprar un kit de modificación o comprar un tocadiscos separado para reproducir el formato anterior de 78 RPM.


Tonearm - El brazo que se balancea sobre el disco y permite que la aguja entre en contacto con el vinilo mientras gira. El brazo está diseñado no solo para colocar la aguja en el disco, sino también para mantener un sonido / velocidad constante tanto en la circunferencia externa como interna del disco. Si el diseño del brazo es deficiente, puede sonar lento en las pistas externas y rápido en las internas. El dispositivo de señalización (la parte que sostiene el brazo) es el mecanismo que levanta y baja el brazo y es una pieza de maquinaria bastante sofisticada que debe manejarse con cuidado. El trabajo del dispositivo de señalización es proporcionar un contacto inicial suave con el disco sin ningún movimiento lateral (para que no raye el vinilo). El proceso de localización puede ser automático (presionar inicio y hace todo por sí mismo) o manual (el usuario coloca el brazo sobre el registro). Los audiófilos tienden a preferir el manual porque hay menos partes que perturben el movimiento del brazo.

Cartucho / Lápiz - Este puede ser confuso porque muchos términos aquí se usan indistintamente para significar lo mismo cuando la gente habla en generalidades. Una aguja se conoce comúnmente como aguja y un cartucho es la carcasa que sostiene la aguja. La gente suele utilizar el término cartucho cuando en realidad solo se refiere a lápiz óptico. En cualquier caso, cuando se habla de tocadiscos, los veteranos suelen decir lo mismo: 'Gasta algo de dinero extra para conseguir un buen cartucho'. Dado que el cartucho aloja el lápiz óptico, que es la única parte del tocadiscos que realmente hace contacto con cada pequeño surco sónico del disco, tiene sentido que incluso las pequeñas actualizaciones de este componente puedan mejorar sustancialmente la calidad del sonido. Dicho esto, muchos tocadiscos ofrecen un cartucho y un lápiz de alta calidad como parte de su paquete básico. Solo recuerde, el cartucho solo debe ser reemplazado si está realizando actualizaciones específicas o si obviamente está dañado. Sin embargo, es posible que deba actualizar su lápiz óptico debido a una degradación que puede no ser visible.


La búsqueda sin fin de la perfección sónica

La gente dirá que el vinilo no es tan bueno como las alternativas digitales debido a los múltiples puntos de degradación del sonido que pueden ocurrir a lo largo del camino desde el disco hasta el oído del oyente: rotura del vinilo, degradación de la aguja, calidad del equipo, calidad del receptor, oradores, etc. ¡Nos complace informar que todos están en lo correcto! Hay muchos lugares posibles donde la calidad del sonido puede filtrarse, pero eso no nos detiene en nuestro esfuerzo por lograr una experiencia auditiva que sea muy superior a las bocinas de las computadoras portátiles y los iPod cuando se hace incluso a medias. Estamos hablando de cambiar el enfoque de la experiencia musical de lo que sea que esté en a exactamente lo que quiere escuchar, que se trata de escuchar y disfrutar de forma profunda y activa. Sí, cuanto mejor sea la calidad de todo el equipo que obtenga, más disfrute podrá obtener de él en algún momento. Pero también hay algo que decir acerca de configuraciones muy básicas que solo producen el sonido de manera agradable y permiten una experiencia agradable. Es un hobby, amigos, no hay 'terminado'.

Comprar un tocadiscos nuevo

girar la mesa tocando música hombre y mujeres mujeres de pie sosteniendo un disco en un estado de ánimo agradable.


Si bien hay muchos tocadiscos excelentes en el mercado de segunda mano, la tranquilidad que conlleva comprar un tocadiscos nuevo y saber que nunca se ha tocado, dejado caer o mal manipulado a menudo vale mucho. Antes de dirigirse a su tienda de discos o electrónica más cercana, es una buena idea que haya respondido por su cuenta, aunque sea de manera poco precisa, las siguientes preguntas:

1) Rango de precios - Como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida, obtienes lo que pagas. Sin embargo, lo mejor del vinilo es que se puede experimentar con mucho placer incluso con una configuración muy básica. Tienes que empezar por algún lado y muchos audiófilos y entusiastas del sonido con sistemas de decenas de miles de dólares miran con cariño sus configuraciones iniciales de tocadiscos / estéreo como el lugar de nacimiento de una pasión de toda la vida.


Algunos rangos de precios a tener en cuenta:

Menos de $ 100: Hay una multitud de tocadiscos de bajo presupuesto que realizarán las tareas básicas de hacer que la aguja grabe. Si está buscando sumergir los dedos de los pies en el agua sin un gran compromiso, uno de estos podría ser una buena opción. Sin embargo, tenga en cuenta que con una mesa de gama baja a menudo sacrificará una cierta cantidad de calidad de sonido. Como mencionamos anteriormente, sería una lástima terrible decidir que el formato no es para usted simplemente porque gran parte de la magia está siendo eliminada por un tocadiscos de mala calidad. Además, la capacidad de actualizar componentes individuales a menudo es bastante limitada con tablas de bajo presupuesto, lo que significa que si desea actualizar, probablemente tendrá que comprar un tocadiscos completamente nuevo.

$300-$500: Este es realmente el punto ideal para los tocadiscos para audiófilos principiantes. La diferencia sónica entre muchas de las ofertas en este rango de precios y la de menos de $ 100 será distinta en la mayoría de los casos. Además, los tocadiscos en este rango de precios a menudo se configurarán para permitir una multitud de mejoras de rendimiento para componentes individuales (cartucho, cinturón, lápiz óptico, etc.). Un par de búsquedas en Google y rápidamente encontrará que tres tocadiscos en este rango de precios aparecen continuamente como líderes tanto en valor como en rendimiento, y cualquiera de ellos es un excelente primer plato giratorio:

$ 500 y más: Una vez que te aventuras fuera del rango de audiófilos principiantes, el cielo es el límite. Hay una asombrosa cantidad de tocadiscos de alta calidad con diseños exóticos, precisión alucinante y un rendimiento deslumbrante. Si planea aventurarse en este rango de precios, definitivamente querrá consultar a los expertos en su tienda de electrónica local y hacer una buena cantidad de investigación.

2) Características - Los tocadiscos de hoy ofrecen una amplia variedad de funciones además de simplemente reproducir el disco. Saber cómo usará su tocadiscos y qué funciones son más importantes le ayudará a acotar su búsqueda.

USB frente a no USB: Una de las características más nuevas que ha ganado popularidad entre los fabricantes de tocadiscos es la incorporación de un puerto USB integrado. El puerto USB le permite transferir música desde sus registros a su computadora, donde luego puede convertirla a formato mp3. Para las personas que buscan digitalizar grandes colecciones de vinilos, específicamente álbumes antiguos o raros que no están disponibles en mp3, tener un puerto USB puede ser una prioridad. Sin embargo, una advertencia. Los tocadiscos USB tienden a tener una mala reputación entre los audiófilos que afirman, a menudo con razón, que los costos de agregar el puerto USB a menudo se compensan mediante el uso de componentes de menor calidad en el resto de la mesa. Investigue y escuche tantos modelos como sea posible para asegurarse de que no se está equivocando con la alta tecnología.

Además, aunque podría pensar que realmente desea convertir sus registros a un formato digital, es posible que haya algo que decir simplemente para buscar mejores alternativas digitales. La mayoría de los discos nuevos vendidos hoy en día vienen con una tarjeta de descarga de la música con el fin de reproducirla en su dispositivo digital (los artistas saben que desea escuchar su música más allá de su sala de estar). Solo tenga en cuenta que un pop concentrado o un tic de una conversión de vinilo a digital deficiente cuando se envía directamente a través de sus auriculares probablemente alarmará a cualquier oyente y arruinará la experiencia y se llevará la encanto de todos sus esfuerzos.

Manual frente a automático: Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las mesas de gama alta utilizan un sistema de indicación manual, lo que significa que usted (el oyente) debe levantar físicamente el brazo, bajarlo sobre el disco y levantarlo cuando llegue al final del lado. Si bien esto es un poco intimidante para los principiantes que se preocupan por rayar el vinilo, realmente no es nada cósmico y se convierte en algo natural después de algunos intentos. Sin embargo, si usted es el tipo de persona que solo quiere presionar un botón y dejar que el tocadiscos haga el resto, entonces un tocadiscos automático puede ser para usted.

3) Capacidad de actualización - A menos que esté planeando dejar una gran cantidad de dinero en efectivo desde el principio, es probable que desee actualizar su tocadiscos en algún momento en el futuro ... asumiendo, por supuesto, que se engancha con toda la experiencia del vinilo. Teniendo esto en cuenta, es bueno saber qué componentes de sus futuros tocadiscos se pueden actualizar. Las actualizaciones comunes incluyen el reemplazo del cartucho, el brazo, la correa (si el tocadiscos es de transmisión por correa) y las alfombrillas deslizantes. Muchos tocadiscos de gama baja a menudo están construidos de una manera que no permite que los componentes individuales se reemplacen fácilmente, lo que significa que está atascado con los componentes originales. Es de destacar que muchos de los tocadiscos para principiantes para audiófilos en el rango de $ 300- $ 500 ofrecen 'paquetes de rendimiento' o paquetes de actualizaciones de componentes que se pueden comprar juntos para mejorar el rendimiento del tocadiscos.

Preguntas que debe hacer al comprar de segunda mano

Hombres y mujeres charlando de buen humor y seleccionando registros para girar la mesa.

¿Qué hay de comprar usados? Al igual que en cualquier mercado de productos electrónicos usados, uno siempre debe tener el infame 'Cuidado con el comprador' en la vanguardia de su mente en todo momento mientras busca tocadiscos usados. Hay muchos platos chatarra que buscan un tonto para llevarlos a casa. Por otro lado, con una buena cantidad de paciencia, esfuerzo y propensión a hacer las preguntas correctas, también hay muchas gemas que encontrar y dinero que ahorrar. La siguiente es una lista de preguntas que siempre se deben hacer al comprar un tocadiscos usado (algunas pueden parecer obvias, pero le sorprendería…):

  • ¿El tocadiscos funciona correctamente?
  • ¿Cuánto tiempo tiene el vendedor?
  • ¿Era el dueño original?
  • ¿Cuántas horas de uso a la semana durante su vida útil?
  • ¿Se utilizó para pinchar / hacer scratching? (si es así, es posible que no lo desee debido al uso excesivo)
  • ¿Viene con cartucho y lápiz? ¿Están ellos bien?
  • Si es de transmisión por correa, ¿la correa está en buenas condiciones?
  • ¿Viene con todos los accesorios originales? (es decir, guardapolvo, tapete, caja, manual de instrucciones)

Si el vendedor puede responder satisfactoriamente a todas estas preguntas, es muy probable que obtenga un tocadiscos decente. Si no pueden o parecen estar tratando de pasar por alto ciertas preguntas, continúe y busque en otra parte. Por último, al comprar usados, especialmente en línea, siempre es una buena idea pedirle al vendedor que explique su política de devolución por escrito si aún no lo ha hecho.

Si está comprando un tocadiscos de gama alta y encuentra uno usado a un precio asequible, recuerde fijar el precio de todas las actualizaciones y correcciones esperadas. Si obtiene una ganga en el precio pero tiene que desembolsar $ 500 en piezas de repuesto, es mejor que busque en otro lado. De manera similar, alguien que no esté dispuesto a hacer todas esas actualizaciones podría estar casi regalando un tocadiscos que se puede hacer casi nuevo nuevamente con un poco de TLC.

Inspección de un plato giratorio usado

En lugar de reinventar la rueda, este video de DJ Tutor es una buena guía de lo que se debe verificar al inspeccionar un tocadiscos usado. Como él menciona, está discutiendo específicamente el Técnicas SL-1200MK2 (probablemente el tocadiscos más prolífico de todos los tiempos ... y el que tengo * rubor *), pero muchas de las cosas que destaca se aplicarían a cualquier tocadiscos.

Una palabra rápida sobre preamplificadores

Si eres como yo (no tengo ni idea de los equipos de audio), preguntarás: 'Está bien, una vez que tenga este tocadiscos, lo enchufaré en ... uh ... ¿dónde lo enchufo?' La respuesta es, depende.' Con la excepción de un puñado de otros tocadiscos económicos que tienen un preamplificador incorporado, es probable que deba comprar un preamplificador de phono. Sin un preamplificador, la salida de su tocadiscos no será lo suficientemente fuerte como para ser captada por su equipo estéreo.

Ahora digo que lo harás probable Necesita esto porque depende de si su receptor tiene o no una entrada phono. La mayoría de los receptores más antiguos incluían una etapa adicional de ganancia y re-ecualizador que le permitía conectar directamente su tocadiscos a través de una entrada phono. Puede determinar fácilmente si su receptor tiene uno; busque PHONO en el conmutador selector de fuente y las entradas etiquetadas PHONO en la parte posterior. Si no lo tiene, probablemente necesite un preamplificador.

No entre en pánico, puede encontrar un preamplificador decente por alrededor de $ 50 (consulte aquí). Como todo lo demás, el cielo es el límite en términos de precio y calidad también para los preamplificadores, pero esa es una publicación diferente para un día diferente.

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Cameron Schaefer, piloto y colaborador temprano de AoM, ha pasado los últimos años criando a sus dos hijos con su esposa Marelize, hackeando el huerto de su patio trasero, obteniendo un MBA y, más recientemente, aventurándose profundamente en el mundo de los discos de vinilo. Junto con su amigo Levi, los dos recién creados Vinilo + Cócteles, un blog donde maridan sus discos favoritos con buenos cócteles.