Una guía para principiantes sobre espeleología

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Pete Zefo.

Los hombres tienen una necesidad innata de explorar. De niños queríamos saber qué había detrás de esos bosques, sobre esa colina o al otro lado de ese lago. Algunos de nosotros nos imaginamos navegando con Magellan, escalando con Hillary o saliendo del Apolo 11 con Armstrong. Hoy nos quedan pocas opciones de territorio inexplorado. Se han conquistado las montañas más grandes del mundo. Se han alcanzado las profundidades de los océanos. Volar al espacio no está disponible para el hombre común. En cualquier otro lugar se puede ver a través de Google Earth. La espeleología sigue siendo una de las mejores opciones para que el individuo ponga su pie donde ningún otro hombre ha estado y ningún satélite puede ver.


Mi introducción a las cuevas

Me presentaron por primera vez las cuevas mientras estudiaba en la universidad en el sureste de Tennessee. No se puede viajar muy lejos por la I-75 sin ver las señales de The Lost Sea o Ruby Falls. Estaba fascinado y decepcionado con estas dos atracciones turísticas. No pude evitar apreciar la belleza que ofrecían estas cuevas, pero sabía que había un mundo completamente nuevo esperando más allá de donde nuestros guías turísticos nos permitirían ir. No pasaría mucho tiempo antes de que me presentaran a un hombre que personalmente había cartografiado casi siete millas de una cueva salvaje del norte de Georgia. Cuando Hubert Crowell me ofreció la oportunidad de unirme a él en un viaje a una cueva, aproveché la oportunidad. Mientras miraba hacia la entrada de Pettyjohns Cave en Lafayette, GA, supe que este era el 'más allá' que estaba buscando.

Cueva de mamut vintage postal espeleólogo espeleólogo.


Empezando

La belleza de la espeleología es que no requiere una gran cantidad de equipo o entrenamiento para comenzar. Una vez que haya realizado la inversión inicial en equipo, podrá disfrutar de un pasatiempo relativamente económico.



Físicamente, como ocurre con la mayoría de las actividades al aire libre, cuanto mejor se encuentre, más saldrá de la espeleología. Pero no es necesario estar preparado para escalar el Matterhorn para comenzar a disfrutar de la exploración subterránea. Un viaje típico a una cueva consistirá en caminar sobre un terreno irregular, gatear (y apretar) a través de pasadizos o túneles bajos y subir o bajar a cualquier habitación que pueda tener la cueva. Un buen viaje de cuatro a cinco horas tiene el potencial de trabajar todos los grupos musculares importantes de su cuerpo.


Equipo

Dos piezas de equipo son absolutamente esenciales antes de ingresar a la cueva. La primera, y la más obvia, es una buena fuente de luz. La mayoría de las ferreterías y los buenos puntos de venta deportivos venden faros con una correa elástica. Por lo general, hay varios estilos para elegir, dependiendo de cuánto desee gastar. Debería poder encontrar un buen faro por $ 25 - $ 35. No es necesario que ilumine toda la cueva y se sorprenderá de lo rápido que se adaptan sus ojos una vez que está bajo tierra. Pero asegúrese de tener baterías adicionales y al menos dos fuentes de luz adicionales como respaldo: faros adicionales, linternas de mano o incluso velas.


La segunda pieza de equipamiento esencial es un buen casco. Mira, las cuevas pueden ser peligrosas. A menudo están mojados y embarrados, y puede resbalar fácilmente. Si se encuentra en un lugar estrecho, es fácil girar en sentido contrario y golpearse la cabeza. Tienes un par de opciones aquí. Si recién está comenzando, opte por la ruta barata y compre un casco de construcción con una correa para la barbilla en su ferretería local. Consiga cinta adhesiva para sujetar la lámpara de cabeza. Una vez que hayas decidido que la espeleología es algo que quieres seguir haciendo, compra un buen casco de escalada como un Black Diamond o Petzl, la mayoría de los cuales tendrán fijaciones para tu faro.

El equipo adicional depende de lo que desee hacer en la cueva. Si está entrando en una cueva vertical donde descenderá varios cientos de pies, necesitará cuerdas, arneses, ascendentes, mosquetones y otros equipos de escalada necesarios. Si desea comenzar a estudiar y trazar mapas de las rutas y descubrimientos de sus cuevas, necesitará una brújula, un clinómetro (mide la inclinación) y un telémetro láser.


Cueva del agua del remero de la postal del paso del engaño del vintage.

Suministros

Además de su equipo esencial, algunos suministros que querrá traer incluyen lo siguiente:


  • Una mochila pequeña que se puede quitar fácilmente al gatear por espacios reducidos
  • Agua embotellada o un 'paquete de camellos'
  • Guantes, rodilleras y coderas
  • Barritas de granola o proteínas, cecina de res u otros alimentos que no se aplastan (tengo un amigo que trajo bocadillos de Little Debbie. ¡No es una buena idea!)
  • Fósforos, baterías, cinta adhesiva adicional, botiquín de primeros auxilios pequeño, etc.
  • Una camara con flash
  • Una bolsa grande con cierre hermético para desechos humanos (¡de verdad!)
  • Una muda de ropa completa esperándote en tu coche

La seguridad

Existen 52 formas de morir mientras se derrumba, pero generalmente es seguro si sigue algunas pautas. Primero, nunca vayas a la espeleología solo. De hecho, un buen tamaño de grupo es de cuatro a seis personas. Si ocurre un accidente en su viaje, esto permite que una persona permanezca con la parte lesionada y al menos otras dos vayan en busca de ayuda. Los grupos de más de seis tienden a ralentizarse en los pasillos congestionados. También es una buena idea saber un número de teléfono del departamento de bomberos del condado. Muchos condados que cuentan con cuevas salvajes tendrán un equipo local de búsqueda y rescate de cuevas.

Si te quedas atascado en un rastreo apretado, no te asustes. Cuando entra en pánico, sus pulmones se llenan de aire, expandiendo su pecho, haciendo más difícil o imposible moverse. Tienes que controlar tu respiración y exhalar mientras ganas esos preciosos centímetros que eventualmente te liberarán del apretón. Para la mayoría de los hombres, si puede pasar los hombros y el pecho por un agujero, el resto de su cuerpo debería hacerlo. Sin embargo, no corra riesgos innecesarios y siempre envíe primero al chico más pequeño.

Asegúrese de que alguien fuera de la cueva conozca sus planes. Si está ingresando a una cueva previamente mapeada, escriba su ruta y destino planeados. Si está explorando un territorio virgen, sea obsesivamente observador, mire hacia atrás cada pocos metros y memorice las formaciones rocosas para poder guiar a su equipo.

La espeleología es una actividad físicamente extenuante. Mantenga al menos tres puntos de contacto con la cueva mientras atraviesa un terreno irregular. No se esfuerce más allá de sus límites. No importa lo lejos que viaje dentro de una cueva, es lo más lejos que tiene que viajar.

La mayoría de los accidentes en cuevas se deben a errores de juicio, pero tenga en cuenta otros peligros como la hipotermia, los pasajes inundados, la caída de rocas, la confianza en las cuerdas gastadas y la mala base.

Sea un espeleólogo responsable

El lema del espeleólogo es 'No tomes nada más que fotos, no dejes nada más que huellas y no mates más que el tiempo. ' No estoy diciendo que tengas que unirte a Green Peace, pero trata la cueva con cierto respeto. Muchas de las formaciones que se encuentran en las cuevas han tardado miles de años en desarrollarse. Un codazo descuidado puede destruirlos en un instante. No use tiza o pintura en aerosol para escribir 'Por aquí' u otras instrucciones en las paredes de la cueva. Saca tu propia basura y deja en paz a los murciélagos. Si realmente comienzas a enamorarte del deporte, te sugiero que te unas a la Sociedad Nacional de Espeleología, donde puedes aprender más sobre la conservación de cuevas.

Oh ... y no lo llames 'Spelunking'

Esto puede sonar un poco pretencioso. Pero, si quiere que le tomen en serio como espeleólogo, evite las palabras “espeleólogo” y “espeleólogo” a toda costa. Usar la palabra 'espeleología' equivale a preguntar cuántos puntos anotó un equipo en un juego de béisbol. Técnicamente, funciona, pero inmediatamente te marca como un novato. Piénselo de esta manera: 'spelunk' es el sonido que alguien hace cuando cae por un agujero y aterriza en un charco.

Sal ahí fuera

¿Estás listo para empezar a espeleología? Localice cuevas en su área yendo a www.caves.org y ponerse en contacto con una gruta local (club de espeleología). La mayoría de las grutas planifican viajes mensuales a las cuevas que brindan guías responsables a medida que se familiariza con la espeleología. Muchas cuevas del Parque Nacional, como el Parque Nacional Mammoth Cave en Kentucky, ofrecen 'viajes a cuevas salvajes' más allá de las rutas turísticas normales. ¡Esté seguro y disfrute explorando!

Recursos

Jenkins, Mark. 'Cuevas del sur profundo'. National Geographic. Junio ​​de 2009. Vol. 215. No. 6. 124 - 141.

Middleton, John y Tony Waltham. The Underground Atlas: A Gazetter of the World's Cave Regions. St. Martin's Press: Nueva York, 1986.

Taylor, Michael Ray. Pasos de la cueva: vagando por el desierto subterráneo. Scribner: Nueva York, 1996.

www.caves.org (Sociedad Nacional de Espeleología)

www.hucosystems.com (Software de mapeo de cuevas)