Una guía para principiantes sobre cerveza artesanal

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Equipo Akimoff.


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Se podría decir que la cerveza fue la ruina del cazador recolector, el hombre de los bosques, las montañas y los arroyos, el hombre con una lanza en la mano cuya necesidad de carne sólo se igualaba a su necesidad de refugio. Después de todo, fue probablemente la propagación y cosecha de los materiales necesarios para hacer cerveza lo que hizo que el famoso vagabundo bípedo se estableciera en un solo lugar. O puedes pensarlo así: la cerveza cambió el mundo.

Cualquiera que sea su visión de la historia, ese jugo fermentado de agua, cebada, lúpulo y levadura ciertamente jugó un papel importante en ella.


Ya sea que se consuman en una lata alta, en una taza helada o en un vaso de pinta, en los marineros o en los juegos de béisbol, los hombres y la cerveza tienen una larga historia juntos. Comencemos con esa historia y luego veamos cómo el hombre moderno puede disfrutar más plenamente de esta antigua cerveza.

Una breve historia de la cerveza

Monje de ilustración vintage elaborando cerveza vistiendo túnicas tina.


Comenzaremos esta historia después de la última edad de hielo, en un momento en que el dominio del hombre se redujo como los puentes de hielo entre lo que se convertiría en Asia, América del Norte y Europa. Nadie sabe realmente cómo sucedió, solo que en algún lugar de la cuna de la civilización algún pan o torta hecha de cebada debe haber caído al agua, donde germinó, proporcionando los azúcares necesarios para la conversión en alcohol, un proceso que probablemente fue ayudado por el sol y cualquier levadura salvaje que pudiera estar flotando en el aire. Cómo una persona habría sabido beber este regalo de los dioses sigue siendo un misterio, pero nació el proceso de elaboración de la cerveza.



La historia temprana vio cómo la producción de cerveza se convirtió en el dominio de la mujer, cuyo deber era producir ales fuertes para mantener viva a su familia durante décadas de plagas, hambrunas y agua potable insalubre. A medida que grandes franjas de la humanidad fueron eliminadas por enfermedades devastadoras en la Edad Media, las órdenes religiosas retomaron la elaboración de cerveza, lo que convirtió la práctica en una actividad comunitaria completa con las primeras cervecerías. Debido a que era rentable y tenía una gran demanda, los hombres se convirtieron en los principales cerveceros de cada comunidad.


Naturalmente, cuando los reyes se dieron cuenta de las ganancias disponibles de la producción de una receta tan simple, se movieron para controlar los granos utilizados en la elaboración de la cerveza y libraron feroces batallas por la producción y distribución. Nacieron las cervecerías estatales.

La cerveza llegó al Nuevo Mundo a bordo de los barcos de los primeros exploradores. La tripulación del Mayflower abandonó los planes de navegar más al sur desde Plymouth Rock después de darse cuenta de que tenían poca cerveza.


La elaboración de cervezas finas en el Nuevo Mundo disfrutó un poco de renacimiento en los primeros años, ya que se impusieron pocas restricciones a los cerveceros.

A medida que la nación crecía, los inmigrantes checos y alemanes traían consigo sus lagers estilo Pilsner, y las cervecerías estadounidenses que buscaban vender cerveza más allá de sus pequeñas comunidades adoptaron el nuevo estilo por sus cualidades de almacenamiento y producción en masa. Nació la lager ligera estadounidense y nombres como Miller y Schlitz se hicieron conocidos en los hogares de todo el país.


Luego vino el movimiento de templanza, cuyo objetivo era detener la producción y distribución de alcohol para frenar los comportamientos pecaminosos y criminales. Más cervecerías cerraron a raíz de este pensamiento que cuando se introdujo la Prohibición por completo. En la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial y los años que siguieron, la reintroducción de la cerveza en los hogares estadounidenses tomó la forma de cervezas ligeras elaboradas con maíz. Esta cerveza de producción en masa viajaría bien y se almacenaría durante largos períodos de tiempo con poco costo. Miller, Coors y Budweiser gobernaron el gallinero. La prohibición terminó oficialmente en 1933, aunque muchas restricciones aún limitan la industria cervecera artesanal hasta el día de hoy.

La marea cambió en la década de 1970 cuando la fiebre de la cerveza casera se extendió por todo el país. Los hombres que habían probado buenas cervezas extranjeras durante sus períodos de servicio en Europa, Corea, Vietnam y en el servicio militar en todo el mundo no pudieron encontrar esos estilos en sus lugares de origen, y muchos se dedicaron a la elaboración de cerveza casera. Algunos abrieron pequeñas cervecerías y muchas empresas fracasaron hasta que se cambiaron las leyes y la elaboración de cerveza como negocio se volvió más fácil a mediados de los 80.


En la actualidad, hay más de 1.390 cervecerías artesanales regionales, microcervecerías y brewpubs en los Estados Unidos, según la Asociación Estadounidense de Cerveceros. Y la variedad de estilos disponibles es casi incomprensible.

Saltando al mundo de la cerveza artesanal

Recientemente entré en una cervecería artesanal en Stevensville, Montana, donde una docena de hombres en el bar estaban sentados ataviados con los tonos marrones jaspeados y grises crujientes de ganaderos y granjeros. Hombres canosos con rasgos faciales gastados como los riscos de las cercanas montañas Bitterroot. Le pregunté al camarero por qué estaban bebiendo cerveza oscura, pues yo no estaba familiarizado con la vista de los hombres de la tierra bebiendo cualquier cosa que no fuera Coors o Bud Light.

El camarero me miró con complicidad y me dijo que los había entrenado con una cerveza rubia clara y los había cambiado a un ámbar uniforme y, finalmente, a la Black IPA exclusiva de la cervecería, quizás el estilo de cerveza más popular de la actualidad.

“Solo abriste hace cuatro meses”, dije con incredulidad.

Me guiñó un ojo y sonrió.

A menudo ha habido una asociación desafortunada entre la cerveza y el comportamiento masculino de baja expresión; Después de todo, es la bebida ideal para beber a través de un embudo o beber a través de un barril. Pero al igual que el buen vino, a medida que uno aprende a apreciar los conceptos básicos de la cerveza, los ingredientes centrales y el papel que desempeñan en el sabor y la experiencia, uno es propenso a ascender en la escala de sabor y entrar en un mundo de sabores inimaginables donde se vuelve agradable beber. y saborear en lugar de tragar.

¿Qué es la cerveza artesanal?

La cerveza es grano, agua, levadura y lúpulo. El grano se calienta en agua y los almidones se convierten en azúcares. El agua azucarada resultante finalmente se hierve para eliminar los contaminantes. Al final o cerca del final del hervor, se agregan lúpulos, las flores de una determinada vid, para crear un equilibrio amargo a la dulzura que queda de los granos. Luego se enfría y la levadura se lanza y se agita para crear una fermentación mediante la cual la levadura digiere los azúcares y escupe alcohol. Cada etapa de este proceso crea diferentes sabores. Los granos pueden emitir sabores a hierba, tostados o dulces, mientras que los lúpulos crean características amargas, florales y cítricas. La levadura proporciona sabores terrosos y a pan en algunas variedades de cerveza, y el alcohol resultante agrega ciertas características como calor a la mezcla.

A continuación, ofrezco una breve introducción a varias variedades de cerveza artesanal y recomiendo algunas marcas específicas que tal vez desee probar mientras explora el mundo de la cerveza artesanal:

Elegido

La mayoría de las cervezas elaboradas artesanalmente son ales, y hay numerosos estilos dentro de esa categoría, que incluyen pale ales, brown ales, porters, stouts y hefeweizens. ¿Alguna vez se preguntó por qué algunos meseros ponen una gran rodaja de limón o naranja en el borde de esas cervezas de trigo de aspecto turbio? La hefeweizen de estilo alemán, una cerveza elaborada con trigo, se elaboró ​​originalmente con una cepa de levadura europea que ofrecía un sabor cítrico a la cerveza. Cerveceros estadounidenses como Kurt y Rob Widmer, que elaboraron el hefeweizen original al estilo estadounidense, utilizaron lúpulos de cervecería artesanal típicos como Cascades, que le dieron una característica cítrica más grande a la cerveza y que en realidad combina bien con un limón en el borde. La regla general aquí es no agregar un limón si no está bebiendo un Widmer Hefeweizen. Aquí hay algunos ejemplos de algunos estilos de cerveza populares:

  • Sierra Nevada Brewing Co.’s Pale Ale
  • Appalachian Amber Ale de Thomas Creek Brewing
  • Moose Drool de Big Sky Brewing Co.

Aspectos

Las lagers se fermentan en el fondo en lugar de las ales de fermentación superior. A menudo permanecen más tiempo que las cervezas, que pueden pasar de la producción a la botella y al estante en cuestión de semanas. Las lagers son generalmente más suaves que las ales con menos variaciones de sabor. Si actualmente bebe Coors, Bud o Miller, ya está familiarizado con la familia de lager. Hay muchas versiones maravillosas de lagers elaboradas artesanalmente, y pueden ser un excelente punto de entrada si este es un estilo de cerveza que realmente te gusta.

  • Prima Pils de Victory Brewing Co.
  • Sessions Lager de Full Sail Brewing Co.
  • Boston Lager de Sam Adam

Cerveza con Cuerpo y Alma

Las Brown ales, porters y stouts, aunque se producen durante todo el año, también se pueden llamar cervezas de temporada elaboradas para el otoño y el invierno. Estos pueden ofrecer una experiencia de sabor más robusta mediante el uso de granos tostados, más lúpulo y mayor contenido de alcohol.

  • Black Butte Porter de Deschutes Brewing Co.
  • Turboperro de Abita
  • Old Rasputin Russian Imperial Stout de North Coast Brewing Co.

Las grandes ligas de la cerveza

Si bebe vino, piense en las pale ales de la India como las Zinfandel del mundo de la cerveza. Es una cerveza grande y atrevida que no tiene nada que ocultar y que en realidad podría dominar a muchas otras cervezas o opciones de comida. Las pale ales de la India obtuvieron su nombre y diseño cuando Inglaterra colonizó la India y necesitaba hacer una cerveza más fuerte que durara el largo viaje por mar alrededor del cuerno de África. Se utilizaron lúpulos adicionales junto con un mayor contenido de alcohol para conservar la cerveza. Una buena IPA de la costa oeste será dominante para alguien que esté acostumbrado a la costa este o incluso a las versiones de cerveza al estilo inglés. Pero la West Coast IPA, desarrollada originalmente por cerveceros en Oregon, Washington y California, tiene ciertos atributos que se manifiestan cuando te familiarizas con el estilo. Los sabores como la toronja, el pino y la resina dominan, y los fuertes aromas florales a menudo abruman la nariz de este estilo de cerveza.

  • IPA de dominación total de Ninkasi Brewing Co.
  • Thunderhead IPA de Pyramid Brewing Co.
  • IPA de Green Flash Brewing Co.

Las cervezas bourbon añejadas en barril, las cervezas agrias, las brown ales de la India y las cervezas mezcladas son una categoría en sí mismas y deben esperar otra publicación.

El mejor consejo que cualquiera podría dar para aprender todo lo que el mundo de la cerveza artesanal tiene para ofrecer es simplemente recomendar elegir un punto y saltar. Subir la escala de sabor no es una mala manera de educar a su paladar sobre la cerveza, pero puede saltar en cualquier punto del camino y descubra que le gusta la cerveza. ¡El punto principal es saltar a algún lado!

Cabrón,

Equipo Akimoff

www.grizzlygrowler.com

¿Cuáles son tus cervezas artesanales favoritas? Comparta sus recomendaciones en los comentarios.