Una guía para principiantes sobre el lápiz subestimado

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Nota del editor: este es un artículo invitado de TJ Cosgrove.

Para la mayoría de las personas, el humilde lápiz es un utensilio de escritura que alguna vez fue familiar, pero que ahora está en gran parte ausente de su vida cotidiana.


Cuando era niño, usaba un lápiz n. ° 2 para completar las burbujas de la hoja de respuestas en las pruebas estandarizadas. Quizás seguiste usando el tipo mecánico para hacer matemáticas en la universidad. Pero como adulto, a menos que sea un artesano haciendo marcas en madera o paneles de yeso, no puede usar lápices en absoluto, habiéndolos dejado caer en favor de bolígrafos.

No te culpo del todo. Un Ticonderoga amarillo o un portaminas de plástico ofrecían muy poco en términos de placer real. Con una punta áspera, o una mina que se rompía constantemente, los bolígrafos parecían ofrecer una experiencia de escritura superior, más suave e indeleble.


Pero hay más en los lápices que los que usaba de niño. Las mejoras en el núcleo del lápiz y en la madera que lo rodea pueden marcar una gran diferencia en lo satisfactorio que es escribir con él. Entonces, si cree que los lápices no son para usted, pero nunca ha usado nada más que la variedad de las farmacias, es posible que todavía no haya probado el correcto.



Hoy desvelaré el mundo sorprendentemente matizado de estos utensilios de escritura subestimados, explicaré sus diversas características / cualidades y ofreceré algunas sugerencias para diferenciarse del tipo con el que creció.


¿Por qué usar un lápiz?

Cuando intente escribir con un lápiz más agradable, es probable que se sorprenda de lo diferente (y de manera más ventajosa) que escribe de lo que esperaba.

Un lápiz de calidad, de hecho, puede proporcionar una experiencia de escritura táctil que no solo compite con la de un bolígrafo, sino que en muchos casos la supera. Hay algo que se siente muy conectado cuando se establecen ondas cerebrales en rayas de carbono en obleas de celulosa.


Si bien la fricción de un lápiz de calidad sobre el papel es mucho más suave de lo que imagina, también hay algo en la forma en que deja atrás su esencia: se vuelve más pequeño a medida que lo usa, se apaga cuando da vida a sus palabras y garabatos. También hay algo sobre la construcción natural de un lápiz, una caja de madera que rodea un núcleo de grafito y arcilla, y sobre el hecho de que tienes que afilarlo continuamente para mantenerlo afilado; este repetido tallado en miniatura, con pequeños rizos de madera o trozos de aserrín, ofrece un placer tangible. . . y una metáfora apta para la vida.

Más allá de los placeres más inefables del lápiz, están sus cualidades eminentemente utilitarias. Sin pretensiones simples, los lápices son herramientas firmes y confiables: no hay batería que cargar ni señal que perder; no hay tinta que pueda gotear o agotarse inesperadamente. Los lápices funcionan en cualquier idioma, en casi todos los medios, y con el viento, bajo el agua (¡al menos si tienes la superficie de escritura adecuada!), O en gravedad cero. Y, por supuesto, con su diseño de doble cara, una punta en un extremo y una goma de borrar en el otro, se pueden usar tanto para la creación como para y destrucción.


Tanto funcionales como estéticamente agradables, una vez que empiece a incorporar lápices de calidad a su vida, es posible que descubra que son sus bolígrafos los que se quedan cada vez más en el cajón del escritorio.

Las cualidades de un lápiz

Grado

Es un mito común que el núcleo de los lápices solía estar hecho de plomo. El nombre inapropiado se remonta al siglo XVII, cuando una tormenta particularmente violenta derribó un gran árbol en Inglaterra y sus raíces desenterraron una sustancia metálica oscura: el grafito en bruto. Los agricultores comenzaron a usarlo para marcar a sus ovejas, bautizándolo como 'plumbago' o 'plomo negro'. El nombre, pegajoso aunque erróneo, se quedó. (Sin embargo, es interesante que en años pasados ​​no era imposible contraer el envenenamiento por plomo al masticar el lápiz, ya que a menudo se lacaba con pintura a base de plomo).


El núcleo de un lápiz se ha hecho durante mucho tiempo de una combinación de arcilla y grafito, y la proporción de estos dos componentes le da al lápiz su 'grado'.

Los lápices se clasifican principalmente a través de esta clasificación, que se mide mediante dos escalas principales: la escala europea HB y la escala numérica estadounidense.

El sistema europeo fue creado originalmente en 1789 por el titán de lápiz bohemio Josef Hardtmuth y mide la dureza contra la negrura. HB es el centro de la escala: partes iguales de dureza (arcilla) y negrura (grafito).

La escala de calificación HB. Fuente de imagen

A medida que nos movemos hacia arriba o hacia abajo en la escala, la arcilla adicional hace que los lápices sean físicamente más duros y sus marcas más claras, mientras que el grafito adicional hace que el lápiz sea más suave y mucho más oscuro en la página.

El sistema estadounidense (acuñado por el inventor francés del siglo XVIII Nicolas-Jacques Conte) utiliza números, a menudo combinados con un signo de libra. # 2 es la calificación intermedia y la aproximación más cercana a HB. El n. ° 1 tiene más grafito y, en consecuencia, es más oscuro y suave, mientras que el n. ° 3 tiene más arcilla y es más claro y duro.

El mayor problema con la clasificación es que los usuarios, los fabricantes e incluso los países no se ponen de acuerdo sobre ningún tipo de sistema de clasificación estandarizado. Un HB en Inglaterra no es necesariamente lo mismo que un HB en Alemania. Ni siquiera intentes usar un HB si tu maestro te pide que uses un # 2.

La mayoría de los lectores tendrán una idea de cómo se siente un lápiz # 2 / HB. Es la calificación estándar y más común. Probablemente los usó para completar exámenes o para garabatear personas en los márgenes de sus libros escolares. Si alguna vez has estado en IKEA, has visto media pinta de HB.

A medida que avanza, los lápices estadounidenses y japoneses tienden a errar en el lado más oscuro, mientras que los lápices alemanes y otros europeos tienden a quedar un poco más claros en la escala de calificación. Por supuesto, hay algunas excepciones a la regla y algunos valores atípicos totales que se niegan a usar una escala (mirándote Blackwing ...).

Lo más importante al elegir una nota de lápiz es asegurarse de que funcione para usted. Demasiado difícil y se sentirá como escribir con la espiga de un tenedor, demasiado suave y no obtendrá media frase antes de tener que afilar de nuevo.

En caso de duda, le sugiero que vaya más suave y más oscuro. Es más fácil de tocar y tiene mejor legibilidad. Prueba un 2B contra tu # 2 normal y dime que no es mejor escribir con él.

Barniz

La laca de un lápiz es la cubierta protectora de la madera. Evita que el barril de madera se manche con el desgaste diario de la vida del escritorio. También proporciona una textura suave y consistente para que la mano la agarre.

Si les pido que cierren los ojos e imaginen un lápiz, casi todos pensarán en un lápiz amarillo. Esto se debe a que es el color de laca más utilizado, pero esto no siempre fue así. Hasta la década de 1890, los lápices eran típicamente lacados transparentes o sin terminar, ya que esto permitía a los consumidores ver la madera de alta calidad que se usaba en su implemento de escritura de alta calidad. La madera de mala calidad a menudo se ocultaba detrás de lacas de color marrón oscuro, negro o verde.

Después del descubrimiento de una nueva veta de grafito de alta calidad en Siberia, cerca de la frontera con China, H&C Hardtmuth comenzó a fabricar lápices a partir de esta nueva fuente. Para promocionar su nueva línea de lujo de 'Koh I Noor'Lápices, que utilizaron este superior'orientalGrafito, optaron por lacar los lápices de amarillo. El color amarillo, aunque común ahora, tenía connotaciones de calidad superlativa y realeza asociadas con el emperador amarillo chino.

La campaña de marketing funcionó, los lápices Koh I Noor se vendieron tan bien que cambiaron el nombre de la empresa Koh I Noor Hardtmuth (que todavía funciona hoy en la República Checa), y el amarillo se convirtió en el color de facto para los lápices de madera tanto en los Estados Unidos como en la mayor parte de Europa.

Es importante seleccionar un lápiz con un acabado de calidad, ya que la laca barata (que se encuentra en los lápices baratos) es desagradable al tacto y puede astillarse o desprenderse. O puede encontrar que prefiere un lápiz sin lacar; se ensucia rápidamente, pero esa puede ser una compensación aceptable para disfrutar de la sensación de madera en bruto.

Retención de puntos

La retención de puntos es una medida de cuánto tiempo escribe cómodamente su lápiz antes de volverse aburrido, difícil de manejar y desagradable. Existe una correlación directa entre la nota de lápiz que elija y el tiempo que su punto será viable. Las puntas de lápiz más suaves se redondearán y ensancharán mucho más rápido que sus hermanos más duros.

La retención de puntos es importante si eres un escritor de formularios largos y no quieres que tus sesiones se vean interrumpidas constantemente por viajes a la basura.

Elija una calificación más difícil o adopte el enfoque Steinbeck:

Afila 24 lápices negros idénticos y colócalos con la punta hacia arriba en una de las dos cajas de madera idénticas. Luego toma el primer lápiz y comienza a escribir. Cuando el punto se embota (normalmente después de cuatro o cinco líneas) colóquelo en el segundo cuadro, apunte hacia abajo. Continúe hasta que todos los lápices se hayan usado y migrado a la segunda caja.

Vuelva a afilar todos los lápices, vuelva al primer cuadro y repita según sea necesario.

Algunas personas pueden escribir y escribirán con un trozo de grafito tan afilado como una berenjena. Mi prometida, por ejemplo, partirá activamente por la mitad un punto recién afilado y luego lo garabateará para obtener un lápiz óptico redondeado e inofensivo con el que escribir. Personalmente, prefiero algo con un poco más de agudeza en la angularidad.

Mancha

Las manchas se producen cuando el exceso de grafito que no está incrustado en las fibras de celulosa del papel se cepilla y se unta. Si bien en realidad es una característica de los lápices cuando se utilizan para actividades artísticas, es antiestético, molesto y generalmente mal visto por los escritores.

Este problema es especialmente importante para los zurdos, ya que la postura normal de la mano adoptada al escribir con la mano izquierda conducirá inevitablemente a manchas significativas, dejando un tatuaje de grafito brillante en el borde delantero de su dedo meñique y palma. El mejor consejo: use un grado más duro con menos grafito o aprenda a abrazar el brillo.

Borrabilidad

La capacidad de borrado se refiere a qué tan bien se puede erradicar la marca de un lápiz con un borrador (o goma, como los llamamos aquí en el Reino Unido). La importancia de la posibilidad de borrar está influenciada por la forma en que escribe. Si eres un perfeccionista, entonces la capacidad de borrar y comentar el papel es fundamentalmente importante; puedes ocultar tus errores con el toque revisionista de un borrador. Si, como yo, te gusta mostrar tu trabajo, entonces los borradores son una parte que a menudo se ignora en tu kit de papelería. Tiendo a poner una línea a través de los errores y seguir adelante, y mis errores a veces proporcionan más iluminación en retrospectiva que las respuestas a las que finalmente llegué.

Si la posibilidad de borrar es importante para usted, utilice un lápiz más ligero. Más arcilla y menos grafito significan una marca más clara y más fácil de borrar.

O juega con el borrador que usas. Como ocurre con muchas cosas, todo el mundo tiene una opinión sobre lo que es mejor cuando se trata de gomas. Los borradores baratos tienden a producir una fina capa de 'polvo' de goma. Los de mayor calidad, al menos en mi experiencia, crean 'rizos'. Generalmente, una goma de borrar separada del lápiz es de mejor calidad y proporciona un área de superficie más grande; Los japoneses de alta calidad, que están formulados para eliminar gran cantidad de grafito y dejar páginas limpias, son muy recomendables. Los borradores de lápiz se colocan realmente como una medida de emergencia, como cualquiera puede atestiguar cuando se erosionan casi por completo al borrar una oración equivocada.

Si se encuentra en una emergencia real y no le queda ningún borrador sobre su lápiz, sepa que en los días de antaño, la gente usaba un trozo de pan enrollado para limpiar sus errores, ¡lo que aún funciona en caso de apuro!

Afilar tu lápiz

El afilado se puede hacer de muchas maneras, desde artilugios giratorios montados en un escritorio hasta la humilde navaja de bolsillo.

Cuanto más 'automatizado' sea su afilador, menos control tendrá sobre la forma / tamaño del punto resultante. Un modelo eléctrico o de manivela tenderá a producir un punto generalmente inofensivo y práctico, pero se pueden lograr resultados mucho mejores con un afilador de mano o un cuchillo.

Hay varios sacapuntas de mano excelentes a distintos precios. La empresa alemana KUM fabrica algunos excelentes de gama alta, incluido el buque insignia KUM Masterpiece, que puede crear puntas largas para rivalizar incluso con el afilado de cuchillos más firme. Los sacapuntas baratos pueden estar bien, y el indio Apsara de punta larga es uno de mis favoritos que cuesta literalmente centavos y se puede comprar a granel directamente en la India.

Si el sacapuntas deja un acabado áspero en el lápiz, o los rizos de madera son cortos y escamosos, su hoja puede estar desafilada. Por lo general, los afiladores son lo suficientemente baratos como para que, una vez que esto suceda, sea el momento de seguir adelante y reemplazarlos.

Afilar un lápiz a mano con un cuchillo le dará el mayor control de su punto, pero como este es un tema personal y lleno de matices, lo cubriremos en una pieza separada.

Sugerencias para ramificar su lápiz cotidiano

Si solo ha usado los lápices básicos de su época escolar, realmente se lo debe a usted mismo para diversificarse y explorar otros tipos. Si bien los lápices de calidad son un poco más caros que la variedad de uso diario, el precio mejorado crea una experiencia de escritura significativamente mejorada.

Como ocurre con muchas cosas, su kilometraje puede variar y las preferencias personales tienen un impacto enorme en lo que finalmente usará y disfrutará. Por lo tanto, recomiendo probar todo y cualquier cosa que pueda conseguir, solo así sabrá lo que más le conviene. A continuación, encontrará algunas de mis sugerencias, según el lugar del mundo en el que viva.

Si reside en los Estados Unidos continentales, es fácil y asequible comenzar a experimentar con lápices más allá de su alcance normal de reconocimiento. Hay una serie completa de empresas estadounidenses que producen excelentes implementos de escritura, como General Pencil Co, Musgrave y Palomino.

La mayoría de los estadounidenses estarán familiarizados con el Dixon Ticonderoga # 2 amarillo, pero dan el Ticonderoga Negro una apuesta por el simple placer de mezclar los colores de la laca. Para un aumento real en la calidad (sin un gran salto en el precio), pruebe el Golden Bear de Palomino; todavía son baratos ($ 2.95 por 12) pero infinitamente mejores.

Para un lápiz natural sin lacar, pruebe el Cedar Pointe del general.

Si quieres ponerte elegante, consigue un paquete de Palomino Alanegra 602s; encerrado en cedro fragante, con un núcleo oscuro distintivo y agradable que está a la altura de su lema 'La mitad de la presión, el doble de velocidad', este es a menudo el lápiz de 'puerta de entrada' que cambia la opinión de las personas sobre los lápices.

Si estás en Europa, hay muchos gigantes locales de la papelería como Staedtler, Koh I Noor y Faber Castell para leer.

La mayoría estará familiarizada con el distintivo Staedtler Noris HB (el Ticonderoga de Europa) de rayas amarillas y negras, pero probarán el azul y el negro. Lumógrafo Staedtler Mars en 2B.

Para algo histórico, pruebe el lápiz amarillo original: el Koh I Noor 1500 está disponible en 20 grados diferentes y permanece prácticamente sin cambios desde que se introdujo hace 120 años.

Para algo un poco diferente, pruebe el Caran d’Ache Bicolour, un lápiz rojo y azul de dos puntas que se usa a menudo para marcar o enmendar documentos.

Asia no carece de su propia camarilla de fabricantes y marcas. Los lápices japoneses, inspirados en la naturaleza caligráfica de los kanji, suelen ser oscuros y suaves. Tombow y Mitsubishi fabrican lápices maravillosos como el Tombow Mono 100 o el Mitsubishi Uni-Star.

Una vez que comiences a probar diferentes lápices, es posible que te caigas por una madriguera de conejo con ellos y empieces a recolectarlos en serio. Afortunadamente, los lápices son una constante en todo el mundo, que puedes ir a casi cualquier país y encontrar una tienda con cuadernos y lápices para agregar a tu colección. En la República Checa, caminé de calle en calle, recogiendo todo tipo de lápices Koh I Noor que pude encontrar (incluso hay una tienda de lápices en el zoológico de Praga). En China, regateé por un puñado de lápices chinos con un vendedor del mercado en Xi'an. Todavía no ha habido una ciudad en la que no haya podido satisfacer mis antojos de lápices, y encontrarlos siempre me lleva a una nueva aventura.

Pero si rara vez ha tomado un lápiz desde la infancia, no tiene que viajar por el mundo para experimentar; simplemente intente diversificarse un poco donde se encuentra, y puede encontrar su nueva herramienta favorita para transmitir sus pensamientos del cerebro a la celulosa.

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TJ Cosgrove es un cineasta que empuja los lápices. El corre Madera y grafito el canal de video # 2 basado en lápiz en Internet. También habla sobre el pasado y el presente en un podcast anacrónico llamado 1857. Le gustan las novelas duras de ciencia ficción, los lápices y la cerveza estadounidense, aunque no necesariamente en ese orden.