Declaración de responsabilidades de un ciudadano

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Mientras trabajaba recientemente en un proyecto paralelo en el que necesitaba reflexionar sobre lo que significaba ser un buen ciudadano, descubrí para mi consternación que mi propia concepción de la ciudadanía era bastante confusa. No recordaba haber hablado mucho de eso en la escuela mientras crecía. Claro, creo que miré una caricatura sobre cómo un proyecto de ley se convierte en leyy obtuve algunas lecciones sobre la historia de Estados Unidos y las diferentes ramas del gobierno. Pero no recuerdo las conexiones que se establecieron entre tales hechos, o cómo se suponía que un ciudadano debía involucrarse con ellos, lo que significaba no solo vivir en este país, sino contribuir a él.


También descubrí que había pocos recursos modernos sobre el tema de la buena ciudadanía. La educación cívica, si bien parece ser una parte integral de la educación de cada persona, parece ser algo que se supone que debemos aprender de alguna manera a medida que envejecemos. Desafortunadamente, eso no sucede a menudo y, como resultado, la mayoría de las personas tienen una visión de la ciudadanía que es tan confusa como la mía, o más exactamente, tan incompleta.

Finalmente llegué a encontrar algunas de las mejores ideas sobre ciudadanía en mi colección de viejos manuales de Boy Scouts, que siempre incluían una sección sobre lo que significaba para los hombres jóvenes y adultos participar en una democracia.


Especialmente instructivo fue un manual publicado en 1953 dedicado exclusivamente a explicar la Insignia de Ciudadanía (había una serie completa de libros breves y separados disponibles en ese momento para cada insignia de mérito respectiva). los Ciudadanía El manual explicaba que 'ciudadano' era otra palabra para 'miembro', que cada joven era miembro de una ciudad, un estado y la nación, y que la membresía en estos organismos, al igual que la membresía en cualquier otra organización, era una -way street - vino con ambos beneficios y deberes.

Cuando en la actualidad se menciona la ciudadanía, por lo general es en el contexto de derechos: '¡Tengo derecho a hacer esto!' '¡Tengo derecho a hacer eso!'


Pero como señala el manual, estos privilegios vienen acompañados de obligaciones [el énfasis es mío]:



Un buen ciudadano tiene una 'Declaración de responsabilidades' para vivir arriba así como una Declaración de Derechos para vivir debajo.


Una carta de responsabilidades. Puede que nunca hayas pensado en este concepto, pero es indiscutible que existe. La membresía en cualquier grupo confiere ciertas ventajas, pero dependen de que cada miembro siga las reglas del grupo, participe activamente y contribuya a la salud y fortaleza del grupo.

Si bien los privilegios de la Declaración de derechos se detallan explícitamente, las obligaciones de la Declaración de responsabilidades se cargan implícitamente. Por tanto, estos últimos son fáciles de olvidar, a menudo subsumidos por un enfoque exclusivo en los primeros.


Sin embargo, la continuidad de los derechos se basa en el cumplimiento de sus responsabilidades recíprocas. La democracia solo puede florecer cuando las personas pueden gobernarse a sí mismas. En ausencia de tal autogobierno, sin la voluntad colectiva de vivir virtuosamente, participar inteligentemente en la esfera pública, perpetuar el mayor bien para el mayor número, y servirnos unos a otros y a nuestras comunidades, se deben aprobar más y más regulaciones y leyes. forzar el comportamiento y mantener el orden, restringiendo la libertad. Paradójicamente, la libertad no puede durar sin restricciones.

Ilustración de derechos vs responsabilidades de los ciudadanos.


Por tanto, la democracia es una asociación bidireccional: los ciudadanos reciben ciertos derechos, servicios y protecciones del gobierno y, a su vez, ofrecen su dinero, tiempo, conocimiento y compromiso para mantener estos privilegios. Los derechos individuales siempre deben ir acompañados de responsabilidades individuales.; no se puede esperar tener una democracia sana si los ciudadanos se centran únicamente en lo que pueden obtener, con exclusión de lo que pueden dar.

Creo que es útil, entonces, hacer una pausa ocasional para discutir las obligaciones implícitas de la ciudadanía de una manera más directa, para reflexionar sobre cómo estamos a la altura de nuestros deberes. Como dice el manual Scout: 'la 'Declaración de responsabilidades' es una especie de criterio de ciudadanía'.


A continuación, encontrará un intento de detallar algunas de las responsabilidades relacionadas con los derechos contenidos en nuestras leyes nacionales, estatales y locales (incluida la Constitución, los estatutos y las opiniones judiciales); por supuesto, pueden agregarse y debatirse enérgicamente.

1. El Derecha a un juicio justo. responsabilidad para servir voluntariamente en un jurado cuando sea llamado.

Hombre de negocios en traje sentado en la ilustración de la caja del jurado.

Es difícil no gemir y gemir cuando te llaman para servir como jurado. Es un inconveniente para su vida y, a veces, también perjudica su sueldo. Pero los factores que hacen que el servicio de jurado sea especialmente inconveniente (un trabajo estable, ser dueño de un negocio, tener hijos) también son cosas que hablan del hecho de que eres un miembro comprometido de la comunidad y, por lo tanto, un jurado valioso. Cuando este tipo de ciudadanos comprometidos intentan eludir su deber, los grupos de jurados se quedan solo con aquellos que no son lo suficientemente 'inteligentes' para averiguarlo, los desempleados y los jubilados. Esto difícilmente lo convierte en un jurado de pares.

Si fuera acusado de un delito, querría que un jurado diverso y experto conociera su caso; Dar a otras personas el mismo privilegio sirviendo voluntariamente cuando se les llame para hacerlo.

2. El Derecha a la educación gratuita (y / o apoyada por el gobierno). responsabilidad para aprovechar al máximo la educación de uno.

Para mi vergüenza, nunca había pensado en la educación como una calle de doble sentido hasta que leí esto en Boy Scout Ciudadanía manual:

“Como ciudadano de los Estados Unidos, tiene derecho a una educación gratuita en las escuelas públicas; pero también tiene la responsabilidad de hacer todo lo posible para aprovechar al máximo esa oportunidad educativa a fin de prepararse para una vida de servicio útil a sus conciudadanos '.

Si bien a menudo pensamos que tenemos el derecho a perder el tiempo en la escuela, que solo nos afecta a nosotros mismos, si asiste a una institución financiada con fondos públicos o utiliza préstamos financiados con fondos públicos para financiar su educación, está haciendo el tonto con el dinero de otra persona. Los trabajadores de las fábricas y los médicos, los maestros y los bomberos trabajan entre 40 y 80 horas a la semana y entregan una parte de sus cheques de pago para que pueda jugar. Fallout 4 y suspender tu clase de biología.

Si es estudiante, aproveche la inversión de sus conciudadanos en usted, aprovechando al máximo su educación y preparándose para dejar la escuela y fortalecer su comunidad y su país.

3. El Derecha a la protección de la vida y la libertad. responsabilidad estar preparados para defender ese derecho y la voluntad de servir cuando se les llame.

Hoy en día, los estadounidenses disfrutan del privilegio de estar protegidos por una fuerza militar profesional totalmente voluntaria. Pero si surgiera otra crisis a gran escala, como las guerras mundiales pasadas, se restablecería el borrador. Los ciudadanos no solo tienen la responsabilidad de responder a dicha citación cuando esté en vigor, sino también estar siempre listo para servir en tiempos de paz. En la medida de sus posibilidades, los ciudadanos deben preparar sus cuerpos y mentes para un llamado a defender su país. Los Fundadores imaginaron a cada hombre como un ciudadano-soldado.

4. El Derecha para disfrutar de los recursos naturales. responsabilidad preservar y conservar los parques y terrenos públicos.

Hombre limpiando el voluntariado en la ilustración del parque.

Nuestros parques nacionales son algunos de nuestros mayores tesoros y nuestros parques locales algunos de nuestros retiros más apreciados. El gobierno proporciona acceso a estas reservas silvestres y bucólicas; los ciudadanos están encargados de seguir los principios de “no dejar rastro”, practicar la seguridad contra incendios y mantenerlos limpios y prístinos.

5. El Derecha a la asistencia social. responsabilidad ser lo más autosuficiente posible.

Los programas de ayuda del gobierno están diseñados para ayudar a quienes no tienen otras opciones de asistencia, como una red de seguridad cuando todo lo demás falla. Los ciudadanos tienen la responsabilidad de valerse de tales programas únicamente por necesidad verdadera y honesta, y hacer un esfuerzo de la mejor fe para disminuir las posibilidades de caer en esa solución: trabajar cuando sea posible, ejercer la prudencia financiera y mantener hábitos saludables. Nadie es completamente autosuficiente, pero esforzarse por alcanzar ese objetivo asegura que el bienestar llegue a quienes realmente lo necesitan, aligera la carga del sistema y libera fondos para destinarlos a otros proyectos importantes, fortaleciendo así a la nación.

6. El Derecha utilizar bibliotecas públicas, carreteras, transporte, parques, servicios de policía / bomberos, etc./ responsabilidad pagar los impuestos que sustentan dichos servicios.

A nadie le gusta pagar impuestos. Pero a casi todos nos gusta conducir por toda la ciudad y el país por carreteras pavimentadas, comer alimentos no contaminados y leer montones de libros gratis. Casi todos queremos saber que la policía y el departamento de bomberos acudirían en nuestra ayuda en caso de emergencia. Todos estos servicios, y muchos más, dependen del dinero de los impuestos para existir. Si saca de la olla, también tiene que poner en ella.

Esto no quiere decir que los ciudadanos no tengan derecho a opinar sobre cómo se les debe cobrar impuestos y cómo se debe utilizar su dinero. Como aconseja el manual Boy Scout, todos los ciudadanos tienen la responsabilidad de 'vigilar si estos fondos se gastan de manera inteligente o no'.

Puede ser irritante ver cuánto dinero del gobierno se desperdicia y se malversa, pero el recurso a esta indignación es votar por políticos y políticas que cambiarán el sistema, no dejar de pagar impuestos hasta que cumplan con los estándares personales. De lo contrario, la posición de uno es similar a la de alguien que justifica el robo de los servicios de una empresa porque el individuo no está de acuerdo con su modelo de negocio; por ejemplo, colarse en una película sin pagar porque cree que cobran demasiado por las entradas.

7. El Derecha a la libertad de expresión y la protesta. responsabilidad ofrecer opiniones informadas y críticas constructivas, y defender la libertad de expresión de los demás.

El derecho a la libertad de expresión y sus derechos conexos de reunirse pacíficamente y solicitar al gobierno una reparación de agravios son algunos de nuestros privilegios estadounidenses más preciados. Siempre que no lastimemos injustamente a los demás, ni incitemos a la violencia o la traición, podemos decir lo que queramos. Como Ciudadanía celebra:

“El gobierno no puede censurar nuestras cartas, quemar nuestros libros, cortar nuestros programas de radio del aire u obstaculizar la libre expresión de nuestros pensamientos, siempre que respetemos los derechos de los demás. En Estados Unidos no hay una 'policía del pensamiento' para controlar lo que leemos o escuchamos ... Tenemos derecho a reunirnos cuando y donde queramos ... Incluso cuando criticamos a nuestro gobierno, tenemos derecho a la protección policial '.

Mientras tenemos el Derecha decir casi todo lo que queramos, eso no significa que debamos; también tenemos el responsabilidad ofrecer un discurso bien informado y bien razonado.

Los ciudadanos deben saber cómo funciona el gobierno para no pedir a una de sus ramas que haga un cambio o tome una acción que en realidad no está dentro del ámbito de sus competencias. Los ciudadanos tampoco deberían simplemente quejarse, sino ofrecer constructivo soluciones, 'evitando [ing] cualquier crítica a menos que pueda sugerir una mejora'. Tenemos la responsabilidad de luchar activamente hacia el cambio que queremos ver: de poner nuestra piel en el juego y trabajar a través de grupos comunitarios, iglesias, organizaciones sin fines de lucro y elecciones para alterar el panorama y abordar las injusticias.

Al mismo tiempo, los ciudadanos deben defender fervientemente el derecho a la libertad de expresión de los demás, incluidos aquellos: especialmente aquellos - con quien no están de acuerdo. Con demasiada frecuencia existe una tendencia a apoyar la libertad de expresión cuando alguien dice algo con lo que estamos de acuerdo, solo para tirarlo por la ventana cuando dice algo que ofende nuestra sensibilidad. Pero el derecho a la libertad de expresión solo se puede preservar cuando se aplica por igual, incluso a las palabras que la mayoría considera despreciables. El gobierno no debe actuar como la policía del pensamiento, ni tampoco su ciudadanía.

Finalmente, el derecho a hablar viene libremente con la responsabilidad de escucha formalmente. Requiere, como el Ciudadanía dice el manual, 'mantener una mente abierta, tratar de comprender los puntos de vista [de los demás], considerar la opinión de la minoría sobre una cuestión y cooperar con la opinión de la mayoría, una vez que se acepta'.

8. El Derecha a la igualdad ante la ley. responsabilidad defender la igualdad de derechos y oportunidades de los demás.

Un buen ciudadano no solo disfruta de su propio acceso a la igualdad de oportunidades, de su propia igual protección ante la ley; está angustiado por la usurpación y violación de estos derechos para los demás. Esto no solo se aplica al derecho a la libertad de expresión, sino a otros derechos como la libertad de religión; Si desea disfrutar del derecho a adorar como le plazca, es responsable de apoyar el derecho de los demás a adorar como le plazca. ellos consideran necesario.

Como aconseja el manual, un buen ciudadano quiere que todos compartan los mismos privilegios constitucionales que él, y “Defiende los mismos derechos a las oportunidades para todos, para el juego limpio, independientemente de la raza, religión, nacionalidad, posición social o forma de ganarse la vida de cualquiera. . '

9. El Derecha portar armas. responsabilidad para capacitarse en el uso seguro y eficaz de su arma de fuego.

La Segunda Enmienda consagra el derecho de los estadounidenses a equiparse con una de las herramientas más poderosas del mundo: una herramienta que puede acabar con la vida de otra persona. Un gran poder conlleva una gran responsabilidad, y quienes eligen ejercer su derecho a portar armas también tienen la responsabilidad de aprender a usar sus armas de fuego de manera segura y hábil.

10. El Derecha para votar. responsabilidad estar completamente informado sobre candidatos, temas y partidos.

Hombre mirando por teléfono votando poniendo la boleta en la ilustración de la caja.

Si bien ya no existen barreras explícitas para votar (además de la edad), debe permanecer una barrera implícita: el conocimiento de por qué uno está emitiendo su voto. Conocimiento que va más allá de los titulares y los fragmentos de sonido, y abarca una buena comprensión de ambos lados de un tema, y ​​las posiciones, políticas y carácter de los candidatos políticos.

El simple acto de emitir un voto en sí mismo se considera a menudo como la máxima expresión de ciudadanía; pero votar por ignorancia no es mejor —de hecho, a menudo es peor— que no votar en absoluto. Como advierte el manual Scout, 'Sea un ciudadano pensante, no uno irreflexivo'.

11. El Derecha publicar cualquier cosa que no sea sedición y calumnia. responsabilidad para examinar y examinar la información publicada.

Así como los estadounidenses tienen derecho a decir casi lo que quieran, también tenemos derecho a escribir en papel (físico o digital) casi cualquier cosa que queramos. La libertad de prensa garantiza que los individuos y las empresas de medios puedan publicar sus pensamientos, opiniones e informes sin interferencia del gobierno. Pero los lectores de estas publicaciones, a su vez, tienen la responsabilidad de evaluar la validez y precisión de la información que se difunde, señalando errores y negándose a apoyar a los proveedores de mentiras y desinformación.

En la era digital, cuando todo el mundo puede convertirse en un 'editor' y ejercer la libertad de 'prensa', la responsabilidad de examinar y filtrar la información se ha vuelto más importante que nunca.

12. El Derecha a la felicidad. responsabilidad contribuir a esa felicidad viviendo virtuosamente.

A todos les encanta que la Declaración de Independencia consagre “la búsqueda de la felicidad” como un derecho inalienable. Sin embargo, pocos comprenden cómo los Fundadores definieron la felicidad. No era un mero placer personal o un buen sentimiento; más bien, concibieron la felicidad como lo hacían los antiguos griegos: como excelencia virtuosa.

Los Fundadores creían que el éxito del experimento republicano que estaban proponiendo dependía de que sus ciudadanos vivieran una vida de industria, honor, frugalidad, humildad y justicia. Si los ciudadanos deseaban disfrutar de sus derechos, tenían que vivir bien; la felicidad privada, o la virtud, condujo a la excelencia pública, un entorno en el que los individuos tenían la libertad, la protección y la estructura para florecer verdaderamente.

13. El Derecha a una representación eficaz, inteligente y justa por parte de los funcionarios electos. responsabilidad ser un ciudadano activo, comprometido e informado.

Todo el mundo quiere vivir bajo un gobierno justo, honesto, eficaz y eficiente. Pero pocos quieren la obligación de ayudar a producir ese buen gobierno. Quieren políticos virtuosos, pero ellos mismos viven una vida moralmente laxa. Quieren ser escuchados, pero no escuchan. Quieren que les sirvan, pero no quieren servir. Quieren recibir, pero no dar.

No entienden por qué el gobierno parece tan inepto ... sin embargo, la gente siempre obtiene exactamente los líderes que se merecen.

No hay protección sin participación, no hay libertad sin deber, no hay libertad sin coacción.

Si los ciudadanos desean disfrutar plenamente de vivir bajo sus derechos, deben cumplir plenamente con sus responsabilidades.