Una historia de la licenciatura estadounidense: Parte I - América colonial y revolucionaria

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Muchos de los que leen El arte de la hombría son solteros. Y si estás casado, bueno, también fuiste soltero una vez. La soltería se ha convertido en una parte tan arraigada de la experiencia masculina, que por lo general no le damos demasiada importancia, excepto para hacer bromas sobre casas de soltero o hombres casados ​​que se 'montan' cuando sus esposas están fuera de la ciudad.


Si bien puede que no lo parezca a primera vista, la historia del soltero en Estados Unidos es compleja y verdaderamente fascinante. Cuando los colonos se establecieron por primera vez en América, el soltero como identidad ni siquiera existía. Pero a medida que pasaba el tiempo, los solteros se convirtieron en una de las fuerzas impulsoras que dieron forma a nuestro concepto de hombría. De hecho, muchas de las ideas populares que tenemos sobre la hombría hoy (y de las que hablamos en el sitio) surgieron de la cultura del soltero.

Lo que también es interesante es que las discusiones que estamos teniendo sobre el estado de los hombres jóvenes y solteros de hoy son muy similares a las discusiones que tuvieron nuestros antepasados ​​coloniales, posteriores a la Guerra Civil y de la Segunda Guerra Mundial. Al estudiar la evolución del soltero, verá que a lo largo de la historia de nuestro país, los estadounidenses han tenido puntos de vista contradictorios sobre los hombres solteros. Por un lado, los hemos visto como una amenaza para la buena sociedad y estigmatizado a los solteros por no ajustarse a la vida familiar tradicional al posponer el matrimonio. Por otro lado, los estadounidenses han celebrado a los solteros como modelos del individualismo y la independencia estadounidenses y envidian su libertad.


Durante las próximas semanas, exploraremos la historia de los hombres solteros en Estados Unidos. Es de esperar que comprender la historia de la soltería en Estados Unidos le proporcione algunas ideas sobre la hombría actual. Incluso si eso no sucede, ¡es solo una parte interesante de la historia para conocer!

Solteros como dependientes

Grupo de hombres jugando en la ilustración del patio.


Hasta el siglo XVII, los hombres solteros no eran vistos como un grupo social distinto. En cambio, se agruparon con mujeres, niños y sirvientes. Los ingleses, y posteriormente los colonos estadounidenses, ni siquiera tenían un nombre para hombres jóvenes y solteros. No fue hasta el siglo XVII que los colonos comenzaron a usar el término 'soltero' para describir a un solo hombre.



Sin embargo, la palabra soltero no se usó de la misma manera que la usamos hoy. Para los estadounidenses coloniales, la soltería no dependía únicamente de su estado matrimonial como lo es para nosotros, la gente moderna. Podrías ser un hombre soltero, pero no ser considerado un soltero. En cambio, la soltería dependía de la edad de un hombre y de si poseía una propiedad.


Los estadounidenses coloniales, particularmente los colonos de Nueva Inglaterra, dividieron a los hombres en dos grupos: amos y dependientes. Cuando los primeros colonos estadounidenses se referían a un hombre como 'amo', no indicaban necesariamente que el hombre poseyera esclavos. Más bien, el estado de Maestro significaba que un hombre había alcanzado suficiente maestría sobre sí mismo y en su vocación que pudo poseer propiedades y contribuir a la comunidad de manera significativa. También significaba que eras mayor, quizás en tus 30 o 40 años. Como veremos en breve, los solteros estaban sujetos a leyes especiales, y hay muchos ejemplos de los primeros asentamientos de Nueva Inglaterra donde los hombres solteros que se consideraban maestros se sentó en consejos judiciales que castigaban a otros hombres solteros por ser solteros.

A diferencia de los amos, los dependientes eran hombres jóvenes y solteros que carecían de propiedad privada y no tenían responsabilidades dentro de la comunidad. Este tipo de hombres ocupaban la misma posición en la sociedad que las mujeres, los niños y los sirvientes. Su falta de dominio en realidad les impidió ser considerados hombres. Cuando los escritores de los siglos XVI y XVII se referían a los solteros, se referían a hombres dependientes.


“La plantación nunca puede florecer hasta que se plantan familias y el respeto de las esposas y los hijos fijan a la gente en el suelo”. -Sir Edwin Sandy, Tesorero Virginia Company of London, 1620

Los colonos de Nueva Inglaterra del siglo XVII no tomaban demasiado bien a los solteros. Los veían como una amenaza para la sociedad sana y propensos al vandalismo; los folletos impresos en ese momento se referían a los solteros como 'elefantes rebeldes'. La vida en las primeras colonias era tan precaria que engatusar a tantos miembros como fuera posible para que produjeran y contribuyeran a la colonia era esencial para la supervivencia. Se temía que sin el efecto estabilizador y civilizador que se pensaba impartir al asumir la responsabilidad de la esposa y los hijos, los solteros se negarían a establecerse y se volverían locos y se dedicarían a incursionar en vicios impíos. Entonces, para combatir la amenaza de los solteros, muchas de las colonias de Nueva Inglaterra crearon lo que se llamó leyes de “Regla de la familia” que requerían que los hombres jóvenes y solteros continuaran viviendo con su familia hasta que se establecieran y se casaran. Si un hombre no tiene familia cerca, puede alojarse con otra familia. Los infractores se enfrentaban a fuertes multas e incluso a la cárcel. A pesar de las leyes draconianas, algunos solteros tuvieron el descaro de hacer alarde de las convenciones y arriesgarse al castigo viviendo solos.


Hacia una noción de soltería más aceptada

Hombres jugando billar illustrationn.

Hacia fines del siglo XVII, las leyes de Regla de Familia en Nueva Inglaterra comenzaron a relajarse y cada vez más hombres jóvenes y solteros comenzaron a vivir solos. Si bien las comunidades de Nueva Inglaterra aún desaprueban la práctica, no se esforzaron por enjuiciar a los solteros por vivir solos. El número de solteros creció hasta tal punto que los estudiantes de Harvard formaron el primer club de solteros en 1677 llamado 'Friday Evening Association of Bachelors'. La organización se dedicó a la 'Promoción de la buena moral y la buena ciudadanía'. Las reuniones se llevaron a cabo, lo adivinó, el viernes por la noche y consistieron en conferencias de los ministros locales o la lectura de un documento escrito por un miembro. El objetivo era ayudar a estos jóvenes solteros a moderar sus deseos y pasiones básicos y, finalmente, convertirse en maestros, y consecuentemente hombres.


Lo interesante de las primeras ideas estadounidenses sobre la soltería fue la dicotomía entre las opiniones respectivas de las colonias de Nueva Inglaterra y la Bahía de Chesapeake. Mientras que los puritanos de Nueva Inglaterra se retorcían las manos sobre los hombres jóvenes y solteros y creaban leyes que esencialmente prohibían a los solteros, en las colonias de Chesapeake, donde los hombres superaban en número a las mujeres en mucha mayor medida que en el norte, la sociedad los aceptaba mucho más. En lugar de convertir la soltería en un estado peyorativo para designar a los jóvenes solteros como dependientes e inútiles, la soltería en el Sur se confirió a alguna hombre soltero, tanto si era dueño de una propiedad como si no. Esta idea del soltero eventualmente se extendería a Nueva Inglaterra y se convertiría en la definición de soltero con la que estamos familiarizados hoy.

Tasas de licenciatura y servicio militar forzoso

Gente vintage en un bar jugando ilustración de bolos.

Incluso cuando los primeros estadounidenses comenzaron a reconocer a los hombres solteros como un grupo distinto y autónomo, continuó la preocupación y la sospecha sobre los solteros. Los solteros parecían tan indómitos, rudos e inadecuados para contribuir a la sociedad civilizada. Entonces, a partir del siglo XVIII, los colonos estadounidenses comenzaron una vez más a crear leyes que señalaban a los solteros y castigaban a los solteros por no estar vinculados.

Inspiradas por los antiguos griegos, las colonias comenzaron a cobrar 'impuestos de soltero' a los hombres que permanecían solteros después de cierta edad. La idea era que debido a que los hombres solteros no tenían una familia que mantener, podían permitirse contribuir con más dinero en impuestos. El impuesto tenía dos propósitos además de llenar las arcas coloniales. Primero, redujo la cantidad de ingresos disponibles que los solteros tenían que usar en indulgencias de solteros como beber, apostar y prostituirse. En segundo lugar, el impuesto actuó como un incentivo para que los jóvenes dejaran de arrastrar los pies en el camino hacia el altar y se establecieran.

Los impuestos de los solteros fueron solo el comienzo de la guerra legal del siglo XVIII contra los hombres solteros. Muchas colonias impusieron multas más altas a los solteros que a los hombres casados ​​por infracciones similares. Entonces, si usted (un soltero) y el Sr. Smith legalmente casado fueron sorprendidos haciendo novillos desde la iglesia un domingo (una infracción legal en muchas colonias), las autoridades se lo tomarían con calma al Sr. Smith mientras lo golpeaban con la multa completa porque Bueno, el Sr. Smith tiene siete bocas que alimentar en casa, mientras usted gasta su dinero en cerveza.

Hombres gritando ilustración de rifles.

Las colonias también aprobaron leyes que exigían el servicio militar obligatorio de los hombres solteros, al tiempo que eximía a los hombres casados ​​de tales obligaciones. Así como las primeras sociedades anónimas habían visto a los hombres solteros como un recurso desechable que podía usarse para domesticar la naturaleza estadounidense en preparación para la llegada de mujeres y familias, las vidas de los solteros se consideraban más fáciles de sacrificar en el campo de batalla.

Ahora, los solteros estadounidenses no se quedaron de brazos cruzados mientras un grupo de hombres casados ​​aprobaban impuestos y leyes que los castigaban simplemente por quedarse solteros. No, los solteros de Estados Unidos se unieron para luchar contra las leyes de solteros. Se publicaron cartas en periódicos y se distribuyeron folletos argumentando que las leyes que señalaban a los jóvenes solteros eran antidemocráticas e inmorales. Muchos historiadores llaman a la lucha contra las leyes de licenciatura el primer movimiento de derechos civiles de Estados Unidos. El trabajo de los solteros dio sus frutos. Al final de la Guerra Revolucionaria, se habían derogado las leyes de solteros en todas las colonias.

La licenciatura como amenaza para la hombría republicana

Mujer coqueteando con el hombre en la ilustración de la taberna.

A pesar de la creciente aceptación de la soltería, muchos líderes durante la Revolución Americana vieron a los solteros como una amenaza para la hombría republicana. Uno de los críticos más vocales y ardientes de los solteros fue el editor y estadista de Filadelfia, Benjamin Franklin. Franklin creía de todo corazón que los solteros eran “sólo la mitad de un par de tijeras” y que “un hombre soltero no tiene ni de lejos el valor que tendría en un estado de unión. Es un animal incompleto '. Usó sus periódicos y sus otras publicaciones como un púlpito matón desde el cual emitir la advertencia sobre la amenaza de los jóvenes solteros. Franklin veía a los solteros como hombres de voluntad débil, indecisos y egoístas que se sentían más atraídos por vivir una vida lujosa que por ayudar a construir la joven república. En su Almanaque del pobre RichardFranklin solía retratar a los solteros como afeminados, dandis amantes de los europeos que carecían de la dureza que la masculinidad estadounidense requería para establecerse en un nuevo país.

La gran ironía sobre el desdén de Franklin hacia los solteros fue que, técnicamente, el propio Franklin fue soltero la mayor parte de su vida. Nunca se casó formalmente con su esposa Deborah Read porque ella no pudo obtener el divorcio de su primer marido, John Rodgers. Se vieron obligados a establecer un matrimonio de hecho. Además, cuando era joven, Franklin se había entregado a los comportamientos que aborrecía en los solteros y engendró un hijo fuera del matrimonio. Y pasó muchos años en Europa lejos de Read, a menudo eligiendo prolongar su estadía y continuar viviendo funcionalmente como soltero, coqueteando con las damas francesas que no podían tener suficiente del encanto de la gota de Franklin, a pesar de que su esposa se sentía sola. .

Sin embargo, la guerra del viejo Ben contra los solteros fue en vano. Los estadounidenses aceptaban cada vez más la soltería. De hecho, a principios del siglo XIX, muchos comenzaron a ver los años de soltero de un hombre como un período formativo en la maduración de un joven, un tiempo en el que sentó las bases para el resto de su vida adulta. Fue durante los años de soltero de un hombre cuando obtendría una educación, establecer una carrera y encontrar una mujer con la que podría establecerse. En lugar de ser vistos como 'elefantes rebeldes', los estadounidenses comenzaron a ver a los solteros como símbolos de independencia y fuerza varoniles.

Próxima vez: La edad de oro del soltero estadounidense, 1860-1900

Historia de la American Bachelor Series:
América colonial y revolucionaria
América de la posguerra civil
El siglo XX y XXI

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Fuentes:

Licenciatura Ciudadana por John Gilbert McCurdy

La edad del soltero por Howard P. Chudacoff

Los anteriores son los únicos dos libros completos escritos sobre la historia de la soltería en Estados Unidos. Le recomiendo que elija estos libros si este tema le interesa. ¡Lecturas muy fascinantes!