Una lección de TR y Taft sobre cómo seguir la vida que te gusta

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Estoy en medio de un proyecto para leer una biografía de cada presidente. Con la mayoría de los hombres, hay una sensación bastante clara de que estaban contentos de dejar el cargo después de su mandato. Es un trabajo agotador en el que el ocupante de la Oficina Oval es atacado implacablemente por sus oponentes y, a veces, por su propio partido. Incluso los grandes actos de la presidencia - la compra de Luisiana, la Proclamación de Emancipación, el New Deal, solo por nombrar algunos - fueron vilipendiados por los partidarios de la época. Es un trabajo duro.


Pero Theodore Roosevelt amado eso. Se deleitó en casi todos los aspectos del trabajo y descubrió que sus años en la Casa Blanca fueron los más satisfactorios de su vida. En lugar de parecer demacrado y agotado al final de sus 7,5 años en el cargo, como parecen estarlo todos los presidentes anteriores y posteriores, todavía rebosaba energía y entusiasmo por la política. Como ningún otro hombre que haya ocupado el cargo, Roosevelt estaba perfectamente preparado para el trabajo de POTUS.

Podría haber buscado un tercer mandato, pero hizo una promesa después de las elecciones de 1904 de darle a otra persona la oportunidad de ocupar el puesto más alto. Donde otros políticos han renegado de promesas similares, Roosevelt fue sin duda un hombre de palabra. Por supuesto, ayudó que tuviera un protegido que tomara el mando después de que él se fuera; durante mucho tiempo había estado preparando a William Howard Taft para que siguiera sus pasos.


Así que el 4 de marzo de 1909, Theodore se hizo a un lado mientras Taft prestaba juramento. Tendría una experiencia muy diferente liderando a la nación en lo que terminó siendo un excelente ejemplo de alguien que está siendo perfectamente unadecuado para su trabajo.

retrato de william howard taft como presidente.

William Howard Taft como presidente de los Estados Unidos.


Si sabe algo sobre Taft, 'Will' para sus amigos y familiares, es la historia de la bañera. El presidente más grande del país una vez se quedó atrapado en una bañera de la Casa Blanca, o eso es lo que han oído. La realidad es que Taft sabía que era un tipo grande, eventualmente inclinó la balanza a más de 300 libras, y se le instalaron bañeras extra grandes una vez que se instaló. Así que olvídate de esa historia y, en cambio, aprende algunas cosas sobre el verdadero Taft, el tipo afable al que Roosevelt amaba y confiaba mucho.



Incluso de niño, William Taft era una criatura adorable. “Era muy difícil para alguien estar cerca de él sin amarlo”, dijo el hermano menor Horace. Siempre fue popular, pero menos de una manera carismática que de una manera increíblemente genial y abrazadora. A Will no le gustaban los debates y las críticas, amaba los pensamientos profundos y era lento, pero notablemente deliberado, en sus acciones. Taft siguió la ley, que parecía ser la combinación perfecta de carrera para su temperamento (las salas de tribunal son menos teatrales de lo que a menudo se retrata en la televisión, y eso era especialmente cierto hace un siglo).


A finales de sus veintes, después de obtener su primer cargo de juez local, Taft estableció grandes ambiciones para su vida. Quería ser juez de la Corte Suprema. Jefe Justicia para ser más específico. Sus inclinaciones naturales hacia las relaciones geniales, las decisiones mesuradas y una vida intelectual se alineaban especialmente bien con ser juez. Para él, un día en el banquillo usando su intelecto seguido de una noche tranquila en su casa en su biblioteca era mucho más preferido que codearse con otros políticos y enfrentarse a los jefes de partido en la corte de la opinión pública.

William Taft hizo el trabajo tan bien como cualquier juez pudo, y eventualmente se abrió camino hasta un puesto de juez federal. En Púlpito, Doris Kearns Goodwin escribe que 'Nadie en el circuito era más respetado o más querido que Taft'. Era un hombre contento y estaba en camino de ganar una nominación al Tribunal Supremo.


Pero Will se casó con una mujer intensamente ambiciosa, Nellie, que anhelaba la Casa Blanca. Claro, la Corte Suprema estaría bien, pero no era la más posición prestigiosa o glorificada: no era el escalón más alto de los logros estadounidenses. Solo había un trabajo que podía satisfacer ese objetivo: presidente de los Estados Unidos.

Taft amaba mucho a su esposa y tenía una clara debilidad cuando se trataba de ser demasiado influenciado por quienes lo rodeaban, por lo que cuando el presidente William McKinley le ofreció a Taft la gobernación de Filipinas en 1901, la aceptó. Sería un mejor trampolín hacia el avance político que continuar en el banquillo.


Pero McKinley fue asesinado poco después. Theodore Roosevelt, un buen amigo de Will, ascendió a la presidencia, sabiendo que el objetivo final de Taft era la Corte Suprema. En 1902, se abrió un lugar en ese tribunal más alto y Roosevelt flotó el trabajo a Taft. Era suyo para tomarlo.

El gran hombre lo rechazó, alegando que su puesto actual como gobernador de Filipinas aún no había terminado. Sin embargo, no puede haber ninguna duda de la influencia de Nellie en esa decisión de esperar algo más. A lo largo de su carrera, ella lo presionó constantemente para que buscara un cargo cada vez más alto. Entonces, cuando el presidente Roosevelt quiso que Taft fuera su secretario de guerra, dijo que sí a ese puesto, ascendió más en la jerarquía política y se convirtió, en las propias palabras de Roosevelt, en 'mi consejero y asesor en todas las grandes cuestiones que surgen'.


Más allá de la influencia de Nellie, Roosevelt también alentó a Will a seguir sus pasos hasta la Casa Blanca y servir como cuidador de su legado. Theodore dijo, sin embargo, que 'la ecuación del hombre mismo' debe ser el factor principal para decidir qué hacer con la vida de uno.

Independientemente de ese buen consejo, Taft no quiso defraudar a nadie y, aprovechándose de la ola de popularidad de Roosevelt, ganó las elecciones presidenciales de 1908. Aunque Nellie estaba 'finalmente completamente en su elemento', Taft odiaba el trabajo. desde el comienzo. 'A las pocas horas de su triunfo electoral', escribe Goodwin, 'ya estaba angustiado porque su naturaleza no se adaptaba a su nuevo papel'.

Fueron cuatro años intermedios en el cargo de William Howard Taft. Lamentablemente, Nellie sufrió un derrame cerebral devastador apenas 10 semanas después de su mandato, lo que la detuvo durante gran parte de la presidencia de su esposo. Sin su amada esposa a su lado, Taft estaba aún más abatido por el trabajo. Roosevelt, decepcionado por el desempeño de su amigo como POTUS (diciendo de él, 'tiene buenas intenciones, pero tiene buenas intenciones débilmente') resucitó de las cenizas como candidato de un tercer partido, quedando en segundo lugar detrás de Woodrow Wilson. Taft quedó tercero y se retiró a su casa en Ohio, feliz de haber dejado atrás los años más miserables de su vida. Casi lo único que salió de él, en la memoria popular, fue ese vergonzoso rumor sobre la bañera.

En 1921, Will finalmente tuvo la oportunidad de cumplir su sueño cuando murió el presidente del Tribunal Supremo Edward White. Su colega republicano y de Ohio, Warren Harding, le otorgó el puesto a Taft, sabiendo que había sido su ambición de toda la vida. El día que juró, Will dijo: 'Este es el día más grandioso de mi vida'. No era el trabajo más prestigioso del país, pero era el más adecuado para William Howard Taft. Disfrutó de cada minuto hasta su muerte en 1930.

retrato de william howard taft como presidente de la corte suprema.

William Howard Taft como presidente del Tribunal Supremo. Observe lo contento que se ve en comparación con el retrato de arriba.

En mi lectura de la vida y la carrera de Taft, me sentí triste por el pobre muchacho. Podría haber tenido veinte años más haciendo lo que amaba, pero fue empujado a algo en lo que sabía que no prosperaría ni disfrutaría. Claro, puedes echarle la culpa a Nellie y Theodore por presionar demasiado al tipo, pero no había nada malicioso en sus intenciones. Las relaciones que Taft tenía con ambos eran mutua y auténticamente amorosas y afectuosas.

Más bien, este es un ejemplo clásico de alguien jugando el juego del 'debería' en los niveles más altos de liderazgo. Puedo imaginar a Taft diciendo: “Amo a Theodore y quiero defender su legado; Debería postularme para presidente ”, así como,“ Mi esposa es mi roca y quiero que sea feliz; Debería postularme para presidente '. El tirón visceral del estatus probablemente también jugó un papel; cuando vio el anillo de latón colgando frente a él, sintió que debía agarrarlo, que estaba supuesto para agarrarlo. Al hacerlo, pospuso su propia felicidad, su propia realización, por décadas. Goodwin transmite este mismo sentimiento:

Siempre plagado de procrastinación e inseguridad, Taft luchó por volver [su] inteligencia emocional intuitiva hacia adentro para acceder a sus propios deseos y usar ese conocimiento para dirigir su vida y carrera en consecuencia.

¿Te identificas?

El corolario obvio está en tu carrera. ¿Las redes sociales, la familia, los amigos o la cultura te están incitando a seguir una vida que realmente no deseas?

El espíritu empresarial ciertamente parece atractivo en línea, pero quizás realmente disfruta de la naturaleza menos estresante de registro / salida de su trabajo de 9 a 5.

Ir a la universidad y trabajar en una oficina puede parecer el camino correcto a seguir, pero tal vez prefieras ir a una escuela técnica y aprender un oficio de cuello azul.

Es posible que sienta que necesita seguir ascendiendo en los peldaños de su empresa, pero ¿se está alejando del trabajo de campo para asumir una posición más gerencial que realmente se adapte a sus talentos y deseos?

Sin embargo, más allá del ámbito profesional de la vida, un hombre también debe buscar las cosas que realmente le gustan en otros lugares: pasatiempos, libros (y otros contenidos / medios), recreación y fitness, etc.

El hecho de que Instagram se vuelva loco por la cerveza artesanal no significa que no puedas disfruta de las cosas baratas. El hecho de que a tu club de lectura le gusten los clásicos griegos no significa que no puedas leer todas las novelas de Jack Reacher que tu corazón desea. Solo porque todos los demás millennials adoran en el altar de los viajes internacionales de aventura no significa que no pueda ser una persona hogareña a la que le gusten los viajes por carretera regionales tanto como cualquier otra cosa.

No se deje empujar a seguir la carrera, el pasatiempo o la idea que alguien o algo más le ha impuesto como el ideal más elevado.

En lugar de buscar lo que mira genial, o parece como debería ser satisfactorio, dedique tiempo a conocer su propio temperamento y sus propios gustos. Encuentre formas de perseguir el Bien que se alineen con sus talentos nativos y deseos intrínsecos. Vive una vida impulsada más por la motivación espontánea que por la disciplina autoflagelante. Olvídese de sus inseguridades taftianas y adquiera y abrace por completo lo que disfruta personalmente.

Como dijo Nietzsche, 'Conviértete en quien eres'.