Manual para el hombre sobre las directivas anticipadas

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Conduce a casa desde el trabajo pensando en ver a su familia y en la cena de esta noche.


¡CHOQUE!

Un conductor distraído que mira su teléfono inteligente se mete en su carril y lo golpea de frente.


El departamento de bomberos y los paramédicos pudieron resucitarlo en el lugar del accidente y lo llevaron a la UCI. Estás vivo, pero apenas.

Aunque técnicamente no estás muerto, no puedes comer ni respirar por tu cuenta. No puedes moverte. No puede hablar con su familia o médicos. Los días se convierten en semanas y todavía no hay ninguna mejora en su estado.


Empiezan a surgir intensas discusiones entre los miembros de su familia. Tu esposa dice que querías que ella 'desconectara' si alguna vez terminabas así, mientras que tus padres dicen que les dijiste hace años que querías aguantar el mayor tiempo posible en caso de que ocurriera un milagro o se hiciera algún descubrimiento. eso podría arreglar lo que te afligía.



Mientras tanto, el hospital te está cobrando $ 10,000 por día por permanecer en la UCI y realizar las diversas pruebas que diferentes especialistas creen que necesitas. Afortunadamente, tiene un buen seguro médico que cubrirá gran parte del costo. Pero cuando todo esté dicho y hecho, la prima para su familia se disparará.


Todo mientras continúan surgiendo argumentos profundamente emocionales sobre tu destino.

Por qué necesita un testamento vital y un poder para la atención médica

Dios no permita que termines en esta situación.


Pero podrías.

Ni siquiera tiene que estar en un accidente traumático para terminar con soporte vital. Los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos, el cáncer agresivo o incluso una reacción adversa a un medicamento tienen la posibilidad de darle soporte vital y de dejarlo incapaz de comunicar sus deseos de atención al final de la vida.


La forma más común de terminar con soporte vital es simplemente la vejez. Aproximadamente el 25% de los costos de Medicare se gastan durante los últimos dos meses de la vida de un paciente, y la mayor parte proviene de tratamientos de soporte vital.

Cuando usted es competente y puede comunicarse, tiene derecho como paciente a decidir si acepta o no el tratamiento que le ofrece su médico, incluso si rechazar ese tratamiento significa que va a morir. A esto se le llama consentimiento informado y todos los estados de EE. UU. Lo reconocen.


Entonces, si tiene cáncer terminal y está consciente, es competente y puede comunicarse, podría decirle a su médico: 'Sí, siga adelante con ese medicamento experimental' o 'Ya sabe, ese medicamento experimental súper caro podría agregar dos meses a mi vida, pero no mejorará su calidad. He vivido una buena vida. Quiero que la naturaleza siga su curso y pasaré mis últimos días en mi casa rodeada de mis seres queridos. '

Pero, si está inconsciente y no puede comunicarse, los médicos tendrían que depender de un sustituto médico para que tome esa decisión por usted. Muchos estados tienen leyes de consentimiento sustituto predeterminadas que determinan quién será su apoderado. No tiene voz en el asunto porque no puede hablar. Si está casado, su cónyuge es el apoderado predeterminado. Si no está casado, por lo general es el caso de sus padres, quienes pueden no estar de acuerdo con el curso a seguir.

Es más, existe la posibilidad de que la persona que la ley determina que es su sustituto no sepa lo que hubiera querido hacer en esta situación y tome una decisión que vaya completamente en contra de sus deseos personales. Pero de nuevo, mala suerte. El hospital no sabe lo que quieres (estás inconsciente, ¿recuerdas?) Y (en la mayoría de los casos) seguirá los dictados de tu sustituto predeterminado.

Hay dos formas de evitar esta situación y dar a conocer sus deseos de atención médica para situaciones en las que es incompetente y no puede comunicarse: permitirse hablar cuando ya no puede hacerlo físicamente. El primero es un documento llamado “testamento vital” que establece sus deseos para las decisiones al final de la vida. El segundo es un documento que autoriza a un “poder de atención médica” a realizar sus deseos por usted. Ambos documentos representan lo que se llama 'directivas anticipadas'.

Testamento vital

Un testamento vital es un documento que llena mientras aún es competente, consciente y capaz de comunicar su consentimiento que establece sus deseos sobre la atención al final de la vida si tiene una enfermedad terminal, inconsciente permanente o en la etapa final de una enfermedad terminal. En su testamento vital, puede indicar si desea o no que su vida se extienda mediante tratamientos que prolonguen la vida en situaciones en las que no podría dar su consentimiento informado.

Puede ser tan específico como desee con su testamento vital. Por ejemplo, puede indicar que desea renunciar a los medicamentos que podrían prolongar su vida, mientras sigue recibiendo nutrición e hidratación administradas artificialmente. O que quiere renunciar a todas esas medidas.

Incluso podría decir que desea recibir un tratamiento de soporte vital y nutrición e hidratación administradas artificialmente durante un período de tiempo en particular, pero que luego lo retengan después de que haya pasado este “período de espera”. Tu decides.

Los testamentos en vida otorgan inmunidad a los médicos frente a demandas si siguen las solicitudes registradas en los documentos. Un médico puede negarse a cumplir con su testamento vital si cree que sus estipulaciones son médicamente inapropiadas o si tienen una objeción de conciencia, pero la mayoría de las leyes estatales requieren que un médico que no cumpla con su testamento vital lo transfiera a un médico que lo hará. .

Poder de atención médica

Un “apoderado de atención médica” es una persona a quien usted designa para que tome decisiones de tratamiento médico por usted en caso de que no pueda tomarlas usted mismo. La creación de un documento que confiera a esta persona este poder (también conocido como “poder notarial duradero para el cuidado de la salud”) evita cualquier debate sobre quién tiene derecho a tomar decisiones médicas en su nombre cuando o si queda incapacitado.

La mayoría de los formularios de poder para el cuidado de la salud le permiten designar suplentes para su apoderado para el cuidado de la salud si su primera elección no puede o no quiere desempeñar esta función. En mi caso, mi esposa es mi apoderado de atención médica primaria. Si ella no puede actuar como mi representante, entonces se lo dirigen mis padres. Si mis padres no pueden actuar como apoderados, entonces el poder recae en mis suegros.

Querrá tener conversaciones periódicas con su representante de atención médica sobre cuáles son sus deseos. Para asegurarse realmente de que su apoderado para el cuidado de la salud haga lo que usted desea, le conviene darles una copia de su testamento vital para que puedan ver sus solicitudes detalladas.

¿Qué pasa con los DNR?

Una DNR, o una orden de No resucitar, es una solicitud documentada que instruye a los proveedores de atención médica a no realizarle RCP si deja de respirar o si su corazón deja de latir. Si desea un DNR, deberá pedirle a su médico que complete una orden de DNR. También necesitará usar un brazalete que indique que tiene un DNR para que los paramédicos no le administren RCP.

Cómo crear un testamento vital y documentos de representación para la atención médica

Crear un testamento vital y un documento de poder de atención médica es fácil. Tan fácil, de hecho, que no hay excusa para no tener uno.

Puede ponerse en contacto con un abogado que se especialice en derecho patrimonial para que le ayude a preparar la documentación necesaria. Mientras lo hace, que ellos también hagan el resto de la planificación de su patrimonio.

Muchos estados también tienen formularios disponibles de forma gratuita para el público que crean su testamento vital y poder de atención médica. Por ejemplo, aquí hay un formulario de directiva anticipada disponible en el Departamento de Servicios Humanos de Oklahoma. Así es como se ve mi directiva anticipada y la de Kate. Solo busque en Google el estado en el que vive más el 'formulario de directiva anticipada' y encontrará el documento correcto.

Para hacerlo oficial, deberá completarlo y firmarlo frente a dos testigos. Los testigos deben tener 18 años o más, no estar relacionados con usted por sangre o matrimonio, y no pueden heredar nada de usted si usted muere. Los testigos deben firmar la directiva anticipada.

Si bien no necesita que su directiva anticipada esté certificada ante notario en la mayoría de los estados, no está de más hacerlo. El notario está ahí para verificar que su directiva anticipada haya sido debidamente atestiguada.

Una vez que complete y firme su directiva anticipada, querrá imprimir copias para sus registros personales y familiares, así como enviar una a su médico y abogado.

Usted puede revocar una directiva anticipada, ya sea en su totalidad o en cualquier parte, en cualquier momento y de cualquier manera, independientemente de su condición física (aunque aún debe ser mentalmente competente). La revocación entra en vigencia cuando usted (o una persona que presenció la revocación) notifica a su médico tratante u otro proveedor de atención médica inmediata.

También puede cambiar su directiva anticipada en cualquier momento mientras aún sea competente y pueda comunicarse. Simplemente complete un formulario nuevo, fírmelo frente a dos testigos legales y haga que los testigos lo firmen. En la mayoría de los estados, su directiva anticipada más reciente es la que entrará en vigencia.

Directivas anticipadas: el comienzo de una conversación para toda la vida

Una directiva anticipada no es solo una cosa hecha. Es solo el comienzo de una larga conversación que debería tener con sus seres queridos y médicos. Hablar con quienes posiblemente estarán involucrados en sus decisiones sobre el final de su vida es lo más importante que puede hacer. Allison Hennigan, una neuróloga de Texas con la que hablé sobre este tema, me dijo que ella y su esposo se sientan con regularidad para ver dónde están ambos en el tema de las decisiones sobre el final de la vida. Es probable que sus ideas sobre estas importantes decisiones cambien durante diferentes momentos de su vida. Por eso es bueno volver a revisar la conversación con sus seres queridos y médicos de vez en cuando.

Decidir cómo morir: factores a considerar

Las decisiones sobre el final de la vida están plagadas de consideraciones morales, éticas y religiosas. También es una elección muy personal. ¿Cómo decides cómo quieres vivir y morir antes de estar en condiciones de tener que tomar esa decisión?

Nuevamente, no estamos hablando aquí del suicidio asistido activo, al estilo del Dr. Kevorkian. La situación que cubren las directivas anticipadas es cuando una persona solo mantiene la vida porque recibe un tratamiento de soporte vital, como medicamentos o está conectado a un ventilador, y nutrición e hidratación administradas artificialmente. Pero por esta ayuda externa, la persona moriría naturalmente.

Cuando estaba trabajando en mi directiva anticipada, me comuniqué con varios médicos y con una enfermera de cuidados paliativos para obtener su opinión. Casi todos dijeron que si se encontraban con una enfermedad terminal, una afección irreversible o una afección terminal, querrían retener todas tratamiento médico agresivo, incluida la nutrición e hidratación artificiales. La única excepción fue un médico que dijo que estipuló que su familia esperara un mes antes de desconectarse, en caso de que se recuperara por sorpresa y saliera de su estado inconsciente.

Cuando les pregunté a estos profesionales médicos por qué todos dijeron que rechazarían todas las intervenciones médicas agresivas para mantenerlos con vida, las respuestas fueron prácticamente las mismas en todos los ámbitos, y se redujeron a tres factores: la economía, su comodidad durante los últimos meses. de su vida y el bienestar emocional de su familia.

Primero, hablaron sobre la economía de mantener a alguien con soporte vital. Todos se maravillaron de cómo la medicina moderna puede mantener con vida a personas durante meses o años que de otro modo estarían muertas. Pero es caro hacerlo. De Verdad costoso. Y el estudios indican que no hay mucho retorno de la inversión en esa inversión en términos de mejorar la calidad de vida del paciente. Claro, las personas pueden sobrevivir unos meses más de vida mientras están conectadas a un montón de tubos y cables, pero cuando estás en un estado vegetativo, es poco probable que eso signifique mucho para ti. Si bien es posible que no le importe cuánto le está costando su soporte vital al sistema de salud en su conjunto, es posible que le preocupe lo que afectará a la prima del seguro de su familia.

Sin embargo, el factor más importante en su deseo de renunciar a las intervenciones de soporte vital fue simplemente poder morir de forma natural, cómoda y rodeada de sus seres queridos. Justin Shurts, un médico que se especializa en cuidados intensivos y trabaja en la UCI, ha visto de primera mano lo que es estar con soporte vital. Y no es una imagen bonita.

Lleva sondas de alimentación e hidratación artificial. En su opinión, estas medidas solo deberían usarse en unos pocos escenarios, como si alguien tuviera un accidente cerebrovascular y pudiera comunicarse y funcionar de alguna manera significativa, pero el accidente cerebrovascular afectó su capacidad para tragar a tal grado que potencialmente sería peligroso (p. ej., aspiración a los pulmones). Con estas personas, la sonda de alimentación y la hidratación artificial son un remedio temporal hasta que recupere la capacidad de tragar.

Pero para alguien que no responde y necesita sondas de alimentación e hidratación indefinidamente, las cosas pueden ponerse desagradables. El estómago puede dejar de absorber la nutrición, lo que puede provocar una posible obstrucción y regurgitación. También existe el riesgo de infecciones causadas por los tubos de alimentación.

En su libro El acto final de vivir, la enfermera del hospicio Barbara Karnes habla sobre algunos de los riesgos de la hidratación artificial en personas inconscientes. Por ejemplo, el cuerpo puede estar tan sobrecargado de líquido que comienza a gotear (grave) y pueden producirse desequilibrios de electrolitos que pueden hacer que el paciente se sienta incómodo.

¿Pero no es incómodo para un moribundo quedarse sin comida ni agua? Ciertamente lo imaginamos, basándonos en nuestra experiencia vivida. Pero estas sensaciones se experimentan de manera diferente a medida que te acercas a la muerte. Según Barbara, parte del proceso de muerte natural es la disminución del hambre y el deseo de agua. Sabes que alguien está a punto de morir cuando ya no quiere comida o agua cuando se lo ofreces. Como dice Barbara, la deshidratación es 'la forma normal en que morimos'. Durante el proceso de muerte, la deshidratación provoca un aumento en los niveles de calcio, que actúa como un sedante natural. Cerramos los ojos, nos vamos a dormir y no nos despertamos. Cuando estamos conectados a los tubos de alimentación e hidratación, anulamos ese proceso natural.

Un último factor que mencionaron los médicos acerca de la toma de decisiones sobre su testamento vital fue el estrés emocional que puede infligir a una familia estar con soporte vital durante períodos prolongados. Justin dice que estas angustiadas vigilias junto a la cama, un dolor sin fin que no puede comenzar a sanar, son una de las cosas más difíciles de ver en su línea de trabajo, y que no querría que su familia pasara por eso.

Las opiniones de los profesionales médicos que consulté no son nada anómalas; más del 80% de los médicos encuestados tampoco desean recibir un tratamiento agresivo para prolongar la vida al final de sus vidas.

Pero no importa lo que los médicos piensen que es mejor para ellos (que, irónicamente, no suelen aplicar a sus pacientes) El tratamiento al final de la vida es una elección personal que cada hombre debe tomar por sí mismo. Hable con los miembros de su familia y con su médico al respecto. También recomiendo leer El acto final de vivir por Barbara Karnes. Me ayudó mucho a la hora de tomar mis propias decisiones sobre el testamento vital.

Ya sea que desee tratamientos para prolongar la vida o no, asegúrese de dar a conocer sus deseos con una directiva anticipada para que pueda seguir teniendo voz, incluso cuando no pueda hablar.