Manual de un hombre sobre la ginebra

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Joe Maiellano.


La ginebra es quizás la más versátil de las bebidas espirituosas destiladas. Por supuesto, el whisky es delicioso. Con un mundo lleno de whisky de malta ahumado y centeno especiado (sin mencionar los bourbons y la selección subestimada pero muy fina de whiskies irlandeses), ¿quién tendría que alejarse? Pero la ginebra tiene un perfil de sabor maravillosamente complejo que no tiene rival con ningún otro licor.

En esencia, la ginebra es un licor neutro aromatizado con enebro y, a menudo, con una variedad de hierbas, especias, flores, cítricos y otros sabores. El limón, la naranja y la lima, así como el cilantro, el cardamomo y la pimienta de Jamaica, son todos comunes. Desde el principio, la ginebra está dotada de una gama casi infinita de posibles sabores y perfiles. ¿Disfrutas de los cítricos? ¿Rosa y pepino? ¿Roble y malta? ¿Romero y tomillo? Hay una ginebra que se adapta a tu gusto. Y, por las mismas razones, existe una ginebra perfecta para cada cóctel, licor y batidora.


Muchos grandes hombres a lo largo de la historia han disfrutado de la ginebra: Winston Churchill, FDR, Ernest Hemingway, etc. Siga leyendo para descubrir lo que ya sabían y cómo convertirse usted mismo en un aficionado a la ginebra.

Cómo se hace la ginebra

James Cagney haciendo ginebra de bañera en los locos años veinte.

James Cagney haciendo ginebra de bañera en The Roaring Twenties


El sabor final de la ginebra, a diferencia de la mayoría de las otras bebidas espirituosas, depende menos del licor base o del proceso de envejecimiento que de las adiciones realizadas por el destilador durante la producción. Demos un paseo por el proceso de elaboración de la ginebra:



1. Obteniendo el espíritu neutral.


Algunas destilerías en realidad solo obtendrán un licor base ya destilado de otra destilería. Otros usarán alcohol base sobrante de otros licores que elaboran en la casa. Y aún así, otros pasarán por el proceso de crear los suyos desde cero. Como ocurre con otros licores, el proceso básico consiste en:

  • Creando un puré. El grano, el agua y la levadura se combinan y calientan, luego se dejan fermentar para crear una 'cerveza' baja en alcohol.
  • Destilación. La 'cerveza' se cuela, se coloca en un destilador y se calienta. Dado que el alcohol tiene un punto de ebullición más bajo que el agua, el alcohol se convertirá en vapor mientras que el agua y otros subproductos se quedan atrás, siempre que se mantenga el rango de temperatura adecuado. El vapor de alcohol se condensa (ya sea a través de bobinas en un alambique o en placas en un alambique de columna) y se recoge como el espíritu puro y neutro.

2. Aromatizar con botánicos.


A continuación, se agregan hierbas, especias, cítricos, flores y otros aromas al espíritu neutro para empaparlo en una especie de té alcohólico. Toda la ginebra contiene bayas de enebro (¡eso es lo que la convierte en ginebra, después de todo!), Pero la receta única de otros ingredientes botánicos es lo que hace que cada ginebra sea especial. El tiempo y la técnica varían: algunos destiladores simplemente vierten todo y lo cuelan más tarde, otros crean bolsitas de té de malla y, aún así, otros realmente cuelgan los ingredientes botánicos dentro del alambique para permitir que pase solo el vapor. No importa cómo lo logren, lo que hacen los destiladores es permitir que el alcohol elimine los aceites esenciales y retenga los aromas.

3. Destilación final.


La mayoría de las ginebras comerciales se someten a una destilación final en esta etapa. Se pasan por el destilador una vez más, lo que permite que el espíritu retenga el sabor de los ingredientes botánicos mientras se deshace de cualquier color que haya adquirido. Las ginebras que omiten este paso, como la ginebra casera, se denominan 'ginebras compuestas'.

La historia de la ginebra

William Hogarth

'Gin Lane' de William Hogarth


Los monjes italianos en el siglo XI produjeron un elixir de bayas de enebro empapadas en alcohol para combatir la Peste Negra (aunque no es particularmente efectivo, uno pensaría que beber un martini mientras se enfrenta a la plaga al menos podría haber aliviado un poco el borde). Los holandeses destilaban genever a mediados del siglo XVII y lo compartió con sus camaradas británicos en la Guerra de los Ochenta Años (donde se lo conocía como 'Valor holandés').

Como sucede con muchas inclinaciones a la comida y la bebida nacidas de la batalla, los soldados británicos se llevaron su gusto por la ginebra holandesa a casa, donde pronto se prendió como la pólvora. El rey de Inglaterra nacido en Holanda, Guillermo de Orange, relajó las restricciones a la destilación casera y aumentó los aranceles sobre el alcohol importado, lo que provocó un aumento meteórico en la popularidad de la ginebra. Los precios bajos y la disponibilidad generalizada (más de la mitad de los establecimientos de bebidas en Londres en la década de 1730 eran 'locales de ginebra'), junto con una supervisión laxa, significaban que los pobres de Londres estaban en un estupor perpetuo. William Hogarth capturó la escena en su grabado, 'Gin Lane'. A mediados de la década de 1700 se establecieron controles de calidad y se columna todavía condujo al refinamiento del espíritu en la ginebra con la que estamos familiarizados hoy.

Avance rápido hasta la Prohibición en Estados Unidos, y los contrabandistas descubrieron que el espíritu más fácil de emular era la ginebra. Al remojar enebro, hierbas y especias en 'alcohol' (ya sea alcohol ilegal, alcohol para frotar, alcohol médico o incluso productos derivados del petróleo) en una tina, los contrabandistas hacían ginebra de tina. A menudo combinaban bebidas espirituosas de contrabando con mezcladores (jugo, refrescos, azúcar) para disimular su horrible sabor, y así nació el cóctel moderno.

Hombres y ginebra en la pantalla plateada

Humphrey bogart reina africana gordon

Se dice que todos los miembros del elenco de La reina africana contrajeron disentería, excepto Humphrey Bogart debido a su copioso consumo de ginebra.

Durante mucho tiempo ha existido un lugar especial en la cultura popular para la ginebra. Hay algo en él que es caballeroso y civilizado, pero un poco peligroso. No es de extrañar que algunos de los personajes más icónicos y varoniles que hayan aparecido en la pantalla grande o en las páginas de la literatura occidental lo hayan hecho con un cóctel de ginebra en la mano.

Están Cary Grant y Eva Marie Saint, involucrados en un juego de seducción de alto riesgo sobre un Gibson ordenado con frialdad en el vagón restaurante de Norte por noroeste.

Hay Bogie como propietario de Rick's Cafe America en Casablanca - el más famoso de 'todos los locales de ginebra, en todas las ciudades, en todo el mundo'.

O Mad Men Roger Sterling ordena simplemente, 'Gibson, arriba'.

Antes del cine y la televisión, la ginebra tuvo un papel protagonista en la literatura que dio forma a nuestra cultura. Era apropiado que el antihéroe de Fitzgerald, Jay Gatsby, fuera un lanzador de ginebra.

Hemingway escribió, en un caso de arte que imitaba la vida, algunas de las mejores prosas jamás concebidas sobre gin - in Adiós a las armasFrederic Henry dice acerca de beber martinis: “Nunca había probado algo tan fresco y limpio. Me hicieron sentir civilizado '.

Sean Connery James se une sirviendo y bebiendo martini.

Y, por supuesto, la creación icónica de Ian Fleming, James Bond y su Vesper martini.

Hablando de martinis ...

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Los martinis son realmente la bebida de ginebra por excelencia. Diablos, son la quintaesencia beber. Período. Su belleza está en su sencillez. H.L. Mencken llamó al martini 'el único invento americano tan perfecto como el soneto'. Pero este elixir casi zen todavía se las arregla para desconcertar a muchos mixólogos y bebedores por igual. ¿Cuánto vermú usar? ¿Agitado o revuelto? ¿Aceitunas o twist?

La respuesta simple es que no hay una respuesta correcta, todo es cuestión de preferencias. Cada uno tiene su propia opinión, y humildemente ofreceré el mío.

En Al otro lado del río y entre los árboles, Hemingway describe el Montgomery: un martini muy seco que consta de 15 partes de ginebra por una parte de vermú. Las recetas antiguas que se remontan al siglo XIX requieren tanto como igual partes de ginebra y vermut. Si usa un buen vermut como Dolin o Lillet (no solo los de la repisa inferior), querrá probarlo como complemento al sabor de la ginebra. Personalmente, me gusta una proporción de 4 o 5 partes de ginebra por 1 parte de vermú seco Dolin. Cambie el vermú seco (blanco) por vermú dulce (rojo) en las mismas cantidades y tendrá un Martínez.

Para responder a la gran pregunta: ¿agitado o revuelto? - tenemos que mirar tanto a la física como a la química. Agitar un cóctel lo enfriará más rápidamente que si lo revuelve. Además, la agitación añadida romperá el hielo en pequeños fragmentos que, con menos superficie, se derriten rápidamente y diluyen la bebida. Entonces, depende de si prefiere o no su martini helado y un poco aguado (en cuyo caso, haga como 007 y agite) o no tan frío pero un producto más puro.

En cuanto a la guarnición: Yo diría que la guarnición adecuada depende del tipo exacto de ginebra que estés usando. Una aceituna es perfectamente aceptable si está usando una ginebra muy seca, como Gordon's o Beefeater. De hecho, Sinatra aconsejó que siempre se pida dos aceitunas, así tendrá una para compartir con un amigo. Sin embargo, si su martini está hecho con una ginebra particularmente compleja, por ejemplo, Hendrick's o Bombay Sapphire, querrá complementar algunas de las notas cítricas y florales con un toque de limón. Una cebolla de cóctel generalmente sigue las mismas reglas que una aceituna, aunque entonces ya no se bebe un martini, sino una Gibson.

Nuevas tendencias en ginebra

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Si bien el martini puede ser la bebida de ginebra por excelencia, la ginebra está lejos de ser un pony de un solo truco. De hecho, hay muchas tendencias interesantes que están sucediendo en este momento en el mundo de la ginebra. Tomemos, por ejemplo, destilerías de lotes pequeños. Al igual que el movimiento de las microcervecerías de las décadas de 1980 y 1990, Estados Unidos está experimentando un aumento de las microdestilerías locales.

En un pasado no muy lejano, había pocas opciones para el bebedor de ginebra. Su bar local tendría Seagrams o quizás Beefeater, y eso era todo. Ahora, vivimos en una época y un lugar donde hay literalmente cientos de ginebras diferentes que todos saben diferente, y que son accesibles con unos pocos golpes de su teclado. Puerta de la muerte en Wisconsin, Abrigo azul en Filadelfia, Sombrero verde en DC… todos están produciendo ginebras de clase mundial en nuestros patios traseros. ¡Es un buen momento para ser un bebedor de ginebra!

Muchas de estas destilerías locales (y algunos de los grandes también) han comenzado a jugar con lotes de temporada y otros lotes de producción limitada. Green Hat ha lanzado una mezcla de invierno que se destila con semillas de alcaravea (entre otros ingredientes botánicos) al estilo de Aquavit.

Rescate out of Oregon tiene una ginebra añejada en barrica que tiene un color ámbar suave y un agradable roble que funciona increíblemente bien en una Martinez.

Incluso Plymouth, una de las ginebras comerciales más antiguas (¡desde 1793!), ha vuelto a lanzar su Navy Proof Ofrenda: embotellada a la friolera de 114 pruebas para durar en viajes largos. Ahora que lo pienso, si te gustan los martinis batidos, ese podría ser el camino a seguir ...

Recetas

Una vez que haya probado suficiente ginebra y haya encontrado algunos favoritos, pruebe algunas de estas recetas:

Negroni

Gin Negroni con twist de piel de naranja.

Amari italiano, como Campari, es excelente para revivir el apetito y calmar las náuseas después de una noche de excesos. Cuando se combina con las cualidades saludables de la ginebra, las propiedades de recubrimiento del vermú a la italiana y la proteína agregada de una clara de huevo (que también le da una textura sedosa), disfrutamos de un elixir sin igual para enderezarse: el Negroni.

  • 1.5 oz de ginebra
  • 1.5 oz de Campari
  • 1.5 oz de vermú dulce
  • 2 pizcas de amargo de naranja
  • 1 clara de huevo
  • Twist naranja

Combine la ginebra, el Campari, el vermú, el amargo y la clara de huevo en una coctelera (sin hielo). Agite bien durante 30 segundos (esto se llama agitación en seco; ayuda a integrar la clara de huevo). Agrega hielo a la coctelera. Agite de nuevo durante 30 segundos. Colar en un vaso bajo lleno de hielo. Con un pelador de verduras o rallador, corte una tira muy fina de cáscara de naranja (evite la médula blanca), apriete el giro sobre el vaso para liberar sus aceites, pase la cáscara por el borde del vaso y déjela caer en la bebida.

francés 75

Gin francesa cayendo en el vaso.
Este cóctel tiene sus raíces en Harry's Bar en París en 1915, donde un veterano de la Primera Guerra Mundial quería un poco más de patada en su copa de champán. El legendario barman Harry MacElhone lo mezcló con esto, y el veterinario declaró que tenía un golpe como un 75 francés (los obuses modelo 1897 de 75 mm que conocía demasiado bien de la guerra).

  • 2 oz de ginebra
  • 1/2 oz de jarabe simple
  • 1/2 oz de jugo de limón
  • Champán (u otro vino espumoso seco)
  • Twist de limón

En una coctelera con hielo, combine la ginebra, el almíbar y el limón; agitar bien. Colar en una copa o flauta fría y rellenar con champán. Sirve con una tira de ralladura de limón como guarnición.

Ginebra Rickey

Gin rickey al vaso.
El Gin Rickey es el cóctel nativo de Washington, D.C., inventado por el coronel Joe Rickey en un bar a pocos pasos de la Casa Blanca. Crujiente y refrescante, es el cóctel perfecto para los veranos pantanosos del sur.

  • 3 oz de ginebra
  • ½ lima fresca
  • Agua mineral con gas (como Apollinaris o Acqua Panna)
  • 2 pizcas de amargo de naranja

Exprima la mitad de la lima en un vaso bajo o una copa de vino grande y deje caer la cáscara también. Llena el vaso con hielo. Agregue ginebra, amargos y agua mineral. Revuelve para combinar.

Agitada o revuelta, tradicional o en lotes pequeños, la ginebra es el elixir de hombres y dioses por igual. Tanto si eres un fanático de la ginebra que podría haber descubierto una nueva tendencia como si eres un novato que tenía miedo de profundizar más, espero que te unas a mí ahora para levantar una copa de este mejor de los espíritus: la ginebra.

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Joe Maiellano es cofundador de The HomeMade Gin Kit. Ha sido descrito como un espíritu dice, entusiasta del alcohol y borracho (aunque solo este último por su suegra). También ha estado tratando de traer de vuelta el almuerzo de tres martinis sin ayuda.