Una cartilla masculina sobre el tequila

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Si bien el tequila tiende a tener una mala reputación aquí en los Estados Unidos, a menudo sirve como la opción más barata para los estudiantes universitarios con mentalidad de embriaguez, en México, es una tradición cultural que se remonta a siglos de artesanía. Si bien los orígenes de algunos licores son turbios o controvertidos, el tequila es sin duda un licor mexicano.


Mientras que el tequila en forma de trago generalmente se sirve con sal y lima para mitigar la picadura y la quemadura del licor barato, en su hogar natal, por lo general, se sirve solo en un vaso alto y para beber.

Si tiene una historia desafortunada con el tequila, es hora de que le dé al licor otra oportunidad y aprenda cómo no solo beberlo de la manera correcta, sino también comprar el producto correcto para que no solo descarte toda la categoría en función de la basura. que te emborrachó en tus primeros años.


Sin embargo, antes de entrar en algunas de esas pautas, primero debemos saber qué es el tequila.

¿Qué es el tequila?

Aunque es un poco más complejo que esto cuando se analiza la legalidad del etiquetado y otras cosas, el tequila es en realidad un tipo de mezcal. El mezcal es un licor destilado elaborado a partir del núcleo fermentado y triturado de la planta de agave. El tequila es entonces un mezcal elaborado específicamente a partir del agave azul y en una parte específica de México.


Al igual que el champán, que legalmente solo se puede hacer en la región francesa de Champagne, el tequila solo se puede hacer en una determinada región de México. En gran parte, esto se encuentra en el estado de Jalisco (donde se encuentra la ciudad de Tequila), así como en partes de Guanajuato, Michoacán, Nayarit y Tamaulipas. Estos estados se encuentran en el centro-oeste de México, donde el rico suelo volcánico proporciona el ambiente perfecto para el cultivo de agave azul.



¿Qué es una planta de agave?

Hombre caminando en la planta de agave

Un campo de plantas de agave azul. Observe la escala del hombre que camina entre filas. Las hojas alcanzan la altura del hombre cuando maduran.


Mientras que el ron se basa en la caña de azúcar / melaza, el brandy en las uvas y el whisky en varios granos, el agave es el elemento vital del tequila. Para comprender uno, debe comprender el otro.

El agave es una planta grande que parece una gran cabeza de espinas. Esos picos son sus hojas, y el cuerpo principal, llamado piña, es lo que se usa para hacer tequila. Los agaves son realmente grande. La piña puede pesar 150-250 libras en la cosecha.


El arbol

La 'flor' arbórea del agave. Estos se recortan en campos de tequila para prolongar la vida útil de la planta.

Los agricultores / recolectores especialmente capacitados recortan las hojas y cosechan las plantas, y este proceso en gran parte no ha sido mecanizado. El agave es una planta voluble que tarda más de 7 años en madurar y no es un proceso infalible. La planta tiene una espiga en flor, que emerge del centro solo una vez (alcanzando alturas similares a árboles), momento en el que el agave muere porque esa flor básicamente toma todo su soporte vital. Pero, los agricultores recortan esa flor para prolongar la vida de la planta, que es necesaria para que madure completamente y esté lista para el mezcal / tequila.


¿Cómo se hace el tequila?

Una vez recolectadas las piñas, se colocan en un horno para hornear, después de lo cual se exprimen funcionalmente, como una naranja gigante. La pulpa se deja atrás, pero se recolecta el jugo, y desde aquí el proceso se parece mucho a lo que ocurre con cualquier otra bebida fermentada / destilada.

Ese jugo permanece en cubas durante unos días mientras fermenta, lo que resulta en un líquido bajo en alcohol llamado mosto (los aficionados a la cerveza deben conocer esa palabra). Luego, ese mosto se destila al menos dos veces (que es un requisito legal del tequila) y, a veces, una tercera vez, aunque algunos puristas dicen que esta tercera destilación elimina demasiado el sabor del agave (muchas marcas indican cuántas veces se ha destilado su producto directamente en la etiqueta con fines de marketing).


Luego se embotella inmediatamente o se coloca en barricas de roble para que envejezcan.

Cómo se clasifica el tequila (o cómo leer la botella)

Botella de tequila Donjulio.

Encontrará toda la información que necesita para tomar una decisión informada directamente en la etiqueta. “Don Julio” es la marca. Justo debajo de eso, en letra más pequeña, verá '100% de Agave'. Y encontrarás 'Añejo' cerca de la parte inferior.

Cuando compras tequila, hay un par de cosas que debes buscar en la botella que te ayudarán a descubrir su contenido.

Lo primero que hay que comprobar es si dice algo como '100% agave' o '100% agave azul'. Según las leyes mexicanas (que rigen la producción, el etiquetado, la exportación, etc. del tequila), el tequila solo debe elaborarse con un 51% de azúcares de agave azul en el proceso de fermentación. El otro 49% puede ser de otras fuentes de azúcar, que suele ser la caña. Los tequilas que no son 100% agave azul se llaman 'mixtos'. Estos tequilas no se comercializarán como tales, simplemente no tendrán el '100% agave azul' en ninguna parte de la etiqueta. Son las marcas en el extremo más barato del espectro las que son mixtos, razón por la cual no pregonan ese hecho. E incluso si dice 'hecho con agave azul', si el '100%' no está allí, no confíe en él. Recuerde, todo el tequila, para que se etiquete legalmente como tal, debe estar elaborado con agave azul.

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La marca '100% de agave' también puede estar en la etiqueta del cuello.

Cualquiera de los apodos de envejecimiento que se describen a continuación se puede aplicar a mixtos o tequilas 100% de agave azul. Primero, busque este descriptor, que generalmente está en letra pequeña en el cuello de la botella o en la etiqueta principal.

A continuación, verá una de las siguientes etiquetas de envejecimiento, que generalmente está impresa en gran parte en la botella. No te lo puedes perder. Clasificaría el tequila en 3 variedades principales que desea buscar según lo que le guste, y 1 variedad de baja calidad para evitar.

Blanco/White/Silver. Este es el material que se embotella inmediatamente después de la destilación y no está envejecido. Está claro y será un buen punto de entrada al tequila. Dado que no está envejecido en barriles de madera, algunas personas afirman que obtienes un sabor a agave más puro, mientras que otras dicen que es más el vodka del mundo del tequila, sin carácter. Lo que vendrá a encontrar es una cuestión de su propio gusto. Independientemente, esto es lo que usará con más frecuencia para hacer cualquier tipo de cóctel de tequila. Tenga en cuenta que, aunque está claro, puede ser un producto bebible de alta calidad, como podría serlo un whisky blanco sin añejamiento.

Como anécdota, a las personas a las que realmente les gusta el tequila les gusta beber las cosas claras, mientras que a los fanáticos del whisky a menudo les gustan más las variedades añejas.

Reposado. Esta categoría de tequila ha sido envejecida durante al menos 2 meses (generalmente en barriles de bourbon usados, pero a veces también se usan barriles de otras bebidas espirituosas), pero no más de un año. Es un tequila perfecto en el medio del camino en términos de perfil de sabor. No es abrumador y todavía funciona bien en bebidas mezcladas, pero también se puede disfrutar como sorbo.

Añejo (or Extra Añejo). Este es un tequila que ha sido añejado durante al menos un año (o en el caso de la variedad “extra”, al menos tres años). Estos son productos que de hecho están hechos para beber en lugar de incluirlos en cócteles. Usar esto en una bebida mezclada sería como poner un bourbon elegante en un cóctel; es mucho mejor beber y disfrutar del producto fino en lugar de confundir el sabor. Obtienes un carácter suave y amaderado con estos tequilas, que como se mencionó anteriormente, es la razón por la que a los fanáticos del whisky les suelen gustar los añejos.

Evite el tequila 'Gold' u 'Oro'. Este material es simplemente 'dorado' porque se le ha agregado colorante por el bien de la apariencia. Por lo general, son mezclas de blanco y reposado, pero siempre están en el extremo más barato de la escala de calidad. Algo como Cuervo Gold sería el ejemplo del que mantenerse alejado.

100% pure Corzo Tequila.

Un último ejemplo de marcas de etiquetas. Toda tu información más importante en una sola línea de texto debajo de la marca. También notará 'Triple Destilado' y 'Highland Agave' en la parte inferior. ('Highland' se refiere a una región específica de campos de tequila, al igual que Escocia tiene regiones para la elaboración de escocés. Solo los verdaderos conocedores podrán discernir las diferencias regionales en el tequila, a diferencia del escocés, donde los diferentes sabores son más distintos).

Cómo beber tequila

Si bien el tequila a menudo se vierte directamente por la escotilla, como whisky, habitación, e incluso bueno Ginebra, algunos tequilas pueden y deben disfrutarse solos o con hielo sin necesidad de aderezos ni sabores adicionales. Estos estarán a menudo en la categoría añejo, pero como se mencionó, ciertamente no siempre. Vierta un par de onzas en un vaso tipo copa, tome unos pequeños sorbos, déjelo reposar en la boca y disfrute. Realmente bastante simple.

Dicho esto, los tequilas de todas las variedades se prestan muy bien a las adiciones de cítricos. Pierda la sal que suele obtener cuando se toma tequila en forma de trago, pero conserve la lima. Vierta un par de onzas y exprima un poco de jugo de limón en el vaso. Para mí, realmente parece alegrar el tequila y también suavizar un poco el sabor natural, lo que lo convierte en un complemento muy agradable.

Y, por supuesto, el sabor único del tequila funciona muy bien en los cócteles veraniegos, especialmente en la margarita. Empezaremos por ahí. Y si bien la cantidad de cócteles clásicos de tequila no es muy alta, también hay un par de otros para probar.

Margarita clásica

Hay un millón y una margarita de opiniones y variaciones. A continuación, encontrará una receta clásica de margarita que es tan fácil que no tendrá que preocuparse por las mezclas baratas de margarita que se alinean en los estantes de las licorerías, o recurrir a sacar una de una máquina de granizados congelados.

La proporción clásica es de 3 partes de tequila, 2 partes de triple sec (u otro licor de naranja, típicamente Cointreau), 1 parte de lima. Eso equivale a las siguientes medidas, que se pueden escalar hacia arriba o hacia abajo según sus gustos:

  • 1.5 oz tequila (100% blue agave, blanco or reposado)
  • 1 oz triple sec o Cointreau
  • .5 oz de jugo de lima

Agitar con hielo en una coctelera. Vierta en un vaso con un borde salado (humedezca el borde con una rodaja de limón, luego sumérjalo en un plato con sal, la variedad kosher gruesa en lugar de sal de mesa).

Paloma

Si bien no es tan popular como la margarita aquí en los estados, en México la paloma es bastante ubicua. Sin embargo, es una bebida fácil y deliciosa que debería disfrutarse más ampliamente.

  • 2 oz tequila (100% blue agave, blanco)
  • 3 oz de jugo de toronja (ya sea fresco o, como se suele servir en México, en forma de refresco de toronja)
  • Jugo de rodaja de limón
  • Una pizca de agua con gas (si usa jugo fresco en lugar de refresco)

Agitado o revuelto y servido en un vaso con borde de sal.

Tequila Sunrise

Esta bebida recibe su nombre de su aspecto característico cuando se sirve en un vaso alto. Ha sido popular durante unos 75 años, desde que se creó en el suroeste de Estados Unidos. Se hizo especialmente popular entre las bandas de rock en los años 70 después de que Mick Jagger tuviera uno, y le gustó tanto que lo encargó por todo el país mientras estaba de gira.

  • 1.5 oz tequila (100% blue agave, blanco or reposado)
  • 6 oz de jugo de naranja
  • .5 oz de granadinas
  • Rodaja de naranja, para decorar
  • Cereza marrasquino, para decorar

Llena un vaso alto con hielo. Agregue el tequila y el jugo de naranja y revuelva. Vierta granadina, dejando que se hunda hasta el fondo, creando el efecto de amanecer. Adorne con una rodaja de naranja y una cereza marrasquino.