Una nueva generación de mojigatos, mojigatos y cuadrados

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A menudo, cuando los jóvenes miran hacia atrás en el período de los años 40 y 50, se ven a sí mismos como completamente diferentes a los que alcanzaron la mayoría de edad durante ese tiempo. Y de muchas formas lo son. Las nuevas generaciones tienen actitudes mucho más progresistas sobre cuestiones de raza, sexo, género y más, y se ven a sí mismas como un grupo bastante liberado.

Sin embargo, en otros aspectos, los adolescentes y los jóvenes de entre 20 y 30 y tantos de hoy (las generaciones Y y Z) son sorprendentemente similares a sus homólogos de mediados de siglo.


Hoy veremos cómo, y examinaremos si estos sorprendentes paralelismos, y el hecho de que los jóvenes modernos son mucho más mojigatos y 'cuadrados' de lo que se suele apreciar, es motivo de orgullo o preocupación.

Puntos en común entre las generaciones moderna y de mediados de siglo

Moralmente 'limpio' y saludable

Si bien el tropo popular es que “los jóvenes de hoy están peor que nunca”, este definitivamente no es el caso cuando se trata de vicios comunes. Las generaciones más jóvenes de hoy son mucho más parecidas a los adultos jóvenes de vida limpia de la década de 1950 que a sus padres GenX y Baby Boomer.


Tanto los Millennials (los nacidos entre ~ 1981-1996) como los iGen'ers (~ 1997-TBD) tienen una probabilidad significativamente menor de fumar, beber y tener relaciones sexuales que las generaciones anteriores.

Cuando se preguntó a los estudiantes de secundaria en 1980 qué sustancias habían consumido recientemente, el 30% había fumado cigarrillos y el 72% había consumido alcohol; hoy, esas cifras son menos del 20% y 40%, respectivamente. Mientras que en 1981, el 43% de los estudiantes de último año de secundaria había probado una droga ilegal distinta de la marihuana, en 2011, solo el 25% lo había hecho. Solo entre 2008 y 2014, el consumo de drogas y alcohol se redujo un 38% entre los adolescentes.


De acuerdo a un encuesta hecho en Inglaterra, el número de adultos jóvenes de 16 a 24 años que se abstienen del alcohol enteramente aumentó un 10% entre 2005 y 2015.

Al mismo tiempo, los adultos jóvenes tienen su primera experiencia sexual más tarde y tienen menos sexo en general. Mientras que en 1988, el 60% de los niños habían tenido relaciones sexuales cuando tenían 19 años, en 2010 ese número era del 42% y, en general, el número de personas sexualmente activas 9th los alumnos de grado se ha reducido casi a la mitad desde la década de 1990.


En de nuevo, el profesor de psicología Jean M. Twenge informa que 'de hecho, más adultos jóvenes no tienen relaciones sexuales':

Más del doble de iGen'ers y de los últimos Millennials (los nacidos en la década de 1990) de veintitantos años (16%) no habían tenido relaciones sexuales desde los 18 años en comparación con los GenX de la misma edad (6%). Un análisis estadístico más sofisticado que incluyó a todos los adultos y controlado por edad y período de tiempo confirmó el doble de 'vírgenes adultas' entre los nacidos en la década de 1990 que entre los nacidos en la década de 1960. . . .


Incluso con la edad controlada, los GenX nacidos en la década de 1970 informan tener un promedio de 10,05 parejas sexuales a lo largo de su vida, mientras que los Millennials y los iGen's nacidos en la década de 1990 informan haber tenido relaciones sexuales con 5,29 parejas. Así que los Millennials y los iGen'ers, las generaciones conocidas por el sexo rápido y casual, en realidad están teniendo sexo con menos personas, cinco menos, en promedio.

los fenómeno de esta 'recesión sexual' se ha encontrado no solo en los Estados Unidos, sino también en otros países desarrollados.


Más materialmente que existencialmente mental

Los miembros de las Generaciones Y y Z pueden vestirse para el trabajo con sudaderas con capucha de algodón gris en lugar de trajes de franela gris, pero su deseo de un trabajo estable y su disposición a mantener la cabeza gacha para ganar buen dinero es notablemente similar a los hombres de mediados de siglo que alguna vez se pusieron ese uniforme corporativo. Similar también es el enfoque de los adultos jóvenes en superar la contemplación de las cuestiones más profundas de la vida.

Como informa Twenge, “los estudiantes universitarios que ingresan son más propensos a decir que es importante estar muy bien económicamente (un valor extrínseco) y menos propensos a decir que es importante desarrollar una filosofía de vida significativa (un valor intrínseco). . . las diferencias son grandes, con un 82% de los estudiantes de 2016 que dicen que 'estar muy bien económicamente' es importante, en comparación con un 47% que dice que 'desarrollar una filosofía de vida significativa' es importante '.

De hecho, el número de estudiantes universitarios de primer año que dijeron que 'estar muy bien económicamente' era importante fue el más alto desde que se inició la encuesta en 1966 (un año en el que solo el 45% de los estudiantes dijeron lo mismo y tenían una filosofía de vida fue calificado como el valor más importante de los estudiantes).

Cómodo con la censura

La década de 1950 a menudo se recuerda por los movimientos de censura de la época: intentos de prohibir libros y música que contribuyeron a la delincuencia juvenil y purgar las instituciones públicas de simpatizantes comunistas.

Las generaciones actuales, aunque ostensiblemente tienen una mente más abierta, se sienten cada vez más cómodas defendiendo el mismo tipo de restricciones a la libertad de expresión, aunque al servicio de objetivos muy diferentes. Si bien las Generaciones Y y Z no están preocupadas por cosas como la pornografía o el comunismo, sí sienten el deseo de censurar el discurso y los medios relacionados con cuestiones de raza, género, etc.

La cantidad de historias en las que los estudiantes universitarios protestaron por la llegada de un orador al campus o pidieron el despido de un profesor que dijo algo considerado inapropiado son, por supuesto, innumerables. Pero la evidencia de que los adultos jóvenes son menos tolerantes con la libertad de expresión sin restricciones y más seguros de la idea de que ciertos tipos pueden ser 'peligrosos', también surge de los estudios de investigación.

Mientras un número creciente de los estudiantes de primer año de la universidad moderna se consideran a sí mismos por encima del promedio o mejores en su tolerancia de diferentes creencias (aproximadamente el 80% de los estudiantes se calificaron como tales en 2016), aproximadamente el 70% cree que 'las universidades deberían prohibir el discurso racista / sexista en el campus', el número más alto desde que comenzó la encuesta en la década de 1960. Y el 43% cree que “las universidades tienen derecho a prohibir a los hablantes extremos en el campus”, una cifra que duplica la registrada en los años 60, 70 y 80.

Otros estudios han encontrado resultados similares. Como comparte Twenge, “El Pew Research Center descubrió que el 40% de los Millennials y iGen'ers estaban de acuerdo en que el gobierno debería poder evitar que las personas hagan declaraciones ofensivas sobre grupos minoritarios, en comparación con solo el 12% de la generación Silent, el 24% de Boomers y 27% de GenX'ers. . . . Más de uno de cada cuatro estudiantes (28%) estuvo de acuerdo en que 'un miembro de la facultad que, en una sola ocasión, dice algo racialmente insensible en clase, debe ser despedido'.

Las fortalezas y debilidades de las generaciones emergentes, espejos de mediados de siglo

Para aquellos que solo están familiarizados con las narrativas populares que rodean a las generaciones emergentes, puede resultar sorprendente encontrar puntos en común entre ellos y los de mediados del siglo XX.th siglo. Pero para aquellos que han estudiado la teoría generacional de Strauss-Howe, no debería ser una sorpresa en absoluto.

Formulada hace más de 25 años, la teoría postula que 4 arquetipos generacionales se repiten en un patrón regular, y predijo que la Generación Y reflejaría a la Generación Más Grande, y que la Generación Z reflejaría a la Generación Silenciosa (y que ambas generaciones serían bastante similares entre sí: la Generación Silenciosa siguió en gran medida los pasos de la Generación Más Grande, ya que los iGen'ers tienen Millennials, aunque hay diferencias; GenZ es en realidad incluso más conservador sobre el vicio, tiene mentalidad monetaria y se siente cómodo con la censura, que GenY ). Las generaciones 'espejo' coinciden entre sí en cuanto a dónde residen en el ciclo recurrente y comparten características que, aunque pueden manifestarse de formas muy diferentes, emanan de la misma 'personalidad' arquetípica.

Cada uno de los 4 tipos de generación que componen el ciclo posee una constelación única de fortalezas y debilidades que son producto del entorno / circunstancias en las que alcanzó la mayoría de edad. Las debilidades de una generación empujarán el péndulo del zeitgeist de la cultura demasiado lejos en una dirección; las fortalezas de la próxima generación trabajan para restaurar el equilibrio y empujarlo hacia el otro lado. . . mientras que sus propios defectos siembran la semilla de nuevos problemas, que las generaciones sucesivas deben corregir a su vez.

Las fortalezas y debilidades de una generación no son dos cosas separadas; más bien, los últimos no son más que los lados oscuros del primero.

Las generaciones Y y Z, que alcanzaron la mayoría de edad durante la Gran Recesión, fueron criado por padres sobreprotectores, y aprendieron que cualquier cosa que dijeran o hicieran podría terminar en Internet para siempre, evidenciando una sobriedad (literal y metafórica), prudencia, firmeza, amabilidad bien adaptada, pragmatismo y flexibilidad que contrasta con los más apasionados, idealistas, pero inmaduros. e ideológicamente rígidas disposiciones de los Baby Boomers, así como la inclinación más cínica y nerviosa de los GenX'ers. (Debemos tener en cuenta que las generaciones Baby Boom y GenX tienen sus propias fortalezas en comparación con estas generaciones más jóvenes, que se formaron en parte en respuesta a las debilidades de la Generación más grande y la Generación silenciosa; alrededor y alrededor del ciclo va).

Mucho ha resultado de los rasgos de las Generaciones Y y Z. El hecho de que comenzaron a tener relaciones sexuales a una edad posterior puede significar que menos adultos jóvenes entablaron una relación seria que no fueran lo suficientemente maduros para manejar. La tasa de natalidad adolescente tiene caído 67% desde 1991 (a la mitad entre 2008 y 2014 solamente), y la tasa de beber y conducir entre los de 16 a 19 años ha bajado un 54%. Solo desde 2002, ha habido una caída de casi un 40% en la conducción en estado de ebriedad entre todos los adultos jóvenes en edad legal para beber.

Los adolescentes se toman la escuela más en serio; 9 de cada 10 piensan que es importante sacar buenas notas y casi el 84% ahora graduado de la escuela secundaria - un récord. Y el enfoque sobrio de las finanzas de los Millennials hace que ahorren más, incluso para la jubilación, que los Baby Boomers y GenX, además de tener menos deudas de tarjetas de crédito que las generaciones anteriores a su edad.

Contrariamente a la creencia popular, la tasa de divorcios ha disminuido, sin aumento, durante los últimos 30 años; los que se casaron en la década de 2000 hasta ahora se están separando a tasas aún más bajas (especialmente entre las personas con educación universitaria, de las cuales solo el 11% se ha divorciado), y si las tendencias actuales continúan, casi dos tercios de los matrimonios nunca implicarán un divorcio.

De modo que las formas frugales, estables y 'sanas' de los Millenials y iGen'ers han generado comportamientos elogiosos. Como argumentó el sociólogo David Finkelhor en un artículo de opinión para El Washington Post, las generaciones más jóvenes están “mostrando virtudes de las que carecían sus mayores. . . Podemos considerar a los jóvenes de hoy como relativamente virtuosos, como aquellos que cambiaron el rumbo de la impulsividad y la indulgencia '.Ilustración de un hombre azul con teléfono y bebida en un taburete.

Sin embargo, como ocurre con todas las virtudes, estos rasgos también tienen sus sombras.

La cautela y la prudencia de las generaciones Y y Z pueden, desafortunadamente, tender a la ansiedad y la timidez excesivas, y esto es especialmente cierto en el caso de la última cohorte.

Como informa Twenge, la generación más joven simplemente se siente menos cómoda para correr riesgos:

La aversión al riesgo de los iGen'ers va más allá de sus comportamientos hacia una actitud general de evitar el riesgo y el peligro. Los estudiantes de octavo y décimo grado ahora son menos propensos a estar de acuerdo en que 'me gusta ponerme a prueba de vez en cuando haciendo algo un poco arriesgado'. Casi la mitad de los adolescentes encontraron eso atractivo a principios de la década de 1990, pero en 2015 menos del 40% lo hizo.

Los adolescentes iGen también son menos propensos a estar de acuerdo en que `` me divierte mucho hacer cosas que son un poco peligrosas ''. Recientemente, en 2011, la mayoría de los adolescentes estaban de acuerdo en que salieron del peligro, pero en unos pocos años sólo una minoría compartía esta opinión.

Después de estudiar a fondo iGen, Twenge concluyó que 'están obsesionados con la seguridad'. Esta gran precaución surge en puntos de datos como el hecho de que es menos probable que los iGen'ers obtengan su licencia de conducir cuando se gradúen de la escuela secundaria y se enfrenten físicamente a alguien; 'En 1991, la mitad de los estudiantes de noveno grado habían tenido una pelea física en los últimos doce meses, pero en 2015, solo uno de cada cuatro lo había hecho'.

Pero Twenge señala que los iGen'ers no solo se preocupan por la seguridad física, sino emocional seguridad también. Y este cuidado, que también demuestran los millennials, y que se extiende a evitar cualquier sentimiento de ansiedad, incomodidad o dolor, crea una inquietud acerca de perseguir cosas de importancia real: caminos que conducen a una aventura saludable, crecimiento personal y satisfacción vital en muchos de los casos. dominios de la vida.

Considere las relaciones.

Como Kate Julian observó en su Atlántico mensual pieza sobre la 'recesión sexual, ”Dado que el sexo de todo tipo y raya está absolutamente en todas partes debido al auge de la pornografía digital, es irónico que los adultos jóvenes no solo tengan menos variedad de carne y hueso, sino que aparentemente se estén volviendo más mojigatos al participar en lo que es, por supuesto, un acto muy vulnerable. Como anécdota, señala, los jóvenes parecen sentirse más inhibidos acerca de sus cuerpos desnudos en general, y es incluso mucho más probable que se cambien a puerta cerrada en el gimnasio que las personas mayores. Estamos rodeados de sexo, pero nuestra edad se siente extrañamente poco atractiva; podemos explorar el sexo sin tabú, pero no sabemos cómo serensual.

Como observa Julian además, el hecho de que los jóvenes tengan menos relaciones sexuales puede indicar no solo una disminución en la intimidad física, sino en el tipo de emocional intimidad que conduce a relaciones de todo tipo.

De hecho, mientras que aproximadamente la misma cantidad de iGen'ers dicen que quieren casarse y tener hijos que los Baby Boomers a la misma edad, y casi ¾ de los estudiantes universitarios les gustaría tener una relación amorosa y comprometida, los adultos jóvenes están encontrando Cada vez es más difícil participar en las interacciones cara a cara necesarias para que estos objetivos se cumplan.

Twenge informa que 'la cantidad de adolescentes que se reúnen con sus amigos todos los días se ha reducido a la mitad en solo quince años, con descensos especialmente pronunciados recientemente', y que 'los jóvenes de 18 años ahora salen con menos frecuencia que los de 14 años'. los niños de seis años lo hicieron solo seis años antes '.

Los adultos jóvenes, acostumbrados a poder mediar en sus compromisos sociales a través de la tecnología, que les permite controlar la conversación y editar sus comunicaciones, evitan cada vez más las interacciones en persona, que requieren el riesgo y la vulnerabilidad de responder sobre la marcha.

Financieramente, la aversión al riesgo se manifiesta en la renuencia de los adultos jóvenes a iniciar sus propios negocios. Popularmente creemos que las generaciones emergentes son más emprendedoras que nunca, y es cierto que los Millennials admiran a los fundadores de empresas emergentes y les gusta la idea de convertirse en ellos más que las generaciones anteriores. Pero el número de jóvenes que están iniciando sus propios negocios bajado en las últimas dos décadas, no ha aumentado. Como dijo el cofundador de EIG, John Lettieri, al Comité del Senado de EE. UU. Sobre Pequeñas Empresas y Emprendimiento, 'los millennials están en camino de ser la generación menos emprendedora de la historia'. Los adultos jóvenes están anteponiendo cada vez más el deseo de seguridad financiera al interés en colgar sus propias tejas.

La aversión al riesgo también puede manifestarse en una mayor conformidad. La otra cara de presionar por una mayor censura en la sociedad es que su viento silenciador puede soplar contra ti. Todos se vuelven más temerosos de cometer un error verbal accidentalmente. No es sorprendente entonces que, como informa Twenge, 'los iGen'ers sean más reacios a hablar en clase y a hacer preguntas; tienen miedo de decir algo incorrecto y no están tan seguros de sus opiniones. (Cuando McGraw-Hill Education encuestó a más de 600 profesores universitarios en 2017, el 70% dijo que los estudiantes estaban menos dispuestos a hacer preguntas y participar en clase que hace cinco años) '.

Los Millennials y los iGen'ers también muestran su creciente conformidad en su capacidad cada vez menor de pensar y actuar de forma creativa. Estudios han demostrado que, si bien el coeficiente intelectual y los puntajes en pruebas estandarizadas como el SAT han aumentado desde los años 90, las medidas de casi todos los aspectos de la creatividad, incluida la capacidad de pensar de manera flexible, ser juguetón, expresar emociones, soñar despierto, generar nuevos conocimientos, elaborar sobre ideas y desviarse de los patrones convencionales, ha disminuido en los últimos 25 años. Los adultos jóvenes de hoy son más inteligentes y mejores examinados, pero menos originales y poco convencionales, y más literales y de mente estrecha.

El aspecto más preocupante de la aversión al riesgo de las nuevas generaciones es su deseo de lograr la seguridad externa a expensas del desarrollo interno. Las generaciones Y y Z no son solo mucho menos religioso que los mayores, pero como se mencionó anteriormente, dan prioridad a la creación de riqueza sobre el desarrollo de una filosofía de vida de cualquier tipo. Los adultos jóvenes pueden comportarse mejor, pero esta 'moralidad' parece estar impulsada más por el miedo (de arruinar sus vidas / perspectivas profesionales) que respaldada por un profundo por qué.

Es comprensible que los adultos jóvenes de hoy sientan que no tienen espacio ni tiempo para contemplar las grandes preguntas de la vida; Según la jerarquía de necesidades de Maslow, las personas no sienten que tienen la libertad de buscar la trascendencia y niveles más altos de conciencia hasta que se satisfagan sus necesidades más básicas, y los jóvenes, criados en tiempos inciertos, creen que deben mantener la cabeza baja y centrarse en cuestiones prácticas para salir adelante. Están demasiado ocupados compitiendo con sus compañeros y esforzándose por ganarse la vida, para mirar hacia arriba y reflexionar sobre el mayor significado de todo esto.

Pero si bien es cierto que las personas que llegan a la mayoría de edad en tiempos más estables tienen el privilegio de tener un mayor espacio para la contemplación, encontrar un propósito existencial nunca debe considerarse un lujo. Es esencial para la realización y la felicidad humanas. No es una coincidencia que, al mismo tiempo que los estudiantes han ido restando prioridad al desarrollo de una filosofía de vida, y menos creen que están por encima del promedio o son mejores en términos de espiritualidad como en los años 90, se han calificado cada vez más como más bajos en salud emocional que los estudiantes hace 20 y 30 años, y las tasas de ansiedad y depresión han aumentado estadísticamente en los campus de todo el país.

Cuando muchos adultos jóvenes recuerdan las décadas de 1940 y 1950, tienden a pensar: 'Estoy tan contento de no haber vivido en esa época. Todos parecían tan sofocados, reprimidos y conformistas, cultivando relaciones superficiales y poniendo una fachada feliz que ocultaba una realidad miserable y estancada. Los hombres vivían vidas de silenciosa desesperación, sin buscar mucho más que viajar todos los días a un trabajo aburrido y ascender en la escala corporativa. Ese no es el tipo de vida yo querer.'

Pero cambie tomar el tren a una oficina tradicional con tomar un autobús a un espacio de trabajo de planta abierta (con una mesa de ping-pong pero con la misma cantidad de horas), alcanzar una botella de whisky en un cajón del escritorio con agarrar una botella de Soylent y poner celosos a los vecinos al estacionar un Bel-Air nuevo en el camino de entrada y publicar fotos de unas vacaciones exóticas en Instagram, y la vida de la gente de entonces y ahora puede no ser tan diferente después de todo.

Abraza tus virtudes generacionales; Sigue tu propio camino en sus lados sombríos

En última instancia, ninguna generación es 'mejor' o 'peor' que otra. Cada uno tiene fortalezas y debilidades únicas que impulsan el ciclo de generaciones y la historia hacia adelante.

Como un individual dentro de una generación en particular, debe apoyarse en sus fortalezas generacionales, para asumir el papel de revivir esas virtudes que las generaciones anteriores permitieron que decayeran. Pero al mismo tiempo, desea ser consciente del lado oscuro de estas virtudes y trabajar intencionalmente para mitigar la forma en que estas debilidades generacionales pueden ser perjudiciales para su carácter personal y su bienestar.

Si eres miembro de las Generaciones Y o Z, debes sentirte como un honor obligado a recuperar los valores de modestia, frugalidad, prudencia, responsabilidad, diligencia y construcción de consenso. Al mismo tiempo, debe vigilar que su sentido de la precaución no se convierta en cobardía, que su firmeza no robe su espontaneidad, que su deseo de seguridad no sofoque el apetito por el riesgo y que su pragmatismo no termine. como excusa para ignorar las preguntas más profundas de la vida.

Los hijos de los Millennials más jóvenes y de los iGen’ers se convertirán en la generación paralela a aquellos que fomentaron la revolución contracultural durante la década de 1960, e incluso más atrás, catalizaron el Segundo Gran Despertar en la década de 19.th siglo. Si la teoría generacional se sostiene, esta generación algún día mirará con disgusto nuestra falta de profundidad y pasión interior, y se rebelará contra lo que ven como una sociedad vacía, complaciente, conformista y espiritualmente estéril.

Ese cambio cultural puede estar condenado. Pero aún puede oponerse individualmente a la tendencia. Para que sus nietos piensen: “El abuelo era un hombre de buen carácter, un gran trabajador, un ambicioso. . . quien también realmente tuvo alma.”

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Recursos adicionales: