Un manual sobre el hacha: historia, tipos y anatomía

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Si iba a quedarse varado en algún lugar de la naturaleza o se enfrentaba a un apocalipsis inminente y solo podía equiparse con un implemento, sería prudente que eligiera el hacha. En parte herramienta, en parte arma, no es ningún misterio por qué los hombres han sentido una atracción primordial hacia las hachas durante miles de años. Es un encanto que se manifiesta a partir de una edad temprana.

Cuando tenía tres años, recuerdo haber visto Disney's Paul Bunyan y estar completamente cautivado por el leñador gigante y su poderosa hacha que podía derribar bosques enteros de un solo golpe. Inspirado por este leñador gigantesco, inmediatamente agarré la cosa más parecida a un hacha en la sala de estar, la pala de la chimenea, y salí para cortar la cosa más parecida a un bosque en mi patio trasero: los tulipanes recién plantados de mi madre. Apoyé el codo en el pomo de mi poderosa pala-hacha de chimenea y contemplé mi trabajo con satisfacción, tal como lo hacía el viejo Paul Bunyan en la caricatura. Había hecho un trabajo tan bueno que la vista incluso hizo llorar a mi madre. Sin embargo, por alguna razón, me dio una paliza y me envió a mi habitación.


Mi historia de amor con el hacha continuó durante mi niñez. Cuando era un Boy Scout, hice todo lo que pude para poner mis manos en un hacha para poder caer o partir madera. Siempre que hacía proyectos de servicio que implicaban limpiar patios o propiedades, apostaba a que tenía un hacha en la mano. Hoy, Me encanta cortar madera cuando tengo la oportunidad y disfruto abriendo troncos con mi fiel hacha de tala estadounidense.

Si bien ciertamente he disfrutado usando hachas durante la mayor parte de mi vida, nunca supe mucho sobre ellas, excepto por lo que aprendí mientras ganaba mi Totin 'Chip en Boy Scouts. Así que decidí aprender todo lo que pudiera y armar una serie sobre esta herramienta y símbolo por excelencia de la masculinidad. Hoy ofreceremos una descripción general de la historia del hacha y su construcción. Luego, cubriremos cómo elegir un hacha para usted y cómo usarlo de manera segura y efectiva para cortar madera.


Una breve historia del hacha

Leñadores vintage con hacha para cortar árboles.



El hacha es una de las herramientas más antiguas de la humanidad y posiblemente la más grande y versátil. Los arqueólogos estiman que nuestros primeros antepasados ​​usaban cuñas de piedra astilladas simples como hachas de mano hace más de 1,5 millones de años. Alrededor del 6.000 a. C., los humanos del Mesolítico comenzaron a sujetar sus cuñas de piedra a un mango, a menudo hecho de asta o hueso, con amarres de cuero crudo. Agregar una palanca aumentó la potencia de corte del primer hacha y la convirtió en una herramienta para todos los oficios. Nuestros antepasados ​​humanos utilizaron estos implementos para desenterrar raíces, cortar madera, matar animales e incluso matarse entre sí en las batallas.


Hacia el 4.000 a. C., los humanos estaban puliendo los bordes de sus piedras para un corte más eficiente. A finales del Neolítico, las primeras cabezas de hacha de metal fueron talladas en cobre o cobre mezclado con arsénico. Si bien estas cabezas de cobre eran más planas que la variedad de piedra, todavía estaban sujetas o atadas al mango con alquitrán de abedul y correas de cuero.

A medida que se hicieron avances en la metalurgia, el hacha continuó evolucionando. Si bien las hachas siempre se han duplicado como arma y herramienta, en la Edad del Bronce, los herreros comenzaron a crear versiones especialmente para la guerra. Por ejemplo, se han encontrado hachas de batalla de doble filo (lo que significa que tiene cuchillas en ambos lados de la cabeza) en Creta que se remontan al 2000 a. C., y los egipcios empuñaban un arma de campo de batalla única llamada Epsilon Axe. Uno de los cambios más importantes y prácticos que se realizaron en el diseño del hacha durante este tiempo fue la forma en que se sujetaba la cabeza al mango. Los artesanos y herreros diseñaron una cabeza de hacha de metal que podía insertarse cómodamente en el mango, en lugar de atarse, creando así un arma más fuerte y segura.


Si bien los diferentes oficios desarrollaron diferentes hachas para sus diversas necesidades, y los guerreros refinaron sus armas para mejorar la letalidad, el diseño de las hachas para cortar madera sufrió una caída desde la época medieval hasta finales del Renacimiento. Durante este período, los europeos tenían el 'hacha comercial' que usaban para casi cualquier cosa: talar árboles, cortar madera, matar animales, etc. Pero el hacha comercial no fue muy eficiente en el departamento de tala de madera. Se necesitarían europeos que migraran a América del Norte para que el hacha diera otro salto adelante.

Los primeros colonos europeos en América necesitaban tierras para cultivar. Sin embargo, en el camino de sus cultivos, había densos bosques que cubrían el paisaje virgen. El hacha comercial que los colonos habían traído con ellos simplemente no iba a cortarlo (¿ves lo que hice allí?), Por lo que estos pioneros comenzaron a experimentar y modificar su cabezal para crear una herramienta de tala más eficiente. A lo largo de los siglos XVIII y XIX, diferentes lugares de América comenzaron a producir varios tipos de cabezales para hachas de tala. Si bien los diseños diferían de un estado a otro (en un momento del siglo XIX se vendieron más de 300 patrones de cabeza de hacha diferentes), lo que todos tenían en común era que eran más cortos y más anchos que sus progenitores europeos. Esta cabeza más gruesa era mucho más eficiente para talar árboles y se convirtió en una característica de lo que se conoció como el hacha americana, una herramienta que ahora sirve como el ideal platónico de las hachas en todo el mundo.


Con este nuevo diseño de cabeza de hacha, los agricultores y pioneros pudieron talar bosques enteros en un período de tiempo (relativamente) corto. En áreas que requerían una tala sustancial de árboles, el hacha de doble filo ganó popularidad. Como se señaló anteriormente, las hachas de batalla de doble filo habían existido desde el año 2000 a.C., pero no fue hasta el siglo XIX en Pensilvania que la herramienta se utilizó como dispositivo de tala. Tener dos filos en una sola cabeza de hacha hizo que los leñadores fueran mucho más productivos. Mientras que algunos mantuvieron ambos bordes afilados y comenzaron el día cortando con un borde y luego volteando al otro una vez que el primero se embotó, otros usaron las dos brocas para diferentes propósitos. Un borde se hizo afilado para talar, mientras que el otro se mantuvo desafilado y redondeado para desramado.

Sin embargo, los agricultores se mostraron reacios a adoptar el hacha de doble filo, principalmente por motivos de seguridad. Debido a que su cabeza tenía bordes cortantes en ambos extremos, las posibilidades de lesionarse a uno mismo oa otro aumentaron significativamente. En muchas áreas, la herramienta se llamaba 'traidor' debido a que las personas literalmente se apuñalaban mientras la llevaban al hombro. En consecuencia, el hacha de doble filo permaneció en gran parte en el ámbito del leñador profesional.


Los ejes siguieron siendo herramientas vitales para los madereros y todo tipo de residentes rurales por igual hasta principios del 20th siglo. Fue entonces cuando se desarrolló la motosierra portátil, que reemplazó lentamente al hacha confiable para la mayoría de los trabajos de corte de madera. Cuando Dudley Cook publicó los Libro de hacha en 1999, podía decir con seguridad: “Si quieres estar a la moda, cómprate una motosierra. Ellos están en.' Su argumento a favor del hacha tenía una especie de tono quijotesco y nostálgico, ya que las motosierras se veían entonces como símbolos de estatus para el conjunto suburbano, y los ejes se habían olvidado en gran medida.

Una década y media después, las cosas han cambiado en sentido contrario; Debido al reciente resurgimiento de todas las cosas relacionadas con la 'herencia', los ejes están ahora muy 'de moda'. Pero tienden a ser comprados por habitantes urbanos y suburbanos más como piezas decorativas y de conversación que como herramientas. Sin embargo, el hacha utilitaria todavía tiene un lugar en el cobertizo del hombre moderno y, de hecho, ofrece algunas ventajas sobre la motosierra.

Ventajas del hacha

Motosierras contra hachas no es una cuestión de uno u otro; cada herramienta funciona mejor para diferentes tareas, y la mayoría de las personas que realizan una buena cantidad de corte de madera emplean ambas. Pero discutir las ventajas de los ejes sobre las motosierras es una forma efectiva de resaltar exactamente para qué sirve un hacha y cómo se puede usar.

Cuando se trata de talar y triturar árboles grandes, la motosierra hará el trabajo mucho más rápido y con menos esfuerzo. Cortar con una motosierra también desperdicia menos madera que cortar con un hacha. Pero para trabajos más livianos, como cortar leña pequeña con un diámetro de 4 ”o menos, usar un hacha puede ser igual de rápido. Incluso para la tala de madera un poco más grande, podría considerar usar un hacha en lugar de una motosierra por estas razones:

  • Tranquilo. Cortar árboles en el bosque puede ser una actividad meditativa; pero el zumbido de una motosierra mata esa calma. Las motosierras son tan ruidosas que necesitará usar orejeras para proteger su audición.
  • Más seguro. Los ejes pueden causar lesiones, sin duda, pero no corren el peligro de retroceso y pellizco como lo hacen las motosierras, y no mastican su cuerpo como una sierra de rotación rápida.
  • Menos mantenimiento. Una motosierra requiere una buena cantidad de mantenimiento. Tienes que mantenerlo lleno de gas fresco sin etanol, aplicar dos tipos diferentes de aceite, limpiar el filtro de aire, apretar la cadena, etc. Si se rompe y no puede arreglarlo, tendrá que traerlo para repararlo. Con un hacha, todo lo que tienes que hacer es mantenlo afilado.
  • Menos accesorios. Además de la gasolina y el aceite que necesitará para su motosierra, también tendrá que conseguir un equipo de seguridad especial, como gorras y orejeras de Kevlar. Con un hacha, solo necesitará una piedra de afilar / limas y protección para los ojos.
  • Portátil. Las motosierras son voluminosas y requieren llevar combustible junto con ellas. Las hachas pesan dos tercios menos y, por lo tanto, son su mejor opción para llevarlas a lo profundo del bosque.
  • Ejercicio. Las motosierras le ahorran esfuerzo, pero a veces el esfuerzo es exactamente lo que está buscando. Cortar leña te da un excelente ejercicio, razón por la cual Henry Ford lo celebró como una tarea que te calienta dos veces.

Hay una curva de aprendizaje más larga al usar un hacha (correctamente) que una motosierra, y esta última puede cortar las cosas más rápido, pero cuando agrega la preparación de tener una motosierra lista y el mantenimiento necesario cuando su tarea está terminada, el factor tiempo comienza noche fuera. La simplicidad del hacha, el hecho de que puedas agarrarla e ir a cualquier parte, es algo hermoso. Así que, por supuesto, saque la motosierra cuando realmente la necesite para grandes trabajos de tala de madera., pero tenga en cuenta el hacha como una opción viable para sus tareas más pequeñas.

Anatomía de un hacha de una sola mordida

Axe Anatomy Parts illustration Diagram Head Handle.

Para conocer el camino alrededor de un hacha, familiarícese con sus partes y la terminología utilizada para describirlas:

  • Cabeza de hacha: Por lo general, tiene dos extremos: la broca o cuchilla en un lado y la culata o tope en el otro.
  • Poco: La parte cortante de la cabeza del hacha; también conocido como la hoja o el borde
  • Encuesta: La parte roma de la cabeza del hacha que ayuda al equilibrio y al control; también conocido como espalda, trasero o talón
  • Por favor: Esquina superior de la broca donde comienza el filo
  • Muy: Esquina inferior de la broca
  • Mejilla: El lado de la cabeza del hacha
  • Barba: Parte de la broca que desciende por debajo del resto de la cabeza del hacha.
  • Manejar / Sostener: Por lo general, está hecho de maderas duras elásticas como el nogal, pero se puede hacer con materiales sintéticos duraderos.
  • Hombro: Donde la cabeza se monta en el mango
  • Barriga: Parte más larga del mango; a menudo hecho con un ligero arco
  • Garganta: Donde el mango se curva hacia el agarre corto
  • Mando: Fin de tenía
  • Ojo: Agujero donde se monta el mango

Tipos de ejes

Existen muchos tipos de hachas (hachas de tala, hachas de división, hachas de carpintero, etc.), pero generalmente se dividen en dos categorías principales:

Hacha de mordida simple

El hacha de una sola mordida es el hacha de tala más común que existe. Es probable que sea lo que imagina cuando escucha la palabra 'hacha'. La cabeza de un solo bit tiene dos extremos; en uno tiene la broca de corte (cuchilla) y en el otro la nuca (tope). Si bien el cuerpo de un hacha parece un martillo, nunca debes martillar con él. Si lo haces, dañarás la cabeza del hacha.

La mayoría de los ejes de una sola broca tienen un mango agradable y suavemente curvado que termina con una curva floreciente en la perilla. Este diseño curvo no se generalizó hasta mediados del siglo XIX. Antes de ese momento, las manijas eran rectas. Nadie sabe por qué el mango curvo se hizo popular sobre el recto, porque los mangos rectos en realidad se bambolean menos y son más precisos al balancearse. Una teoría es que se pensaba que la curva aumentaba la elasticidad y el látigo, lo que permitía al usuario generar más fuerza, pero eso es objeto de debate. Los leñadores del 19th y 20th siglos juraron por los mangos rectos de sus ejes de doble filo, y no vieron razón para cambiar. En cualquier caso, algunos fabricantes de una sola broca han optado por un mango recto en estos días, mientras que muchos se han quedado con la variedad curva. La persistencia de los mangos curvos tal vez se deba simplemente al hecho de que lo que le falta en eficiencia, lo compensa con una buena apariencia.

Las hachas de una sola broca son excelentes herramientas de corte de madera versátiles. Puede talar árboles de tamaño mediano, romperlos e incluso cortarlos. Si bien no es lo ideal, en caso de apuro también puede usar un hacha de una sola mordida para partir madera, aunque un verdadero mazo de división es más adecuado para el trabajo.

Hacha de doble filo

Diagrama de ilustración de hacha con mordida doble.

A diferencia del hacha de una sola mordida que tiene un cuello en forma de martillo en un extremo de la cabeza del hacha, el hacha de doble filo tiene dos filos. Por lo general, un borde se afila para cortar de manera rápida y eficiente, mientras que el otro se deja un poco más desafilado para cortar las ramas o masticar nudos difíciles.

A diferencia del hacha de una sola mordida con su bonito mango en forma de S, un hacha de doble filo requiere un mango recto que permita al leñador balancearlo en cualquier dirección. Los mangos también son más largos y delgados que los de los ejes de un solo bit, lo que permite que el swinger genere más velocidad y potencia. Si bien, en teoría, el mango más largo haría que el hacha sea más engorrosa y obligaría al usuario a cambiar la precisión por la potencia, la doble broca es de hecho más precisa que su contraparte. El hecho de que ambos extremos de la cabeza tengan la misma longitud y peso le da al hacha un mayor equilibrio y reduce el bamboleo en el columpio. Juntos, estos factores hacen del doble bit el hacha más eficaz y explican por qué fue la herramienta de referencia para los leñadores profesionales.

Si bien las hachas de doble paletón son máquinas de cortar incomparables, y ciertamente se ven increíblemente increíbles, si no planea talar grandes cantidades de árboles, no es necesario tener una, a menos que solo la desee como pieza decorativa o tal vez para usar como un hacha de guerra en nuestro futuro distópico de Mad Max.

Para la mayoría de los hombres, el hacha de una sola mordida es la elección correcta. ¿Pero cuál comprar? Hay muchos factores a considerar, como el peso, el tamaño, el tipo de mango, etc., todos los cuales cubriremos en la próxima entrega. Hasta entonces, mantén tus hachas afiladas y mantente varonil.

Leer la serie

Historia, tipos y anatomía del hacha
Cómo elegir el hacha adecuada para ti
Cómo utilizar un hacha de forma segura y eficaz

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Fuentes:

El libro del hacha por D. Cook Artesanía por Bernard Mason Un hacha para moler por Bernie Weisgerber

Ilustrado por Ted Slampyak