Un manual sobre el hacha: cómo elegir el hacha adecuada para usted

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El mes pasado comenzamos una serie de 3 partes sobre lo que podría decirse que es la herramienta más grande y versátil que haya creado el hombre: el hacha.

En nuestra primera entrega, cubrimos la historia del hacha y por qué / cuándo puede optar por usar uno en lugar de una motosierra, además de ofrecer una descripción general de los diferentes tipos de ejes y su anatomía.


Después de leer ese manual, es posible que hayas decidido que era hora de que te hicieras un hacha.

El hacha “adecuada” para usted es la que se adapta a sus necesidades particulares. Pero, ¿cómo sabes cuál elegir? Una vez que comienza a buscar ejes en el mercado, rápidamente se da cuenta de que hay una variedad aparentemente infinita para elegir y muchas opiniones sobre cuál es el mejor.


A cortar A través del desorden, hablé con el experto en hachas Brett McLeod. McLeod es instructor principal en el Escuela de leñadores de Adirondack en Paul Smith's College, el autor de The Woodland Homestead, y el dueño de un nombre venerable. A continuación, nos ayudará a explicarnos cómo elegir el eje 'adecuado' para usted.



Consideraciones para comprar un hacha

Hombre con hacha al hombro.


Antiguo o nuevo

La parte más importante de un hacha es la cabeza. Para funcionar de manera eficiente, su broca debe estar afilada a un filo afilado, lo suficientemente delgado para morder la madera, pero lo suficientemente grueso para resistir astillado y rotura. Y la capacidad de lograr este afilado filo depende de la calidad del acero del que está hecha la cabeza del hacha. Puede reemplazar las manijas a un precio bastante económico si están sucias y se rompen, pero si la cabeza de su hacha está hecha de acero de mala calidad, no hay mucho que pueda hacer con ella, excepto venderla como chatarra.

Es por esta razón que Brett recomienda hurgar en las tiendas de antigüedades o las ventas de graneros para encontrar un hacha, en lugar de comprar una nueva. “Para hacer un buen hacha, la cabeza debe estar hecha de acero que tenga la cantidad adecuada de carbono. En los viejos tiempos usaban acero con alto contenido de carbono '.


Hoy en día, dice Brett, la mayoría de los ejes nuevos que encontrará en la ferretería se fabrican en China con metal que proviene de 'automóviles derretidos o equipos industriales, o lo que sea que esté pasando por la fundición ese día'. Este tipo de acero de baja calidad tiende a ser muy blando, lo que lo hace incapaz de sostener un borde, o muy duro, lo que lo hace propenso a astillarse. Es por eso que Brett aconseja a la gente 'comprar un hacha vieja y arreglarla'.

Comprar un hacha vieja y usada no solo aumentará las posibilidades de que tenga una cabeza primo, sino que probablemente también le ahorrará mucho dinero. Puedes encontrar hachas viejas en mercados de pulgas o tiendas de antigüedades, pero Brett dice que el mejor lugar para encontrarlas es en los graneros viejos, particularmente en las esquinas de los graneros viejos: “A menudo hay una venta de graneros y alguien no ha planeado vender el hacha, pero está allí en una esquina. Solo hago una oferta y el vendedor generalmente acepta. He comprado muchos ejes de esa manera '.


Si decide comprar un hacha vieja, no se preocupe si el mango está disparado al infierno. Recuerde, el mango se puede reemplazar de forma económica y sencilla. Es la cabeza lo que buscamos. 'Está realmente interesado en un cabezal de buena calidad que no haya tenido mucho metal descascarillado o molido', dice Brett. Si la cabeza del hacha solo tiene algunas pequeñas astillas o está un poco oxidada, se puede arreglar y limpiar. No se desanime por eso. Sin embargo, querrá pasar las cabezas de hacha viejas que están desgastadas sin posibilidad de reparación. 'El uso o abuso más común que verás en un hacha vieja proviene de usarlo para cortar una raíz en el suelo', me dijo Brett. 'El borde superior que se llama la punta del hacha, a menudo se desgastará hasta el punto en que no queda nada. Eso realmente no se puede reparar '.

Para obtener más información sobre cómo saber si un hacha vieja todavía tiene vida y cómo restaurarla a su antigua gloria, lea nuestro artículo en profundidad sobre el tema.


Si decide optar por una nueva hacha, Brett recomienda evitar las de la ferretería y, en cambio, comprar solo de unas pocas marcas selectas que tienen reputación e historial de producir herramientas de calidad. Algunas marcas que recomendó incluían Gransfors Bruks (fabricado en Suecia) y Ox Head (fabricado en Alemania). Snow and Nealley es una empresa de hachas con sede en Maine que también vale la pena echarle un vistazo. Hace unos diez años, trasladaron silenciosamente la fabricación de cabezas de hacha a China y, en consecuencia, su calidad bajó. Después de que los clientes hicieran mucho alboroto, trasladaron la fabricación a los EE. UU. Y las cosas han mejorado.

Con todas estas marcas, pagará una prima. Pero como dice el viejo refrán, 'Compre una vez, llore una vez', lo que significa que es mejor gastar mucho por adelantado en calidad que tener que arreglar y preocuparse constantemente por un hacha de mierda que no funciona tan bien cuando se pone a trabajar. Busque gastar al menos $ 150 por un hacha de niño (esto se refiere a un tamaño que incluso los hombres adultos pueden usar; más sobre esto a continuación) y hasta $ 400 por un hacha de tala de tamaño completo.

Bit simple o bit doble

Al final de mi primer artículo sobre hachas, sostengo que para la mayoría de los chicos, un hacha de una sola mordida es el camino a seguir. Si bien es el hacha doméstica más común, según (el otro) Brett, si está buscando sacar el máximo partido a su dinero, obtenga el doble. 'Si pudiera llevar un hacha, probablemente llevaría dos pedazos', me dijo Brett.

Si bien el hacha de una sola mordida ciertamente puede cortar más rápido debido al peso adicional que viene con la cúpula (el extremo de la cabeza del hacha opuesta a la hoja), Brett recomienda la boquilla doble por su balanceo más equilibrado y versatilidad. Su equilibrio se debe al hecho de que ambos extremos de la cabeza tienen la misma longitud y peso. En consecuencia, cuando balancea un hacha de doble filo hay menos oscilación, lo que significa más precisión, lo que a su vez conduce a un corte más eficiente. Control, más que el poder, es la verdadera clave para cortar leña.

Y debido a que un hacha de doble filo tiene dos filos, abre oportunidades para crear varios filos para diferentes necesidades. Entonces, en lugar de tener varios tipos de ejes de una sola pletina para varios tipos de tareas, podría tener solo un hacha de doble punta. Como explica Brett, 'puede tener una broca con la que pueda hacer el trabajo sucio (desramado, corte de raíces) y la otra broca para talar', o 'puede limar un lado para cortar madera blanda y el otro lado para cortar madera dura '.

Además de proporcionar múltiples opciones de corte dentro de un solo hacha, una broca doble también puede servir como un hacha de 'juego'. En la escuela Adirondack Woodsmen School juegan juegos de leñadores, incluido el lanzamiento de hachas. 'No se puede lanzar un hacha de una sola mordida porque no está equilibrada. No gira en el aire ”, dice Brett. Pero porque un hacha de doble filo es equilibrado, es perfecto para lanzar. Por lo tanto, un hacha de doble filo puede ser tu trabajo y jugar hacha. ¡Aún más versatilidad de una herramienta ya versátil!

Si bien Brett ensalzó las virtudes del bit doble, enfatizó que si elige un bit simple o bit doble es una cuestión de preferencia. Una cosa a tener en cuenta (como veremos en nuestro próximo artículo) es que debido a que tiene dos filos, los ejes de doble paletón requieren un poco más de conciencia de la situación y conciencia de seguridad que la variedad de un solo bit.

Peso de la cabeza del hacha

Otro factor que debe tener en cuenta al seleccionar un hacha es el peso de la cabeza. “La mayoría de los chicos quieren el hacha más pesada posible porque produce más fuerza. Es por eso que usamos cabezas de hacha que pesan seis, seis y media e incluso siete libras en competencias de corte ', dice Brett. Pero para el principiante y para el uso diario, Brett recomienda usar una cabeza de hacha que no pese más de cinco libras. Si bien las cabezas de hacha más pesadas proporcionan más fuerza, pierde precisión en su swing.

Muchos expertos recomiendan comenzar con una cabeza de 3 libras en un hacha de tamaño completo y una cabeza de 2 libras en un 'hacha de niño'. A medida que se fortalezca y tenga más experiencia con la herramienta, podrá aumentar de peso.

Longitud del mango

Si bien la mayoría de los hombres preferirían un hacha con un mango más largo porque te permite balancear con más fuerza, Brett dice que en realidad es mejor usar un mango más corto de lo que crees que necesitas. “Cuanto más largo sea el mango del hacha, más fuerza podría entregar teóricamente, pero llega un punto en esa longitud en el que no puedes controlarlo también, por lo que no importa cuánta fuerza tengas porque pierdes cosas como la presentación adecuada de la mecha del hacha a la madera '. Está buscando el punto óptimo entre fuerza y ​​precisión, y para el principiante en particular, los mangos más cortos ofrecerán el control necesario para un corte eficiente.

La longitud de un mango se mide típicamente (pero no siempre) desde el borde superior del hacha hasta la perilla en la parte inferior. Los mangos vienen en dos longitudes estándar: tamaño completo (o de tala) y 'hacha de niño'.

La longitud estándar del mango de un hacha de tala es de 36 pulgadas, pero Brett dice que es incluso demasiado larga para la mayoría de los hombres. En cambio, recomienda un mango de 31 ”para un hombre promedio de seis pies de altura. Esta longitud le proporcionará fuerza y ​​control.

Si bien muchos hombres tienen la intención de obtener un hacha de tala de tamaño completo debido a su historia histórica, si no planea usarla para dividir leña (un trabajo para el que un maul es realmente más adecuado) o para participar en competencias de leñadores y bosque trabajo, Brett recomienda conseguir un mango de 'hacha de niño' aún más corto. A pesar del nombre, su longitud de 28 ”es apropiada e incluso ideal para el hombre adulto promedio. Claro, el hacha del niño no tiene el mismo 'empuje' que su hermano de tamaño completo, pero para la mayoría de las tareas que un hombre de los suburbios haría en su casa o en un campamento en el bosque, hará el trabajo y te permitirá para balancearse con más control. Puede obtener hachas de una o dos paletas con un mango del tamaño de un niño.

Material del mango

Una ilustración de grano de mango de hacha.

Muchos de los mangos de hacha que encontrarás en las grandes tiendas de madera dura están hechos de plástico, pero Brett dice que siempre quieres usar un mango que esté hecho de madera. Específicamente, nogal o fresno. La preferencia de Brett es el nogal, pero el fresno funcionará bien.

Una vez que haya comprobado que el mango está hecho de nogal o fresno, querrá inspeccionar la dirección de la veta de la madera, así como el ancho y la cantidad del anillo de crecimiento.

Lo ideal es que la fibra del mango del hacha corra paralela a la punta del hacha. Los mangos con vetas que corren perpendicularmente a la broca tienden a ser más débiles y pueden romperse cuando golpea un árbol.

Los anillos de crecimiento en la madera del mango deben ser estrechos, numerosos y estrechos. La madera con este patrón es mucho más fuerte que la madera con menos anillos de crecimiento espaciados ampliamente.

Una ilustración colgante de mango de hacha.

Otra cosa a tener en cuenta con respecto al mango es qué tan bien se colgó o se montó en la cabeza del hacha.

Mango curvo o recto

Como comentamos en nuestro primer artículo, los mangos de las hachas son curvos o rectos. La mayoría de los ejes de tala de una sola barrena tienen mangos curvos. Si va con una sola broca, Brett recomienda el mango curvo: 'Balancear un hacha con mango curvo se siente un poco más natural'.

Si opta por un hacha de doble filo, su única opción es un mango recto, ya que es el único con el que están hechos. Si el mango no estuviera recto, no podría girar el hacha para usar la otra broca.

Sin mangos barnizados o 'artesanales'

Brett señaló que cuando compra hachas en la ferretería, es probable que los mangos estén barnizados. Si ese es el caso, Brett recomienda tomar un poco de papel de lija y codo y lijar el barniz. “El barniz simplemente hace que el mango sea resbaladizo. Si está usando el hacha con las manos mojadas, el hacha puede salir volando de su mano. Realmente quieres poder sentir el mango y controlarlo, y un poco de fricción es bueno para el control del hacha '. El único inconveniente de los mangos sin barnizar es que puede desarrollar ampollas en las manos, pero Brett dice que con el tiempo desarrollará algunos callos que resolverán el problema.

Si bien no lo mencionó específicamente, este pequeño consejo también parecería aplicable a los ejes 'artesanales' que tienen mangos pintados, al igual que Best Made Co. Las partes pintadas probablemente se resbalen más en sus manos, aunque tales ejes se compran en gran medida como piezas decorativas en lugar de herramientas de trabajo de todos modos.

Conclusión

Para una herramienta tan simple, hay mucho que considerar al comprar un hacha. Pero si se toma el tiempo para encontrar el adecuado para usted, tendrá una herramienta que le brindará un servicio útil de por vida. Demonios, si lo cuidas, incluso puedes pasárselo a tu hijo, y él a su hijo.

En nuestra conclusión de esta serie sobre el hacha, discutiremos cómo balancear un hacha y usar una de manera segura. Hasta entonces, ¡mantén tu parte afilada y mantente varonil!

Leer la serie

Historia, tipos y anatomía del hacha
Cómo elegir el hacha adecuada para ti
Cómo utilizar un hacha de forma segura y eficaz

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Ilustrado por Ted Slampyak

Mi agradecimiento a Brett McLeod por sus consejos y sugerencias. Si está interesado en aprender habilidades de leñador mientras obtiene créditos universitarios, asegúrese de consultar el Escuela de leñadores en Paul Smith College!