Una introducción al brandy

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Claret es el licor para niños, oporto para hombres; pero el que aspira a ser un héroe debe beber brandy. —Samuel Johnson


De todos los licores, el brandy tiene quizás la imagen más sofocante y aristocrática. Lo que me viene a la mente son ancianos con chaquetas de terciopelo, que giran suavemente copas enormes de un rico líquido color caoba frente a una chimenea rugiente.

Y, sin embargo, esta bebida de la vieja escuela se está convirtiendo silenciosamente en un gigante en la industria de las bebidas, superando sorprendentemente a productos como el whisky escocés y la ginebra. Es muy probable que hayas escuchado a marcas famosas como Hennessy y Courvoisier aparecer en letras de hip-hop.


Y, sin embargo, es muy posible que no sepa realmente qué es el brandy.

En este artículo, no solo definiré el espíritu, sino que también daré algunos consejos sobre cómo disfrutarlo mejor y un par de recetas clásicas de cócteles.


Con su combinación de dulzura y un rico sabor a roble, el brandy es una gran bebida para disfrutar en esta temporada navideña.



¿Qué es el brandy?

Brandy es el término general para cualquier licor destilado de jugo de fruta fermentado, generalmente uva o manzana, y luego añejado en barricas de roble (como el whisky) por un mínimo de dos años. Cuando ve 'brandy' solo en una botella, se refiere a la versión de uva. En Estados Unidos, el brandy elaborado con manzanas se suele cortar en un aguardiente de grano neutro y se le llama aguardiente de manzana. Si está hecho de cualquier otra fruta, lo dirá en la botella: 'Brandy de melocotón', 'Brandy de cereza', etc.


Mientras que el jugo de uva fermentado puro (vino) y el jugo de manzana fermentado (sidra dura) tendrán entre 5 y 15% de alcohol por volumen, el brandy también se pasa por un alambique, lo que lo lleva al menos al 40% de alcohol por volumen. Y mientras que con el vino e incluso el oporto (vino fortificado con mayor alcohol) se obtiene mucho sabor a uva, en el brandy ese sabor es menos obvio, ya que el porcentaje de alcohol es similar al del whisky y otros licores fuertes.

El brandy se ha considerado tradicionalmente como un digestivo. Ese es un término francés elegante que solo significa que es una bebida para consumir después de la cena, y generalmente ordenado. En un momento, se pensó que la categoría de digestivos ayudaba en la digestión, y aunque algunos de hecho lo hacen, el brandy no. Sin embargo, dado que es un licor más dulce que la mayoría, es una buena bebida para después de la cena, similar a un postre.


Dentro del ámbito del brandy, hay un par de ramas de bebidas, como el aguardiente de manzana mencionado anteriormente, Armagnac, y más, pero la que la mayoría de la gente conocerá es el coñac (que se pronuncia 'cone-yak').

¿Qué es el coñac?

Así como Champagne es una variedad de vino blanco burbujeante en el que las uvas provienen específicamente de la región de Champagne de Francia, el Cognac es una variedad de brandy en el que las uvas provienen de la región de Cognac de Francia. Entonces, si bien no todo el brandy es coñac, todo el coñac es brandy.


El coñac se considera que se encuentra en el extremo más alto de la escala de calidad cuando se trata de brandy; por lo tanto, cuando esté examinando los estantes de la licorería, generalmente estará en el estante superior, llevando consigo la etiqueta de precio más alto. Una botella premium le costará aproximadamente lo mismo que una botella premium de whisky, entre $ 45 y $ 75.

Las marcas famosas, cuyos nombres probablemente haya escuchado, dominan la industria del coñac: Hennessy, Remy Martin, Courvoisier y Martell especialmente.


Cómo comprar brandy (y leer una etiqueta de brandy)

Es cierto que las etiquetas de brandy no son muy fáciles de descifrar. Los principales países de origen que encontrará a la venta aquí en los Estados (Francia y EE. UU.) Tienen diferentes regulaciones sobre envejecimiento, etiquetado, etc.

La parte fácil para el bebedor de brandy principiante es que no tendrá un montón de opciones para elegir en su licorería local. Si bien es posible que haya pasillos completos de diferentes tipos de whisky, es probable que su selección de brandy sea solo un puñado de marcas y variedades.

Cómo se etiqueta el coñac

Todo lo que tenga la etiqueta 'Cognac', como se indicó anteriormente, se elabora con uvas de esa región específica de Francia. (En realidad, esto puede ser un poco confuso, porque a menudo verá etiquetas que dicen 'Champagne Cognac', lo que puede llevar a un novato al brandy a pensar que es una bebida gaseosa. No lo es. Es solo una subregión de Cognac).

La producción y el etiquetado del coñac está estrictamente controlado por un organismo rector en Francia, y el producto debe cumplir los siguientes requisitos:

  • Debe tener al menos un 40% de alcohol por volumen.
  • La zona específica de donde proceden las uvas debe estar en la etiqueta.
  • Debe tener algún tipo de etiqueta de edad.

El coñac es casi siempre una mezcla (es decir, lo que hay en la botella no se deriva de un solo barril, sino de varios) y lo que ve en la etiqueta es la edad del el más joven licor en esa botella (mínimo dos años).

Sin embargo, a diferencia del whisky, los fabricantes de brandy no solo dan la edad en un número directamente en la botella. En cambio, se basan en algunas abreviaturas:

  • VS. Significa 'Muy especial'. El espíritu más joven que contiene tiene dos años. los promedio la edad podría ser mayor, pero no excederá los cuatro años. Estas serán las opciones más económicas.
  • VSOP. Significa 'Very Superior Old Pale'. El espíritu más joven que contiene tiene cuatro años. Nuevamente, el promedio podría ser más alto.
  • XO. Significa 'Extra Old'. Hasta hace poco, esto significaba que el espíritu más joven tenía seis años, pero en 2018 el mínimo se cambió a diez años. Una variedad XO puede tener 15 o 20 años o más. Comprar un XO generalmente le costará más de $ 100.

Si estas clasificaciones parecen un poco tontas, como me parecen a mí, es porque se han utilizado durante un par de cientos de años.

Cómo se etiqueta otro brandy

Confusamente, solo Cognac (y brandy de otras regiones francesas) usa este tipo de etiquetas. Algunos destiladores estadounidenses intentarán imitar la convención de etiquetado, pero no significa necesariamente lo mismo y en realidad no está regulado, por lo que es principalmente una estrategia de marketing.

Entonces, cualquier brandy hecho en Estados Unidos o en cualquier otro lugar probablemente solo diga 'brandy'; si es una fruta diferente, dirá eso, pero no necesariamente mucho más. Definitivamente no siempre sabrás sobre la edad de los espíritus, lo que significa que tienes que depender del precio. Las cosas baratas van a envejecer más cerca del mínimo de dos años; es probable que las botellas de gama media tengan entre 4 y 6 años; El brandy americano premium tiene probablemente unos 10 años.

Como se señaló anteriormente, si se llama 'Applejack', es diferente de 'brandy de manzana'. Applejack es una mezcla de brandy de manzana y un aguardiente de grano neutro, mientras que 'brandy de manzana' en la etiqueta significaría puro. Eso no significa que el applejack sea un producto menor, solo uno diferente.

Comprar brandy

Entonces, ¿cómo debería empezar el principiante con brandy? Si bien puede encontrar botellas de brandy por $ 10 o $ 15, no comience con ellas. Te estás preparando para el fracaso, como si tu primer whisky fuera una botella barata de Canadian Mist. Tampoco es necesario que empieces con el coñac premium (¡aunque seguro que puedes!). Para la investigación, compré botellas en algunos rangos de precios, y la botella de $ 25 fue definitivamente mejor que la de $ 10, pero no notablemente diferente de la de $ 45, lo que parece reflejar mi experiencia con el whisky también: puedes obtener un muy buen licor por $ 25 - $ 30.

En términos de sabor, el brandy más barato será más dulce; como no tiene tanto tiempo, obtendrá más sabores de uva (u otras frutas). En el extremo superior, las bebidas espirituosas son más parecidas al whisky. Definitivamente siguen siendo más dulces y afrutados que un whisky estándar, pero la diferencia no es necesariamente tan notable.

Cómo beber brandy (+ recetas de cócteles)

El brandy obtiene su reputación de tapado debido a la forma en que lo ha visto representado cuando se consume: puro, de elegantes vasos de copa. El tazón ancho de un vaso de copa permite que los compuestos más volátiles del alcohol se evaporen rápidamente, mientras concentra los deliciosos aromas en la parte superior ahusada del vaso.

Así que hay una razón para la copa, pero eso no significa que se trate de cómo tener para beberlo.

Al igual que con cualquier licor, realmente se trata de lo que disfruta y de cómo le gusta beberlo. Hay muchas opiniones sobre tipos de gafas, hielo vs no hielo, etc. Pero para beber y degustar, las “reglas” en todos los licores son bastante similares: comience con un olfato abundante. La primera bocanada será en gran parte alcohólica y probablemente despejará un poco sus fosas nasales. Después de eso, huela un par de veces más para sentir realmente los aromas afrutados junto con las notas amaderadas y de caramelo y vainilla de las barricas de roble en las que se añeja el brandy. A partir de ahí, dale un sorbo y deja que el líquido permanezca. en la boca un poco antes de tragar (es cuando golpea la parte posterior de la garganta que el alcohol puede “quemar” un poco; aunque con un brandy de primera calidad eso no es probable).

Aunque no soy un purista de ninguna manera, siempre recomiendo probar primero cualquier licor puro para tener una idea real de sus aromas y sabores. A partir de ahí, haz lo que quieras. Para mí, eso generalmente significa servir un par de onzas sobre una gran bola de hielo en un vaso doble antiguo.

Si bien solía haber una tonelada de cócteles de brandy, la mayoría de los menús de restaurantes y bares en estos días son notoriamente deficientes. Los cócteles a base de brandy también tienden a ser algo complicados y usan ingredientes que quizás no tengas a mano. Dicho esto, vale la pena conocer los dos cócteles a continuación, prepararlos en casa y pedirlos cuando vayas a la ciudad. (Pedir un cóctel de brandy le hará parecer sofisticado ... o pasado de moda. ¡Lo que puede no ser tan malo!)

Sazerac

De los diversos cócteles de brandy que existen, este es sin duda el más distintivo y sabroso. Para ser honesto, solo lo hice inicialmente porque tenía un poco de absenta francesa en mi gabinete de licores (¡muchas gracias a mis suegros!) Y necesitaba una forma de usarlo. Resultó ser uno de mis cócteles favoritos y ahora preferidos en todo el mundo de la bebida.

Con orígenes que se remontan a la Nueva Orleans anterior a la Guerra Civil, es uno de los cócteles estadounidenses más antiguos que existen. Si bien hoy en día a menudo se hace con whisky de centeno como licor, la receta original requiere coñac. Casi todas las recetas de sazerac que encontrarás son diferentes, pero lo que presento a continuación es la versión más antigua conocida y la que reconoce la Asociación Internacional de Bartenders. Sus De Verdad bueno; cuando se lo serví por primera vez a mis amigos, en realidad dijeron: “Oh, vaya. ¡¿Por qué es tan bueno ?! '

Ingredientes

  • Una pizca de absenta
  • 2 oz de coñac (u otro brandy)
  • Terrón de azúcar (aunque el jarabe simple es más fácil y mi preferencia personal)
  • Los amargos de Peychaud (Angostura servirá en caso de apuro, pero realmente debería ser de Peychaud)
  • Cáscara de limón o naranja para decorar

Direcciones

Este cóctel puede parecer un pelo más complicado que otros, pero vale la pena, y cada paso es realmente necesario (probé variaciones más perezosas que no fueron tan buenas).

  1. Enjuague el vaso, preferiblemente un vaso doble antiguo, con absenta. Esto se siente un poco ridículo, lo sé, pero hace que toda la bebida se una. Para hacer esto, vierta solo una pizca de absenta, lo suficiente como para cubrir el fondo del vaso. Luego, gira para cubrir los lados, pero no seas demasiado agresivo o tendrás absenta en el piso (sí, lo hice una vez).
  2. Agregue el terrón de azúcar o aproximadamente ¾ oz de almíbar simple (1 taza de azúcar + 1 taza de agua en una olla; disuelva el azúcar y déjela hervir; apague el fuego y deje enfriar). Si usa un terrón de azúcar, mezcle hasta que se disuelva.
  3. Agrega 2-3 pizcas de amargo de Peychaud y mezcla bien. Es probable que solo tenga amargos de Angostura en su gabinete, ya que es, con mucho, la variedad más común. Peychaud's es un poco más seco, lo que contrarresta muy bien la dulzura del brandy. También tiene notas de sabor más otoñales que la angostura más afrutada. Aunque de nuevo, si eso es todo lo que tienes, úsalo. Ahora lo sabes.
  4. Agrega un cubito de hielo grande. No me gusta agregar el cubito de hielo antes de esos primeros ingredientes, ya que es una pequeña cantidad de líquido, que es más difícil de remover bien con un gran cubo de hielo allí. También puedes usar cubos regulares, pero descubrí que diluye demasiado las cosas para mi gusto. Alternativamente, si eres un tipo ordenado, puedes beberlo sin hielo (aunque en ese escenario todavía ves recomendaciones para revolver con hielo y luego quitarlo, solo para enfriar un poco la bebida).
  5. Finalmente, agregue su brandy y la guarnición de cítricos. Prefiero la naranja y, por lo general, incluso echo una pequeña tajada a la bebida.

Tenga en cuenta que si omite la absenta, este es básicamente un brandy anticuado, que también es delicioso.

Sidecar

Un cóctel de brandy clásico que verá en muchos menús y probablemente sea más conocido que el sazerac. Al igual que con el cóctel anterior, ahora se suele preparar con whisky en lugar de brandy, pero lo mejor es seguir con su formulación original. Cae en la categoría de cócteles 'amargos' debido a la generosa cantidad de jugo de limón, pero es una bebida que es increíblemente simple y atrae a muchos paladares.

Ingredientes

  • 2 oz de brandy
  • 1 oz de licor de naranja (preferiblemente Cointreau)
  • 1 oz de jugo de limón recién exprimido (probablemente la mitad de un limón)
  • Cáscara de limón o naranja para decorar

Mezclar todos los ingredientes y servir solo en una copa tipo cupé. O sírvalo con hielo en su vaso antiguo. Lo que te venga bien.