Una introducción a las plumas estilográficas

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'Sentarse a la mesa de uno en una mañana soleada, con cuatro horas despejadas de seguridad ininterrumpida, mucho papel blanco y una pluma [estilográfica], eso es la verdadera felicidad'. –Winston Churchill


Tomarse un descanso de hacer clic en el teclado para escribir algo a mano. una nota de agradecimiento, una entrada de diario, una página de copia - es una actividad placentera única.

Y hay algunas cosas que uno puede hacer para aumentar este placer y su sensación de ritual.


Uno es aplicar su utensilio de escritura a un hermoso diario o papelería de calidad.

Otro es mejorando tu caligrafía.


Y luego está el uso de una pluma estilográfica.



Dejar a un lado el bolígrafo y tomar una pluma estilográfica es similar a hacer el cambio de afeitarse con una navaja de cartucho a usar una navaja de seguridad o recta. La naturaleza de la herramienta requiere más habilidad y atención de su parte, pero la experiencia es más rica y el resultado más nítido.


Si siempre ha querido ver cómo es literalmente hacer fluir la tinta, este artículo ofrece una introducción accesible sobre los conceptos básicos que necesita saber para comenzar.

Una breve historia de las plumas estilográficas

Winston Churchill sentado en el escritorio y escribiendo con pluma estilográfica.


Si bien el registro más antiguo de una pluma estilográfica data del siglo X, las plumas estilográficas tal como las conocemos hoy en día no existieron hasta finales del siglo XIX. En 1884, un estadounidense llamado Lewis Waterman patentó el primer modelo práctico después de que supuestamente un precursor con fugas arruinó un contrato de venta. Antes de la versión de Waterman, las plumas estilográficas estaban plagadas de manchas y derrames de tinta, y eran poco fiables e incómodas.

El principal problema de las plumas estilográficas anteriores se centraba en el flujo de aire: no había suficiente. Las plumas estilográficas funcionan controlando la velocidad a la que la tinta fluye a través de la pluma. Cuando el bolígrafo se sostiene en un ángulo vertical, la tinta del depósito se extrae hacia abajo por gravedad y pasa a través del alimentador y hacia la punta de manera controlada. A menos que se introduzca aire en el depósito para reemplazar la tinta a medida que se utiliza, se formará un vacío que detendrá el flujo.


Ilustración de pluma estilográfica.

Waterman resolvió este problema del flujo de aire cortando una serie de tres fisuras en la alimentación del corral. Esto creó un mecanismo de tipo capilar que funcionaba dibujando tinta en estos pequeños canales al mismo tiempo que el aire regresaba por las fisuras y entraba en el depósito. Había nacido la estilográfica moderna.


Aunque la innovación de Waterman hizo que las plumas estilográficas fueran mucho más efectivas y cómodas para escribir, llenar la pluma siguió siendo un asunto complicado y tedioso. Había que desenroscar una parte del cañón y usar un gotero para llenar el depósito gota a gota. A la vuelta de los 20th En el siglo XX, las empresas comenzaron a introducir depósitos de autorelleno que permitían a los usuarios poner la punta en el tintero y llenar el depósito tirando de una palanca o girando el cilindro.

Mark Twain y Paul Wirt vendiendo publicidad de pluma estilográfica.

A pesar de la introducción del bolígrafo a principios de la década de 1900, las plumas estilográficas mantuvieron su dominio como instrumento de escritura de referencia hasta mediados de siglo. No fue hasta la década de 1960, cuando aumentó la confiabilidad del bolígrafo y disminuyó su precio, que las ventas de la pluma estilográfica comenzaron su largo y constante descenso en los Estados Unidos. Si bien todavía son ampliamente utilizados por los estudiantes de las escuelas privadas en Inglaterra y el resto de Europa, en Estados Unidos la pluma estilográfica se ve en gran medida como un artículo de colección, un símbolo de estatus o el foco de un pasatiempo twee. Sin embargo, gracias a la capacidad de Internet para conectar a los entusiastas, la pluma estilográfica ha experimentado un cierto resurgimiento en los EE. UU. Hoy en día puede encontrar innumerables foros y blogs dedicados a las virtudes de este clásico instrumento de escritura.

Por qué escribir con una pluma estilográfica

Un hombre que usa pluma estilográfica para escribir en papel.

¿Crees que te gustaría expandirte desde tu bolígrafo? Aquí hay algunas razones para probar las plumas estilográficas:

Se siente mejor. Debido a que no tiene que presionar tan fuerte para escribir como lo hace con un bolígrafo, escribir con la variedad de fuente es mucho más fácil en la mano. Permite períodos prolongados de escritura sin fatiga. Es más fácil entrar en el flujo cuando se usa algo que realmente fluye.

Es mejor para el medio ambiente. Con un bolígrafo, una vez que se agota toda la tinta, la tira a la basura. Si bien puede comprar plumas estilográficas desechables, la mayoría de las plumas estilográficas no deben desecharse. Cuando se quede sin tinta, simplemente vuelva a llenar el depósito y estará de vuelta en el negocio.

Un hombre que usa pluma estilográfica para escribir en la esquina del papel.

Más económico a largo plazo. No quiero pensar en la cantidad de dinero que he tirado o perdido en forma de bolígrafos a medio usar. Debido a su naturaleza desechable, soy bastante descuidado con ellos. Si pierdo uno, bueno, puedo comprar un paquete completamente nuevo.

Hay algo en una pluma estilográfica que te inspira a cuidarla. El elevado precio de algunos modelos ciertamente tiene algo que ver con eso. Pero la tradición histórica de la pluma estilográfica proporciona un aura de atemporalidad y permanencia que anima al propietario a salvaguardarla; incluso puede convertirse en una reliquia familiar.

El resultado es que, además de la inversión inicial del bolígrafo, el único gasto recurrente que acumulará es simplemente comprar más tinta de vez en cuando. En consecuencia, ahorrará dinero a largo plazo con una pluma estilográfica en comparación con un bolígrafo.

Hace que la escritura cursiva se vea mejor. Además de reducir la fatiga, el toque ligero y los movimientos fluidos de la mano que necesita una pluma estilográfica hacen que su escritura se vea mejor.

Te hace sentir como un señor. Lo admito: uno de los atractivos de escribir con una pluma estilográfica es que te hace sentir increíble. Hay algo en escribir con el mismo implemento que usaron Teddy Roosevelt y Winston Churchill que te hace sentir como un verdadero caballero y erudito.

La anatomía de una pluma estilográfica

Un hombre con pluma estilográfica en la ilustración de escritorio.

El diseño de la pluma estilográfica es sofisticadamente simple. Consta de tres partes principales: la punta, la alimentación y el sistema de llenado.

Puntas

Punta de pluma estilográfica.

Observe la hendidura en el medio y el orificio de ventilación.

La punta es la punta de metal de la pluma estilográfica que toca el papel. Las primeras puntas de las plumas estilográficas se fabricaban en oro debido a la flexibilidad y resistencia a la corrosión del elemento. Sin embargo, la mayoría de las puntas modernas se fabrican con acero inoxidable o aleaciones de oro debido a su resistencia y durabilidad.

Si una plumilla está hecha de oro puro, generalmente tiene la punta de un metal resistente como el iridio o algún metal de la familia del platino. Las puntas de acero ya tienen una punta dura, por lo que no es necesario inclinarlas con otro metal.

A lo largo del centro de la punta hay una pequeña hendidura que ayuda a que la tinta baje por la punta mediante la acción capilar antes mencionada. También encontrará un 'orificio de ventilación' perforado en la parte superior de la punta para ayudar a que el aire vuelva al depósito y evitar que se forme un vacío. El orificio de ventilación también tiene un propósito estructural al actuar como un punto de alivio de tensión, lo que ayuda a evitar que la punta se agriete con la flexión repetida que se produce durante el uso.

Las puntas vienen en diferentes formas y grados de punta. Las tres formas básicas son redonda, corta y cursiva. Redondo es la forma más común y proporciona una línea de apariencia bastante uniforme en el papel. Las puntas cortas y en cursiva se utilizan normalmente en caligrafía.

Los grados de la punta designan el tamaño de la punta. Existen cinco grados básicos: extra fino (XF), fino (F), medio (M), ancho (B) y doble ancho (BB). Los grados de plumilla más comunes son finos y extra finos.

Feeds

Alimentación de pluma estilográfica.

Parte del pienso que abraza la parte inferior del plumín.

El pienso es la pieza de plástico negro (o ebonita en bolígrafos antiguos) que abraza la parte inferior de la plumilla. Puede que no lo parezca, pero la alimentación es la parte más importante de una pluma estilográfica. Proporciona la ruta por la que viaja la tinta desde el depósito hasta la punta y por la que el aire llena el depósito.

Desde que Waterman patentó su diseño de alimento en 1884, los fabricantes de bolígrafos se han esforzado por crear alimentos mejores y más eficientes. En 1941, Parker Company introdujo una de las mejoras más notables al agregar un 'recolector' al alimento. En las plumas estilográficas modernas, el colector es un conjunto visible de ranuras o aletas justo debajo del plumín. El colector actúa como un segundo depósito y mantiene la punta bien abastecida de tinta al tiempo que evita que fluya demasiada tinta a la vez.

Sistemas de llenado o depósito

El depósito es la cavidad dentro de la pluma estilográfica que contiene la tinta. Esta parte ha experimentado la mayor cantidad de innovaciones a lo largo de la evolución del bolígrafo. Podríamos dedicar un artículo completo a los distintos tipos de depósitos y sistemas de llenado que puede encontrar en las plumas estilográficas antiguas, pero para los propósitos de este artículo, nos ceñiremos a los más comunes que encontrará en los modelos modernos:

La caja de cartuchos de tinta para plumas estilográficas.

Cartucho. Este es el tipo de depósito más común en las plumas estilográficas en la actualidad. Un cartucho es un pequeño tubo de plástico desechable sellado que contiene la tinta de la pluma estilográfica. Cuando un cartucho se queda sin tinta, simplemente retire el cartucho viejo y coloque uno nuevo. El principal beneficio de los depósitos de cartucho es la conveniencia. La desventaja es que a menudo tiene que confiar en el cartucho exclusivo fabricado para su bolígrafo en particular. En consecuencia, sus opciones de tinta serán más limitadas. Además, está el factor de costo. Si bien los cartuchos no son demasiado caros, rellenar la pluma usted mismo puede ahorrarle dinero a largo plazo.

El cartucho de pluma estilográfica.

Convertidor. Si no le gusta la idea de tener que comprar cartuchos nuevos cada vez que se queda sin tinta, considere comprar un convertidor de cartuchos para su pluma estilográfica. Un convertidor de cartuchos se parece mucho a un cartucho y puede adaptarse a la mayoría de las plumas de cartucho, pero tiene un mecanismo de llenado que le permite recargarlo con tinta cada vez que se agota. La ventaja es que se abre a una variedad de tintas para usar, la desventaja es la conveniencia; Si bien no es difícil llenar el convertidor de cartuchos, ciertamente es más complicado que simplemente tirar un cartucho viejo e instalar uno nuevo. A continuación, se explica cómo llenar un convertidor de cartucho.

Ilustración de pistón de pluma estilográfica.

Pistón. Este sistema de llenado se basa en un mecanismo de tornillo que arrastra un pistón hacia arriba del cañón, aspirando tinta a través de la punta y hacia el depósito. Básicamente es un convertidor integrado. El único inconveniente (si se le puede llamar un inconveniente) de un bolígrafo con mecanismo de llenado de pistón es que nunca podrá usar cartuchos con él. Tienes que llenarlo manualmente cada vez. A continuación, se explica cómo llenar un bolígrafo estilo pistón.

Las mejores plumas estilográficas para principiantes

Si desea probar las plumas estilográficas, pero no está listo para gastar $ 100 por una pluma elegante, considere probar los siguientes tres modelos:

Pluma estilográfica universitaria de Pilot.

Pluma estilográfica universitaria de Pilot. Estos son desechables, por lo que no obtendrá la 'verdadera' experiencia de la pluma estilográfica con ellos. Pero a $ 8 por un paquete de tres, es una excelente manera de probar las plumas estilográficas sin mucha inversión. La gran desventaja que he encontrado es que la tinta se difumina en la mayoría de los tipos de papel, lo que hace que mi letra a veces sea menos legible.

Pluma estilográfica de Lamy Safari.

Lamy Safari. Después de estar al acecho en varios foros de estilográficas y de encuestar a los aficionados entre mis seguidores de Twitter, quedó claro que Lamy Safari era sin duda la pluma estilográfica más recomendada para principiantes. Con un precio de ~ $ 20, es una excelente pluma estilográfica reutilizable / recargable para el hombre que recién comienza.

Pluma estilográfica de Pilot Metropolitan.

Piloto Metropolitano. Justo detrás del coro de recomendaciones para el Lamy Safari estaba el Pilot Metropolitan. Es un bolígrafo de aspecto afilado que escribe bien y cuesta solo $ 15.

Cómo escribir con una pluma estilográfica

Ilustración de plumas estilográficas de conjunto medio moderno.

Publique su gorra (o no). Publicar su gorra significa poner la tapa en el extremo de su bolígrafo mientras escribe. El bolígrafo generalmente se siente más equilibrado en la mano cuando lo tiene colocado. Por supuesto, algunas personas prefieren escribir con la tapa puesta a un lado. Experimente y encuentre lo que funcione para usted.

Mantenlo en el ángulo correcto. El lápiz debe formar un ángulo de 40 a 55 grados con la superficie de escritura. El 'punto óptimo' de una pluma estilográfica suele estar en este rango, ya que la tinta fluye más fácilmente en estos ángulos. La excepción es un bolígrafo con punta redonda; en este caso, desea que la parte superior de la punta apunte hacia arriba y no se gire hacia ningún lado.

Use menos presión. No es necesario presionar hacia abajo para que la tinta fluya como lo hace con un bolígrafo. De hecho, demasiada presión puede impedir que la tinta fluya correctamente o puede dañar la punta. Mantenga sus trazos ligeros.

Usa tu brazo. La mayoría de las personas 'escriben con los dedos', lo que significa que solo mueven los dedos para escribir. Escribir con los dedos tiende a hacer que aplique demasiada presión al lápiz, lo que lo hace girar y, a su vez, causa problemas de flujo de tinta. En cambio, concéntrese en usar más su hombro y brazo mientras escribe. Se sentirá raro al principio, pero este estilo de escritura mantiene la punta estable y ayuda a reducir la presión sobre ella.

Cómo cuidar su pluma estilográfica

Capón de pluma estilográfica.

Mantenga siempre la tapa del bolígrafo puesta cuando no esté en uso.

Mantenga la tapa puesta cuando la pluma no esté en uso. Esto evita que la tinta de su plumilla se seque y protege la plumilla de daños. Si deja el bolígrafo destapado y descubre que la tinta se ha secado, deberá quitar la tinta seca que bloquea el flujo. Remojar la punta en agua a menudo puede ser el truco. Si eso no funciona, considere hacer un lavado completo de su pluma, llenándola y vaciándola repetidamente con agua fría.

No permita que otros le presten su bolígrafo. A medida que utilice su bolígrafo, la punta se adaptará a su estilo de escritura. Si deja que otra persona lo tome prestado durante períodos prolongados y le aplique su propio estilo, la punta puede salirse de control. Si solo necesitan firmar algo, déjelos prestado; es un gesto de caballero. Si necesitan escribir un ensayo, présteles un bolígrafo barato.

Dale a tu pluma un lavado regular. Se recomienda enjuagar la pluma estilográfica una vez al mes. Asegura un flujo de tinta adecuado al eliminar cualquier acumulación en la punta o la alimentación. Así es como lo haces.

Además de enjuagar, podría considerar remojar la punta en una taza de agua fría durante la noche para eliminar cualquier acumulación de tinta rebelde.

Convertirse en un aficionado a la pluma estilográfica

Un hombre que sostiene la ilustración de la pluma estilográfica.

Esta publicación acaba de rayar (¿ves lo que hice allí?) La superficie del mundo de la pluma estilográfica. Ni siquiera nos metimos en las plumas estilográficas antiguas. Con suerte, un verdadero aficionado a la pluma estilográfica estará dispuesto a escribir ese artículo para nosotros. (Empuje, empuje). Si desea obtener más información sobre las plumas estilográficas, le recomiendo que consulte las siguientes fuentes:

Richardspens.com. Esta es LA fuente sobre plumas estilográficas en la web. Pasé horas leyendo los artículos en profundidad que tiene sobre cada aspecto de las plumas estilográficas. Este sitio es de lectura obligada para cualquiera que desee obtener más información sobre ellos.

La red de plumas estilográficas. Un foro dedicado a las plumas estilográficas. La gente es muy servicial con los principiantes, así que si tienes alguna pregunta, pregunta. También tienen listas de grupos, reuniones y eventos dedicados a la pluma estilográfica (sí, solo usé la pluma estilográfica como verbo), así como un mercado donde puedes comprar o intercambiar nuevas plumas estilográficas.

Tablero de pluma estilográfica. Un foro más pequeño y unido que Fountain Pen Network. Haga preguntas o compre o venda sus plumas estilográficas antiguas.

Geeks de la pluma estilográfica. Otro foro de la pluma estilográfica.