Introducción a la mitología griega: Parte III - La guerra de Troya

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Tony Valdes.


Bienvenido de nuevo a nuestra serie sobre mitología griega. En los posts anteriores establecimos el panteón de Dioses y diosas griegos, las historias de origen de la humanidad y los héroes que inspiraron a los griegos. Hoy, todo ese conocimiento previo se unirá en la historia de la Guerra de Troya.

¿Fue la guerra de Troya un hecho histórico?


Los estudiosos no están seguros de los detalles históricos de la guerra de Troya. Hay evidencia de que existió una ciudad llamada Troya y que fue saqueada y destruida por los griegos, pero las proporciones de la batalla y algunos de los eventos descritos pueden haber sido elaborados por autores griegos.

Podría ser útil pensar en la historia que estamos a punto de explorar para que sea como la película de Mel Gibson. Corazón Valiente. La historia registra que William Wallace fue brutalmente ejecutado por los británicos después de luchar por la libertad de Escocia en los campos de batalla de Stirling y Falkirk. Corazón Valiente retrata vívidamente estos hechos; sin embargo, si comparáramos aún más la película con la historia de Escocia, veríamos rápidamente que Mel Gibson se tomó libertades artísticas y embelleció la historia de William Wallace. Los griegos probablemente hicieron lo mismo con los héroes y eventos de la Guerra de Troya.


También es interesante notar que ningún texto antiguo proporciona la historia completa de la Guerra de Troya; en cambio, se ha reconstruido a partir de varias fuentes, sobre todo de Homer's La Ilíada y La odisea. Otra parte importante de la historia proviene del poeta romano Virgilio. La eneida así como obras de Sófocles y Eurípides. Algunas fuentes excelentes que ensamblan las piezas incluyen Edith Hamilton Mitología, De Thomas Bulfinch Mitología de Bulfinchy Robin Waterfield's Los mitos griegos.



Independientemente del nivel de precisión de la historia o del número de autores contribuyentes, la Guerra de Troya es una de las historias más famosas de la mitología griega, solo superada por las aventuras de Ulises que regresan a casa.


Cómo los olímpicos iniciaron accidentalmente la guerra de Troya

La historia comienza con una celebración en el Olimpo. Comprensiblemente, la diosa de la discordia, Eris, no fue invitada a las festividades. Amargada por su exclusión, Eris ideó un regalo para romper la fiesta para fastidiar a los olímpicos. Escribió 'para la más bella' en una manzana dorada y la arrojó en medio de las hermosas diosas olímpicas Afrodita, Atenea y Hera. Por supuesto, cada diosa sintió que era la más bella y merecía legítimamente la manzana. La disputa entre las tres diosas se volvió tan violenta que fue llevada ante Zeus para su juicio. Zeus, sabiendo que no debía meterse en medio de una discusión entre mujeres, particularmente una discusión sobre quién era la más bella, les dijo a las diosas que debían permitir que la disputa la resolviera un hombre mortal: París, el Príncipe de Troya.


El juicio de París

Helena de troya siendo tomada pintura de la guerra de troya.


Paris, que estaba convivido con una ninfa llamada Enone, se sorprendió al ver aparecer a las diosas y darle el honor de elegir a la más bella. Sin confianza en su propia belleza y conociendo los corazones descarriados de los hombres mortales, cada diosa le prometió a Paris un soborno extravagante. Atenea ofreció a París la victoria sobre los griegos, enemigos de los troyanos. Hera ofreció a París el dominio sobre toda Europa y Asia. Pero fue Afrodita, la diosa del amor y la belleza, quien mejor comprendió el corazón lujurioso de París: le ofreció la mujer mortal más bella del mundo. Aunque cada oferta era tentadora, Paris eligió a Afrodita, lo que enfureció tanto a Atenea como a Hera.

Desafortunadamente, la mujer más bella del mundo, Helen, pronto se casaría. Durante años, los campeones de Grecia habían rogado por la mano de la princesa espartana en matrimonio. Al ver la posibilidad de un desastre, su padre astutamente les pidió a estos héroes griegos que hicieran un juramento de honrar y proteger a quien quisiera para casarse con su hija. Una vez que lo hicieron, el padre de Helena nombró a Menelao como el afortunado futuro marido de Helena y el nuevo rey de Esparta.


El inminente matrimonio de Helen no era más que un obstáculo menor que debía superar una diosa, por lo que Afrodita llevó a París a Esparta, donde fue recibido como invitado en la fiesta de bodas a pesar de ser un troyano. Como veremos cuando exploremos La odisea, el concepto de hospitalidad de los griegos se extendía mucho más allá del nuestro. Cuando Menelao fue llamado a hacer negocios en Creta, París traicionó a su generoso anfitrión, tomó a Helena y huyó a Troya.

No está claro si Helen fue secuestrada o voluntariamente se fue a París. Waterfield cree que Helen se enamoró de él. En contraste, Bulfinch postula que Helen amaba genuinamente a Menelao, pero se vio obligada a cumplir con la voluntad de Afrodita, lo que convirtió a Helen en una abducida involuntaria. Cuenta de Homer en La odisea sintetiza estos puntos de vista: el diálogo de Helen revela que ama de verdad a Menelao, pero también implica que en algún momento también se enamoró de París. Continúa expresando desconcierto por su propio comportamiento y denuncia su amor tonto y fugaz por el troyano.

Independientemente de lo que hubiera en el corazón de Helen, las acciones de Paris fueron intolerablemente atroces para los griegos. La participación de Afrodita había vuelto a París demasiado audaz: no solo había secuestrado a la novia del rey espartano, sino que también había mostrado un abierto desprecio por la amable e inmerecida hospitalidad de sus enemigos. En esencia, Paris había entrado tranquilamente en Esparta y le había dado a Menelao el dedo medio. La única opción que les quedaba a los griegos era la guerra.

'La cara que lanzó mil barcos'

Menelao, al descubrir que su esposa se había ido, se enfureció y pidió a los campeones griegos que cumplieran su juramento. El hermano de Menelao, Agamenón, reunió al ejército griego. Los dos guerreros más notables que se llamaron fueron Ulises y Aquiles.

Mil barcos de guerra griegos zarparon hacia Troya, lo que le valió a Helena la distinción de ser 'el rostro que lanzó mil barcos'. El rey Príamo de Troya se preparó para la batalla y nombró a sus hijos, París y Héctor, para servir como sus generales. A pesar de la enorme y heroica lista de griegos (Menelao, Agamenón, Ulises, Aquiles, Diomedes y Ayax eran guerreros del más alto calibre), no pudieron obtener ventaja sobre los gruesos muros de Troya, el liderazgo de Héctor y una pestilencia. enviado desde Apolo.

Los dioses eligen bando

La guerra duró nueve años en un punto muerto. Finalmente, Olympus se dio cuenta e intervino. Atenea y Hera, que todavía guardaban rencor contra París, acudieron en ayuda de los griegos junto con Poseidón. Afrodita se puso del lado de los troyanos, y Artemisa y Apolo también lo hicieron. Zeus juró permanecer neutral, pero en su corazón favorecía a los troyanos. Ahora los dioses lucharon junto a los hombres y la batalla se volvió más sangrienta que nunca.

En el peor momento posible, Aquiles y Agamenón se encontraron enfrentados. Este fue el momento que eligió Homero para comenzar su relato de la historia en La Illiad. Soy partidario de la traducción de Robert Fagles de las primeras líneas de la epopeya:

Rabia - Diosa, canta la rabia del hijo de Peleo, Aquiles,

asesino, condenado, que costó a los aqueos innumerables pérdidas,

arrojando a la Casa de la Muerte tantas almas robustas,

las almas de los grandes luchadores, pero hicieron de sus cuerpos carroña,

fiestas para perros y pájaros,

y la voluntad de Zeus avanzaba hacia su fin.

Empieza, Muse, cuando los dos se rompieron y chocaron por primera vez,

Agamenón, señor de los hombres y Aquiles.

Aquiles descubrió que Criseida, prisionera de guerra troyana y profetisa de Apolo, era la causa de la pestilencia de Apolo sobre los griegos y ordenó que la liberaran. Enfurecido por la acción de Aquiles, Agamenón respondió tomando a la esclava de Aquiles, Briseida. Esta pequeña disputa causó pérdidas devastadoras para los griegos. Aquiles se negó a luchar hasta que Agamenón le devolvió Briseida, y los griegos no podrían ganar la guerra sin su héroe casi invulnerable.

París contra Menelans

Grabado en cerámica de lucha de Menel y París.

Fue en este momento cuando los troyanos y los griegos llegaron a un acuerdo. Para detener la pérdida de vidas, Menelao y Paris pelearían uno a uno por Helena. Menelao, un guerrero feroz, era más que un rival para Paris, que era débil en comparación. En medio de la pelea, la espada de Menelao se partió por la mitad, quizás por la interferencia de un dios. Sin embargo, este fue un revés menor para Menelao. El brutal rey espartano enfrentó a París en un combate cuerpo a cuerpo, agarrando al débil troyano por el casco y arrastrándolo. Si Afrodita no hubiera intervenido y cortado la correa que sujetaba el casco de Paris, el joven troyano seguramente habría muerto a manos de Menelao. Libre del agarre mortal de los espartanos, Paris huyó a la seguridad de Troya con la ayuda de una nube proporcionada por Afrodita.

El honor de los griegos se vio una vez más ofendido por la cobardía de París y la sed de sangre se extendió entre los soldados: “Terror y Destrucción y Conflicto, cuya furia nunca cesa, todos amigos del dios de la guerra asesino, estaban allí para instar a los hombres matarse unos a otros '. (Hamilton 266) Con un pequeño empujón adicional de Atenea y Hera, la guerra estaba de vuelta.

Dioses en el campo de batalla

Ahora la batalla alcanzó un punto álgido. Hera y Atenea se unieron al héroe griego Diomedes para luchar contra Ares, que luchaba junto a Héctor. Las dos diosas guiaron la lanza de Diomedes directamente en el pecho de Ares, quien rugió de dolor: “El dios de la guerra bramó tan fuerte como diez mil gritos en la batalla, y ante el terrible sonido, un temblor se apoderó de toda la hueste, griegos y troyanos por igual. ' (Hamilton 267) Ares, cuyo salvaje orgullo no podía tolerar una herida de un simple mortal, huyó al Olimpo para curar su herida y se reanudó la batalla fuera de los muros de Troya. Afrodita, siendo la menos belicosa de los dioses, también huyó al Olimpo después de recibir una herida menor.

Para complicar aún más las cosas para los griegos, la madre de Aquiles, Thetis, convenció a Zeus de que actuara en nombre de los troyanos para vengar aún más la pérdida de Briseida por Aquiles. Ella esperaba que la guerra terminara antes de que su hijo pudiera cambiar de opinión y regresar a la pelea. Sin embargo, Hera no toleraría la interferencia de su marido. Se vistió con su vestido más seductor y usó la faja de Afrodita, que hacía irresistible al portador, para seducir a Zeus. Mientras el gobernante del Olimpo estaba “preocupado”, la batalla se volvió a favor de los griegos.

La muerte de Patroclo

Muerte de Patroclus pintura de la guerra de Troya.

A pesar de la asistencia oportuna de Hera, Héctor seguía siendo un obstáculo problemático. Parecía que la ventaja de jugar en casa era demasiado para que los griegos la superaran. Además, los griegos estaban cansados ​​de nueve años de lucha para recuperar la esposa de un hombre. Cuando Zeus descubrió la traición de Hera y regresó con todas sus fuerzas, incluso el ambicioso Agamenón, que esperaba agregar Troya a su reino, consideró la retirada.

Fue en este sombrío momento que Patroclo, el primo de Aquiles, se puso la armadura de Aquiles y se dirigió al campo de batalla. Patroclo se encontró con Héctor en combate y Héctor lo mató rápidamente, pensando que el joven era Aquiles. A pesar de que le robaron una victoria tan gloriosa, Héctor todavía disfrutó de la muerte de un oponente formidable y le quitó la armadura de Aquiles del cuerpo de Patroclo para usarla como trofeo.

Al día siguiente, los dioses del Olimpo estaban nuevamente en el fragor de la batalla. “Los dioses ahora también estaban peleando, tan acaloradamente como los hombres, y Zeus, sentado aparte en el Olimpo, se rió agradablemente para sí mismo cuando vio a dios emparejado contra dios: Atenea derribando a Ares; Hera agarrando el arco de Artemisa de sus hombros y golpeando sus orejas con él de esta manera y aquella; Poseidón provocando a Apolo con palabras burlonas para que lo golpee primero '. (Hamilton 273)

La ira de Aquiles

Benjamin West Thetis trayendo armadura a Aquiles 1806.

Mientras tanto, Thetis trajo a regañadientes a su hijo una armadura de reemplazo forjada por Hefesto. Con su nueva armadura, Aquiles estaba ansioso por unirse a la lucha y vengar a su primo Patroclo. Héctor sabía que Aquiles sería su perdición. En un inusual acto de cobardía, Héctor huyó de Aquiles, quien persiguió al troyano alrededor de las murallas de la ciudad tres veces antes de que Héctor se detuviera para enfrentarlo. Sabiendo que su muerte estaba próxima, Héctor solicitó un pacto de que el vencedor honraría el cadáver de los derrotados, llegando incluso a ofrecer a Aquiles una recompensa por hacerlo. En la traducción de Fagles, Aquiles respondió:

Ojalá mi rabia, mi furia me condujera ahora

Para cortar tu carne y comerte crudo -

¡Qué agonías me has causado! ¿Rescate?

Ningún hombre vivo podría mantenerte alejado de los paquetes de perros

No si cobran diez, veinte veces ese rescate

Y apilarlo aquí delante de mí y prometerme más fortunas

No, ni siquiera si Dardan Priam se ofreciera a pesar

¡Tu bulto en oro! Ni siquiera entonces tu noble madre

Acuéstate en tu lecho de muerte, llora el hijo que dio a luz ...

Los perros y los pájaros te desgarrarán, ¡sangre y huesos!

Entonces, Aquiles atacó brutalmente a Héctor y explotó los puntos débiles de su vieja armadura, que llevaba Héctor. Clavó una lanza en la garganta de Héctor, ató los tobillos del héroe troyano y arrastró el cadáver detrás de su carro mientras cabalgaba alrededor de las murallas de Troya.

Más tarde esa noche, el rey Príamo entró audazmente en el campamento griego con el apoyo de los dioses, se acercó a Aquiles y solicitó la devolución del cuerpo mutilado de su hijo para el entierro. Aquiles mostró simpatía por el anciano rey y entregó el cuerpo de Héctor; los troyanos honraron a Héctor con una pira funeraria detrás de las murallas de la ciudad esa misma noche.

Aquí es donde Homer eligió terminar La Ilíada. La traducción de Robert Fagles tiene 537 páginas. sin el material adicional proporcionado por el editor, que debería darle una idea clara de la cantidad de detalles que incluye Homero sobre esta parte relativamente breve de la guerra.

La muerte de aquiles

Muerte de Aquiles en Héctor

Poco después de derrotar a Héctor, Aquiles se encontró con su propia perdición. Después de haber luchado contra los troyanos todo el camino de regreso contra las murallas de la ciudad, Aquiles sintió que la victoria estaba cerca, pero también sabía que su propia muerte estaría próxima. Fue en este momento crítico cuando Paris disparó una flecha, guiada por Apolo, directamente en el talón de Aquiles, matando al guerrero griego imparable. Áyax llevó el cuerpo de Aquiles de regreso al campamento griego mientras Ulises y sus hombres mantenían a raya a los troyanos.

En el campamento griego, los guerreros supervivientes lloraron la pérdida de Aquiles y lucharon por decidir quién se pondría su poderosa armadura forjada por Hefesto. Ulises y Ajax fueron seleccionados como los candidatos más dignos. Los héroes griegos restantes votaron en secreto y Ulises recibió la armadura. Áyax, furioso porque no le habían dado la armadura, enloqueció temporalmente, sacrificó varios animales y mató a golpes a un carnero con sus propias manos; en su furia delirante creyó que el carnero era Ulises. Cuando Ajax volvió a su sano juicio, se dio cuenta de la vergüenza que se había provocado y decidió suicidarse.

La muerte de Paris

Ulises, ansioso por volver con su esposa e hijo, tomó el asunto en sus propias manos. Al capturar a un profeta troyano, mantuvo al hombre a punta de cuchillo y exigió saber cómo derrotar a los troyanos. El profeta reveló que los griegos necesitarían el arco de Hércules si querían asegurar la victoria. Odiseo tomó a sus hombres y viajó para encontrar a Filoctetes, el guardián del arco de Hércules. Cuando regresaron al campo de batalla, Filoctetes usó el arco para disparar a Paris en el pecho. Asustado y moribundo, Paris gritó a Oenone, la ninfa con la que había estado involucrado románticamente antes de recibir su premio de manos de Afrodita. Enone se negó a curar la herida de Paris y murió. En su dolor, Enone luego se suicidó.

El caballo de Troya

Caballo de Troya enorme señuelo pintura de la guerra de Troya.

Ahora era el décimo año de la guerra. Con Héctor y Paris muertos, los griegos tenían la ventaja que necesitaban para derrotar a los troyanos. Una vez más, Odiseo tomó el asunto en sus propias manos. Hizo que sus hombres construyeran un caballo de madera con suficiente espacio hueco en el interior para contener a Ulises y varias docenas de soldados. Luego, Odiseo le dijo a Agamenón que se llevara a los soldados griegos restantes y navegara hacia una cala fuera de la vista de las torres de vigilancia troyanas.

Al día siguiente, cuando los troyanos entraron en el campo de batalla, lo único que encontraron fue el gran caballo de madera y un soldado griego solitario, que informó que el ejército griego se había rendido y se había ido en la noche. A cambio de perdonarle la vida, les contó a los troyanos sobre el misterioso caballo de madera. Afirmó que los griegos habían construido el caballo como una ofrenda a Atenea con la esperanza de que los sospechosos troyanos lo destruyeran e invocaran la ira de la diosa. Los troyanos compraron la historia y llevaron el caballo a la ciudad como parte de su celebración de la victoria; dentro, el astuto Odiseo y docenas de sus mejores hombres se agacharon, esperando en silencio el anochecer.

Durante el transcurso de la celebración, Helen pasó junto al caballo de madera y pasó la mano por él. Los hombres que estaban dentro, la mayoría de los cuales no habían visto a una mujer en diez años, estaban ansiosos por llamarla. Solo Ulises tuvo el autocontrol para resistir, apretando sus fuertes manos sobre la boca de su soldado más débil para evitar que la lujuria del hombre revelara su escondite.

Cuando los troyanos se retiraron para pasar la noche, Ulises y sus hombres entraron en acción. Saltaron de su escondite dentro del caballo, mataron a los guardias de la atalaya y abrieron las puertas de la ciudad para el resto del ejército griego (que había dejado su escondite al amparo de la oscuridad). Los griegos comenzaron a incendiar la ciudad. Cuando los troyanos se despertaron y vieron lo que estaba sucediendo, todo estaba perdido. Los troyanos lucharon salvajemente esa noche; su única preocupación era matar a tantos griegos como fuera posible. Algunos troyanos inteligentes se pusieron las armaduras de los soldados griegos caídos para disfrazarse, pero ya era demasiado tarde. Los griegos habían ganado. La guerra de Troya había terminado.

Curiosamente, a pesar del supuesto apoyo de Zeus, Artemisa y Apolo, los olímpicos no acudieron en ayuda de los troyanos ese día. Afrodita fue la única que actuó: ayudó a uno de sus hijos mortales, Eneas, a escapar de la ciudad y devolvió a Helena a los brazos de Menelao.

Resumen de hoy

La Guerra de Troya es una pieza central de la mitología griega. Es una historia de lujuria, traición, coraje, ingenio y perseverancia que pocas historias pueden rivalizar. En la publicación final de esta serie, veremos la lucha de Ulises por regresar a casa después de la guerra de Troya y consideraremos algunas formas en las que podemos aplicar prácticamente nuestro conocimiento básico de la mitología griega.

Cartilla sobre la serie de mitología griega:
Los dioses y diosas
El mundo mortal y sus héroes
La guerra de Troya
La odisea y la aplicación de lo que hemos aprendido