Introducción a la meditación

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Nota del editor: esta es una colaboración invitada con mi amigo y meditador desde hace mucho tiempo, Jason Marshall. Consulte el blog de Jason, Viviendo en el ahora donde encontrará información práctica sobre el autodesarrollo.


Cuando escuche la palabra 'meditación', puede pensar en monjes budistas o swamis hindúes sentados con las piernas cruzadas y los ojos cerrados, un tipo New Age con cola de caballo en comunión con la naturaleza en el bosque, o gente adinerada sentada en un centro de meditación en San Francisco.

Probablemente no pensaste en 'varonil'. Y es posible que no piense que la meditación tiene un lugar en su vida estadounidense práctica, cotidiana y de sangre roja.


Pero podrías cambiar de opinión si pruebas la meditación. Es realmente una práctica que puede ser útil para cualquier tipo de hombre, ya sea un hippie amante de la granola, un abogado de flecha recta o un bombero rudo. Dondequiera que se encuentre en la vida, la meditación puede ayudarlo a acercarse más a convertirse en el hombre que desea ser.

La historia masculina de la meditación

La meditación tiene una historia varonil larga y legendaria, y ha sido utilizada por hombres de diferentes ámbitos de la vida durante miles de años. Por supuesto, ha sido una herramienta famosa utilizada por seguidores de muchas religiones, desde monjes budistas hasta sacerdotes jesuitas. Pero los filósofos de todo tipo siempre han visto su valor también; los estoicos usaban la meditación como una herramienta para desarrollar su fortaleza y autocontrol, por ejemplo. Y las clases de guerreros de todas las culturas utilizaron la meditación para inculcar en sus soldados una mente aguda y un corazón intrépido. Los antiguos samuráis son quizás la clase de guerreros / meditadores más famosa. Meditaban sobre la muerte a diario para poder luchar sin miedo.


Muchos de los más grandes pensadores de la historia también fueron meditadores. Por ejemplo, Charles Darwin e Immanuel Kant practicaron sin saberlo lo que se llama 'mediación activa'. Darían un paseo diario en el que reflexionarían sobre alguna idea en la que habían estado trabajando. A menudo fue durante estas caminatas cuando tuvieron sus mayores conocimientos.



Avance rápido hasta hoy y encontrará líderes corporativos y atletas estrella que usan la meditación para alcanzar su máximo potencial. Los ejecutivos de empresas como Google, Target y General Mills practican la meditación. Muchas personas en trabajos de alto estrés (y a menudo con testosterona) como corredores de bolsa y abogados están comenzando a retomar la práctica para encontrar la paz y la calma, así como para recuperar la concentración.


El campeón de boxeo Vijender Singh usa la meditación como parte de su régimen de entrenamiento previo a la pelea. Explicó: “El acondicionamiento mental es muy importante ya que te mantiene enfocado durante el combate. Cuando tienes una gran multitud mirándote, la presión comienza a acumularse y es la meditación lo que te ayuda en ese momento. Por lo general, invierto entre 15 y 20 minutos todos los días y me ha ayudado mucho '.

Phil Jackson, uno de los mejores entrenadores de baloncesto de todos los tiempos, con 11 títulos de la NBA a su nombre, también es un meditador desde hace mucho tiempo. Jackson no solo practica la meditación en su vida personal, también enseñó técnicas de meditación a sus jugadores para ayudarlos a mantener la calma y la compostura bajo presión, así como a estar más concentrados durante los juegos.


Incluso el Cuerpo de Marines de EE. UU. Está probando la meditación como una forma de aumentar el rendimiento mental y la claridad de los soldados en condiciones de mucho estrés. Además, muchos grupos y agencias están empleando técnicas de meditación para ayudar a los soldados con PTSD y otros problemas psicológicos cuando regresan a casa.

Podríamos seguir, pero te haces una idea. La conclusión aquí es que la meditación no es solo algo para los tipos que usan desodorante de cristal en lugar de Speed ​​Stick. Es una práctica que no solo es compatible con la hombría, sino que puede ser una herramienta vital para desarrollarla.


¿Por qué meditar?

Todo el mundo medita por diferentes motivos. Es una práctica que a menudo realizan quienes buscan desarrollar su espiritualidad o tratar de resolver problemas emocionales. Pero incluso si esas razones no lo llaman personalmente, aún puede beneficiarse de la meditación por varias razones.

En primer lugar, la meditación sirve como defensa entre nuestro mundo tecnológico vertiginoso y nuestra psique. Estamos rodeados de una multitud de distracciones, desde teléfonos inteligentes hasta canales de noticias las 24 horas. Probablemente haya navegado por al menos media docena de sitios web diferentes antes de comenzar a leer este artículo. La avalancha de información que recibimos cada día puede afectarnos emocional y psicológicamente. La meditación permite al hombre tomar un descanso mental muy necesario del ajetreo y el bullicio de la vida moderna. Restaura el equilibrio de nuestro cerebro y nuestra sensación de calma y bienestar general.


En segundo lugar, y relacionado con el punto anterior, es que la meditación puede ayudar a aumentar su capacidad de atención y concentración. Ejercitas tu cuerpo en el gimnasio, pero ¿qué haces por tu cerebro? Si le resulta difícil concentrarse en su trabajo, sus estudios o incluso sus interacciones con otras personas, debe meditar. Es un ejercicio para tu cerebro y puede darte la fuerza para concentrarte mejor y por más tiempo en tus tareas diarias.

En tercer lugar, la meditación puede ayudar a un hombre 'ser su propio hombre”Y sentirse cómodo en su propia piel. Ese flujo constante de información que enfrentamos todos los días a menudo lleva mensajes de lo que se supone que debemos pensar o sentir. Las cabezas parlantes emiten opiniones como si fueran hechos. Los anunciantes intentan convencernos de que comprar tal o cual producto nos hará sentir más viriles y varoniles. La meditación nos permite estar solos con nuestros propios pensamientos y descubrir lo que realmente pensamos sobre el mundo y sobre nosotros mismos.

La meditación es un entrenamiento mental que te permite controlar tus propios pensamientos, en lugar de dejar que otros los controlen. Crea una disciplina interior profunda, que es increíblemente varonil.

Si esas no son razones suficientes para comenzar a meditar, los científicos están aprendiendo que La meditación puede cambiar tu cerebro y tu cuerpo de maneras muy positivas., como reducir su presión arterial, fortalecer su empatía y mejorar su memoria.

En pocas palabras: ¡la meditación puede convertirlo en un hombre más saludable e inteligente!

Escuche mi podcast con Dan Harris sobre los beneficios de la meditación:

Introducción a la meditación

La meditación es un tema fascinante, pero puede ser difícil de explicar o resumir porque seguramente ofenderás a alguien y seguramente te encontrarás con alguien que no esté de acuerdo contigo sin importar lo que digas (generalmente un autoproclamado 'experto ”). Aunque rechazo cualquier experiencia, he practicado varias formas de meditación durante casi una década y creo que un enfoque simple y práctico de la meditación es esencial para el hombre moderno.

La meditación no es difícil; generalmente son los 'gurús' quienes pueden hacer que suene innecesariamente arduo o dogmático. Para obtener los beneficios de la meditación, todo lo que necesita es un poco de tiempo y la dedicación para seguir con la práctica. Literalmente, puede hacerlo en cualquier lugar, sin suministros ni dispositivos sofisticados. Si bien las almohadas de meditación, las campanas, el incienso, etc. pueden ser herramientas efectivas (yo las poseo), no son necesarias. De hecho, algunas de mis experiencias de meditación más intensas han sido meditaciones espontáneas en el bosque, en mi porche trasero o incluso durante el almuerzo en mi oficina.

En realidad, hay cinco tipos principales de meditación, que reciben varios nombres en las diversas tradiciones espirituales.

1. Atención plena

El objetivo de la meditación de atención plena es relajar y calmar tu 'mente de mono'. ¿Qué es la mente de mono? Es el constante e inquieto cambio de pensamientos que pasa en tu cabeza todo el día. La meditación de atención plena busca acallar los pensamientos que claman por tu atención y dirigir tu atención a un pensamiento o sonido que te sirva de 'ancla'. Tu ancla puede ser el sonido del agua que fluye, la repetición de una palabra o incluso tu propia respiración.

Esto normalmente se hace en series de 15 a 30 minutos. Es una herramienta maravillosa para la relajación, o para actuar como base para el trabajo espiritual u otra forma de meditación. Cuando los pensamientos vengan a su mente (y les prometo que lo harán) simplemente trate de descartarlos. Puede encontrar que un pensamiento único y apremiante sigue ocurriendo. Si ese es el caso, tómese el tiempo para reflexionar por qué ese pensamiento es tan importante en este momento. Pregunte cosas como “¿Por qué es importante? ¿Cómo me afecta? ¿Cómo puedo afrontarlo de forma eficaz? '

Por supuesto, si su pensamiento recurrente es algo trivial como un video divertido de YouTube que vio esa mañana, deséchelo y trate de volver a concentrarse en su ancla.

Una técnica útil de meditación de atención plena es la meditación budista de la respiración, 'vipassanna'. En vipassanna, simplemente observa tu respiración o usa un 'juego de respiración' para anclar tus pensamientos. Para una serie de respiración, inhale y cuente (1, 2, 3, etc.), y una vez que alcance su serie, exhale y cuente (1, 2, 3, etc.). Repetir.

Simplemente observe la sensación del aliento entrando por su nariz / boca, entrando y llenando sus pulmones, y luego siendo liberado por su nariz / boca. A medida que los pensamientos vengan a su mente, trate de descartarlos y vuelva a concentrarse y observar su respiración.

2. Meditación activa

Este tipo de meditación implica actividad física para permitir que su cuerpo y mente se sincronicen, lo que le permite experimentar paz, calma y claridad. Muchas personas practican / experimentan esto sin siquiera saberlo. ¿Alguna vez se sintió “en la zona” mientras practicaba un deporte? Quizás hayas oído hablar de personas que se 'pierden en el ritmo' mientras bailan. O tal vez ha experimentado la 'euforia del corredor'. Todos estos son ejemplos de personas que participan en la meditación activa en un grado u otro.

Este tipo de meditación puede ser tan simple como salir a caminar, practicar yoga (que no es solo para chicas, es un gran ejercicio si se hace correctamente), bailar o simplemente hacer ejercicio. Al igual que en la meditación de atención plena, la clave es despejar la mente y utilizar el ejercicio o el movimiento físico como un 'ancla' para despejar la mente de la basura mental. Simplemente concéntrese en el movimiento de su cuerpo y en la actividad que está inmediatamente frente a usted. Y si siguen apareciendo pensamientos, deséchalos o explora según su importancia. También puede repetir un mantra o afirmación positiva en la actividad para proporcionar otro ancla o estimulación.

3. Mantra / Afirmación

Este tipo de meditación implica repetir una frase o palabra repetidamente. La frase actúa como un ancla para aclarar tu mente. El movimiento de Meditación Trascendental (MT) ha hecho de la meditación mantra / afirmación una forma popular de meditación. En la MT, los adherentes repiten un mantra (palabra o dicho) una y otra vez. Esto es en lo que mucha gente piensa cuando piensa en 'meditación'. Un grupo de personas sentadas en almohadas gritando “¡Aum! ¡Aum! ¡Aum! ' o algo similar. Básicamente, se supone que las vibraciones de la palabra o frase actúan como un ancla, así como un estimulante para permitir que tenga lugar una mente clara y una progresión espiritual.

Una de mis cosas favoritas para hacer es repetir el Padrenuestro una palabra a la vez. Empiece con 'nuestro' y diga 'nuestro' en su mente. Trate de visualizarlo en su mente y simplemente concéntrese en 'nuestro' durante 10-15 segundos (no se preocupe por ser exacto porque eso frustra el propósito). Luego aclare su mente y repita mental o audiblemente '¡Aum!' profunda y lentamente tres o cuatro veces, luego pasa a 'Padre'…. Continúe con la oración hasta llegar al final.

También puedes repetir una afirmación o frase positiva (estilo Tony Robbins) como: “Soy genial, soy una buena persona, soy una persona fuerte, etc.” O medita en cualquier cita particularmente motivadora o inspiradora que te obligue que te concentres en los aspectos positivos y descartes los negativos.

Lo que uses como mantra o afirmación depende completamente de ti. Solo use lo que funcione para usted y con lo que se sienta cómodo.

4. Insight

La meditación introspectiva está diseñada para explorar y concentrarse en un pensamiento o sentimiento. Antes de comenzar una meditación de introspección, es importante tener la mente muy tranquila. Puede ser útil comenzar con una meditación de respiración (atención plena) para aquietar la mente de un mono. Una vez que se sienta tranquilo y relajado, estará listo para pasar a la meditación de comprensión.

Elige un tema. Cualquier tema. Podría ser 'amor' o 'ira' o 'justicia' o incluso 'muerte'. Una vez que tengas tu tema, deja que tu mente simplemente funcione. No intente controlar qué pensamientos le vienen. Por ejemplo, si elige 'amor', puede pensar en su familia, esposa, hijo, romance, Madre Teresa, su abuelo, una pareja de ancianos tomados de la mano, etc. Simplemente deje pasar estos pensamientos. No los juzgue ni intente editarlos por sí mismo. Solo explora qué es el amor y qué significa para ti.

A veces es útil pensar en un tema negativo como 'odio' y dejar que tu mente funcione. Puede que se sorprenda de lo que se le ocurra, pero no juzgue. Deja que tu mente haga lo suyo. A veces es útil explorar por qué asocia las imágenes que aparecen en su cabeza con la palabra 'odio' y luego intenta liberar esa negatividad.

Si va a hacer una meditación de comprensión con un tema negativo, es importante que termine la sesión enfocándose en algo positivo. No querrás dejar tu meditación con una nota amarga. Además, terminar en positivo puede darte una mejor idea de cómo te sientes realmente sobre un tema. Puede descubrir que un pensamiento que asoció con un tema negativo termina regresando como una asociación positiva.

La meditación introspectiva es extremadamente útil para limpiar su basura mental. Te obliga a explorar y hacer conexiones que quizás hayas olvidado durante mucho tiempo, pero que aún te afectan a un nivel subconsciente.

5. Guiado

Estas meditaciones son guiadas por alguien (en persona o por audio) que lo lleva a través de un escenario determinado, o incluso un mundo arquetípico de tipo onírico. Puede crear su propia meditación guiada desarrollando un 'plan' para su meditación. ¿Dónde vas a ir? ¿Con qué personas hablarás? ¿Cómo reaccionará ante los desafíos en el camino?

Las meditaciones guiadas permiten que su imaginación se vuelva loca y realmente explore las asociaciones mentales de una manera muy activa. Piense en la meditación guiada como ver una película increíble en la que usted es el escritor, director y protagonista.

Por ejemplo, en tu meditación guiada puedes imaginarte visitando a tu yo más joven para trabajar con problemas, tener una conversación con un ser querido fallecido para terminar algún asunto pendiente o incluso pedirle consejo a algún gran hombre que admiras. Las posibilidades están limitadas solo por su imaginación.

Podríamos escribir toda una serie de artículos sobre meditación, pero con suerte, este te proporcionó suficiente información para despertar tu interés y comenzar a meditar hoy.

Considere también una perspectiva alternativa y escuche mi podcast sobre si la meditación merece o no toda la publicidad: