Introducción a la caza de ciervos

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Josh Cantrell y Kevin King.


La caza de diversas especies de ciervos salvajes ha sido una pasión y tradición nacional durante incontables generaciones. Muchas historias y relatos de nativos americanos están plagados de la caza y recolección de cola blanca. Los Pilgrims of Plymouth Plantation, además de numerosas aves acuáticas y pavos, capturaban ciervos o “venado”, como documenta William Bradford en sus diarios. Muchos de los primeros exploradores de Occidente descubrieron que el venado cola blanca y el venado bura eran una fuente de alimento abundante y necesaria para ellos y sus familias. Desafortunadamente, el siglo XX vio una fuerte disminución en la captura de ciervos debido a la caza excesiva y una población decreciente de cola blanca en todo Estados Unidos. Sin embargo, debido a los esfuerzos diligentes de los departamentos de conservación estatales y los cazadores responsables, muchos estados ahora cuentan con cerca de 200,000 o más ciervos capturados cada año. De hecho, en muchos estados los ciervos están superpoblados y amenazando el crecimiento forestal y las granjas y también puede aumentar el riesgo de enfermedad de Lyme en humanos en áreas donde su número es particularmente alto. Los cazadores responsables juegan un papel importante en el manejo de las poblaciones de ciervos para que las manadas no estresen los ecosistemas.

Es posible que se haya encontrado considerando la caza de ciervos en un momento u otro, pero nunca supo realmente por dónde empezar. Las ventajas de la caza de ciervos son numerosas:


Con este manual sobre la caza de ciervos, y algo de práctica y orientación de cazadores experimentados, debería poder ir al bosque con confianza en busca del primero de una larga y feliz serie de ciervos.

Elije tu arma

Cazadores vintage hablando en el bosque.


El primer lugar para comenzar con la caza de ciervos es decidir su método. ¿Quieres ser un cazador de rifles o quieres ser un cazador de métodos alternativos (arco, atlatl, pistola, etc.)? Muchos de nosotros comenzamos como cazadores de rifles porque es el lugar más accesible para comenzar. Dado que este es un manual para principiantes sobre la caza de ciervos, recomendamos comenzar con un rifle y luego diversificar según lo dicten sus intereses.



Al elegir un rifle de ciervo, hay que tener en cuenta el presupuesto y el ajuste. Cuando hablé recientemente con Ken Jorgensen en Ruger Firearms, me recomendó que un cazador encontrara un rifle que:


  1. Completa la tarea de forma eficaz (en este caso, mata a un ciervo rápidamente)
  2. Se adapta al tirador
  3. Se puede disparar bien

Vale la pena su tiempo y esfuerzos para ir a una tienda de armas y 'probar' rifles potenciales. Tome las armas, colóquelas en el hombro, manipule las acciones, mire un objeto en el piso o el techo y vea cómo le gustan. Algunos modelos de armas para considerar como un punto de partida económico son:

  • Winchester modelo 70
  • Cazador de trofeos salvaje XP
  • Weather de Vanguard
  • Remington modelo 700
  • Rifle americano Ruger

Para completar la tarea de manera efectiva en la caza de ciervos se requiere un cartucho con un pequeño golpe. Sin embargo, si no está familiarizado con los calibres de las armas, elegir el mejor calibre para usted es como elegir una batería aleatoria del estante y esperar que funcione en el control remoto de su televisor. Necesita la cantidad adecuada de potencia combinada con su capacidad para controlar el retroceso. Algunos calibres comunes para la caza de ciervos son los siguientes:


  • .270 Winchester
  • .308 Winchester
  • .30-30 Winchester
  • .30-06 Springfield
  • Remington Magnum de 7 mm

Todos estos calibres son los favoritos entre los cazadores de ciervos y los amantes del aire libre. Si puede, intente disparar estos calibres antes de comprar uno para ver cuál le gusta; cada cartucho casi parece tener su propia personalidad. Si no puede disparar antes de comprometerse con un rifle, lea y mire tantas reseñas como sea posible para informarse sobre sus usos. Si eliges un calibre adecuado y el arma te queda bien, habrás ganado 2/3 de la batalla. Todo lo que tienes que hacer ahora es practicar.

Un gran lugar para comenzar a practicar es disparar desde un banco hacia un objetivo fijo, ubicado a 25 yardas. Desea trabajar en la colocación de grupos en el objetivo que golpean cerca de la misma posición. Luego, a medida que se familiarice con el arma, mueva su objetivo a 100 yardas y trabaje en lo mismo. Un tiro de 100 yardas es un buen lugar para comenzar como cazador por primera vez. A medida que se familiarice con el arma, podrá trabajar en ubicaciones de disparos más lejanas. Sin embargo, para el primero, 100 metros es una distancia respetable.


Curso de seguridad del cazador

Una vez que haya adquirido el arma y las habilidades necesarias para cazar de manera eficiente, hay un paso final del proceso: obtener la certificación y la licencia del departamento de conservación de su estado. Las regulaciones para obtener una licencia varían de un estado a otro. La mayoría de los estados requieren que cualquier persona que desee cazar legalmente con un arma de fuego tome un curso de seguridad para cazadores. Los requisitos del curso, incluida la edad a la que se debe obtener la licencia, varían de un estado a otro. La mejor fuente de esta información sería el sitio web del departamento de conservación de su estado o una oficina de conservación cercana.

La mayoría de los cursos de seguridad para cazadores incluyen un curso de 4 horas y un examen escrito. Puede estudiar para el examen en línea o con un folleto de instrucciones proporcionado por su departamento de conservación. Luego, una vez que se haya preparado para la clase, simplemente regístrese para su curso de certificación de 4 horas en línea o en persona. La mayoría de estas clases son gratuitas. Una vez que haya pasado su prueba y recibido la certificación, ahora puede comprar sus permisos para su caza.


Si aún no está seguro de si la caza de ciervos es para usted, puede buscar una alternativa a corto plazo para obtener sus permisos de cazador. En muchos estados, existen programas de aprendizaje de cazadores que le permiten ir al campo junto con otro cazador certificado que haya completado su curso de seguridad para cazadores. Esto le permite comprar permisos y cazar de esta manera por un breve tiempo antes de tomar un curso de seguridad para cazadores por su cuenta. De esa manera, puede decidir si es adecuado para usted.

Antes de salir al campo, es importante leer detenidamente las regulaciones de caza de su estado todos y cada uno de los años que caza. Estas regulaciones, debido a las necesidades de gestión, pueden cambiar anualmente.

Vestirse para el campo

El siguiente paso es equiparse con equipo de caza. Aquí es donde un cazador realmente puede perderse en la afluencia de aromas, camuflajes y varios otros productos que supuestamente ofrecen un éxito ilimitado. Aquí están las necesidades básicas cuando se adentra en el bosque en su cacería:

  • Tu arma
  • Sombrero y chaleco naranja brillante (use esto el 100% del tiempo, puede salvarle la vida)
  • Una caja de municiones (a menos que dispare y se pierda mucho, esto debería ser suficiente)
  • Un buen cuchillo afilado (para vestir a los ciervos en el campo)
  • Guantes de goma altos (para vestir a los ciervos en el campo)
  • Una linterna (para rastrear a su ciervo)
  • Guantes calientes, gorro y chaqueta (para esas frías cacerías de noviembre)
  • Tus permisos (el artículo más esencial)
  • Una bolsa con cierre hermético, una brida y un bolígrafo (según las leyes de su estado para etiquetar su juego)

Encontrar un lugar para cazar

Cazadores vintage en ilustración de barco.

Una vez que haya adquirido todos sus elementos esenciales y ahora sea un tirador competente, el siguiente paso es encontrar un lugar para cazar. Si eres un terrateniente con suficiente tierra para cazar, estás de suerte. De lo contrario, debe encontrar tierras de caza públicas en su área o hacerse amigo de algunos de sus agricultores y propietarios locales. Nunca caces en un lugar donde no hayas obtenido permiso para cazar. Establezca una buena relación con aquellos que sean lo suficientemente amables como para permitirle cazar y, si tiene la bendición de una cosecha, comparta una parte con su anfitrión.

Cuando encuentre tierra, elija una ubicación en un área boscosa que permita el paso de ciervos y otros animales, o elija cazar al borde de un campo abierto. Aquí es donde la exploración de pretemporada se vuelve muy importante. Al cazar por primera vez, recomendamos cazar desde el nivel del suelo, pero si prefiere un soporte, asegúrese de elegir uno que sea estable y fácil de subir con un rifle y su equipo. Estos tipos de soportes se denominan soportes de trípode y se pueden encontrar en las tiendas de actividades al aire libre de su localidad. Estos stands aumentan drásticamente el costo de su caza, así que decida si es necesario un stand antes de realizar la inversión. La ventaja de cazar desde un puesto es que no estás al nivel de los ojos del ciervo, por lo que es más difícil que te vean.

Desea asegurarse de que su puesto o ubicación en el suelo esté a lo largo de un camino que los ciervos viajan con frecuencia. Otra cosa que debe considerar al elegir su puesto o lugar de caza es su nivel de comodidad. Si no puede hacer tiros lejanos consistentemente, un campo abierto no es el lugar para usted. Debería intentar instalarse en algunas maderas duras donde la única toma que puede tomar es una cercana. Asegúrese de llegar a su lugar de caza antes del amanecer o unas horas antes del atardecer, para minimizar su presencia. Luego, espera pacientemente a que llegue tu juego.

Una forma de aumentar las probabilidades a su favor es colocar una lamida de sal, una parcela de comida u otros atrayentes cerca de su lugar de caza antes de que comience la temporada. Estos atraen a los ciervos, así como a otros animales salvajes, y hacen que su lugar de caza sea parte de su rutina habitual. Sin embargo, una cosa a considerar al hacer esto es el requisito potencial de descontinuar sus atrayentes antes de la temporada (normalmente 10 días antes). De lo contrario, puede estar lidiando con una violación de cebo y una gran multa. Si da este paso, sea consciente de todas las responsabilidades involucradas y tome las precauciones necesarias para garantizar una búsqueda ética y legal. Cada estado es diferente, así que consulte las leyes de su estado sobre parcelas de comida y cebos. Al tratar de decidir qué funcionaría mejor para usted, piense en su situación de caza y su nivel de compromiso. Se necesita tiempo, terreno y disciplina para plantar y mantener una parcela. Asegúrese de estar listo para hacer ese compromiso de tiempo y recursos.

Tomando el tiro

Al disparar, siempre debe esperar a que un ciervo se pare al costado, lo que significa que está parado perpendicular al cañón de su rifle. Cuando pueda ver de la nariz a la cola, coloque la mira en el ciervo justo detrás del hombro delantero, ya que quiere golpear los pulmones y / o el corazón. Quite silenciosamente el arma del seguro, respire profundamente y suéltelo, y apriete uniformemente el gatillo hasta que el arma dispare. Inmediatamente, apriete el cerrojo y coloque un proyectil vivo.

Si ha dado en el blanco, observe dónde despega el venado. Espere entre 15 y 30 minutos antes de rastrear y perseguir. Esto le dará al venado suficiente tiempo para acostarse y morir. Si intentas perseguir al ciervo tan pronto como le disparen, vas a poner un estrés innecesario en el animal. Esto también hará que el ciervo produzca más adrenalina, lo que hará que viaje más lejos. El aumento adicional de hormonas y productos químicos puede hacer que su carne de venado desarrolle un sabor fuerte o indeseable. Si el venado ha cruzado una línea de propiedad, asegúrese de tener permiso para estar en esa propiedad antes de perseguirlo. Todavía se considera traspaso si está persiguiendo a un animal herido. Asegúrese de saber quién es el propietario de todas las tierras que le rodean y cómo ponerse en contacto con ellos. Es su responsabilidad hacer todo lo posible para recuperar cualquier ciervo al que le dispare.

Siguiendo el rastro

Para rastrear a su ciervo, vaya a la ubicación donde pensar su disparo conectado con el animal. Cuando llegue a ese lugar, busque los signos reveladores de un animal herido: suelo severamente desgarrado por pezuñas, mechones de pelo, fragmentos de huesos y, sobre todo, sangre. En este punto, muchos cazadores dejan un objeto, como un sombrero, junto al primer indicio de un rastro. Haz tu mejor esfuerzo para buscar un rastro de cualquiera de estos materiales en el suelo y síguelo para encontrar a tu ciervo. Si la sangre se vuelve más abundante, estás en el camino correcto. Si, en cualquier momento, pierde el rastro, vuelva al último punto donde tenía un rastro despejado y rastree nuevamente. Tomar a un amigo o un grupo de otros cazadores para ayudar a rastrear un camino difícil puede ser la diferencia entre un animal capturado y un animal desperdiciado. (También puede considerar la posibilidad de cazar con un compañero canino.)

Cuando te encuentres con tu ciervo, hazlo con un arma cargada, listo para dejar el juego si aún no ha expirado. Una vez que haya determinado que su animal está deprimido, tómese un momento para darse una palmadita en la espalda y dar un suspiro de alivio. Después de eso, es hora de ponerse a trabajar.

Después del tiro

Cazadores vintage con ciervos en el bosque.

Antes de vestir tu juego, asegúrate de etiquetar a tu ciervo. Siga al pie de la letra los métodos de etiquetado de su juego requeridos por su departamento de conservación. Algunos estados le piden que coloque el permiso en una cornamenta, otros le piden que lo coloque en una bolsa de plástico alrededor de la pierna y otros le piden que etiquete al animal a través de un teléfono inteligente. Asegúrese de estar familiarizado y preparado para los procedimientos de etiquetado antes de salir al campo.

Los métodos para vestir en el campo una cola blanca son variados y todos piensan que su manera es la correcta. Por lo tanto, si bien hay algunos 'elementos esenciales' al vestir a un venado, para obtener un procedimiento más específico, recomiendo mirar videos en línea o leer la literatura proporcionada por las organizaciones conservacionistas estatales.

La forma estándar de vestir en el campo una cola blanca comienza con una incisión larga (con la hoja hacia arriba) entre la pelvis y el esternón, asegurándose de no cortar los órganos internos. Retire los genitales externos y deséchelos antes de cortar con un movimiento circular alrededor del ano. Con una cuerda corta, ate la parte inferior del intestino y la vejiga dentro de la cavidad del cuerpo antes de voltear al venado de costado para vaciar el contenido. Se necesitarán algunos cortes para liberar los órganos de la espalda. Luego, corte el diafragma (algunas personas también dividen la caja torácica aquí), extraiga los pulmones, el corazón y la tráquea tan alto como pueda. Luego, dale la vuelta a tu ciervo una vez más para drenar cualquier resto de sangre que quede en la cavidad.

En este punto, puede llevar a su venado a un procesador de carne y ellos lo procesarán por una tarifa. Sin embargo, si desea trabajarlo usted mismo, lleve el venado a algún lugar donde pueda colgarlo boca abajo y drenarlo durante unas horas antes de despiece y masacrarlo, como lo haría con una vaca. Si está haciendo el método de autodestrucción, también le recomendamos que obtenga un molinillo, un grupo de personas para ayudar y muchas bolsas de vacío para ahorrar alimentos. Por último, asegúrese de limpiar un lugar grande y agradable en el congelador para toda la excelente carne que disfrutará en los próximos meses.

Ética en el bosque

Un cazador posando con ciervos en el bosque.

Al salir al bosque en busca de ciervos, es importante que mantenga un alto estándar ético de comportamiento. Una de las mejores formas de hacerlo es practicar con el arma que elijas. Cuanto más confiado estés con tu arma, más humano serás con el ciervo.

Trate a toda la tierra con respeto. Cualquier cosa que empaques, asegúrate de empacarla. Desafortunadamente, hay cazadores que no están interesados ​​en limpiar después de sí mismos. Si encuentra basura (envoltorios de conchas, envoltorios de comida, aromas desechados, etc.), empaquete esa basura también, aunque no sea la suya. Cuanto más trabajemos todos para cuidar nuestros recursos naturales, más tiempo estará allí para disfrutar. Asegúrese de que la seguridad esté siempre al frente de su pensamiento al cazar, incluso si está cazando solo. Los accidentes pueden ocurrir cuando está solo, así que siempre sea demasiado cauteloso y asegúrese de que se sigan las reglas de seguridad.

Por último, no te dejes atrapar demasiado por los aspectos técnicos de la caza para que te olvides de disfrutar de la experiencia. La caza de ciervos es una forma divertida, desafiante, emocionante y de formación de carácter para alimentar a su familia mientras mantiene una tradición que se extiende más allá de la historia de esta nación y sus habitantes.

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Josh Cantrell y Kevin King son ávidos amantes de la naturaleza, pescadores, cazadores y maestros en el suroeste de Missouri.