Una revisión del barro duro por un vermonter cascarrabias de 55 años

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Nota del editor: ¿Qué sucede cuando un Vermonter crujiente, que se mantiene en forma partiendo madera y cuya idea de diversión es pasar el rato en una choza primitiva en el bosque, prueba uno de los eventos más populares en el movimiento explosivo de carrera de obstáculos? James 'Uncle Buzz' Surwilo presentó este informe.

Tough Mudder se autodenomina 'probablemente el evento más difícil del planeta'. Pero después de participar yo mismo en un evento de Tough Mudder, sustituiría 'apenas' por el calificativo bastante extraño 'probablemente'.


Para los no iniciados, un evento de Tough Mudder, eso sí, evento, no competencia: es una carrera de obstáculos de un día que, en sus palabras, está 'diseñada para poner a prueba tu fuerza, resistencia, trabajo en equipo y agallas mental'. Los eventos están orientados a equipos y se llevan a cabo en todo el mundo; el Tough Mudder en el que participé se llevó a cabo aquí en Vermont.

¿Lo suficientemente resistente?

Antes era vagamente consciente de Tough Mudder, Spartan Races y la avalancha de otras razas de 'obstáculos' que parecen estar creciendo en popularidad en estos días, pero nunca consideré unirme. Todo eso cambió en la celebración de Pascua de mi familia extendida este año. Mientras nos atiborrábamos de comida polaca que obstruía las arterias y bebíamos unas cuantas cervezas, el primo Andrew relató que él y el primo Casey habían entrado y terminado un evento Tough Mudder el año anterior. Varias cejas se elevaron en la habitación, incluida la mía, ya que Andrew no es, umm, exactamente delgado y mezquino, como hubiera pensado que debería ser un finalizador de Tough Mudder. Poco a poco, después de otra cerveza, y un plato de kielbasa y pirogi más tarde, sale que Casey, de 97 libras, arrastró a Andrew por los talones, sollozando y gastado, durante las últimas millas del recorrido.


Andrew estaba muy emocionado de ingresar a un contingente de más de dos personas en el Tough Mudder de Nueva Inglaterra, y comenzó a implorar a los miembros de la familia que se unieran. Estaba dando vueltas por la habitación, aparentemente pidiendo a cualquier ambulatorio que se inscribiera. Excepto yo. 'Tía abuela Sophie, estoy seguro de que los caminantes están permitidos, ¿eres un juego?' 'Pequeño Stanley, se le acabarán los pañales en unos meses, lo inscribiré'. Eso puede ser una exageración, pero definitivamente me recordó a ser el último niño elegido para el baloncesto de la clase de gimnasia de la escuela secundaria, solo que peor, esta vez ni siquiera fui elegido.



Así que me dediqué a pensar en este desaire percibido durante algunas semanas mientras el distante Equipo Surwilo se reunía: Andrew y Casey de Nueva Jersey, la prima Allison de Connecticut y mi hijo Doug de Vermont. Todos los de 20 y 30 y tantos. ¿Debería suponer que un fogy de la generación anterior de primos simplemente no quería, literalmente, anclar al equipo? ¿Pensaron que me presentaría en Tough Mudder con mis calcetines de tubo de los 70, con una camiseta de campana metida en pantalones cortos de gimnasia de cintura alta? ¿Debería simplemente humillarme y pedir unirme al equipo? Decidí utilizar a Doug como intermediario y le pedí que dejara flotar la pista de que su viejo chirriante estaría interesado en unirse al Equipo Surwilo, si los demás lo aceptaban. Bueno, me llegó la noticia de que podía participar, que cualquier exclusión inicial era simplemente un descuido. Si seguro.


Registrarse. . . Ser Nickeled y Dimed

Como no estaba del todo seguro de participar, no conocía toda la cultura Tough Mudder. No entendí el espíritu y no me di cuenta de en lo que me estaba metiendo. Todo eso cambió cuando fui al sitio web para registrarme para el evento. Admito plenamente que soy ingenua y quijotesca, y si alguna vez lo olvidara, mis hijos me lo recordarían con gusto, pero me sorprendió un poco la, um, fanfarronería del mensaje de Tough Mudder, con una abundancia de negro y rojo, fuego, calaveras y tibias cruzadas, y fuentes robustas y utilitarias. Si no termino, ¿tengo que caminar por la tabla a punta de espada? Pero supongo que cuando eres una entidad que incita a un grupo demográfico a correr una carrera de obstáculos aparentemente extenuante, esta es la técnica de marketing correcta. Y agregue algunas referencias a la cerveza, los tatuajes y el rock 'n' roll, y se lanza una red bastante amplia al público estadounidense.

Bueno, diablos, podría apreciar esta táctica promocional. Un evento de Tough Mudder debe ser catalogado como un desafío y diversión, y una oportunidad para construir esprit de corps, donde las mariquitas no necesitan molestarse, y si te registras, será mejor que comiences a entrenar seriamente o tu cuerpo sin vida será encontrado colgado. sobre un alambre de púas, apenas a un kilómetro de recorrido. Sin embargo, lo que no pude apreciar fue la elevada tarifa de entrada de 150 dólares. Es cierto, si nuestro equipo hubiera actuado antes, o debería decir si me hubieran invitado a unirme al equipo antes, el precio habría sido un poco menor, pero la peculiar estructura de tarifas en aumento fue la primera pista sobre la naturaleza centrada en las ganancias. de Tough Mudder. El segundo fue la tarifa de seguro obligatoria de $ 15 agregada al costo de registro. Llámame quisquilloso, pero ¿por qué separar la tarifa del seguro? Si me vas a regañar, hazme una manguera por $ 165, una suma global, no me dejes ni centavos.


Pero Tough Mudder proclama incansablemente su “orgulloso apoyo” al Wounded Warrior Project, una organización sin fines de lucro que ofrece programas de asistencia y servicios para los militares heridos. Una idea estupenda, y si una buena parte de mi cuota de inscripción de $ 165 se destinara a ayudar a esta organización que lo merece, estaría totalmente de acuerdo. La verdad es que, cuando profundizas en la propaganda, el participante de Tough Mudder, si él o ella recauda $ 150 adicionales para el Proyecto Guerrero Herido, recibirán esto: la organización Tough Mudder le otorgará un reembolso de $ 25 por su inmoderada tarifa de registro. En otras palabras, nada de los más de $ 1,000,000 recaudados en tarifas de registro para este Tough Mudder New England solo se destinó a ayudar a los miembros del servicio lesionados. Todo el dinero donado a WWP proviene, como complemento, de la amabilidad y el bolsillo de los participantes, no de la organización Tough Mudder.

Además, me sentí consternado al descubrir que Tough Mudder tiene la audacia de intentar cobrar a los espectadores $ 40 para ver una horda amorfa de guerreros de fin de semana vagando arriba y abajo de algunas pistas de esquí. 'Traiga al cónyuge, traiga a los niños, traiga a sus compañeros de trabajo, pero asegúrese de que vengan con un bolsillo lleno de efectivo'. ¡Qué arrogancia! Puede ver los maratones de Boston o Nueva York, que incluyen atletas de clase mundial, de forma gratuita. De hecho, puede ver cualquier carrera en ruta en el país, muchas de las cuales en realidad donan todas sus ganancias netas a organizaciones benéficas, de forma gratuita. $ 40 por cabeza por el privilegio de ver un Tough Mudder? Tienes que estar bromeando. Bueno, si no quiere que lo recorten por ser espectador, siempre puede ser voluntario en el evento, lo que el sitio web imploró. Mmmm, Tough Mudder está recaudando un dinero muy serio y, sin embargo, está pidiendo asistentes no remunerados para realizar labores domésticas con el fin de acolchar el resultado final. ¿Me estoy perdiendo de algo?


Pero espera, el intento de shakedown aún no ha terminado, mientras sigo leyendo. “Así que usted, Sr. o Sra. Participante, después de conducir hasta Mount Snow, ¿quiere estacionar su automóvil para el evento? Bueno, eso te costará otros diez lugares '. No importa que sea un área de esquí acostumbrada a grandes multitudes y con acres de estacionamiento, parece que Tough Mudder puede encontrar la manera de ganar dinero, lo hará.

Y por último, pero no menos molesto, estaba el cargo de $ 3 si deseaba registrar su bolsa de ropa limpia y seca para cambiarse después del evento. En total revelación, por la bondad de sus corazones colectivos, Tough Mudder afirma que entregará la mitad de las ganancias de la bolsa al Proyecto Wounded Warrior. Así es, un total de $ 1,50 donados por cada maleta registrada. Una especie de tirones en las fibras del corazón, ¿no?


Preparándose para el gran evento

El sitio web de Tough Mudder presenta muchas recomendaciones de entrenamiento para prepararse para el gran día; instrucciones orientadas específicamente hacia el nivel de condición física de uno en el momento del compromiso de Tough Mudder, desde el debilucho de 97 libras hasta el campeón olímpico de decatlón. Pero como la mayoría de los consejos que me ofrecen, especialmente si difiere de mis nociones preconcebidas, lo ignoré. Prensas de pecho, rizos, burpees, sentadillas búlgaras divididas, escaladores de montañas ... sí, sí y sí. Además, tengo 55 años, tengo problemas en los pies y una constitución como la de Olive Oyl, y no paso varias horas al día sin hacer nada en el sofá que podría convertir en un régimen de acondicionamiento físico transformacional de un mes. Tendría que enfrentarme a Tough Mudder físicamente como está y esperar lo mejor. Para la preparación mental, me repetía tantas veces que se convirtió en un mantra: 'Si Andrew puede terminar, yo también'. Y me animó saber que la rutina de entrenamiento de mi hijo consistía en subir y bajar de vez en cuando por un carril bici plano frente al mar a un ritmo calculado más para admirar el paisaje femenino que para desarrollar la resistencia. Si fuera a desviarme del rumbo y colapsar entre las malas hierbas por el cansancio, tendría buena compañía.

Así llegó el gran fin de semana de Tough Mudder. Por suerte, el padre de Allison, el primo Eddie, tiene una antigua granja en Wardsboro, a unas 10 millas del lugar de Tough Mudder. La idea era que los participantes y nuestro séquito se reunieran allí el viernes, pasaran la noche y estuvieran listos para nuestra hora de inicio del sábado a las 8 a.m. Todos fuimos disciplinados el viernes por la noche, pidiendo verduras en la pizza, manteniendo el consumo de alcohol en cantidades razonables y acostándonos al menos antes de la medianoche.

La mañana del. . . ¿Carrera?

El sábado por la mañana amaneció soleado y fresco, con un pronóstico de sol continuo durante todo el día y temperaturas en los 70 grados. Perfecto para una aventura masoquista al aire libre. Andrew y Casey, nuestros veteranos de Tough Mudder, nos ofrecieron a los novatos información útil de última hora, como que deberíamos haber comenzado a hidratarnos la semana anterior, que no toda la maraña de cables eléctricos colgantes que atravesaremos están realmente energizados, y relativamente pocas personas han muerto en el curso. ¡Excelente! También me advirtieron por mi elección de desayuno antes del evento de un par de Pop Tarts y tres tazas de café, prefiriendo en su lugar barras energéticas insípidas, plátanos demasiado saludables y estos cubos de ciencia avanzada que mejoran el rendimiento que creo que simplemente se han remodelado. ositos de goma.

Los cinco que formamos el equipo Surwilo nos pusimos nuestras camisetas a juego y nos subimos a la camioneta del primo Eddie para el viaje con chofer a Mount Snow y la línea de salida de Tough Mudder. Dado que los organizadores, en mi opinión, de todos modos, quieren extraer la cantidad máxima de dinero de cada registrante, incluidas las tarifas de estacionamiento, los vehículos que simplemente están dejando pasajeros se detienen aproximadamente a media milla del punto de facturación. '¿Está seguro de que no quiere pagar para estacionarse? Está bastante lejos para caminar ...' Caminamos, pero el carro lleno de miembros de la familia que vinieron a mirar desembolsó los $ 10. ¡Maldita sea, eso me dolió!

El área de la base de Mount Snow estaba viva con la energía de miles de participantes de Tough Mudder amplificados, y la adrenalina incluso se filtraba por mis venas cascarrabias. Una vez que haya pasado la línea de registro, Tough Mudder solicita que un compañero de equipo escriba su número de entrada con tinta indeleble en la frente, no para la documentación post-mortem, sino para el reconocimiento en las fotos que Tough Mudder le ofrecerá después. Esto no se hace explícito, por lo que la exhibición de la frente asume el papel de insignia de honor, elevando a los participantes de la chusma de espectadores y seguidores. Rechacé la tinta. En primer lugar, no tenía ningún deseo de obtener una foto de mí mismo y, en segundo lugar, los números me asustaban, dejando una impresión que estaba en algún lugar entre una etiqueta de precio y la identificación de un convicto.

Muchos equipos, como el Team Surwilo, vinieron equipados con camisetas personalizadas, y las camisetas abarcaron toda la gama de estilos y colores. Como podría imaginarse, cuanto más pulido es el cuerpo, más prominentes son los tatuajes, y cuanto más serio es el equipo, más ajustado y escaso el atuendo. El equipo Surwilo, por otro lado, optó por camisetas negras unisex que favorecen la barriga, de un tamaño amplio, aunque incluimos una especie de logotipo de calavera y tibias cruzadas en el pecho. Sin duda, esto intimidó seriamente a nuestros competidores mientras avanzábamos hacia la línea de salida.

Tough Mudder organizó grupos de varios cientos, supongo, para comenzar con incrementos escalonados de 20 minutos. Aquellos equipos con idéntico horario de inicio se moverían cuesta arriba y lejos del frenesí del área base, esperarían al comienzo del recorrido a la sombra del primer obstáculo: una pared sólida de madera de dos metros y medio. En el otro lado de la pared, un miembro del personal de Tough Mudder animado y amplificado dio al grupo anterior instrucciones y consejos, les dio propaganda de Tough Mudder, hizo que el grupo cantara el Himno Nacional, recitara algunas promesas de bolas de maíz y entonara lemas banales e inspiradores. Solo estábamos separados por una pared de madera de 50 pies de ancho, por lo que podíamos escuchar todo. Los histriónicos fueron un poco exagerados. ¿Qué, estaba asaltando las playas de Normandía, ganando una para el Gipper, o simplemente pagando caro por el privilegio de correr arriba y abajo de algunas pistas de esquí con otros 8.000 estadounidenses aburridos?

Así que sonó la bocina o el silbato o lo que fuera la señal, y el Equipo Surwilo, reunido cerca de la pared, escaló colectivamente la barrera formidable, turnándose para impulsarse unos a otros o sacrificando nuestros cuerpos para amortiguar la caída libre de un compañero de equipo del otro lado. . A pesar de que nadie está siendo cronometrado, con cientos de participantes llenos de adrenalina esperando su turno, trepar por la pared se convierte en un frenesí, con demasiados cuerpos en un espacio demasiado pequeño. Mount Snow está cayendo a los comunistas, y al otro lado de la barricada está volando el último helicóptero, ¡y me estoy subiendo! Bueno, trepé por la pared sin colgarme impotente de la parte superior con mis pantalones cortos pegados en una tabla suelta o algo así, hasta ahora todo bien.

Habiendo conquistado nuestro primer obstáculo, se suponía que todos debíamos detenernos colectivamente, congregarnos y escuchar el cómplice de Tough Mudder a través de su perorata enlatada sobre patriotismo, seguridad, indemnización, un discurso para la ropa con licencia de Tough Mudder y practicar nuestro apretón de manos secreto ... como si no hubiéramos sido sometidos a esta tontería, palabra por palabra, cinco minutos y cincuenta minutos eliminados. Andrew, mi hombre, sugirió que siguiéramos y nos uniéramos a los rezagados del grupo anterior mientras retrocedían por la pista de esquí. Llevar la retaguardia sería una posición que conoceríamos bien.

Así que el equipo Surwilo se fue a nuestra gran aventura, listo para lo que sea que la naturaleza o los organizadores de Tough Mudder pudieran lanzarnos. Esta actitud de cuchillo entre dientes, bandoleras cruzadas sobre el pecho desnudo duró, oh, unos cinco minutos hasta que al mismo tiempo perdimos nuestro primer viento y nos enredamos en el mar de la humanidad que, yo ' había venido a averiguarlo, era intrínseco a Tough Mudder New England. Los grupos grandes pero individuales que comenzaron el evento en incrementos predeterminados se mezclaron rápidamente, los equipos más rápidos subieron a través del paquete, los equipos más lentos, como nosotros, se quedaron atrás. Pero, en esencia, el Tough Mudder se convirtió en una serpiente ondulante de personas de 12 millas de largo.

Cualquiera que haya participado en una carrera de atletismo o en cualquier competencia de resistencia de larga distancia sabe de los nervios que se producían antes de la carrera y de la energía nerviosa acumulada para quemar. Solo quieres IR. Pero una vez en el campo, después de unos cientos de zancadas, brazadas o revoluciones, encuentras tu ritmo, recuerdas que has puesto un pie delante del otro, que has sumergido remos en el agua o que has pedaleado incontables veces. veces. Cuando eso sucede, cuando termina la emoción y el espectáculo iniciales, la intensidad disminuye y el entorno se vuelve notablemente más tranquilo. Puede parecer un poco anticlimático, y la realidad de la ardua caminata por delante comienza a asimilarse. Tough Mudder no fue diferente. A los cinco minutos de la salida, corría y caminaba codo con codo con cientos de otros de mis jadeantes hermanos, tratando de convencerme de que esto era divertido y con la esperanza de poder llegar a la meta.

Los obstáculos fueron, sin duda, algo fríos, especialmente el primer bautismo de barro. Un minuto estábamos todos virginalmente limpios, al minuto siguiente, de un marrón sucio de la cabeza a los pies. Como un lavado de autos corriendo hacia atrás. Para la mayoría de los obstáculos, ni el atletismo, la gracia, la experiencia ni la astucia fueron ventajosos. De hecho, los pusieron allí para que se embarrara, o se volviera a embarrar, o volviera a embarrarse. Doug y yo comenzamos a llamar a los obstáculos 'desviaciones', ya que se convertían en un respiro bienvenido de los senderos de esquí que de otra manera serían ingenuos. Algunos de los obstáculos requirieron la fuerza de la parte superior del cuerpo, como cruzar un cuerpo de agua en barras de mono o arrastrarse sobre paredes verticales, y algunos involucraron descargas eléctricas o agua en cubos de hielo, lo que requirió más nervio que músculo, pero en la mayoría de los casos. en parte, se trataba de vadear barro en todos los sentidos, formas y formas.

Desde la escalada inicial del muro, el frenetismo de los participantes en la superación de los obstáculos nunca disminuyó. Todo el mundo avanzaba pesadamente a la velocidad que fuera cómoda para el individuo o el equipo, hasta que se acercaba un obstáculo y entonces uno pensaba que la salvación eterna aguardaba del otro lado, pero solo para una persona más. ¡Manera de pandillas! Si estuviera gateando por una alcantarilla medio llena de agua, podría estar seguro de que mi cabeza estaría a centímetros de los pies desollados de la persona delante de mí, al igual que sabía que había alguien justo detrás, empujándome implícitamente. ¡Dios, retrocede, casi tengo la cabeza entre las rodillas de esta mujer! Todos quedaron atrapados en la tonta 'necesidad de velocidad', independientemente de que el tiempo fuera irrelevante. No querías ser como el abuelo que hace 50 en el carril de adelantamiento, sosteniendo una fila de autos.

La cuestión era que, si no querías intentar un obstáculo, simplemente lo rodeabas y seguías tu camino alegre. No se necesita una nota de un médico, no hay mariscal de eventos allí para azotar la lengua, no se sienta durante 15 minutos en el área de penalización, no se escribe “Soy un cobarde” 100 veces en una pizarra. Sin consecuencias. El hecho de que un participante ni siquiera tuviera que intentar superar un obstáculo parecía incongruente con el espíritu de valentía de Tough Mudder.

En un momento dado, no tenía idea de en qué parte de la zona de esquí estaba; si el curso Tough Mudder fue una serie de bucles de bucle, o una onda sinusoidal, o tan aleatorio como el garabato de un niño de tres años. Yo era un glóbulo rojo en una arteria, siguiendo la corriente. Por lo tanto, sería una completa y divertida sorpresa en varias ocasiones llegar al alcance del oído de la línea de salida y escuchar al lanzador de Tough Mudder incitando al siguiente grupo. Asumiendo que era el mismo tipo, dale crédito, como un Santa de los grandes almacenes, ya que podía fingir emoción docenas de veces al día. Incluso a primera hora de la tarde, por lo que pude ver, la exhortación fue tan irritante y fácil como lo fue a las 8 a.m.

Si no ha quedado claro, el equipo Surwilo marcó un ritmo, digamos, pausado. Ciertamente fuimos superados por más personas de las que pasamos. Los miembros más rápidos de nuestro equipo seguirían adelante y esperarían a los demás en la cima de alguna colina o en el siguiente obstáculo, luego correrían cuesta abajo o abordarían el obstáculo y comenzarían el proceso de nuevo. Esta estrategia funcionó bien, nos mantuvimos unidos y compartimos la camaradería de la experiencia. Solo cerca del final, cuando el asma de Allison comenzó a afectar su resistencia, nos dividimos en dos grupos. Doug, Casey y Andrew siguieron adelante para no tener frío esperando y correr el riesgo de calambres musculares, incluso a los 70omojarse con la brisa puede ser frío.

El obstáculo final de Tough Mudder se colocó donde todos los finalistas anteriores (de los cuales en ese momento había muchos) y los espectadores pudieron ver la diversión. Fue un sprint a través de un canal de ... ¿adivina? - barro profundo para terneros, con un ocasional agujero oculto más profundo y fardos de heno dispersos para navegar. Probablemente cinco personas de ancho y 40 pies de largo. Sobre el canal colgaban cientos de cables, colocados densamente y lo suficientemente largos como para ser inevitables. Basado en mi apariencia de 'sácame de aquí' de un sprint, sí, muchos cables no estaban electrificados, pero no iba a volver atrás y probar esa hipótesis. Los cables con corriente ardieron y la cerveza esperó.

Revisando la experiencia

Así que Allison y yo terminamos, obtuvimos nuestra cerveza gratis (solo una, no sea que el margen de ganancia de Tough Mudder se reduzca en 50 centavos), cada uno recogió nuestra camiseta y cinta para la cabeza (que pronto y no lamentablemente perdí), y nos reunimos con el equipo anterior. Finalistas de Surwilo y nuestras familias. Cinco de nosotros comenzamos, cinco de nosotros terminamos sin lesiones graves ni problemas médicos. Nuestro desempeño entonces, sobre esa base, fue igual al de cualquier otro equipo, y mejor que algunos.

No estoy seguro de lo que esperaba de Tough Mudder; ninguna experiencia es lo que crees que va a ser: mejor, peor o simplemente diferente. Me sorprendió y decepcionó la naturaleza mercenaria del evento. Por ignorancia pensé lo contrario, pero Tough Mudder es una empresa con fines de lucro y, como cualquier otra empresa, busca maximizar los ingresos y minimizar los gastos. Quieren, por ejemplo, tantos participantes como sea posible, por lo que el curso no puede ser demasiado difícil o competitivo, o nadie más que los hardcores volverá a ingresar. Y las numerosas tarifas y las implacables tácticas de venta me desanimaron. Simplemente no soy alguien que esté particularmente motivado por el dinero, y este aparente enfoque de los organizadores empañó la experiencia.

No dudo que estuvimos entre los equipos más lentos del campo, así que no puedo decir que me decepcionó no ver cómo nos fue contra los demás. Pero incluso durante el evento en sí, sabiendo que terminaríamos pero que no importaba cuando, comenzó a desarrollarse una impresión de inutilidad en el esfuerzo. ¿Importa si me salto este obstáculo? No ¿Importa si me siento al sol en lo alto del remonte disfrutando de la vista durante unos minutos? No Saber que algo está regulado y programado le da a un evento algo de emoción adicional y, por lo tanto, la motivación para esforzarse realmente. The Tough Mudder afirma evitar el tiempo a favor de un énfasis en la camaradería, y que simplemente terminar es un desafío suficiente. Pero deshacerse de los chips de cronometraje también ahorra dinero y, como se mencionó anteriormente, llegar al final del curso no es realmente tan difícil. Sin la emoción de la competencia, este tipo de evento pierde gran parte de su atractivo, al menos para mí.

¿Tough Mudder era físicamente exigente? Me sentí sorprendentemente fresco al final, y nunca sentí lo contrario más tarde esa noche o al día siguiente. Honestamente, he estado más agotado después de un día de caminata enérgica arriba y abajo de una de las montañas más altas de Vermont, pero sin duda alguna, si me hubiera esforzado, estaría contando una historia diferente. Doce millas de empinadas subidas y bajadas a velocidad es exigente, y me quito el sombrero ante aquellos participantes que siguieron corriendo todo el camino de principio a fin.

¿Fue divertido Tough Mudder? ¿Vale la pena? La mejor parte del Tough Mudder fue. . . todo lo demás sobre el fin de semana. Nuestra familia extendida se reunió desde cientos de millas de distancia y pasamos tiempo de calidad juntos como normalmente nunca lo hacemos. Estas son personas con las que crecí, y una generación más joven, y ahora incluso una tercera generación. Al compartir comidas, contar historias alrededor de la fogata y, sí, retozar en el barro, tuve una idea de los Surwilos que veo, muy brevemente, una vez al año en el mejor de los casos. Y atesoraré que mi hijo Doug, que está forjando su propia vida, fuera mi compañero de equipo en Tough Mudder, y corrimos kilómetros uno al lado del otro. ¿Quién sabe cuándo volverá a presentarse esa oportunidad?

Entonces, aunque no soy el grupo demográfico objetivo de este tipo de eventos, puedo comprender su atractivo. Si su objetivo es pasar un sábado con sus amigos o familiares, haciendo algo divertido y fuera de lo común al aire libre, en lugar de participar en una verdadera prueba de su fuerza, resistencia y agallas mental, es probable que tenga un buen tiempo. Ciertamente es mejor que pasar el sábado en el sofá, viendo a otros hombres realizar hazañas atléticas en la televisión.

¿Participaría personalmente en Tough Mudder nuevamente? No lo creo; hecho eso y el carácter del evento va demasiado en contra de mi naturaleza. ¿Iría a ver si entra de nuevo el equipo Surwilo? ¡Quizás, pero seguro que no voy a pagar!