Adopción 101: Familiarización con las opciones y el proceso

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Nota del editor: este es un artículo invitado de Collin Rainey.


'El que puede llegar al corazón de un niño, puede llegar al corazón del mundo'. -Rudyard Kipling

Mi esposa y yo estábamos en el punto más alejado de nuestra ruta de senderismo cuando me preguntó: '¿Cómo te sientes acerca de la adopción?' Al principio, pensé en el caos de adoptar a nuestro perro de la sociedad humana, pensando que a eso se refería. Dudé en entrar en la conversación. Pero cuando aclaró que estaba hablando de adoptar un niño, en realidad fui bastante abierto y receptivo.


Verá, mi esposa es diabética, y aunque sabemos que el embarazo es posible, también es más riesgoso que el embarazo promedio, e implicaría mucho más que algunas carreras de medianoche al supermercado para comprar mantequilla de maní. Decidimos que la mejor opción para hacer crecer nuestra familia sería mediante una adopción doméstica.

Avance rápido hasta agosto de 2017, y estoy en una habitación de hospital con mi esposa y los padres biológicos de mi hijo. Se está moviendo un poco en mis brazos, pero cuando me mira a través de sus ojos marrones adormilados, sé que está contento de estar en los brazos de su padre. Habían pasado dos años formativos desde que mi esposa y yo tuvimos esa conversación inicial. Hubo momentos de profunda oración, hubo conversaciones esclarecedoras con otros padres adoptivos y hubo suficiente papeleo de antecedentes para autorizarme para el servicio en el FBI.


Los padres optarán por adoptar por diversas razones. Sin embargo, sin importar esas razones, la adopción es un proceso largo, emocionalmente agotador e increíblemente gratificante. Si lo ha pensado, pero no sabe por dónde empezaría, ni siquiera lo que implica el proceso, a continuación lo guiaré a través del marco básico.



Tres categorías principales de adopción

Hay alrededor de 110,000 adopciones que tienen lugar en los Estados Unidos cada año, que se dividen en tres categorías principales: adopción internacional, adopción nacional y cuidado de crianza.


Adopción internacional

La adopción internacional es, obviamente, elegir ser padre de un niño de otra nación. Esta es generalmente la ruta más cara, ya que a menudo requiere elevados gastos de viaje y tarifas gubernamentales (que a veces, lamentablemente, los funcionarios gubernamentales corruptos las usan y se las embolsan de manera inapropiada; ¡simplemente no hay mucho que hacer al respecto!). También puede haber barreras adicionales, que van desde el historial médico y la edad del padre adoptivo hasta el tiempo que una pareja adoptiva ha estado casada (lo que de hecho es un requisito cuando se adopta en ciertos países). A menudo, este es un proceso de varios años, incluso después de haber sido emparejado con un niño. El papeleo y el procesamiento en muchos países necesitados de adopción son laboriosamente desorganizados y lentos. Así es como funciona.

Las adopciones internacionales en los EE. UU. Se encuentran en un mínimo de 35 años en este momento, disminuyendo casi un 75% desde su pico de 2004. Las razones son complicadas: algunas se deben a la tensión política (Rusia prohibió a los EE. UU. Adoptar en 2012), algunas se deben a las recientes medidas enérgicas contra la trata de niños (Guatemala, Uganda y la República Democrática del Congo), y algunas son debido a una promoción de la adopción nacional dentro de esas naciones (Corea del Sur). Aunque los expertos no creen que volvamos a ver cifras como las de principios de la década de 2000 (aproximadamente 23.000 en 2004), Estados Unidos sigue liderando el mundo en adopción internacional (aproximadamente 5.300 adopciones en 2016).


La adopción internacional les da a los padres adoptivos el mayor control sobre las preferencias (relacionadas con la edad / sexo) que puedan tener por el tipo de niño que adoptan (más sobre eso a continuación), pero también conlleva un riesgo considerable de “sorpresas ' durante todo el proceso. Esto puede deberse a una mala comunicación con la agencia en el extranjero, la falta de atención médica / papeleo adecuados para el niño o incluso una evaluación mal comunicada del niño; es posible que tenga una condición de la que no se le notificó. Para mitigar estas sorpresas, la mayoría de las personas optan por adoptar internacionalmente con una agencia que tiene conexiones sólidamente establecidas y confiables en todo el mundo.

Entonces, si lleva más tiempo y puede ser un proceso más estresante, ¿por qué la gente adopta internacionalmente? Para algunos padres adoptivos, existe una fuerte conexión o herencia de un país en particular. Para otros, se trata de intentar satisfacer una necesidad más desesperada: en China, los niños con discapacidades a menudo son rechazados por sus padres biológicos; En muchas naciones de África, la vida como huérfano es una sentencia mucho peor y potencialmente mortal que aquí en los Estados Unidos. Elegir adoptar es a menudo algo que uno siente profundamente en el alma, y ​​al tomar esa decisión, es común saber si querrá adoptar internacional o nacionalmente.


Adopción nacional

La adopción nacional es adoptar a un niño de su país de origen, ya sea un bebé o un niño menor de 18 años (aquí, estamos hablando específicamente de la adopción en los EE. UU.). Si bien es posible completar una adopción con solo un abogado, la mayoría de las personas optan por trabajar con una agencia de adopción para aprovechar sus recursos, su red y su experiencia en trámites burocráticos.

Nuestra agencia no solo pudo brindarnos un paso fácil a través de la maraña legal de la adopción, sino que también se preocuparon por nuestra salud emocional durante todo el año de espera y búsqueda del niño adecuado. Después de que finalmente nos emparejaron con una madre biológica, la agencia se ocupó de su de una manera profunda, y satisfacer necesidades que nunca hubiéramos sabido que existían. Investigue y encuentre una agencia que comparta sus puntos de vista sobre la adopción y satisfaga sus necesidades financieras y de procedimiento. Algunos se basan en la fe, algunos son regionales, algunos tratan con madres de un origen particular; encuentre lo que sea adecuado para usted.


Existe un grado de control medio a alto que los padres adoptivos ejercen sobre las preferencias de sus hijos; Sin embargo, dependiendo de cuáles sean, esto puede afectar la duración del período de espera. La mayoría de los padres desean un bebé sano, lo que significa que la colocación tiende a demorar un poco más, de 2 a 7 años. Generalmente, cuanto más abiertas sean las preferencias, mayor será la probabilidad de una colocación rápida.

A diferencia de la adopción internacional, muchas adopciones nacionales tienen cierto grado de relación abierta con los padres biológicos. Esto puede variar desde pasar semanas a la vez con el (los) padre (s), hasta que el niño reciba solo comunicaciones escritas de ellos, e incluso solo los padres adoptivos envíen fotos o actualizaciones de vida. La mayoría de las familias adoptivas describen la relación como similar a la de un miembro de la familia extendida.

Es importante saber que la madre biológica tiene un gran control durante el transcurso de este tipo de adopción. Al trabajar con una agencia, un consejero de adopción la habrá examinado previamente para asegurarse de que la adopción es la solución de crianza adecuada, pero ocasionalmente los posibles padres adoptivos se verán empujados a una situación en la que la madre biológica ha cambiado de opinión y ha elegido ser padre. Esto podría deberse a un cambio significativo en sus circunstancias, una acción legal tomada por un familiar o simplemente un cambio de opinión. Nada está escrito en piedra hasta que el niño esté oficialmente en sus manos como padre adoptivo. Aunque este escenario ocurre con relativa poca frecuencia (aproximadamente del 10 al 25% de las adopciones), duele. Habiendo experimentado esto de primera mano, mi familia se vio envuelta en el ciclo de duelo, y pasaron varios meses antes de que pudiera comenzar a producirse una verdadera curación.

En última instancia, los padres elegirán la adopción nacional en lugar de la internacional debido a un conocimiento más completo de la historia del niño y de la madre biológica, al querer tener una relación abierta con los padres biológicos y al deseo de tal vez no lidiar con la burocracia internacional y los procesos burocráticos. (que a menudo son más laboriosos con la adopción internacional).

Cuidado de crianza y adopción

En el cuidado de crianza, los padres biológicos del niño no pueden ser padres temporalmente, según lo dictaminado por un juez. Esto suele ser una combinación de abuso, negligencia y / o encarcelamiento. Eso lo deja a usted, al estado (el Departamento de Servicios para Niños) y, a veces, a una agencia que trabaja en conjunto para cuidar a este niño, con la eventual esperanza de reunirlos con sus padres. Dependiendo de las circunstancias que llevaron al niño a ser retirado del hogar en primer lugar, los padres generalmente tendrán una variedad de hitos que deberán completar antes de que pueda ocurrir la reunificación.

La reunificación del niño y los padres biológicos es el objetivo general del cuidado de crianza. En algunos casos, las familias de acogida brindan una ventana de tiempo (hasta años, de hecho) para que los padres solucionen los problemas de sus vidas. En otros casos, sin embargo, se convierte en un proceso complicado, con el niño yendo y viniendo entre el cuidado de crianza y un entorno familiar deficiente.

La adopción a través del cuidado de crianza se convierte en una posibilidad si / cuando el estado decide que un niño ya no debe estar bajo la custodia de los padres biológicos y / o cualquier miembro de la familia. Este es el caso del 15-25% de los aproximadamente 400.000 niños que se encuentran actualmente en el sistema de crianza.

Aquellos que quieran convertirse en padres adoptivos, ya sea a corto plazo o por la posibilidad de adoptar, deberán convertirse en padres adoptivos con licencia en su estado de origen. A los padres de crianza temporal con licencia se les paga por su servicio, lo que hace que el camino hacia la adopción total sea relativamente económico. Aunque generalmente hay menos control sobre las preferencias (en el cuidado de crianza, los niños mayores son más comunes), las familias tienen la opción de no criar a un niño si sienten que no encajará bien en el hogar.

Con un sistema reglamentado en vigor, el tiempo de espera para la colocación con un niño en acogida suele ser muy corto. Sin embargo, si está buscando adoptar a través de un hogar de crianza, el camino hacia la adopción legal puede extenderse a medida que el estado evalúa el caso del niño y determina la mejor solución para la crianza. Algunas personas se sienten cómodas con esta espera y otras no. Tengo amigos que han adoptado a todos sus hijos de esta manera y, al completar sus preferencias, han optado por acoger únicamente a los niños que tienen una alta probabilidad de ser puestos en adopción en el futuro.

Con esta ruta, tenga en cuenta que es poco probable que el primer niño que se coloque con usted esté en adopción permanente. A menudo se necesitan 2-3 ubicaciones antes de que eso suceda. Esto significa que es probable que los padres de crianza temporal se apeguen bastante a los niños, solo para que se los retire y se los vuelva a colocar con sus padres biológicos. Es algo que debe conocerse y prepararse con anticipación (tanto como sea posible; por supuesto, no desea reservar su amor y afecto con la idea de que el niño pueda volver a estar con sus padres biológicos) .

El cuadro a continuación le brinda un vistazo comparativo rápido a las tres categorías de adopción:

Periodo de espera Costo Control de preferencias Relación con los padres biológicos
Internacional Med-largo Alto Alto Normalmente cerrado
Doméstico Con Med-alto Con Normalmente abierto
Orfanato Corto Bajo Bajo Complicado

El proceso de adopción

Costos

Mi cerebro siempre ha estado programado para ejecutar los números, y el costo de adopción fue una barrera difícil de superar inicialmente. Antes de acercarse a una agencia, primero debe calcular el costo.

Tanto para la adopción nacional como internacional, los costos varían enormemente según el país y la organización con la que está trabajando. Puede oscilar entre $ 10,000 y $ 50,000. El promedio de ambos, sin embargo, es de alrededor de $ 30,000, y las cifras más altas a menudo provienen del lado internacional. Cabe señalar que a menudo puede obtener subvenciones y créditos gubernamentales para poder reducir ese número casi a la mitad. Los préstamos a bajo interés para este propósito también están generalmente disponibles, y hay muchas personas que recaudan casi la totalidad de esa gran factura.

El cuidado de crianza, como se mencionó anteriormente, es una ruta mucho más barata. Al adoptar a través de un hogar de crianza, es probable que aún gaste entre $ 2,000 y $ 3,000 en honorarios legales y de estudios en el hogar, pero eso es nulo en comparación con las otras opciones.

Preferencias

Una de las primeras cosas que hará una vez que haya decidido iniciar el proceso de adopción es determinar sus preferencias para el niño que se le asignará. Déjame explicarte esto, ya que parece un poco frío y distante a primera vista. A los padres adoptivos se les da algo así como una lista de verificación de preferencias y se les dice que tomen algunas decisiones difíciles en cuanto a lo que usted desea y con lo que se siente cómodo.

Se siente como si le hubieran puesto una alineación frente a usted y se le pide que elija un equipo para el kickball. Quieres ser el tipo de persona que elige a todos los niños para el equipo, o tal vez incluso al niño que parece ser el peor en el juego. Pero los recursos y el ajuste son limitaciones reales que deben tenerse en cuenta durante esta dura conversación. Creo que las mejores agencias de adopción lo alentarán a explorar sus habilidades de crianza y tomar una decisión realista que esté alineada con los dones y recursos que tiene.

Al vivir en un vecindario urbano y diverso, mi esposa y yo estábamos abiertos a todas las etnias de niños. Sabíamos que si adoptáramos un bebé que no se parecía a nosotros, habría muchos otros niños y modelos a seguir en el vecindario que se parecerían a ellos. Estábamos profundamente preocupados por los problemas de identidad que pueden surgir en los niños adoptados, y queríamos asegurarnos de tener recursos y amigos para ayudar a cerrar las brechas culturales en caso de que fuera necesario.

Por otro lado, tuvimos que decidir que no podíamos adoptar a un niño con una condición médica conocida e irreversible. Ninguno de los dos tiene la experiencia o los antecedentes para apoyar y cuidar a un niño con ese tipo de necesidades únicas. Fue una línea difícil de trazar para nosotros y una limitación difícil que tuvimos que aceptar. Cuando nos enfrentamos a las opciones de preferencias, teníamos que ser sinceros sobre nuestras habilidades.

Este proceso será ligeramente diferente según el tipo de adopción que persiga, pero, no obstante, siempre será parte de él.

Homestudy / Colocación

Después de decidir las preferencias, el estudio en el hogar es el siguiente paso. Esto implica, en su forma más básica, la creación de un expediente sobre quién es usted. Implica cosas como una verificación de antecedentes, antecedentes familiares, la autorización de un médico y algunas entrevistas para asegurarse de que eres una buena persona. Y sí, también está la reunión en casa para asegurarse de que tiene lo básico: un extintor de incendios, enchufes de seguridad en los enchufes, una habitación real para el niño, etc. Mi experiencia con esto fue bastante similar al proceso de preparación para compra una casa. No es que la información sea difícil de completar, es solo una serie de formularios gubernamentales que requieren mucho tiempo. Aunque no necesita una agencia de adopción para guiarlo a través de todo el proceso de adopción, necesitará contratar una para completar un estudio en casa.

Durante este tiempo, las familias a menudo crearán un fotolibro. Si el estudio en casa es como el reverso de una tarjeta de béisbol, el fotolibro es la toma de acción en el anverso para que los padres biológicos lo miren. La nuestra contenía fotografías de nuestro hogar, nuestra familia, algunas de nuestras tradiciones y algunas palabras bien elegidas para transmitir nuestra gratitud y respeto por los padres biológicos.

Una vez que los padres biológicos eligen una familia adoptiva, los siguientes pasos implican conocerse, el nacimiento y / o la transferencia de la custodia del niño y el período de espera para finalizar legalmente la adopción. Las leyes del período de espera varían de un estado a otro. En Indiana, hay un período de espera de tres meses para que se procese el papeleo. Al final, iremos ante un juez para revisar nuestro estudio en casa, prometer legalmente amar a nuestro pequeño y obtener un nuevo certificado de nacimiento donde su apellido será cambiado por el nuestro.

A menudo se pregunta qué es lo 'más común' en el proceso de adopción, pero comprenda que lo común es la excepción y no la regla. Puede haber un 30% de historias de adopción que se ajustan a una característica particular, pero el otro 70% está más anudado que el cordón de un niño. Rara vez hay una línea recta de principio a fin.

Conclusión

Mi hijo Booker tiene 3 meses. Se mueve, hace caca, me sonríe mientras leo las cronicas de Narnia a él. Mientras escribo esto, son las 5:00 am y él está durmiendo en mi oficina para que mi esposa pueda descansar un poco más. Aunque amo esta etapa de recién nacido, también estoy soñando con cuándo podré llevarlo a acampar, cuándo podemos tirar aros en el patio trasero, cuándo puedo enseñarle a tocar la guitarra y cuándo puede aprender sobre su adopción. historia, entendiendo completamente cuánto lo ama Dios, sus padres y sus padres biológicos. Cuando preguntaba por qué adoptaría, respondía con mi hijo Booker. Él es el por qué.

Si Las tres P de la hombría son Proteger, Proporcionar y Procrear, apenas puedo imaginar un proceso que combine los tres mejor que la adopción. Los hombres que adoptan están protegiendo literalmente a los huérfanos y a los niños en hogares de acogida de ser atrapados en 'el sistema', están proporcionando estabilidad dentro de la calidez de un hogar amoroso y continúan su linaje familiar, si no a través de la sangre, luego a través de trascendentales. virtudes que serán el autor de la historia de un niño firmemente en la herencia y tradición de la familia. Que nosotros, como hombres, busquemos responder a esta profunda necesidad del mundo. Que nosotros, a través de nuestro poder, nuestra voluntad y nuestro corazón, prestemos nuestra virilidad para servir a estos niños necesitados y, en este servicio, descubramos el poder y el honor de la verdadera masculinidad.

Para obtener más información sobre la adopción o para comenzar a buscar una agencia, visite: www.adoptioncouncil.org o www.bethany.org.

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Collin vive en el centro de Indianápolis con su esposa, su hijo y su perro desaliñado. Fuera de su trabajo diario y adaptándose a la paternidad, practica el arte de la hombría escribiendo libros para niños para su hijo, y está buscando lanzar su propio negocio paralelo en 2018. No dudes en escribirle: [correo electrónico protegido].