El secreto de Alexander Graham Bell para una mayor productividad

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Alexander Graham Bell poseía una de las mentes más fértiles y brillantes de la historia moderna. Aunque es famoso por inventar el teléfono, también desarrolló o ayudó a desarrollar un fototeléfono (que comunicaba el sonido de forma inalámbrica en un haz de luz), un detector de proto-metales, el avión que realizó el primer vuelo tripulado en la Commonwealth británica y una hidroala que estableció un récord de velocidad marina que se mantuvo durante una década.


Bell también tenía algunos hábitos de trabajo legendariamente excéntricos. Con su raída ropa de tweed y su pelo y barba tupidos, a menudo descuidados, era un científico sabio en cada centímetro. Sus oficinas y laboratorios eran entornos de caos creativo, rebosantes de enormes pilas de papeles, libros y bocetos, y sembrados de cables, baterías y material de investigación de todo tipo. Bell también prefería trabajar toda la noche, irse a la cama cuando salía el sol y, a veces, manejarse tan duro que el esfuerzo le producía migrañas. En momentos más relajados, se zambullía en el lago junto a su casa de verano, flotando sobre su espalda mientras fumaba un cigarro encendido, y la erupción de una tormenta podría encontrarlo corriendo afuera en traje de baño y botas de goma para sumergirse en el aire. espectáculo natural.

Si bien su millaje en la adopción de estos hábitos poco convencionales variará, había un método único de Bell que podría ser más universalmente útil para probar: utilizar indicaciones basadas en la ubicación para preparar su mente para ciertas tareas.


Uso de indicaciones basadas en la ubicación de Alexander Graham Bell

Cuando Bell tenía una idea nueva y sentía una oleada de inspiración, podía trabajar con un enfoque obsesivo. 'Hay una especie de trasfondo telefónico [en mi mente] todo el tiempo', le dijo el inventor a su esposa Mabel, y le explicó que tenía 'períodos de inquietud en los que mi cerebro se llena de ideas que hormiguean en la punta de los dedos cuando estoy emocionado y no puede detenerse por nadie '. Durante esos momentos, Bell se quedó sin comer ni beber, y pidió que nadie, ni siquiera Mabel, lo molestara, no fuera a ser que esas interrupciones rompieran los hilos de telaraña de sus ideas emergentes. “Los pensamientos”, dijo Bell, “son como los momentos preciosos que pasan volando; una vez que se han ido, nunca más podrán ser atrapados '.

Sin embargo, mientras que el enfoque de Bell podría ser como un láser cuando estaba persiguiendo un momento eureka, la mayor parte del tiempo su mente estaba bastante dispersa y distraída. Si bien le gustaba juguetear y soñar, odiaba ponerse manos a la obra de la experimentación; detestaba tratar con detalles, el minucioso esfuerzo requerido para verificar las intuiciones, el tedioso proceso de hacer minuciosas recalibraciones y luego probar y volver a descansar las variables. A diferencia de su compañero inventor, Thomas Edison, Bell incluso odiaba el trabajo de comercializar sus invenciones, solicitar patentes y popularizar y mejorar lo que ya había creado (aunque estaba orgulloso de desarrollar el teléfono, consideraba el alboroto que implicaba proteger su patente y promover su uso como una distracción irritante de su otro trabajo). Disfrutó de la exploración intelectual más por sí misma que por los resultados concretos.


Parte de la dificultad de Bell para abrocharse el cinturón también tenía que ver simplemente con su resplandeciente imaginación y su amplia curiosidad. Estaba interesado en tantas cosas diferentes que le costaba pensar en una sola idea durante un lapso de tiempo. Su mente deseaba saltar de un tema a otro y de una observación a otra; disfrutaba leyendo las entradas de la enciclopedia antes de irse a la cama y llevaba consigo un cuaderno de bolsillo para anotar sus frecuentes y variadas ideas (tenía la habilidad de encontrar inspiración en cualquier entorno).



Como Mabel le dijo a su esposo, 'te gusta volar como una mariposa bebiendo miel, más o menos de una flor aquí o de otra allá'.


La 'frivolidad' de Bell fue en realidad una gran parte de su genio, que se basó en gran medida en su capacidad para encontrar conexiones novedosas entre ideas dispares. Pero su deseo de trabajar en muchas cosas a la vez también obstaculizó enormemente su progreso para avanzar en cualquier proyecto.

Para darle un poco de organización a sus pensamientos a menudo fragmentados, Bell ideó un método para usar lo que hemos elegido para llamar 'indicaciones basadas en la ubicación'. 'Convencido de que su entorno físico inducía pensamientos específicos', su biógrafo explica, 'Estableció espacios de trabajo particulares para fines particulares'.


Aunque la residencia principal de Bell estaba en Washington D.C., también había construido una casa en los promontorios de Cape Breton, una isla remota en Nueva Escocia. Al principio, su familia pasaba los veranos allí, pero a medida que Bell crecía, pasaba más y más tiempo viviendo en este pintoresco puesto de avanzada. Apodada Beinn Bhreagh, la finca Bell incluía una casa grande, un laboratorio construido dentro de un cobertizo de madera y una casa flotante amarrada: la Mabel de Beinn Bhreagh.

Como recuerda la hija de Bell, su padre dividía su tiempo entre estas tres 'estaciones de trabajo' diferentes, de acuerdo con la tarea cognitiva en cuestión:


“En la pequeña oficina cercana al laboratorio, ocupó su mente con problemas relacionados con los experimentos; en su estudio en la casa, pensó y trabajó sobre sus teorías de [vuelo]; mientras que Mabel de Beinn Bhreagh era el lugar para pensar en la genética y la herencia '.

Cuando regresó a DC, Bell alternó de manera similar entre tres espacios de trabajo diferentes: dentro de su estudio en casa, se concentró en responder su voluminosa correspondencia. En Volta Bureau, que fundó para realizar investigaciones relacionadas con los sordos, centró su trabajo en eso (tanto su esposa como su madre eran sordas y trabajar con personas con discapacidad auditiva era la principal pasión de su vida). Cuando estaba de humor para hacer un pensamiento más abstracto, se retiraba a una pequeña cabaña que estaba en el patio trasero de su yerno y daba a Rock Creek.


Uso de indicaciones basadas en la ubicación en su propia vida

De hecho, hay algo de neurociencia que muestra por qué el método de aviso basado en la ubicación de Bell puede ser eficaz. Cada pensamiento y acción que tomas corresponde a una serie de neuronas en tu cerebro. Y estas neuronas se conectan a otras neuronas para crear lo que los investigadores llaman mapas neuronales. Por ejemplo, cuando piensas en el color rojo, no solo piensas en el color en sí, sino también en un objeto, digamos una manzana o un camión de bomberos. El color está conectado a algo concreto en tu cerebro. Y lo hace también para acciones de nivel superior. Como señala Caroline Webb en Cómo tener un buen día, 'Si alguna vez pasó una tarde haciendo un gran trabajo mientras se acomodaba en ese asiento junto a la ventana [en casa], su red neuronal 'asiento junto a la ventana' podría estar conectada con la que representa el 'comportamiento extremadamente productivo y enfocado''.

Una vez que esta conexión se establece y se refuerza, el cerebro comienza a crear una vía neuronal muy gastada: 'Si me siento en la ubicación X, entonces hago Y'. Estas conexiones si-entonces entre ubicaciones particulares y comportamientos / pensamientos particulares pueden ayudarlo a establecerse para trabajar más rápido en una tarea y preparar el flujo de ciertas ideas con menos esfuerzo. Por el contrario, estas indicaciones pueden funcionar en contra de realizar una actividad diferente en un lugar determinado de la que su mente asocia principalmente con ella. Por ejemplo, puede ser difícil mantenerse motivado para hacer ejercicio en casa (fuera de un gimnasio dedicado al garaje), porque su mente asocia la sala de estar con relajarse y comer bocadillos, sin ponerse en un estado de sudor y dolor.

Para aprovechar las indicaciones basadas en la ubicación para su ventaja, primero elija diferentes ubicaciones para diferentes tareas; vea si hay lugares que se sientan naturalmente propicios para trabajar en ciertas cosas. No todos tenemos la suerte de tener tantas opciones interesantes como Bell, pero puedes usar la misma técnica con ubicaciones limitadas a las cuatro paredes de tu propia casa. Por ejemplo, puede optar por hacer siempre trabajos relacionados con el presupuesto en la mesa de la cocina, leer en su sillón y meditar en su armario.

Luego, realice sus tareas en sus ubicaciones asignadas de la manera más consistente posible. Al mismo tiempo, trate de no usar el mismo lugar para otras tareas (tanto como sea posible; no puede evitar comer también en la mesa de su cocina, por supuesto), ya que esto creará una interferencia con la asociación que está tratando de establecer. crear entre ese entorno y la actividad principal para la que lo utiliza. Por ejemplo, no es recomendable mirar televisión o navegar por su teléfono mientras está acostado en la cama, porque desea que su cama esté conectada únicamente con el sueño y nada más. Hacer otras cosas en la cama además de dormitar debilita la fuerza de su indicación específica de ubicación y puede hacer que sea más difícil conciliar el sueño.

Si utiliza el método de Bell de indicaciones basadas en la ubicación y hace que ciertos lugares formen parte de ciertos rituales, es posible que le resulte más fácil ceñirse a sus tareas. Haz lo que haría Bell: experimentar y ver si funciona para ti.

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Fuente: Genio renuente: Alexander Graham Bell y la pasión por la invención por Charlotte Gray