Solo: lecciones sobre la soledad de un explorador antártico

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Muchos saben de la épica carrera en 1910 entre Roald Amundsen y Robert Falcon Scott para ser el primero en llegar al Polo Sur, y el trágico final que tuvo este último explorador.


La mayoría de la gente también ha oído hablar el heroico liderazgo de Ernest Shackleton, quien logró salvar la vida de todos sus hombres cuando su intento de atravesar la Antártida en 1914 salió terriblemente mal.

Sin embargo, son menos los que están familiarizados con otra historia de la aventura antártica, la de los casi cinco meses que el contraalmirante Richard E. Byrd pasó solo en el fondo del mundo en 1934.


Si bien Byrd fue una de las figuras más célebres de su tiempo (recibió un premio sin precedentes Tres desfiles de cintas de teletipo), su fama se ha deslizado por debajo de la de otros exploradores polares, tal vez porque su aventura fue de un tipo sorprendentemente diferente. En lugar de involucrar a equipos de hombres y hacer caminatas por tierra y mar, Byrd no viajó con nadie más, ni cubrió ninguna distancia geográfica en absoluto. Más bien, se quedó, solo, exactamente en un lugar: una pequeña choza enterrada bajo la nieve y el hielo. Sin embargo, aunque el viaje de Byrd no fue hacia afuera sino hacia adentro, su expedición a los confines de la soledad cubrió una cantidad significativa de terreno, circunscribiendo el espíritu del hombre y su lugar en el universo.

Por qué Byrd decidió pasar una temporada de soledad en el fondo del mundo

“Es algo, creo, que la gente acosada por las complejidades de la vida moderna comprenderá instintivamente. Estamos atrapados en los vientos que soplan en todas direcciones. Y en medio del alboroto, el hombre pensante se ve impulsado a reflexionar sobre dónde está siendo lanzado y anhela desesperadamente algún lugar tranquilo donde pueda razonar sin ser molestado y hacer un inventario '. –Richard E. Byrd, Solo


En 1934, la “Era Heroica de la Exploración Antártica” había llegado a su fin. Gran parte del continente había sido explorado y cartografiado, y el poste se había logrado mediante medios 'manuales' (trineos tirados por perros y esquís) y una amplia lucha. A medida que avanzaba la tecnología y la Era Heroica se convertía en la 'Era Mecánica', se cubría más territorio con mayor facilidad y quedaban pocas 'primicias' polares.



Almirante Richard Byrd

Byrd era un aviador y oficial naval sumamente condecorado; como piloto militar, el tercer hombre en volar sin escalas sobre el Atlántico, y un explorador polar, obtuvo veintidós menciones y reconocimientos especiales que incluyen la Medalla de Honor, la Medalla de Servicio Distinguido de la Marina, la Cruz de Vuelo Distinguido, la Marina Cruz y la medalla de salvamento (2X).


De los que lo hicieron, Byrd ya había embolsado el más destacado, actuando como navegante en los primeros vuelos para llegar a los polos norte y sur.

Pero como admite Byrd en sus fascinantes memorias de lectura obligada, Solo, a pesar de estos logros, y del voluminoso teletipo que los siguió, sus secuelas aún lo dejaron sintiendo una 'cierta falta de objetivo'. No solo anhelaba atravesar otra nueva frontera y abordar otro desafío atrevido y reconocido públicamente, sino abordar una cierta inquietud que sentía en su vida privada y personal, un sentimiento molesto que 'se centró en pequeñas pero cada vez más lamentables omisiones':


“Por ejemplo, libros. Los libros que siempre me había prometido leer no tenían fin; pero, a la hora de leerlos, parecía que nunca tenía el tiempo ni la paciencia. También con la música sucedía lo mismo; el amor por él, y supongo que la necesidad indefinible, también estaba allí, pero no la voluntad ni la oportunidad de interrumpir la rutina que la mayoría de nosotros llega a apreciar como existencia.

Esto era cierto en otros asuntos: nuevas ideas, nuevos conceptos y nuevos desarrollos de los que sabía poco o nada. Parecía una forma restringida de vivir '.


Para hacer frente a estos anhelos, Byrd ideó un plan que tenía como objetivo matar dos pájaros de un tiro: durante el largo y oscuro invierno antártico, él se haría cargo, solo, de 'la primera estación interior ocupada en el continente más austral del mundo'. Mientras el resto de su equipo de expedición permanecía en la base de Little America a lo largo de la costa de la plataforma de hielo de Ross, Byrd establecería un campamento en la base meteorológica de Bolling Advance en el interior más frío y árido de la Antártida.

El atrevido (algunos dirían temerario) esfuerzo tenía un propósito científico ostensible: el de realizar observaciones meteorológicas y celestiales y recopilar datos. Pero Byrd admitió que 'realmente quería ir por el bien de la experiencia', 'probar una existencia más rigurosa que cualquiera que yo haya conocido'.


La experiencia ciertamente sería físicamente rigurosa.

Aunque Byrd se quedaba en una choza enterrada bajo la nieve, salía por la trampilla varias veces al día para tomar lecturas metrológicas y aún así tendría que sobrevivir en 'el frío más frío de la faz de la tierra'. Las temperaturas rondarían de forma rutinaria alrededor de -60 en el exterior y bajo cero incluso en el interior: a veces serían -30 cuando Byrd se levantaba de su litera por la mañana y las paredes y el techo de la cabaña se cubrían lentamente con una capa de hielo. Si algo saliera mal, la ayuda estaría a más de 100 millas de distancia, a través de un terreno que sería imposible atravesar en la depresión del invierno antártico.

El rigor psicológico de la experiencia, sin embargo, sería igualmente intenso.

El paisaje solitario no solo sería frío, sino que carecería de luz; una vez que el sol se pone durante el invierno antártico, no vuelve a salir hasta la primavera, lo que marca el comienzo de una 'larga noche tan negra como la del lado oscuro de la luna'.

Como 'quizás el ser humano más aislado de la tierra', ninguna otra persona, visible o invisible, existiría en un radio de 123 millas, y el único contacto de Byrd con el mundo exterior serían los intercambios de radio intermitentes que hizo con los hombres de Little America. ; incluso en estas comunicaciones, aunque Byrd podría escuchar a los hombres del otro lado, solo podría responder a través del código Morse. Pasarían semanas sin que él pronunciara una sola palabra.

Al existir en un “mundo que podía abarcar en cuatro pasos yendo en un sentido y en tres pasos en el otro”, Byrd no disfrutaría de ningún estímulo externo más allá de sus libros, su fonógrafo y lo que podía observar en el paisaje helado. Casi no habría desviación en su rutina diaria durante meses; “El cambio en el sentido en que lo conocemos, sin el cual la vida es apenas tolerable, sería inexistente”.

Finalmente, el silencio que acompaña a esta estadía solitaria sería 'tenso e inmenso', lleno del tipo de 'vacío fatal que se produce cuando el motor de un avión se apaga abruptamente en vuelo'.

Sin embargo, todas estas consideraciones hicieron que el plan fuera más atractivo para Byrd, no menos:

“Allí, en la barrera del Polo Sur, en un frío y una oscuridad tan completa como la del Pleistoceno, debería tener tiempo para ponerme al día, estudiar, pensar y escuchar el fonógrafo; y, tal vez durante siete meses, alejado de todas las distracciones, excepto las más simples, debería poder vivir exactamente como quisiera, no obedeciendo a ninguna necesidad que no sea la impuesta por el viento y el frío, y a las leyes de nadie más que las mías.

Byrd deseaba 'conocer ese tipo de experiencia al máximo, estar solo por un tiempo y saborear la paz, la tranquilidad y la soledad el tiempo suficiente para descubrir lo buenos que son en realidad'.

Durante su estadía en Latitud 80 ° 08 ′ Sur, Byrd cumplió su deseo, así como mucho más de lo que esperaba.

Lo que Byrd descubrió al experimentar cinco meses de soledad en la latitud 80 ° 08 'Sur

Portada del libro de

'Sí, la soledad es mayor de lo que esperaba'. –Richard E. Byrd, Solo

Si bien Byrd no viajó muy lejos en esta expedición, los conocimientos que obtuvo son, en muchos sentidos, más útiles que los traídos de las lejanas caminatas de los exploradores tradicionales. Se ocupan de los problemas que enfrenta el hombre común: soledad, aislamiento, rutina invariable, falta de cambio, en general. El desafío de Byrd sería encontrar significado en lo mundano, el mismo desafío que todos enfrentamos, simplemente en menor grado.

Durante meses de introspección ininterrumpida y una intensidad de soledad voluntaria que pocos humanos han experimentado, Byrd obtuvo muchas ideas sobre estos temas. Estas son algunas de las realizaciones que alcanzó durante su estancia solitaria en el fondo del mundo:

Necesitamos menos de lo que pensamos

El almirante Richard Byrd fumando pipa sentado en una cabaña.

En 1947, Byrd volvió a visitar su cabaña en 'Advanced Weather Base', y tomó y fumó una pipa que había dejado 12 años antes.

El tema principal que atraviesa la experiencia de Byrd con la soledad es la forma en que lo ayudó a eliminar lo superfluo para centrarse en lo verdaderamente importante y significativo:

“Mi sentido de los valores está cambiando y muchas cosas que antes estaban en solución en mi mente ahora parecen estar cristalizando. Soy más capaz de decir qué demonios es trigo para mí y qué es paja '.

Como veremos, este proceso de selección se referiría a las ideas y la filosofía más abstractas de Byrd. Pero también alteraría sus puntos de vista sobre las posesiones materiales.

Junto a la pequeña choza de Byrd había dos túneles de nieve que contenían un amplio suministro de todas las provisiones que un hombre podría necesitar para sobrevivir por sí mismo durante medio año: velas, fósforos, linternas, pilas, lápices y papel de escribir, jabón para lavar, comida, etc. Sin embargo, más allá de estos elementos esenciales, junto con un estante de libros y una caja de discos fonográficos, Byrd tenía pocas comodidades, comodidades y entretenimientos que llenan las moradas de la mayoría de los hombres modernos. Básicamente tenía un juego de ropa, una silla, una pequeña estufa para cocinar la comida.

Al hacer un balance de la destilación que había sufrido su existencia, Byrd reflexionó:

'Sin embargo, ¿no fue esto realmente suficiente? Entonces se me ocurrió que la mitad de la confusión en el mundo proviene de no saber lo poco que necesitamos '.

Verme obligado a vivir una vida sencilla, decidió Byrd, “fue muy bueno para mí; Estaba aprendiendo lo que los filósofos han insistido durante mucho tiempo: que un hombre puede vivir profundamente sin una gran cantidad de cosas '.

El ejercicio preserva su cordura

A pesar de las temperaturas gélidas y potencialmente generadoras de inercia, Byrd se ejercitaba casi todos los días. (La próxima vez que piense que simplemente hace 'demasiado frío' para salir y mover el cuerpo, recuerde esta entrada del diario de Byrd: 'Estaba despejado y no demasiado frío [hoy], solo 41 grados bajo cero al mediodía'. sintió que su ejercicio diario ayudó a preservar no solo su salud física, sino también su salud mental.

Por las mañanas, mientras se calentaba el agua de su té, Byrd se acostaba en su litera y hacía quince ejercicios de estiramiento diferentes. 'El silencio durante estos primeros minutos del día es siempre deprimente', escribió en su diario, y 'Mis ejercicios me ayudan a salir de esto'.

Byrd también caminaba de 1 a 2 horas al aire libre todos los días (lo que incluía hacer una docena de ejercicios diferentes en el camino, como flexiones de rodillas). Estos paseos le proporcionaron ejercicio, aire fresco y un cambio de escenario, así como una gran cantidad de reposo y elevación mental:

“La última mitad de la caminata es la mejor parte del día, el momento en que estoy más en paz conmigo mismo y con las circunstancias. Los pensamientos sobre la vida y la naturaleza de las cosas fluyen suavemente, tan suavemente y con tanta naturalidad que crean la ilusión de que uno está nadando armoniosamente en la amplia corriente del cosmos. Durante esta hora me someto a una especie de levitación intelectual, aunque por lo general pienso en asuntos prácticos y terrenales '.

Gran parte de nuestro comportamiento está condicionado externamente

'Un hombre no necesitaba el mundo aquí, ciertamente no el mundo de los modales comunes y la seguridad acostumbrada'.

Cuanto más tiempo pasaba Byrd aislado del mundo cotidiano, más notaba que las trampas de la civilización se desvanecían, y cómo 'una vida sola hace que la necesidad de una demostración externa casi desaparezca':

“La soledad es un excelente laboratorio para observar hasta qué punto los modales y hábitos están condicionados por los demás. Mis modales en la mesa son atroces; en este sentido, he retrocedido cientos de años; de hecho, no tengo modales en absoluto '.

Byrd incluso observó que algo como jurar, que a menudo se supone que se realiza en beneficio propio, era de hecho en gran parte performativo:

“Ahora raras veces digo palabrotas, aunque al principio me apresuré a abrir fuego contra todo lo que despertaba mi paciencia. Atender el circuito eléctrico en el polo del anemómetro no es menos frío que al principio; pero trabajo en un tormento silencioso, sabiendo que la noche es vasta y que la blasfemia no puede sorprender a nadie más que a mí mismo '.

El cabello de Byrd se volvió largo y desgreñado (prefería mantenerlo así, ya que mantenía su cuello caliente). Su nariz se puso roja y bulbosa y sus mejillas se llenaron de ampollas por haber sido mordidas por cientos de congelaciones. Sin embargo, su mirada cada vez más bárbara y despeinada no le molestaba en lo más mínimo, ya que “decidió que un hombre sin mujeres a su alrededor es un hombre sin vanidad”.

Se afeitó la barba 'sólo porque descubrí que la barba es una molestia infernal en el exterior debido a su tendencia a congelarse por el aliento y congelar la cara'. Se bañaba todas las noches, manteniéndose bastante limpio, pero realizó este ritual, señala, no por un sentido de etiqueta, sino simplemente porque se sentía bien y lo mantenía cómodo. 'Mi apariencia ya no tiene la menor importancia', escribió en su diario, 'lo único que importa es cómo me siento'.

Byrd encontró interesante e instructivo el proceso de volver a un estado 'primitivo' más básico, reflexionando: 'Me parece recordar haber leído en Epicuro que un hombre que vive solo vive la vida de un lobo'.

No es que Byrd descubrió que los modales y otros comportamientos condicionados externamente no tienen sentido y siguió viviendo como un bárbaro inculto después de dejar la latitud 80 ° 08 'Sur; por el contrario, una vez de regreso a Estados Unidos, volvió a comportarse como un oficial y un caballero. Pero nunca olvidó que la civilización es una pátina condicionada externamente en una forma de vida más cruda, y que gran parte de cómo actuamos es una forma de teatro, una forma muy útil, pero teatro de todos modos.

Hay paz y poder en una rutina diaria

'Desde el principio había reconocido que una rutina ordenada y armoniosa era la única defensa duradera contra mis circunstancias especiales'.

Si bien Byrd descubrió que una vida vivida en soledad ofrecía muchos consuelos, también era muy consciente de sus desafíos. Principalmente, la de ser acechado por el espectro incesante de la desesperada soledad, una soledad que Byrd encontró 'demasiado grande' para tomar 'casualmente'. 'No debo insistir en eso', se dio cuenta. 'De lo contrario, me deshago'.

Para mantener a raya la melancolía del aislamiento, Byrd se propuso crear una rutina diaria ocupada pero ordenada para sí mismo. Esta no fue una tarea fácil, admite, ya que se describe a sí mismo como 'una persona algo casual, gobernada por estados de ánimo tan a menudo como por necesidades'. No obstante, durante su estadía en Advance Base, este “el más asistemático de los mortales se esforzó por ser sistemático”, ya que vio la creación de hábitos establecidos como algo vital para preservar su equilibrio psíquico.

Las claves de la rutina diaria de Byrd eran dobles.

Primero, llenaba cada día con trabajos de mantenimiento, siempre dándose alrededor de una hora para trabajar en cada tarea. Independientemente de si había terminado el trabajo o no, una vez transcurridos los sesenta minutos, pasó a la siguiente tarea, resolviendo tomar cualquier trabajo pendiente al día siguiente. “De esa manera”, explica, “pude mostrar un poco de progreso cada día en todos los trabajos importantes y, al mismo tiempo, evitar aburrirme con ninguno. Esta fue una forma de dar vida a la variedad '. Como reflexionó además, al mantener un horario de esta manera:

“Me brindó un extraordinario sentido de dominio sobre mí mismo y, al mismo tiempo, llenó de significado mis actividades más simples. Sin eso o un equivalente, los días habrían sido sin propósito; y sin un propósito habrían terminado, como siempre terminan esos días, en la desintegración '.

La segunda clave para la eficacia de la rutina diaria de Byrd fue no pensar en el pasado y concentrarse en el presente. Decidió 'extraer cada gramo de diversión y creatividad inherente a mi entorno inmediato' experimentando 'con nuevos esquemas para aumentar el contenido de las horas'.

En términos prácticos, esto significó desafiarse a sí mismo para hacer sus tareas un poco mejor cada día, manteniendo así su enfoque en la mejora positiva:

“Traté de cocinar más rápido, tomar las observaciones del clima y las auroras de manera más experta y hacer las cosas rutinarias de manera sistemática. Mi objetivo era el dominio total del momento impactante. Alargué mis paseos y leí más, y mantuve mis pensamientos en un plano impersonal. En otras palabras, traté resueltamente de atender mi negocio ”.

Extraer más contenido de sus horas también significaba tratar de aprovechar al máximo las pocas diversiones que tenía a su disposición. Por ejemplo, a pesar de que realizaba sus caminatas diarias en diferentes direcciones desde su cabaña, sin importar hacia dónde se dirigiera, el paisaje era exactamente el mismo: un tramo de homogeneidad blanca y helada en el horizonte. “Sin embargo”, señala Byrd, “podría, con un poco de imaginación, hacer que cada parecer diferente.' Mientras deambulaba, se imaginaba paseando por su ciudad natal de Boston, o volviendo sobre el viaje épico que hizo Marco Polo (sobre el que estaba leyendo en un libro), o incluso explorando cómo era la vida durante la Edad del Hielo. 'No había necesidad de que los caminos se convirtieran en una rutina'.

Cuando se trata de atravesar una etapa de la vida desafiante y en gran medida invariable, Byrd observó: uno debe ser capaz de encontrar mundos dentro de mundos; 'Los que sobreviven con cierta felicidad son aquellos que pueden vivir profundamente de sus recursos intelectuales, como los animales que hibernan se alimentan de su grasa'.

No se preocupe por lo que no puede controlar

“¿Por qué, me preguntaba, fatiga la mente con pequeños reproches? Hasta el día fue suficiente el mal '.

La única conexión de Byrd con el mundo exterior era una radio que usaba para comunicarse con los hombres en Little America. Pero descubrió que escuchar estos mensajes a menudo lo hacía sentir más ansioso, en lugar de menos.

Esto fue especialmente cierto cuando los hombres que estaban en la base compartieron una noticia nacional o mundial. Por ejemplo, después de 'La curiosidad tentó [a Byrd] a preguntarle a Little America cómo iba el mercado de valores', se dio cuenta de que la consulta 'era un error espantoso'. La triste noticia (esto fue durante la Gran Depresión), lo puso en un estado de abatimiento; Antes de salir de Estados Unidos, Byrd había invertido algunos fondos con la esperanza de ganar algo de dinero y sufragar los gastos de la expedición. Ahora gran parte de ese dinero se había evaporado, y solo podía sentarse ociosamente en el fondo del mundo, consumido por la impotente sensación de no poder hacer nada al respecto.

“No puedo alterar la situación de ninguna manera terrenal”, concluyó finalmente Byrd. 'La preocupación, por lo tanto, es innecesaria'.

A partir de entonces, tomaría el mismo enfoque estoico para los despachos que recibió de Little America, 'cerrando [su] mente a los molestos detalles del mundo' y concentrándose solo en lo que podía controlar:

“Las pocas noticias mundiales que me leyeron parecían casi tan insignificantes como a un marciano. Mi mundo estaba aislado contra los shocks que atravesaban economías distantes. Advance Base se adaptó a diferentes leyes. Al levantarme por la mañana, me bastaba decirme: hoy es el día para cambiar la hoja del barógrafo, o hoy es el día para llenar el tanque de la estufa ”.

Uno podría observar, mientras que Byrd no pudo hacer nada sobre los eventos globales desde su choza en la Antártida, tampoco podría haber hecho nada si hubiera regresado a casa. Suplicando una pregunta importante para todos: ¿Hay alguna razón para mantenerse al día con las noticias??

No hay paz, no hay belleza, no hay alegría, sin lucha

Hubo momentos durante la experiencia de Byrd que fueron positivamente emocionantes. Lea solo algunas de las formas en que se regocija en la sublimidad de la soledad y 'la pura emoción del silencio':

“Me doy cuenta en este momento más que nunca de cuánto he estado deseando algo como esto. Debo confesar que siento una tremenda alegría '.

“Llegué a comprender lo que Thoreau quería decir cuando dijo: 'Mi cuerpo es completamente sensible'. Hubo momentos en los que me sentí más vivo que en cualquier otro momento de mi vida. Liberado de distracciones materialistas, mis sentidos se agudizaron en nuevas direcciones, y los asuntos aleatorios o comunes del cielo, la tierra y el espíritu, que normalmente habría ignorado si los hubiera notado, se volvieron emocionantes y portentosos '.

“Este fue un gran período; Solo tenía conciencia de una mente en total paz, una mente a la deriva en las suaves y románticas mareas de la imaginación, como un barco que responde a la fuerza y ​​el propósito del medio envolvente. Los momentos de serenidad de un hombre son pocos, pero pocos lo sostendrán toda la vida. Entonces encontré mi medida de paz interior; los ecos majestuosos duraron mucho tiempo. Porque el mundo entonces era como la poesía, esa poesía que es 'emoción recordada en tranquilidad' '.

“Todo esto era mío: las estrellas, las constelaciones, incluso la tierra cuando giraba sobre su eje. Si una gran paz interior y alegría pueden coexistir, entonces esto, decidí. . . era lo que debía poseer los sentidos '.

'Mis pensamientos parecen reunirse con más fluidez que nunca'.

Sin embargo, estos momentos de elevación no llegaron sin esfuerzo, sin sacrificio. No fueron posibles a pesar de las difíciles e inhóspitas condiciones de la estancia de Byrd, sino gracias a ellas. Sus reflexiones al ver una impresionante exhibición de colores salpicando el cielo antártico, se aplican con la misma facilidad a todo lo demás que experimentó en su expedición en solitario:

“Este ha sido un hermoso día. Aunque el cielo estaba casi despejado, una bruma impalpable flotaba en el aire, sin duda por la caída de cristales. A media tarde desapareció y la Barrera del norte se inundó con una rara luz rosa, pastel en su delicadeza. La línea del horizonte era una larga línea carmesí, más brillante que la sangre; y sobre este manaba un océano amarillo pajizo cuyas orillas eran el azul ilimitado de la noche. Observé el cielo durante mucho tiempo, concluyendo que tal belleza estaba reservada para lugares distantes y peligrosos, y que la naturaleza tiene buenas razones para exigir sus propios sacrificios especiales a quienes están decididos a presenciarlos. Un indicio de mi aislamiento se filtró en mi estado de ánimo; este resplandor frío pero vivo fue mi compensación por la pérdida del sol, cuyo calor y luz estaban enriqueciendo el mundo más allá del horizonte '.

Byrd no podría haber visto tales lugares sin viajar al fondo del mundo. No podría haber obtenido ningún conocimiento que expandiera el alma sin luchar también contra la soledad aplastante del alma. No puede haber dulce sin amargo.

Byrd fue a buscar y encontró una sensación de paz, pero, se apresuró a explicar, la “paz que describo no es pasiva. Hay que ganarlo ”:

“La verdadera paz proviene de la lucha que involucra cosas como esfuerzo, disciplina, entusiasmo. Este es también el camino a la fuerza. Una paz inactiva puede llevar a la sensualidad y la flacidez, que son discordantes. A menudo es necesario luchar para reducir la discordia. Esta es la paradoja '.

Lo único que importa en última instancia es la familia

Si bien Byrd disfrutó de dos meses de soledad saludables y llenos de información, a partir de entonces, las condiciones en la base meteorológica avanzada, lamentablemente, dieron un giro casi fatal y truncaron la estancia de Byrd allí.

Algo falló con la estufa que usaba para calentar su cabaña, por lo que comenzó a filtrar monóxido de carbono en su pequeño espacio vital. Sin embargo, si apagaba la estufa por la noche, se congelaría. Así que se vio obligado a alternar entre cerrarla y abrir la puerta para que entre aire fresco durante el día y dejarla correr mientras dormía. Como era de esperar, Byrd se enfermó de muerte y apenas podía funcionar, un hecho que ocultó a los hombres de Little America durante dos meses, sin querer que arriesgaran sus vidas al lanzar una misión de rescate tras él.

Aunque puede ser un cliché, cuando Byrd se acercó a la puerta de la muerte, realmente vio su “vida entera pasar en revisión. Me di cuenta de lo equivocado que había sido mi sentido de los valores y de que no había logrado ver que las cosas sencillas, hogareñas y sin pretensiones de la vida son las más importantes '.

Cuando Byrd pensó en el trabajo que había venido a hacer a la base, los datos que había reunido, todo parecía basura en el gran esquema de las cosas. Se dio cuenta de que el verdadero corazón de la vida estaba en casa con su esposa e hijos:

“Al final, solo dos cosas realmente le importan a un hombre, sin importar quién sea; y son el cariño y la comprensión de su familia. Todo lo demás que crea es insustancial; son barcos entregados a merced de los vientos y las mareas del prejuicio. Pero la familia es un fondeadero eterno, un puerto tranquilo donde se pueden dejar los barcos de un hombre para que se muevan hacia los amarres del orgullo y la lealtad '.

'El universo es un cosmos, no un caos'

Antes de que Byrd se enfermara, obtuvo una de sus percepciones más profundas, sobre nada menos que la naturaleza del universo y el lugar del hombre dentro de él.

Al contemplar la impresionante extensión de cielo oscuro y la danza sobrecogedora de las auroras antárticas a través de ella, Byrd encontró no solo belleza, sino también un patrón para esa belleza. Al escuchar el silencio de la soledad, escuchó el fluir de una cadencia bien orquestada:

“Aquí estaban los procesos y fuerzas imponderables del cosmos, armoniosos y silenciosos. Armonía, ¡eso fue todo! Eso fue lo que salió del silencio: un ritmo suave, la tensión de un acorde perfecto, la música de las esferas, tal vez.

Fue suficiente captar ese ritmo, momentáneamente para ser yo mismo parte de él. En ese instante no pude sentir ninguna duda de la unidad del hombre con el universo. Llegó la convicción de que ese ritmo era demasiado ordenado, demasiado armonioso, demasiado perfecto para ser producto de la casualidad ciega; que, por lo tanto, debe haber un propósito en el todo y que el hombre era parte de ese todo y no una rama accidental. Era un sentimiento que trascendía la razón; que llegó al corazón de la desesperación del hombre y la encontró infundada '.

De esta comprensión no surgió una proclamación detallada sobre la naturaleza de Dios, sobre la teología, sobre la verdadera fe o la denominación correcta. Byrd simplemente llegó a una profunda convicción de que el universo no era un caos aleatorio, sino un cosmos planificado; que 'Para quienes lo buscan, hay pruebas inagotables de una inteligencia omnipresente'.

Conclusión: comience su propia expedición a la soledad

Richard Byrd con un sextante.

“Una parte de mí permaneció para siempre en Latitude 80 08’ South: lo que sobrevivió de mi juventud, mi vanidad, quizás, y ciertamente mi escepticismo. Por otro lado, me llevé algo que no había poseído completamente antes: la apreciación de la pura belleza y el milagro de estar vivo, y un humilde conjunto de valores. . . . La civilización no ha alterado mis ideas. Ahora vivo de forma más sencilla y con más paz '.

Si te sumerges en un período prolongado de soledad y silencio, lejos de toda distracción acosadora, ¿qué le pasaría a tu mente? ¿Qué ideas descubrirías? ¿Serían iguales a los de Byrd? ¿Diferente?

Si bien la mayoría de nosotros nunca experimentaremos un estado de soledad silenciosa del tipo prolongado y omnipresente que habitó Richard E. Byrd, todos podemos encontrar más focos de ella en nuestra vida diaria. Todos podemos apagar el ruido por unos momentos y vislumbrar con más claridad esas ideas y revelaciones que siempre se dirigen hacia la conciencia, solo para ser empujados por otra distracción.

Todos podemos hacer nuestra propia estancia solitaria; todos podemos explorar las dimensiones más profundas del silencio; todos podemos descubrir nuevas realizaciones viajando a una latitud diferente del alma.