Carne milagrosa de Estados Unidos: la historia del spam (+ 3 recetas)

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Hoy en día, cuando escuchas la palabra 'spam', probablemente piensas en los correos electrónicos no deseados que recibes de fuentes desconocidas que te solicitan dinero e información. Poco saben muchas personas, el término en realidad se refiere y se origina en la gloriosa carne enlatada del mismo nombre. En los años 90, cuando el correo electrónico se hizo popular, los usuarios comenzaron a referirse a un boceto clásico de Monty Python para hablar sobre estos mensajes no deseados pero ubicuos. En el dibujo, una pareja está cenando en un restaurante en el que el spam forma parte de casi todos los elementos del menú, para disgusto de la esposa. Es una mirada divertida y extraña a la relación de amor / odio de la gente con la carne:


Los usuarios de correo electrónico adoptaron el apodo de 'spam' para referirse a cualquier correo electrónico masivo no deseado, porque el spam (la carne) a menudo no era deseado y, sin embargo, estaba en todas partes.

Sin embargo, antes de ser el blanco de una broma en 1970, estuvo en el lado perdedor de las bromas de los soldados durante la Segunda Guerra Mundial. Como veremos más adelante, Spam proporcionó a nuestras fuerzas armadas muchas de sus comidas. Antes de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, disfrutó de un breve período como producto popular e innovador nacido del ingenio de los habitantes del sur de Minnesota.


Desde sus inicios en 1937, el spam se ha ganado una gran cantidad de elogios y desprecios. Es realmente uno de esos alimentos que amas u odias (y en mi experiencia, ¡los que odian a menudo ni siquiera lo han probado!). Como estoy seguro de que ya puede darse cuenta, prefiero el spam. Y debería; Nací en Spamtown, EE. UU. (Austin, MN, es decir), donde tiene su sede Hormel y donde se produce Spam. Incluso hay un fantástico museo de spam allí, que es sorprendentemente popular entre los hawaianos que visitan el continente (veremos por qué un poco más adelante), así como entre los turistas extranjeros.

Hoy, exploraremos la fascinante y oscilante historia de Spam, descubriremos qué es realmente este gelatinoso y confuso bloque de carne y compartiremos algunas recetas para que las pruebes. Sabroso y barato, el spam ha sido un ícono de la comida durante más de 75 años, y es hora de que conozcas la historia que hay detrás y pongas un poco en tu plato.


Los humildes comienzos del spam

A finales de la década de 1920, la carne enlatada se convirtió en una fuente común de alimentos para actividades comerciales: restaurantes, hoteles, incluso carnicerías y charcuterías. A medida que la depresión se apoderó de ella, su popularidad aumentó, ya que las empresas no querían ser rehenes de los altos precios de la carne fresca ni de su estacionalidad. (¡Lo crea o no, la carne fresca y natural es de temporada!) Los jamones y pollos enteros enlatados, por otro lado, siempre estuvieron disponibles, duraron casi para siempre, y eran baratos y fáciles de cocinar: corte, caliente y listo.



Hormel fue el líder de esta categoría de alimentos tanto en inventiva como en calidad alimentaria. Fueron una de las primeras empresas importantes en intentar enlatar carnes enteras y utilizaron productos de calidad para hacerlo. Esto incluyó el uso de paleta de cerdo, que es un corte de carne decente, pero en su mayoría ignorado en esa época debido al tiempo y la energía que tomó quitar la carne del hueso. El producto de Hormel era más caro, por lo que los competidores simplemente rebajaban los precios con ingredientes más baratos (partes sobrantes, básicamente), y el ahora famoso Hormel tuvo que hacer algo diferente para destacar. El presidente de la empresa, Jay Hormel, tuvo una idea para casa producto, algo familiar, que diferenciaría a Hormel del resto.


Anuncio publicitario spam vintage Miracle Meat de Hormel.

Y así, en 1937, nació Spam, después de dos años de probar varios productos y recetas. El nombre fue el resultado de un concurso que Jay Hormel realizó en su mansión en el sur de Minnesota como parte de una fiesta de Nochevieja. Un tipo apuesto llamado Ken Daigneau, hermano de un vicepresidente de Hormel, gritó '¡Spam!' casi al instante. Era un actor de Nueva York, pero Spam sería su mayor logro, probablemente no lo que tenía en mente cuando comenzó su carrera. La palabra significa sphelado ha.mo shombro de pagsork yha.m, lo cual es extraño, ¡ya que el producto original en realidad no tenía jamón! Se agregó más tarde, ya que mucha gente simplemente asumió que estaba allí. Es probable que después de probar la carne aún sin nombre en la fiesta, el Sr. Daigneau pensó que era principalmente un producto de jamón.


Supuestamente, solo un puñado de ejecutivos de Hormel sabe la verdad sobre lo que significa el nombre, pero mi corazonada es que nadie Realmente sabe, y paleta de cerdo y jamón sería lo más apropiado, ya que eso es lo que es Spam. Otros nombres considerados fueron Brunch y Spic (este último es un antiguo término inglés para grasa o grasa en lugar del significado despectivo que conocemos hoy); afortunadamente, ninguno de ellos fue el ganador.

Anuncio publicitario de spam vintage.


Sin embargo, vender el nuevo producto fue difícil. La gente no había visto carne enlatada en los estantes de las tiendas de comestibles y desconfiaba de un producto cárnico que no tenía que ser refrigerado. Así que Hormel acudió a su departamento creativo y se aseguró de saturar los periódicos, las ondas de radio y las revistas para mujeres con anuncios impactantes. Se vendió a las amas de casa como una 'carne milagrosa': no necesitaba 'mimos en el refrigerador', se podía cocinar en literalmente minutos y ¡además tenía un sabor delicioso! También era versátil, como decía un eslogan: “Cortarlo, cortarlo en cubitos, freírlo, hornearlo. Frío o caliente, el spam da en el clavo '. Los anuncios funcionaron; en 1940, el 70% de los estadounidenses consumían spam y la empresa había vendido más de 40 millones de latas.

¿Qué es el spam?

La gente tiende a creer que el spam está hecho de restos de cerdo y está repleto de aditivos artificiales, pero en realidad es absolutamente saludable en comparación con otros alimentos procesados; sus únicos ingredientes son paleta de cerdo, jamón, sal, azúcar y algo de nitrito de sodio. Comer comida rápida es definitivamente mucho peor para ti que el spam.


Si bien verá muchas fuentes que dicen que la carne enlatada está hecha principalmente de jamón, es aproximadamente un 90% de paleta de cerdo y un 10% de jamón. No contiene rellenos que no sean de carne, ni hocicos, labios, orejas, etc. Si bien la FDA permite la lengua y otras partes misteriosas de cerdo en la carne del almuerzo, Hormel no usa ninguno en el spam. El color rosa, que tiende a confundir a la gente, es enteramente del nitrito de sodio, que es un conservante. No es tan bueno para usted, ningún conservante realmente lo es, pero es lo mismo que se encuentra en las salchichas, los embutidos, etc. Un poco de él de vez en cuando no lo matará.

Quizás el rasgo más ofensivo de Spam es el gel pegajoso que recubre la carne y tiende a producir un encantador sonido de succión al salir de la lata. Este gel que recubre y saca la carne de la lata se llama aspic, básicamente la grasa que proviene de la carne después de que se cocina. No se preocupe, es algo natural, no un químico agregado para ayudar a que se salga de la lata, como muchas personas asumen. De hecho, esta sustancia gelatinosa es bastante buena para ti, ya que es casi en su totalidad proteína. Cabe señalar que desde hace unos años hay una pequeña cantidad de almidón de patata en Spam, para reducir un poco la capa pegajosa.

El spam, de forma única, se cocina en su lata. Los ingredientes se mezclan al vacío, luego se enlatan y luego se cocinan hidrostáticamente, lo que significa que el agua es la fuente del calor. Este método de cocinar la carne en la lata es la razón por la que el spam tiene una vida útil casi indefinida.

Cómo la Segunda Guerra Mundial cambió el spam para siempre

Soldados vintage en comedor comedor se sirve comida.

Si bien el spam ya era un éxito nacional cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, la guerra llevaría su ubicuidad a un nivel completamente nuevo. A los militares les encantaba la carne de almuerzo enlatada porque era nutritiva, abundante, barata, fácil de transportar y tenía una vida útil extremadamente larga. Para cuando terminó la guerra, Hormel había proporcionado 150 millones de libras de carne para el esfuerzo bélico, y durante ese tiempo, el 90 por ciento de los productos enlatados de la compañía iban al ejército.

Si bien la diseminación generalizada de spam hizo ricos a Jay Hormel y su compañía, los soldados en el extremo receptor de los envíos estaban menos contentos con la infiltración de carne enlatada en sus raciones. Tú también lo estarías si fuera casi todo lo que comiste durante años en el frente. Estaba destinado a ser servido en bases y campamentos como una ración B junto con una variedad de otros alimentos, pero varias dificultades de distribución y otros problemas de guerra significaron que a los soldados se les sirvió Spam de forma rutinaria 2-3 veces al día. El veterano de la Segunda Guerra Mundial Thomas Clancy recuerda: “Lo comiste frito por la mañana con huevos químicos. Lo quemaron negro como una puerta pintada. Lo cortaban y lo ponían en guisos. Lo ponen en bocadillos. Lo respaldaron con salsa de tomate. Nos lo dieron en la playa. Así que realmente lo odiabas '.

Debido a su omnipresencia en el extranjero, se ganó frases como 'jamón que no pasó su examen físico', 'pastel de carne sin entrenamiento básico' y 'la verdadera razón por la que la guerra era un infierno'.

Sin embargo, sin que los soldados lo supieran, el spam militar era diferente al spam del consumidor estadounidense. Se envió en latas de 6 libras, no contenía jamón y se cocinaba y salaba adicionalmente para hacer frente a cualquier ambiente frío y brutalmente caliente en el que se pudiera encontrar la carne. Aunque no recibían spam 'real', los soldados se salvaron ningún esfuerzo para criticarlo, escribir poemas, dibujar caricaturas y enviar a Jay Hormel miles y miles de cartas llenas de odio. Un poema anónimo se hizo especialmente (in) famoso:

“Para el desayuno lo freirán;
Para la cena se hornea;
Para la cena se pone delicado
Lo tienen palmeado.
A la mañana siguiente es con flapjacks,
O tal vez huevos en polvo -
Por el amor de Dios, ¿de dónde lo consiguen?
Debe entrar en barriles.

Oh, seguramente para la cena
¡Prepararán algo nuevo!
Pero los cocineros son extraños
Ahora el Spam está en el guiso.
Y así continúa el ciclo sin fin;
Nunca parece cesar
Hay spam en el pastel y spam en el pastel
Y Spam en grasa rancia '.

Tal desprecio se comió al señor Hormel. En una entrevista en 1945, dijo: 'A veces me pregunto si no deberíamos haber ...', pero no podía soportar terminar la oración. El entrevistador señaló: 'Tenemos la clara impresión de que ser responsable del spam puede ser una carga demasiado grande para cualquier hombre'.

Debido a su disgusto por el spam como alimento, los soldados le encontraron una variedad de otros usos durante la guerra. Su grasitud grasosa la hizo útil de muchas maneras: como acondicionador de la piel, como lubricante de armas, como material impermeabilizante para botas y tiendas de campaña, e incluso mezclado con líquido para encendedores o gasolina como una vela. Algunos soldados entintaron porciones de spam para usarlas como naipes y pudieron jugar al póquer con ellas durante varios meses. Incluso las latas desechadas se reutilizaron para hacer ollas y sartenes e incluso trenes de juguete.

Si bien los hombres que sirvieron en el extranjero pueden haberlo detestado (por su repetición, por lo menos), las amas de casa tanto en Estados Unidos como en Inglaterra cantaron sus alabanzas. Una mujer británica notó su 'aroma fragante' y también 'su sabor y textura perfectos'; otro dijo que el champán y el caviar no resistían el 'precioso, suculento y hermoso spam'. Rosie the Riveter incluso promocionó la carne en un anuncio.

Esta dicotomía, por supuesto, dio lugar a algunos malentendidos en casa. Se bromeó diciendo que la peor pesadilla de un hombre sería regresar a casa después de la guerra solo para encontrar Spam en el plato para su primera comida:

Spam de portada de revista de servicio exterior vintage.

Incluso con toda la negatividad, el spam disfrutó de un boom de posguerra. Por cada soldado antispam vocal, hubo muchos que vinieron a disfrutarlo. Más allá de eso, Jay Hormel era muy consciente del vitriolo y produjo otra gran campaña publicitaria para combatirlo: las chicas Hormel.

Después de que terminó la guerra, Hormel creó un regimiento de 60 artistas itinerantes, la mayoría de ellos veteranos de guerra. Se duplicó como una oportunidad para proporcionar trabajo a mujeres veteranas y consiguió un apoyo positivo para productos como Spam y Dinty Moore. En un momento a principios de los 50 Música con las chicas Hormel fue un programa de radio de primer nivel en tres redes diferentes. El programa fue una de las primeras víctimas de la televisión, pero el impacto de Spam se solidificó y, aunque el país no necesariamente amaba su carne enlatada, la actitud de la gente hacia él se volvió más neutral que francamente negativa.

Spam hoy

El spam se usó con moderación durante la Guerra de Corea y, en los años 90, se eliminó por completo en las raciones militares. Irónicamente, dada su antigua ubicuidad, el spam es un artículo semi-popular en los comisarios de todo el mundo porque es diferente de lo que los soldados normalmente comerían en el comedor.

Incluso entre el público en general, el spam está disfrutando de un renacimiento. Dado su bajo precio, como era de esperar disfrutó de un repunte durante la recesión de 2008. Y el producto celebró recientemente su 75 cumpleaños, lo que devolvió un poco de atención al correo no deseado.

Vintage Spam publicidad spam y huevos.

Al igual que Pabst Blue Ribbon, Spam ofrece un retroceso nostálgico a una época diferente. Sin embargo, la afinidad por la carne no tiene por qué ser una afectación hipster; es una comida verdaderamente frugal, conveniente y versátil. Los escritores de revistas culturales y periódicos lo han estado probando y, a menudo, están sorprendentemente encantados con los resultados; como señaló un escritor, “Estaba bastante sabroso. Fue un buen almuerzo y me comí todo ... Francamente, si no hubiera sabido que estaba comiendo Spam, habría pensado que era un chorizo ​​de verdad '. Incluso ha comenzado a aparecer en la alta cocina, sirviendo como un elemento destacado en los menús de alto nivel.

El spam es de hecho el 120º producto más vendido de los 30.000 productos que vende una tienda de comestibles promedio. El sureste, en particular, parece tener una afinidad, con una persona promedio que come una lata por año, el doble del promedio nacional.

Hawái, sin embargo, es donde realmente brilla el spam. Los habitantes consumen un promedio de cuatro latas por año y, a menudo, aparece en los menús de comida rápida, se vende en las estaciones de servicio como bocadillos e incluso se presenta en establecimientos de mesa. Comenzó durante la guerra, por supuesto, cuando la refrigeración era difícil de conseguir y también la carne fresca. El spam se mantendría fresco al aire libre durante largos períodos de tiempo y se convirtió en el almuerzo preferido de los trabajadores de las plantaciones locales. También se convirtió en una fuente importante de proteínas cuando el gobierno de los Estados Unidos restringió la pesca en alta mar a los japoneses-hawaianos. El spam simplemente reemplazó al pescado y se convirtió en un alimento básico. A diferencia de los soldados cansados, los hawaianos se aferraron a su amor por el spam, probablemente porque fue al menos parcialmente su elección y no algo que se vieron obligados a comer.

Anuncio publicitario de hamburguesas de spam vintage.

Más allá de los EE. UU., Spam sigue siendo popular en todo el mundo y está disponible en 44 países. Es especialmente popular en los países del este de Asia, ya que se convirtió en un elemento básico de la recuperación de la posguerra. Corea es, de hecho, el segundo mayor consumidor de spam (detrás de Estados Unidos) y se considera un manjar un poco. Hormel ha vendido más de 8 mil millones de latas de la carne milagrosa desde 1937, y la línea se ha ampliado recientemente para incluir sabores como Teriyaki, Chorizo, Jalapeño y más.

Probé algunas recetas de spam con tres variedades diferentes de carne. Una es una receta antigua de mi abuela que crecí amando, una es un alimento básico tradicional hawaiano y la otra es una creación simple para el desayuno:

Recetas

Hamburguesas de pizza de la abuela

Spam Pizza Hamburguesas English Muffins Mozzarella Cheese.

Esta receta siempre fue una de mis favoritas mientras crecía. Se ha transmitido a un par de generaciones y ahora se lo paso a nuestros lectores de Art of Manimony. Úsalo bien. Esto hace un gran lote, ya que la abuela siempre servía a una gran multitud y congelaba las sobras. Esto debería hacer 20 hamburguesas de pizza aproximadamente, y la mayoría de las personas comerán 2-3.

Ingredientes

  • 1 lata de spam (normal)
  • 2 libras de carne molida
  • 1 lata de 16 oz de salsa para pizza
  • 1 cucharada de salvia
  • 1 cucharada de orégano
  • queso mozzarella (en rodajas)
  • magdalenas inglesas

Direcciones

  1. Precaliente el horno a 400 grados
  2. Dorar la carne y escurrir
  3. Dice Spam
  4. Mezcle carne de res, spam, salsa para pizza, salvia y orégano
  5. Vierta la mezcla en un muffin inglés abierto
  6. Cubra con una rodaja de queso mozzarella.
  7. Coloque en el horno durante 10 minutos, hasta que el queso se derrita.

Hamburguesa hawaiana

Hamburguesa de spam con queso mozzarella de piña hawaiana.

Si bien el plato de spam hawaiano por excelencia es Spam Musubi, la combinación de Spam y piña en un sándwich también se encuentra en todas las islas. Esta es una receta que realmente puede hacer usted mismo agregando carne de res u otras carnes, así como varios quesos y verduras.

Ingredientes

  • Spam (jalapeño)
  • piña (en rodajas o anilladas en lugar de en trozos)
  • mayo
  • queso suizo
  • bollo de cebolla (mi preferencia, pero puedes usar cualquier bollo)

Direcciones

  1. Precaliente la parrilla a fuego medio-alto
  2. Slice Spam: utilicé dos rebanadas de media pulgada
  3. Cortar piña: de nuevo, utilicé dos rodajas de media pulgada, suficientes para cubrir prácticamente el bollo
  4. Coloque el spam y la piña en la parrilla durante unos 5-7 minutos, volteando una vez
  5. Aplique mayonesa al pan, luego agregue Spam, piña y queso en el orden que desee

Burrito de desayuno con huevos y spam

Burrito de desayuno con huevos y spam.

Este chico malo es simple, pero te llena por la mañana y sabe muy bien. Hice esto basándome en los burritos de desayuno simples que disfruto regularmente, así que úsalo como un punto de partida.

Ingredientes

  • 1 tortilla grande
  • 3 huevos
  • Spam (chorizo)
  • Queso rallado
  • salsa verde (me encanta el verde picante de la Sra. Renfro)

Direcciones

  1. Precaliente la sartén a fuego medio-alto
  2. Cortar en dados de un cuarto a un tercio de una lata de spam
  3. Eche el Spam en la sartén y déjelo calentar solo durante 5 min.
  4. Mezcle los huevos y revuélvalos con el Spam
  5. Una vez hecho, colócalo sobre la tortilla, agrega el queso y la salsa, ¡y disfruta!

¿Tiene recuerdos de spam del ejército o de su infancia? ¿Cuál es tu creación de spam favorita? ¡Me encantaría escucharlo!

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Fuente:

Spam: una biografía por Carolyn Wyman