Divirtiéndonos con nuestra virilidad

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“La forma en que la televisión escenifica el mundo se convierte en el modelo de cómo el mundo debe ser representado correctamente. No se trata simplemente de que en la pantalla de televisión el entretenimiento sea la metáfora de todo discurso. Es que fuera de la pantalla prevalece la misma metáfora. Como una vez la tipografía dictaba el estilo de conducir la política, la religión, los negocios, la educación, la ley y otros asuntos sociales importantes, la televisión ahora toma el mando. En los tribunales, las aulas, los quirófanos, las salas de juntas, las iglesias e incluso los aviones, los estadounidenses ya no se hablan, se entretienen. No intercambian ideas; intercambian imágenes. No discuten con proposiciones; discuten con buena apariencia, celebridades y comerciales '. -Neil Cartero


En el influyente libro de Neil Postman, Divirtiéndonos hasta la muerte, exploró el impacto 'del hecho cultural estadounidense más significativo de la segunda mitad del siglo XX: el declive de la Era de la Tipografía y el ascenso de la Era de la Televisión'. Postman argumentó de manera convincente que el medio influye en gran medida en el mensaje, que ciertos medios de comunicación solo pueden entregar cierto contenido y que el estilo, el formato y la entrega de ese contenido da forma en gran medida a nuestra cultura.

No es algo de lo que hagamos un balance muy a menudo, si es que lo hacemos, pero nuestro lenguaje y nuestras herramientas de comunicación dan forma a la forma en que pensamos sobre el mundo. Un ruso nunca verá el mundo exactamente como lo verá un estadounidense, porque tienen diferentes palabras para describirlo. Y una cultura que usa señales de humo para comunicarse nunca verá el mundo de la misma manera que aquellos que usan teléfonos celulares. Cartero argumentó:


“Ya sea que estemos experimentando el mundo a través de la lente del habla, la palabra impresa o la cámara de televisión, nuestras metáforas mediáticas clasifican el mundo para nosotros, lo secuencian, lo enmarcan, lo agrandan, lo reducen, lo colorean, argumentan a favor cómo es el mundo '.

El libro del cartero se escribió en 1982 y desde entonces nuestros modos de comunicación han dado un gran paso adelante. Para muchas personas en estos días, su forma principal de comunicación, entretenimiento y recopilación de información se produce en Internet. Postman lamentó que en su época nadie prestaba suficiente atención a la forma en que la nueva tecnología estaba cambiando nuestra cultura social e intelectual. Ciertamente eso es tan cierto como siempre. Hablamos mucho sobre esta nueva era de la información, pero no pasamos demasiado tiempo pensando en cómo está cambiando nuestras vidas.


La gente ha lamentado los cambios en nuestros medios de comunicación desde que pasamos de una cultura oral a una cultura escrita. Cada nuevo cambio trae consigo gritos de que el nuevo medio traerá el fin de la civilización tal como la conocemos. Sin embargo, con el tiempo, generalmente llegamos a ver que cada salto hacia adelante en la tecnología trae consigo pros y contras, a veces dejando el balance en negro, a veces en rojo.



Y lo mismo ocurre con Internet. Es un bien poderoso. Mucho más bueno que malo, diría yo. Le ha dado a la persona promedio acceso a más información que en cualquier otro momento de la historia mundial. Con unas pocas teclas puedo aprender sobre la Batalla de Tebas o ver una conferencia de un profesor de renombre mundial. Podemos comunicarnos instantáneamente con amigos y familiares. El mundo es nuestra ostra.


Pero ningún médium es un bien absoluto. Internet está cambiando la forma en que aprendemos y nos comunicamos, de alguna manera para peor. Internet se puede utilizar como una herramienta eficaz en nuestras vidas, o podemos caer en las siguientes trampas y permitirnos divertirnos desde nuestra virilidad.

La atrofia de la capacidad de atención

Nuestros hermanos del siglo XIX pensaban que pasar 7 horas escuchando los debates entre Lincoln y Douglas era una forma deliciosa de pasar el día. Estaban dispuestos a sentarse y sumergirse en 7 horas de política y filosofía política pesada, sin poder revisar sus Blackberry ni una sola vez. Ese tipo de éxtasis singular es inconcebible ahora. En cambio, vivimos en lo que Postman llamó un mundo de “escondidas” en el que constantemente esperamos y exigimos que surjan cosas nuevas que nos sorprendan y entretengan.


Cartero dijo que la frase, 'ahora ... esto' fue una de las frases más aterradoras en nuestro idioma. Se refería a la forma en que la frase permite a los presentadores de noticias saltar entre dos historias que no tienen nada que ver, como en “Un terrible terremoto mató hoy a 10.000 personas en Taiwán. Ahora esto. ¡Un oso koala nació en el zoológico! '

Cartero dijo:


“La frase es un medio de reconocer el hecho de que el mundo tal como lo trazan los medios electrónicos acelerados no tiene orden ni significado y no debe tomarse en serio”. Cada historia está 'separada en contenido, contexto y textura emocional de lo que la precede y la sigue ... rara vez se requiere que los espectadores transmitan algún pensamiento o sentimiento de un tiempo a otro'.

Los programas de noticias se preparan para atraer nuestra impaciencia; cada historia pasa un minuto o menos antes de que el presentador 'ahora esto' nos lleve a la siguiente. Este rápido cambio de una cosa a otra hizo que nuestros períodos de atención se deslumbraran cuando los presentadores de noticias tenían únicamente el control del 'ahora ... esto'. Ahora tenemos el control, podemos navegar de una historia y de un sitio web a otro en cuestión de segundos. Si algo no nos atrae de inmediato, pasa a otra cosa. Ya ni siquiera vemos programas completos; en lugar de mirar Sábado noche en directo, vemos los mejores clips en línea; en lugar de ver las noticias, vemos clips de las noticias satirizadas en clips de El show diario.


“Si bien la brevedad no siempre sugiere trivialidad, en este caso claramente lo hace. Simplemente, no es posible transmitir una sensación de seriedad sobre cualquier evento si sus implicaciones se agotan en menos de un minuto '.

Por tanto, los lectores de Internet exigen información del tamaño de un bocado y de fácil digestión. Se ha convertido en el evangelio de los blogs que las publicaciones no deben tener más de un párrafo o dos. Tomamos una decisión consciente cuando comenzamos el Arte de la masculinidad para contrarrestar esta tendencia, pensando que junto con las otras cosas que intentaríamos recuperar del pasado, deberíamos incluir la capacidad de atención. Después de todo, si un tema es lo suficientemente importante como para escribirlo, entonces debería ser lo suficientemente importante como para hacerlo bien y para cubrirlo de manera integral.

El estrechamiento de la cosmovisión del hombre

Siempre que tenemos una publicación controvertida aquí en AoM, siempre me consterna un tipo de comentario: la persona que anuncia que porque no está de acuerdo con el artículo o no le gusta, está cancelando la suscripción del sitio. Ahora no estoy consternado por este tipo de comentarios porque estoy preocupado por el destino de AoM; el sitio está funcionando bien. No, encuentro este tipo de comentarios alarmantes por lo indicativos que son de una tendencia cultural más general y totalmente decepcionante. Revelan vívidamente la forma en que muchos hombres en la sociedad actual creen verdaderamente que el mundo gira en torno a ellos.

Darme de baja de un blog porque no está de acuerdo con un solo artículo me desconcierta por completo. ¿En qué universo podría una publicación, ya sea un blog, un periódico, una revista o un programa de televisión, producir contenido diario que se alinee exactamente con los propios intereses? Y la pregunta más importante es, ¿por qué querrías que lo hiciera?

Durante los primeros días de Internet, la web fue anunciada como un nuevo tipo de foro, un lugar donde el libre intercambio de ideas sería irrestricto y la gente podría interactuar y participar con todo tipo de opiniones y puntos de vista. Desafortunadamente, lo que ha sucedido es que, en cambio, Internet se ha utilizado para formar comunidades cada vez más estrechas, nichos cada vez más pequeños de personas de ideas afines que disfrutan de que sus nociones preconcebidas se confirmen y se acaricien sus egos.

Tal enfoque de la vida dejaría a nuestros antepasados ​​rodando en sus tumbas. Ya sea en los salones franceses o en el American Juntos, los hombres de antaño buscaron activamente las opiniones de quienes no estaban de acuerdo con ellos y utilizaron estas interacciones para tener un debate animado pero respetuoso sobre los temas. Las conferencias itinerantes eran una de las fuentes de entretenimiento más populares, y un orador dispondría de tres horas para exponer su caso. A otro orador se le daría la misma cantidad de tiempo para dar una refutación. La gente no se fue después de que el orador con el que estaban de acuerdo había terminado; igualmente disfrutaron al escuchar el contraargumento. Entendieron que el intelecto no se construye simplemente con las cosas que ya estamos preconcebidos que nos gusten, y que aquello que nos enfurece puede ser igual de bueno, a veces incluso mejor, para la mente.

La trivialización de la información

“Porque la telegrafía hizo algo que Morse no previó… destruyó la definición predominante de información y, al hacerlo, dio un nuevo significado al discurso público. Entre los pocos que entendieron esta consecuencia se encontraba Henry David Thoreau, quien comentó en Walden que 'Tenemos una gran prisa por construir un telégrafo magnético desde Maine a Texas; pero es posible que Maine y Texas no tengan nada importante que comunicar ... Estamos ansiosos por hacer un túnel bajo el Atlántico y acercar el viejo mundo algunas semanas al nuevo; pero tal vez la primera noticia que se filtre por el amplio oído americano será que la princesa Adelaide tiene tos ferina ». Resultó que Thoreau tenía razón. Comprendió que el telégrafo crearía su propia definición de discurso ... El telégrafo atacó en tres frentes la definición de discurso de la tipografía, introduciendo a gran escala la irrelevancia, la impotencia y la incoherencia. Estos demonios del discurso se despertaron por el hecho de que la telegrafía dio una forma de legitimidad a la idea de información libre de contexto; es decir, a la idea de que el valor de la información no tiene por qué estar ligado a ninguna función que pueda cumplir en la toma de decisiones y la acción social y política, sino que puede vincularse simplemente a su novedad, interés y curiosidad ”. -Cartero

Postman argumentó que el medio de la televisión era inadecuado para una comunicación seria y racional. No creía que fuera imposible, simplemente que el medio no era propicio para ello. La mayor prioridad de la televisión es ganar espectadores, y la forma más fácil de lograrlo es apelar a períodos de atención breves con un poco de entretenimiento. La prioridad tenía que ser el entretenimiento, no la educación.

Internet solo ha acelerado esta tendencia. Todos los sitios compiten por los clics y rápidamente descubrieron que '¡Nuevas fotos de Megan Fox!' obtiene muchos más clics que 'Explosión de bomba en Irak'. Además, saber que el lector está ansioso y pasará rápidamente de una cosa a otra, lleva a los sitios web a publicar solo los esbozos más breves de una historia. Cuando hay tantas opciones disponibles, cada sitio debe hacerse atractivo ofreciendo el contenido más corto y esponjoso posible. El resultado es un mar de información trivial, cada bit desconectado del otro y sin contexto. Lo que Postman dijo sobre el telégrafo se aplica igualmente a Internet:

“La telegrafía también hizo que el discurso público fuera esencialmente incoherente. Trajo a la existencia un mundo de tiempo roto y atención rota ... La principal fortaleza del telégrafo era su capacidad para mover información, no recopilarla, explicarla o analizarla ”.

El resultado de la información trivial y fragmentaria en Internet es que la profundidad del conocimiento se ha intercambiado por la amplitud del conocimiento. Conocemos cada detalle del reciente drama de Tiger Woods, sabemos lo que desayunó nuestro amigo Mike y por qué Jane está teniendo un mal día, pero ¿cuántos de nosotros conocemos y entendemos los detalles de la estrategia de Obama para Afganistán? Y así es como nos comunicamos fuera de línea también. En lugar de intercambiar puntos de vista sobre el cuidado de la salud con nuestros amigos, nos mostramos los últimos clips de Family Guy y Keyboard Cat.

Conclusión

No soy ludita (sería difícil lograr ser uno y ser bloguero). Y me encanta Internet. Le permitió a un tipo como yo comenzar una nueva revista para hombres prácticamente sin costos iniciales, solo algunas ideas y esfuerzo. Me encanta lo fácil que es averiguar todo lo que quiero saber sobre cualquier tema. Y me encanta poder conectarme con personas de todo el mundo. Simplemente creo que, como toda herramienta, Internet debe usarse con cuidado. No hay nada de malo en el entretenimiento, y todos necesitan un pequeño abrazo cristiano en su día. Y aquí en AoM nos gusta hacer publicaciones que son solo por diversión a veces también. Es simplemente una cuestión de equilibrio y moderación. Un hombre debe tener cuidado de evitar atiborrarse con una dieta estrictamente pelusa. No solo mata de hambre la mente y el espíritu, sino que también da color a nuestras vidas fuera de línea. Queremos todo de forma inmediata y sencilla. Queremos que el mundo y las personas que lo habitan se alineen con nuestros intereses. No podemos concentrarnos en cosas de las que no se puede navegar. Cuando llenamos nuestras vidas con lo meramente trivial, podemos descuidar las cosas que realmente importan, los valores y las relaciones que nos desafían y que no se pueden alcanzar con un clic del mouse.

“Lo que sugiero aquí como solución es lo que sugirió Aldous Huxley, también ... Porque al final, estaba tratando de decirnos que lo que afligía a la gente de Un mundo feliz no era que se reían en lugar de pensar, sino que no sabía de qué se reían y por qué habían dejado de pensar '.

Fuente: Divirtiéndonos hasta la muerte por Neil Postman