¿Los suburbios están matando tu virilidad?

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Nota del editor: este artículo es de Cameron Schaefer, nuevo colaborador de Art of Manimony. Consulte el blog de Cameron en el blog de Schaefer.


¿Alguna vez has hecho un viaje de hombres? Cuando me gradué de la escuela secundaria, hice un viaje de hombres, viajé con mochila y escale en hielo en el sureste de Alaska durante 10 días con dos amigos míos. Fue en parte un sueño de la infancia, en parte una protesta silenciosa contra el festival de sexo después de la graduación en México en el que participaban la mayoría de mis compañeros.

Antes de irme, todos tenían que darme su granito de arena, incluso si su mayor aventura en la naturaleza consistía en un fin de semana en la Winnebago de sus abuelos. Recuerdo que me burlé de disgusto cuando la gente me decía lo peligroso que era (la mayoría de las historias de un pariente muy lejano que fue mutilado por un Grizzly sediento de sangre y luego rematado por torrentes de mosquitos del tamaño de un poni) y lo tontos que eran mis padres para dejándome ir. El peligro era exactamente la razón por la que quería ir.


Fue épico. Un piloto de arbustos de pelo blanco y ojos verdes nos dejó 80 millas en el desierto de Wrangell-St Elias y pasamos la semana siguiente explorando, escalando, disparando, lanzando grandes rocas desde acantilados, asustándonos después de ver huellas de Grizzly de un pie de largo y gritando: '¡Oye, oso!' durante las próximas 2 horas. Nunca vimos otra alma. Durante 10 días fuimos tres tipos solos en un desierto mucho más grande que nosotros, marcando nuestro paso a la edad adulta por la cantidad de veces que engañamos a la muerte. Éramos reyes de hombres.

Ahora vivo en los suburbios.


Muestro mi dominio por la longitud y la complejidad de mi pedido de bebidas en Starbucks. La vida se mueve a un ritmo predecible, tal como mis vecinos y yo lo hemos diseñado. A veces, la cantidad de control que tengo es asfixiante. Un arbusto de Vine Maple exactamente a un pie de la esquina izquierda de mi garaje como todos los demás arbustos simbólicos en nuestro vecindario, cercas caras aprobadas por la asociación de propietarios para que todo sea uniforme, basura los lunes, papelera de reciclaje cada dos viernes y suficiente 'Niños at Play ”para que incluso una escuela de huérfanos ciegos se sienta segura. Todo está bajo control.



David Goetz, en su libro Muerte por suburbio, señala por qué la gente acude en masa a los suburbios:


“… Podría decirse que muchos‘ suburbios están organizados en torno a la provisión de seguridad y oportunidades para los niños y entornos limpios y tranquilos para los propietarios de viviendas. Los suburbios y los exurbios han crecido hasta dominar el paisaje estadounidense precisamente porque, la mayoría de las veces, cumplen esas promesas con creces '.

No hay nada de malo en la seguridad o los 'entornos tranquilos'. De hecho, ambos son cosas muy buenas. Me encanta que mi hija de 6 meses crezca en un lugar donde pueda jugar en el jardín sin preocupaciones. O que, debido a nuestros estrictos convenios, no tengo que preocuparme de que mi vecino convierta su jardín en un estacionamiento para autos viejos y oxidados.


El problema surge cuando nuestro entorno comienza a dictar nuestro comportamiento y, por lo tanto, despoja a los hombres de las mismas cosas que alimentan nuestro hombría.

En la introducción a Frontera de hierba de cangrejo, el sociólogo Kenneth T. Jackson escribe:


“El espacio que nos rodea, la organización física de los vecindarios, las carreteras, los patios, las casas y los apartamentos, establece patrones de vida que condicionan nuestro comportamiento ... el entorno de los suburbios desgasta el alma de uno de manera peculiar. Es decir, hay variables ambientales, en su mayoría invisibles, que oxidan el espíritu humano, como lo que le sucede al metal de un auto sin tacos ”.

El peligro de vivir en los suburbios es simplemente que no hay peligro ... es completamente seguro. El control constante y completo es un asesino silencioso pero mortal.


Vista vintage del desarrollo de un suburbio.

Ahora, no quiero que pienses que me quejo porque no lo estoy. Amo los suburbios y mi vida. Pero, tal vez hemos construido la idea de ser un hombre con una lógica falsa. Desde que tengo uso de razón, tuve la impresión de que ser un hombre significaba tener el control total de lo que me rodeaba. Gobierna tu trabajo, familia y vida social con una autoridad y dominio de emperador. Sin sorpresas, todo en el momento justo.

Pero quizás la vocación más verdadera del hombre se encuentre en el desierto de la vida; en aprender a prosperar en entornos donde no es posible un control total.

Piense en todos los hombres a los que admiraba cuando era niño. Lo más probable es que se enfrenten continuamente a entornos fuera de su control total. Ambientes en los que no había garantía de seguridad ni éxito. Donde uno solo puede esperar influir en lugar de gobernar. Bomberos luchando contra el fuego, soldados luchando contra la niebla y la fricción de la guerra, exploradores atravesando territorios extranjeros, pilotos empujando los límites del vuelo o incluso el misionero que trabaja en el centro de la ciudad de Nueva York. Cada uno está aprendiendo a prosperar sin tener el control.

Sé lo que estás diciendo en este momento. 'Genial, pero soy diseñador web y padre de gemelos, no GI Joe ni Vasco de Gama'. Pero, colocarse en un entorno fuera de su control no significa necesariamente cambiar de trabajo o incluso dejar los suburbios. Podría ser tan simple como mentor de un joven con problemas, trabajando algunos fines de semana al mes en un refugio para personas sin hogar, aprender un pasatiempo que siempre te ha parecido abrumador, o comenzando el negocio ha estado planificando en secreto durante sus descansos laborales durante los últimos 6 años. Algo que requiere que salgas de tu zona de confort y te adentres en territorio inexplorado. Sin garantías de éxito. El camino difícil.

Los suburbios nos convencen de que el pináculo de la vida consiste en comodidad, seguridad y control. Y el hombre que finalmente sucumbe a esta lógica mortal es una criatura miserable obligada a vivir del regocijo de las hazañas de otros hombres..

Como George C. Scott tan elocuentemente lo dijo en la película Patton, mientras se dirigía a un auditorio lleno de soldados en la víspera de su despliegue en Europa, “Dentro de treinta años, cuando estés sentado junto a la chimenea con tu nieto de rodillas y te pregunte: '¿Qué hiciste en el gran Segunda Guerra Mundial, 'no tendrás que decir,' Bueno ... paqué sh *% en Louisiana ''.

El camino para mantener intacta tu hombría mientras vives en los suburbios no es el de menor resistencia. En cambio, consiste en colocarse voluntariamente en situaciones fuera de su control total, sin garantías, y decidir continuar de todos modos. Estas situaciones no tienen por qué consistir en matar un animal grande o pasar una semana en Alaska (aunque cada una de ellas ciertamente ayudaría), simplemente requieren no darse por vencido las aventuras justo debajo de tus narices.