¿Echas de menos la Ciudad Prohibida?

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Cuando la noticia de la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial llegó a la 1.a División de Infantería de Marina, los hombres inicialmente no podían creer la noticia. Para los veteranos curtidos por la batalla que se habían estado recuperando de un duro combate en Okinawa y preparándose para otra invasión, la idea de que la guerra finalmente había terminado parecía demasiado buena para ser verdad.

Entre los que asimilaron la noticia con 'una mezcla de silencioso alivio e incredulidad' estaba Soldado Eugene Sledge, veterano de las horribles batallas empapadas de sangre tanto en Peleliu como en Okinawa. Casi la mitad de la división de Sledge había sido asesinada o herida en la isla donde ahora acampaban, y sus pensamientos se dirigieron a los que se habían perdido, así como a lo que vendría después para los supervivientes.


Los hombres esperaban con nostalgia que los enviaran a casa de inmediato, pero parecía más probable que los enviaran a Japón para el servicio de ocupación. Si bien el deber de ocupación resultó ser la gota que colmó el vaso, el destino previsto difería; Sledge y sus compañeros infantes de marina se dirigían al norte de China.

Después de una temporada en Langfang, los hombres fueron enviados a Peiping (ahora Beijing). La antigua ciudad, entonces en gran parte intacta por la influencia occidental y, por supuesto, libre de multitudes de turistas, estaba llena de vistas, sonidos y olores exóticos. Después de haber visto una película sobre los peligros de las enfermedades venéreas antes de su llegada, los marines inicialmente se mantuvieron alejados del distrito de luz roja de Peiping y, en cambio, pasaron su libertad visitando los sitios interesantes y disfrutando de la buena comida (apreciada después de meses de subsistir con raciones de campo). . Como recuerda Sledge, 'los hombres estaban tan asombrados por el hecho de que habían vuelto a la civilización que muchos de ellos tenían poca inclinación a divertirse'.


Sin embargo, con el tiempo, cuando la unidad de Sledge se convirtió en una rutina y la novedad de la ciudad desapareció, los hombres empezaron a beber y a olvidar sus preocupaciones sobre la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, el brillo de Peiping permaneció para Sledge. Si bien no juzgaba cómo les gustaba relajarse a sus compañeros alistados, quería hacer esta experiencia única en la vida de manera diferente y volver a casa después de haber visto más que el interior de unos pocos bares y burdeles.



Tung Ssu Pai Lou arch beijing era de la segunda guerra mundial.


Una de las formas favoritas de Sledge para pasar su tiempo era pasear por las calles de Peiping, disfrutando del día a día de la ciudadanía china. A menudo se dirigía a Tung Ssu Pai Lou, 'un gran arco de madera hermoso con un techo de tejas que se extendía por la amplia calle'. Aquí se sentaba o se apartaba a un lado y trataba de pasar desapercibido lo más posible, para poder observar el flujo del tráfico sin causar una escena (los chinos a menudo acosaban a los marines estadounidenses, agradeciéndoles por su servicio).

Sledge disfrutó viendo pasar a los numerosos peatones, rickshaws, carritos de pony, bicicletas e incluso las caravanas de camellos dirigidas por mongoles. 'La vida cotidiana avanzaba sin prisas' y se sentía como si estuviera 'en medio de una multitud de personajes fascinantes que vivían en el siglo XVIII o XIX'. Entre estos fascinantes personajes, 'vio malabaristas, hojalateros, reparadores de porcelana, pedicuristas, vendedores ambulantes y varios otros individuos que se combinaron para hacer de las escenas callejeras de Peiping las más fascinantes que uno pueda imaginar'.


Sin embargo, el lugar favorito de Sledge para explorar era la Ciudad Prohibida. Construido en el 15th siglo, el palacio imperial chino era visible desde la oficina diplomática donde estaban estacionados los marines y sólo a un corto paseo. La primera vez que Sledge vio 'el sol naciente reflejándose en esos tejados dorados, se sintió como un niño de nuevo, mirando un castillo legendario en un libro de cuentos'. A partir de entonces, Sledge buscó todas las oportunidades para 'alejarse de sus amigos y deambular solo':

“Podía maravillarme de todo esto con asombro silencioso al pensar en lo antiguo que era el lugar: las paredes macizas, las aceras y las rejas de piedra precisas, y la belleza de las aceras y jardines cubiertos. Solía ​​sentarme durante horas en el Salón del Trono y mirar hacia el techo tallado indescriptiblemente hermoso, y más de una vez tuve un nudo rígido en el proceso. Biombos, columnas y frescos de madera intrincadamente tallados me cautivaron cuando contemplé las horas, o más probablemente años, de la artesanía necesaria para producir tal belleza '.


En los días frescos de otoño y las frías mañanas de invierno, Sledge regresaba al palacio una y otra vez, sintiendo que 'las reliquias de la antigua cultura china, comprensiblemente, mantendrían a un estadounidense hechizado'. Pero agregó una salvedad: 'Debería decir 'la mayoría de los estadounidenses' porque, cuando dejé Peiping después de estar allí más de cuatro meses, conocía a varios hombres que todavía estaban rondando todos los bares, antros y cazuelas y nunca habían establecido pie en la Ciudad Prohibida, a solo dos cuadras de distancia '.

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Creo que la mayoría de nosotros estamos seguros de que hubiéramos sido como Sledge si nos hubiéramos encontrado en sus zapatos, que hubiéramos sido el tipo que buscó toda la belleza, el interés y la maravilla que una experiencia tan única tenía para ofrecer. ¡Especialmente cuando esa belleza era tan obvia y cercana! Y, sin embargo, ¿cuántos de nosotros echamos de menos una gran cantidad de belleza, que, si no en una escala tan dramática, todavía puede despertar mucho interés y reside justo debajo de nuestras narices?

Para los marines en el norte de China, sus distracciones tomaron la forma de beber y sexo. Pero hay otras tentaciones que nos alejan de las búsquedas más elevadas y nos acercan a satisfacer nuestros deseos más básicos. ¿Cuántos momentos de la vida de sus hijos se perdió este año porque estaba mirando su teléfono, desplazándose por las imágenes de Instagram que ahora son solo un borrón en su mente? ¿Cuántos paseos en bicicleta por la mañana te perdiste porque no podías levantarte de la cama? ¿Cuántas conversaciones con tu novia te perdiste porque terminaste dándote un atracón en alguna serie de televisión? ¿Cuántas microaventuras te perdiste de emprender? porque decidiste ver fútbol todo el sábado, ¿otra vez? ¿Cuántos libros te perdiste leer este año porque pasaste tu tiempo navegando en busca de artículos vacíos de clickbait, ninguno de los cuales ni siquiera puedes recordar ahora?

Ninguna de estas cosas (beber, sexo, navegar por Internet y cualquier otra cosa que atraiga a nuestro 'hombre natural', nuestro cerebro reptil) es mala cuando se hace con moderación. Pero cuando se convierten en nuestro principal deseo e interés, pueden alejarnos de Estar más presente en nuestras vidas., descubriendo la belleza incluso en lo ordinario y encontrando alegría y asombro dondequiera que vayamos. Tales incitaciones a la distracción pueden evitar que aprovechemos al máximo nuestras experiencias, de modo que si lo único que terminamos viendo no son las cuatro paredes de un bar, podría ser el brillo de una pantalla.

El antídoto para controlar los apetitos es equilibrarlos con una capacidad igualmente fuerte de curiosidad y una sensación de asombro inagotable. Cuando sientes una intensa curiosidad por el mundo y siempre puedes encontrar cosas nuevas para descubrir y contemplar, la decisión de ir a ver un hermoso monumento o emborracharte se convierte en una obviedad. Esta perspectiva del mundo no consiste en una serie de decisiones dispares, sino en una actitud actitudinal, un hábito mental que uno debe cultivar durante toda la vida. La profunda curiosidad de Sledge por el mundo lo siguió a casa desde China, y de hecho jugó un papel clave para ayudarlo a recuperarse de los traumáticos recuerdos de la guerra. Después de regresar a los Estados Unidos, obtuvo su Ph.D. y se convirtió en profesor, encontrando una profunda satisfacción al 'concentrarse intensamente en algún problema difícil de biología o bioquímica'. Las manifestaciones de la ciencia en el mundo natural fueron igualmente convincentes; como recuerda su esposa: 'Le encantaba estar al aire libre, y no solo caminaba, prestaba mucha atención a cada pájaro, cada hoja, cada insecto que encontraba'. Sledge comprendió que había palacios místicos por descubrir dentro de cada libro, detrás de cada árbol y en cada esquina.

Piense en el año que está a punto de terminar y en cómo lo ha gastado. Y luego considere esta pregunta ahora, y continuamente:

¿Echas de menos la Ciudad Prohibida?

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Fuente:

Marina de China adiós. Trineo