Podcast del arte de la virilidad Episodio 37: Cómo Teddy Roosevelt salvó el fútbol con John Miller

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Si bien ahora es posiblemente el pasatiempo favorito de Estados Unidos, el fútbol estuvo al borde de la extinción poco tiempo después de que comenzó. Las lesiones graves e incluso la muerte eran comunes en los primeros días del fútbol, ​​ya que los jugadores usaban poca o ninguna protección y las reglas del juego fomentaban el juego despiadado. Muchos rectores de universidades y otros líderes sociales pidieron la prohibición del juego y estuvieron a punto de salirse con la suya, hasta que intervino el presidente Theodore Roosevelt.

Nuestro invitado de hoy ha escrito un libro sobre cómo TR ayudó a salvar el fútbol. Su nombre es John Miller y su libro se llama The Big Scrum: Cómo Teddy Roosevelt salvó el fútbol. El libro tiene una de las portadas más geniales que he visto en mucho tiempo:


Portada del libro, el gran scrum de John Miller.

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Brett McKay: Brett McKay, bienvenido a otra edición del podcast 'El arte de la hombría'. Bueno, ahora es el pasatiempo favorito de Estados Unidos, el fútbol estuvo al borde de la extinción tan pronto como el juego se desarrolló alrededor de los 20th siglo. Las lesiones graves e incluso la muerte eran comunes en los primeros días del fútbol, ​​ya que los jugadores usaban poca o ninguna protección cuando cumplían las reglas, el juego fomentaba el juego despiadado.

Muchos rectores de universidades y otros líderes sociales pidieron la prohibición del juego y estuvieron muy cerca de salirse con la suya. Eso fue hasta que el presidente Teddy Roosevelt intervino. Nuestro invitado de hoy ha escrito un libro sobre cómo T.R. ayudó a salvar el fútbol americano. Su nombre es John Miller y su libro se llama The Big Scrum: Cómo Teddy Roosevelt salvó el fútbol. Bueno, John, bienvenido al programa.

John Miller: Gracias.

Brett McKay: Me alegra tenerte aquí. Así que hablemos del estado del fútbol americano a principios de los 20th siglo, esto es justo cuando, el comienzo del deporte cuando se estaba desarrollando por primera vez, pero desde el principio el juego tuvo sus críticos y hubo personas que realmente pidieron su eliminación. Ya sabes, por qué había tanta gente, por qué tanta gente odia el fútbol en este momento, qué estaba pasando.

John Miller: El fútbol no era un deporte increíblemente violento, hace un siglo, hace poco más de un siglo. Escuchamos mucho sobre la violencia en el fútbol hoy en día con conmociones cerebrales y problemas de salud a largo plazo y así sucesivamente. Los problemas de hoy son eclipsados ​​por los problemas que tuvo el fútbol en el cambio de siglo. En 1905 murieron 18 personas jugando al fútbol. Desde el nivel universitario hasta los juegos de sandlot, 18 personas murieron jugando al fútbol. Y luego, por supuesto, hubo todo tipo de lesiones además de eso porque también tenían conmociones cerebrales en ese entonces; huesos rotos. Fue un juego realmente violento, se parecía más al rugby y al juego que conocemos hoy, muchos empujones y empujones y grandes montones de hombres dándose codazos y demás, el equipo era diferente. Pero fue un deporte violento.

Y entonces este movimiento de prohibición surge para prohibir el fútbol. Está dirigido por Charles Elliot, quien es el presidente de la Universidad de Harvard, uno de los hombres más importantes en la historia de la educación superior, cuando pensamos en Harvard como una gran Universidad Americana, tal vez La Gran Universidad Americana, es realmente amable de este tipo que fue presidente de Harvard durante cuatro años. Aparte de todo lo que hacía en el aula y con los académicos y demás, odiaba el fútbol. Él pensó que era un deporte terrible y que el juego no era apto para caballeros. The Nation Magazine se unió a este esfuerzo contra la prohibición del fútbol americano por periodistas deshonestos ... que miraron estas cifras de bajas y el hecho de que la gente se estaba muriendo jugando al deporte, lo compararon con el combate de gladiadores en el Anfiteatro Romano y querían proscribir el fútbol.

Brett McKay: ¡Guauu! Entonces, muchos de estos tipos eran parte del movimiento progresista, ¿verdad en ese momento?

John Miller: Si. Así que esta fue en muchos sentidos una de las primeras causas del movimiento progresista. Y lo encontramos, sus impulsos son agresivos en el sentido de que identificó lo que se tomó por un problema social y su solución fue simplemente proscribirlo, prohibirlo. Y eso es lo que intentaron hacer.

Brett McKay: Así que dijiste que, en solo un año, 18 hombres murieron, pero durante este tiempo en que el fútbol estaba en el aire, quiero decir, es como desde finales del siglo XIX hasta 19 ... lo que sea cuando se hicieron los cambios en la regla final, cuántos los hombres realmente murieron jugando al fútbol?

John Miller: Bueno, es difícil obtener un número exacto, pero en - y en la parte posterior de mi libro tengo un gráfico y ya sabes, 1905 fueron 18 personas, 1906 hubo 11, así que estamos viendo que ya sabes, la muerte de una docena de seres algo típico en este momento. Y ya sabes, abarcó desde grandes programas de fútbol como Georgia, donde hubo una muerte de un jugador muy prominente a fines del siglo XIX hasta juegos de Sandlot jugados por niños. Entonces, las estadísticas son: tenemos algunos números, pero la conclusión es que estos tipos se estaban muriendo jugando el juego.

Brett McKay: ¿Y qué es eso en comparación con las muertes similares con el fútbol hoy? Quiero decir ...

John Miller: Bueno, todavía sucede hoy, pero estos son tipos de lesiones más raras, ya sabes, hubo muerte por agotamiento por calor en la NFL hace unos años, ya sabes, recuerdo cuando era más joven, Mike Utley de los Detroit Lions tenía su cuello se rompió en el juego, eso no fue una muerte pero es una lesión bastante grave. También reconoció que hoy en día millones y millones de personas juegan al fútbol. En ese entonces era un deporte popular, se estaba volviendo extremadamente popular pero había muchos menos jugadores. Así que hubo más personas muriendo y menos jugadores en comparación con el día de hoy, donde hay muchos más jugadores en el mundo que todavía tienen lesiones anormales. Es un problema mucho menor ahora.

Brett McKay: Bueno. Entonces, el fútbol en este momento, había mucho, quiero decir, podría haberse extinguido, hay muchas críticas, mucha presión para prohibirlo y aquí es cuando el presidente Theodore Roosevelt interviene, ¿por qué el fútbol era tan importante para Roosevelt? Quiero decir que él era presidente, ¿por qué era una preocupación nacional tan urgente para él involucrarse y lanzar su sombrero a la arena y tratar de ayudar?

John Miller: Bueno, esa es una historia del libro. Roosevelt asiste a su primer partido de fútbol en 1876; era un estudiante de primer año de Harvard de 18 años. Se sube a un tren en Cambridge con un grupo de amigos. Viajan a New Haven, Connecticut, y ven el segundo partido de fútbol que se juega entre Harvard y Yale. Esta es, por supuesto, una de las grandes rivalidades de la historia en el atletismo universitario. Y asiste al segundo partido, la primera vez que ve fútbol. Y le gusta. Le gusta el deporte, todavía está aprendiendo mucho sobre él y, de hecho, sufrió la agonía de la derrota porque Harvard pierde ese día. Todos pensaron que iban a ganar. Pensaron que eran un mejor equipo, pero Yale era una especie de escuela superior que les ganó ese día y esto frustra a Roosevelt. Le escribió una carta a su madre en la que expresa su frustración. Pero le gusta el fútbol, ​​cree que es un deporte de necesidad. No lo juega él mismo porque es demasiado pequeño, también usa gafas.

Así que no está en condiciones de jugar él mismo. Hace otras cosas. Pero lo disfruta como espectador. Y crece con el deporte. En la década de 1880, 1890, muchas universidades están comenzando a adoptar el juego, cada vez aparecen más personas, el juego de fútbol del día de Acción de Gracias está comenzando a convertirse en una tradición, decenas de miles de personas asisten a los grandes juegos entre Harvard y Yale o Yale y Princeton o lo que sea.

Y Roosevelt es solo parte de esta tendencia, ama el deporte. Él también sabe que tiene un problema con la violencia, pero dice que debemos reconocer que los deportes bruscos son buenos. Son buenos para los niños, ayudan a convertirlos en hombres. De hecho cree tanto en los deportes rudos, como en el fútbol, ​​que cuando va a reclutar a los Rough Riders. En 1898 se va de Washington DC, se va a San Antonio y conocemos la historia en la que recluta vaqueros, occidentales y demás para convertirse en los Rough Riders y lo hace, si lees sus memorias sobre ese período, simplemente titulado The Rough Riders. También señala que busca futbolistas. Y de hecho, recluta a varios de ellos para que se conviertan en Rough Riders con él y van a Cuba y tienen allí su gran momento de victoria, Roosevelt se convierte en el héroe de guerra, gobernador elegido de Nueva York.

Como resultado, da un discurso sobre la extenuante vida, quizás el discurso más famoso que haya pronunciado en su vida. La vida agotadora en la que dice que es importante llevar una vida vigorosa y activa, es buena para la gente, pero más importante es buena para Estados Unidos, si está formada por hombres que llevan vidas agotadoras, que no eluden la responsabilidad, que abrazan desafíos y llevar una vida agotadora. Hay mucha fe en el discurso que da, vive en Chicago, luego toma su discurso y lo traduce para los niños en una revista infantil llamada St. Nicholas's muy popular revista infantil en ese momento, muy leída.

Y en esa revista, cuando les está dando a los niños la versión de la vida agotadora, les dijo a los niños, simplemente vayan a jugar al fútbol. Él dice: 'Te ayudará a hacerte grande ahora, te ayudará a ser un gran estadounidense'. Por eso es un verdadero creyente del fútbol. Le gusta como fanático, cree que es bueno para Estados Unidos porque convierte a los niños en hombres y los convierte en buenos hombres que pueden pelear guerras, que pueden defender su país y hacer grande a Estados Unidos. Bueno, cuando sea presidente, el problema de la violencia en el fútbol continúa y este movimiento para prohibirlo cobra algo de impulso.

Así que en 1905 convoca a la Casa Blanca a los tres entrenadores de los programas de fútbol más importantes de Estados Unidos en ese momento Yale, Harvard y Princeton. El entrenador de Yale era Walter Camp, el legendario Walter Camp que fue uno de los padres fundadores del fútbol, ​​el Abner Doubleday del juego de alguna manera. Así que Walter Camp está en la Casa Blanca para reunirse con los otros entrenadores allí también. Y Roosevelt dice que el fútbol está a prueba. Y les dice a estos entrenadores, chicos, necesitan algo para salvarlo. No les dijo exactamente qué hacer. Pero abandonan la Casa Blanca. Están de acuerdo en que van a intentar algo en lugar de no estar muy seguros de qué. La temporada continúa. Esta reunión fue en octubre de 1905. Terminaron la temporada ese invierno crearon la organización que se convierte en la NCAA. Y pasan una serie de cambios de reglas, el más importante de los cuales es el pase adelantado. Hasta ese momento, los mariscales de campo no podían lanzar la pelota al campo a los receptores, ese era el final del juego legal. Podías lanzarlo lateralmente hacia atrás al corredor, pero no podías lanzarlo por el campo, no existía el receptor abierto. Bueno, esto cambió el juego y lo transformó, lo transformó de un deporte que se parecía al rugby al juego moderno que los estadounidenses conocen y aman hoy. Y estaba Roosevelt en el centro haciéndolo posible.

Brett McKay: Y hubo algún cambio en el equipo que tuvo lugar en esa época también porque antes realmente no usaban, eran como si llevaran pañuelos en la cabeza y tal vez algo de cuero.

John Miller: La era del cuero tenía ... estaba un poco en el futuro, pero este fue un período de transición y el fútbol originalmente nadie usaba ningún tipo de protección, luego comenzaste a tener jugadores a los que les dejaba crecer el cabello más largo porque había un poco más acolchado o harían pequeñas cosas con sus camisetas y un equipo hizo que sus jugadores se manejaran desde las maletas hasta las camisetas para que pudieran agarrarse y empujarse hacia adelante a través de las líneas que se acercaban, hubo todas estas innovaciones y en realidad hubo poco tiempo donde Spalding, la compañía de equipos, comenzó a fabricar protectores nasales, eran como calzas en la nariz, eso es algo ridículo. Hay una imagen de uno de estos en el libro. Y algo de mascarilla y casco.

Pero había un poco de estigma asociado a los jugadores que se ponían estas cosas, ¿no? No eran lo suficientemente hombres para jugar sin este equipo. Pero con el tiempo esto se hizo cada vez más aceptado y se introdujeron las almohadillas. Pero y en la era de la que estamos hablando, estamos pasando de básicamente sin equipo, sin equipo, sin protección a formas modestas. Y con el tiempo los futbolistas empezaron a parecerse a los jugadores que vemos hoy en la televisión.

Brett McKay: Así que eso también fue realmente interesante es que Roosevelt no fue el único presidente de Estados Unidos que tuvo algo que ver en ayudar al fútbol. El otro fue Woodrow Wilson, lo cual fue un poco sorprendente porque cuando pensamos en Woodrow Wilson, ellos piensan en él como un tipo de pacifista nerd empujando lápices, ¿no? Pero también era un fanático del juego.

John Miller: Exactamente. Realmente me sorprendió saber eso. Cuando comencé a trabajar en este libro supe que Roosevelt estaría en el centro de él, es un gran defensor del fútbol, ​​sabía que sería el personaje principal del libro y necesitaba los contornos de la historia que estaba pasando. decir. Pero mientras investigaba, descubrí que Woodrow Wilson era un gran fanático del fútbol. Se fue a Princeton como sabemos, una escuela que tenía un programa de fútbol vigoroso, un programa de fútbol ambicioso, quería ser el mejor del condado. Y mientras la gente criticaba el fútbol, ​​Woodrow Wilson en la década de 1870 escribía editoriales en el periódico estudiantil sobre por qué el fútbol era genial. Y esto fue realmente importante, no solo escribió un editorial, escribió un montón de ellos defendiendo el fútbol de sus críticos. Y continuó haciendo eso. Se graduó de Princeton y se convirtió en profesor.

Y cuando iba a diferentes colegios estaba afiliado al club de fútbol. Ayudaría al equipo; aparecía en los juegos, los animaba. Finalmente, cuando regresó a Princeton como profesor y sabemos lo que salió de él, comenzó a desconectarse un poco de eso solo porque estaba muy ocupado, pero era un defensor público del fútbol. Participaba en debates frente a los clubes de la ciudad y ellos lo habían hecho, los grupos tenían debates y ya sabes, '¿El fútbol es demasiado violento? ¿Debería prohibirse? ' Y Wilson aparecía y discutía, no, es un gran deporte, lo necesitamos. Pero tienes razón, juega contra el tipo; esto no es lo que cabría esperar del Woodrow Wilson que conocemos principalmente por su presidencia.

Brett McKay: Eso también fue interesante, ya sabes, supongo que dos grandes líderes progresistas de la época, Roosevelt y Wilson, fueron los que defendieron el fútbol de los otros progresistas, de verdad.

John Miller: Así es. Ahora Wilson no estaba tan directamente involucrado en la salvación deportiva. Él era un fanático y en, ya sabes, animó y participó en el debate, fue Roosevelt quien realmente jugó el papel clave aquí. Y diga que lo que leyó sobre la política de Roosevelt se convirtió en un largo debate sobre eso y su progresismo y demás. El Roosevelt que defiende en el fútbol es un gran personaje varonil como el estadounidense de sangre roja y es todo lo que amamos de Roosevelt. Su elogio del deporte rudo, su creencia en la vida al aire libre, el vigor de la vida, la necesidad de llevar una vida extenuante, es completamente consistente con su creencia.

Brett McKay: Así que avancemos rápidamente hasta hoy, 100 años después, parece que es un déjà vu, estamos teniendo la misma conversación sobre el fútbol si es demasiado peligroso y si necesitamos hacer cambios en las reglas, si tenemos tanto en la NFL como en la NCAA y qué piensas después de hacer, escribir este libro y familiarizarte con Roosevelt y su visión del fútbol, ​​¿cómo crees que TR ¿qué pensarías que pensaría TR de esta conversación que estamos teniendo hoy sobre fútbol?

John Miller: Pensaría, por un lado, que no tiene nada que ver con la controversia con la que estaba lidiando. El problema del fútbol actual no se parece en nada al problema de hace 100 años. Sabes, el fútbol tiene un problema, supongo, con las conmociones cerebrales y demás y puede haber algunas, quizás hay un debate sobre esto. Pero fundamentalmente diría, el fútbol es un deporte rudo y no podemos eliminar todo riesgo de nuestras vidas y que es el riesgo que corres al practicar el deporte que está en una parte especial de lo que es y que nunca podemos perder de vista. ese.

No podemos hacerlo totalmente 100% seguro para todos los que juegan. Y esto es solo una parte de la vida. Es cierto que cuando cruzas la calle, no puedes estar completamente garantizado de tu seguridad cuando cruzas la calle, pero, sin embargo, debemos hacerlo de vez en cuando en nuestras vidas. Y el fútbol enseña grandes cosas a los niños. Todos los deportes lo hacen realmente, les llega el trabajo en equipo, les enseña cómo aguantar la adversidad, les enseña cómo afrontar la derrota. Les enseña todo tipo de cosas. De hecho, hoy sabemos cosas que Roosevelt no sabía para ellos. La investigación moderna nos enseña que los niños que practican deportes en la escuela secundaria ganan más cuando son adultos. Es más probable que voten como ciudadanos más adelante en su vida. Hay una serie de beneficios que los científicos sociales pueden rastrear desde la participación en deportes.

Como padre, cuando hablamos, tengo hijos que practican muchos deportes diferentes. Cuando hablamos de por qué les pedimos que lo hagan? A menudo las digo, ya sabes, las hay fáciles, la aptitud física es buena para ellas. También hablamos de estas características intangibles. Creemos que los hace mejores personas, aprenden sobre el trabajo en equipo, aprenden todo tipo de cosas, los deportes les enseñan todo tipo de cosas que no pueden aprender en un libro.

Y aquí está la evidencia de que, en realidad, hay una recompensa más adelante, gana más dinero como adulto. ¿Porqué es eso? Porque tal vez aprendan a competir y en Estados Unidos es importante aprender a competir. No sé cuáles son las razones, pero tenemos datos que sugieren que esto es bueno para los niños. Y Roosevelt sabía eso intuitivamente como la forma en que creo que sabremos intuitivamente que los deportes pueden ser excelentes para los niños y enseñan lecciones de vida.

Brett McKay: Muy bien, John, estamos al final de nuestro tiempo, pero muchas gracias, es realmente fascinante. El libro de John se llama The Big Scrum: Cómo Teddy Roosevelt salvó el fútbol y supongo que estará disponible el 12 de abrilth.

John Miller: Está disponible el 12 de abril.th En todas partes.

Brett McKay: En todas partes. Así que sal y cógelo. Bueno, John, gracias de nuevo por tu tiempo. Ha sido un placer.

John Miller: Muchas gracias.

Brett McKay: Eso concluye otra edición del podcast El arte de la masculinidad, para obtener más consejos y consejos masculinos, asegúrese de visitar el sitio web del arte de la masculinidad @ artofmanimony.com y hasta la próxima, manténgase masculino.