Sea embrague, no se ahogue: Cómo prosperar en situaciones de alta presión (Parte I)

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La puntuación está empatada. Solo queda un segundo en el reloj. Un campeonato estatal está en juego. Te acercas a la línea de tiros libres, dribleas el balón un par de veces, respiras hondo y luego, chasqueando, lanzas el tiro de tiros libres que gana el juego. Eso es embrague.


Su compañero de trabajo ha estado preparando una presentación de lanzamiento para un cliente potencialmente enorme durante meses. El día de la presentación, sufre una intoxicación alimentaria y no puede hacerlo. Su jefe le pide que intervenga y dé la presentación en su lugar. Solo tienes unas horas para sumergirte en los materiales. Pero cuando llega el momento de la presentación, le quitas los calcetines al cliente y obtienes el trato. Eso también es embrague.

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Una cosa que separa a los grandes hombres de los mediocres es su capacidad para prosperar en situaciones de alta presión. En lugar de agrietarse bajo el estrés, se vuelven más fuertes. Al intensificar y desempeñarse cuando las cosas están mal, estos hombres engendran la confianza de los demás, logran y logran grandes hazañas, y construir su legado.

Si bien es posible que nunca lideremos a las tropas en una batalla decisiva o pateemos un gol de campo para ganar un juego, nuestra capacidad de prosperar bajo presión es esencial para nuestro éxito como hombres. Por lo general, son esos momentos decisivos en los que todo está en juego, los que hacen o deshacen el progreso de un hombre. ¿Subirá al siguiente nivel o languidecerá en la oscuridad?


Cuando estás en la escuela, no importa qué tan bien hagas tu tarea; si no puedes rendir cuando llegue la hora del examen, estás hundido. Cuando se le presente una evaluación de ascenso, ¿qué cree que su jefe recordará más? ¿Todas las veces que ha sido confiable cuando no había presión, o los momentos en que se derrumbó cuando realmente importaba?



Mucha gente piensa que ser embrague en situaciones de alta presión es una especie de talento innato que algunas personas tienen y otras no. O que cuando alguien logra una salvada improbable, simplemente se trata de suerte. La realidad es que con un poco de trabajo y disciplina, cualquiera puede convertirse en un embrague.


Las tácticas que utiliza para evitar asfixia bajo presión varían según la misión que esté tratando de cumplir y las facultades mentales particulares que requiera la tarea. La mayoría de las situaciones se pueden dividir en dos categorías: aquellas que requieren principalmente su memoria de trabajo, y aquellos que invocan principalmente su memoria de procedimiento. En esta serie de dos partes, exploraremos ambas situaciones, las tácticas específicas que se deben tener en cuenta en cada una, así como las estrategias para lidiar con ambos tipos de desafíos.

Hoy comenzaremos discutiendo cómo ser embrague cuando nos enfrentamos a una tarea que requiere su memoria de trabajo.


¿Qué es la memoria de trabajo?

Siempre que realizamos tareas que requieren razonamiento, comprensión y aprendizaje, usamos nuestra memoria de trabajo. Nuestra memoria de trabajo nos permite almacenar información relevante en nuestro cerebro mientras hacemos otra cosa al mismo tiempo. Piense en ello como su libreta mental flexible.

Supongamos que está intentando entregar una nota en el último minuto. Hizo su investigación y encontró una gran información que le gustaría incluir en una sección que lleva a casa el punto principal. Sin embargo, todavía no estás listo para escribir sobre eso, así que mantienes esa sección en tu mente mientras continúas escribiendo. Ese es un ejemplo de su memoria de trabajo en acción.


Su memoria de trabajo realmente se puede poner a prueba en situaciones de alta presión. Es posible que esté tratando de resolver el problema de último momento de un cliente, mientras recuerda las cosas que va a decir en una reunión con otro cliente esa tarde. Es posible que esté haciendo malabarismos con varios hechos y argumentos diferentes en su mente mientras prepara un informe legal que debe entregarse al día siguiente. O puede estar charlando con un socio comercial potencial mientras intenta recuerda su nombre. Y, por supuesto, prácticamente cualquier prueba o examen requiere mucho de su memoria de trabajo.

Por qué nos ahogamos al realizar tareas que requieren nuestra memoria de trabajo

Hay cosas que puede hacer para fortalecer su memoria de trabajo, pero en un momento dado, es un recurso limitado. Cuando empezamos a preocuparnos, nuestro monólogo interno negativo agota nuestro suministro de memoria de trabajo. En lugar de utilizar el combustible de nuestra memoria de trabajo para ayudarnos a realizar la tarea, se quema con ansiosos apretones de manos.


Cómo ser embrague en situaciones de alta presión que utilizan su memoria de trabajo

Si la preocupación es la kriptonita de nuestra memoria de trabajo, entonces la clave para prosperar en situaciones de alta presión que requieren esta capacidad es relajarse. He aquí cómo hacerlo.

Reduzca la velocidad y retroceda un paso. En situaciones de alta presión, nuestra reacción natural es enloquecer y trabajar lo más rápido que podamos. Sin embargo, esa es solo una receta para atragantarse a lo grande. Los estudios muestran que cuando se trata de problemas que requieren memoria de trabajo, reducir la velocidad y tomarse su tiempo conduce a un rendimiento de embrague. Disminuir la velocidad y dar un paso atrás ante un problema ayudará a evitar que su memoria de trabajo se vea afectada por el estrés y las preocupaciones.

En la década de 1980, el psicólogo Micki Chi hizo un experimento para ver qué causaba que las personas tuvieran éxito o fracasaran en la resolución de problemas difíciles en situaciones de alta presión. Dio un conjunto de problemas básicos de física a un grupo de profesores de física, Ph.D. estudiantes y estudiantes de pregrado. Los estudiantes de pregrado solo habían completado un semestre de física.

Por supuesto, a los profesores y estudiantes de doctorado les fue mejor que a los estudiantes universitarios, pero lo inesperado fue el hecho de que los profesores y los estudiantes de doctorado no necesariamente terminaban los problemas más rápido que los estudiantes universitarios. Chi observó que los profesores y Ph.D. los estudiantes tardaron más en empezar a resolver el problema que los estudiantes universitarios. Antes de poner el lápiz sobre el papel, los profesores y los doctores hicieron una pausa para pensar en el problema y los principios subyacentes. Una vez que comprendieron el problema, los profesores y Ph.D. los estudiantes pudieron resolver el problema rápida y correctamente.

Los estudiantes universitarios, por otro lado, se lanzaron directamente al problema sin pensarlo dos veces. Esto a menudo haría que se distraigan y estresen con detalles irrelevantes que resultarían en una respuesta incorrecta.

Lección aprendida: si está tomando un examen importante, en lugar de apresurarse frenéticamente a resolver el problema o escribir el ensayo, dedique un tiempo a pensarlo y a hacer un esquema. Si se enfrenta a un problema imprevisto en el trabajo, tómese 5 minutos caminar afuera para que pueda reflexionar sobre la situación en un entorno menos estresante.

Meditar. Los estudios demuestran que las personas que practican la meditación pueden despejar los pensamientos que distraen (como la preocupación) de su mente más rápidamente que las personas que no meditan. Ese tipo de habilidad es útil en situaciones de alta presión cuando desea borrar su memoria de trabajo de la ansiedad, para que pueda mantenerse concentrado en la tarea en cuestión.

Así que prepárate para los momentos en los que necesites estar aferrado al pasar 20 minutos al día meditando. No tienes que hacer nada elaborado. Siéntese en un lugar tranquilo y concéntrese en la respiración que entra por la nariz y sale por la boca. Siempre que surja un pensamiento que te distraiga, no te pongas nervioso. Solo nombra el pensamiento, déjalo ir y concéntrate en tu respiración. Si eres como yo, descubrirás que cuando empiezas a meditar, tus pensamientos te distraen fácilmente. No se desanime; con el tiempo, su mente se calmará y mejorará su capacidad para descartar pensamientos no deseados.

Tomar una siesta. Uno de los innumerables beneficios que ofrecen las siestas. es una recarga de tu memoria de trabajo. Si tiene tiempo, tome una siesta de 20 minutos y luego vuelva a abordar el problema. Es probable que hagas más cosas en los 40 minutos posteriores, luego intentarás superar los 60 minutos de trabajo duro ineficaz.

Anote sus preocupaciones. Anotar lo que te estresa acerca de un problema puede ayudar a liberar tu memoria de trabajo para la tarea en cuestión. Cuando empiece a sentir que se está doblando bajo presión, saque su diario o cuaderno de bolsillo y anote todas las preocupaciones que tenga hasta que se aclare su mente.

De hecho, anote todo. Recuerde, su memoria de trabajo es un recurso limitado. Para asegurarse de pensar con claridad y tranquilidad y de no olvidar nada a la hora de solucionar un problema, anote todo lo que se le ocurra. No confíe en que su memoria de trabajo lo recordará todo. Descárguelo resolviendo problemas en papel.

Leer la parte II: Cómo ser embrague en situaciones que involucran su memoria procedimental, así como tácticas para prosperar en situaciones de alta presión que recurren a cualquier tipo de memoria.

Asegúrese de consultar nuestro podcast con Don Greene sobre cómo actuar bajo presión: