Sé un Scrooge este año: reflexiones de un cuento de Navidad

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El nombre de Ebenezer Scrooge se ha convertido en sinónimo de avaricia, codicia, mal humor ... todas esas cosas que no quieres ser. Es realmente una lástima, y ​​Scrooge recibe un trato injusto en mi opinión, porque al final de Un villancico, ha cambiado sus costumbres y se ha convertido en un hombre completamente nuevo. La historia debería recordarse más por eso, por la esperanza de que un hombre pueda enmendar sus caminos y cambiar su espíritu, que por la frialdad que muestra el viejo Scrooge al principio.


El autor Charles Dickens escribió en un prefacio de la novela corta que su intención al escribir era 'despertar algunos pensamientos amorosos y tolerantes'. Después de leer el texto del Club de lectura AoM, las siguientes preguntas surgieron de forma natural mientras pensaba en ello. Ojalá podamos usar estos como un reflejo para la temporada navideña para poder despertar algunos de esos pensamientos amorosos que Dickens estaba ansioso por encontrar.

¿Llevas una 'temperatura baja' a tu alrededor?

Ebenezer scrooge ilustración pintura sentada en bata de dormir.


En las primeras páginas de este cuento clásico, Dickens describe el personaje del Sr. Ebenezer Scrooge. Era tacaño, reservado, solitario… y un montón de otros adjetivos que generalmente son desagradables. Pero la descripción que más me llamó la atención fue que 'Siempre llevaba consigo su propia temperatura baja'. Sí, hacía frío afuera en Londres alrededor de la Navidad, pero Scrooge tenía una frialdad permanente dentro de él, sin importar la época del año. Él no poseía el rasgo de calor - no simpatizó, no consoló ni escuchó.

¿Te identificas? ¿Tienes un comportamiento un poco frío? Cuando le hice esta pregunta al club de lectura, todos respondieron que, de hecho, tenían momentos en los que tenían baja temperatura. Algunos más que otros, pero seguro que todo hombre puede relacionarse de vez en cuando. No se pueden evitar los periodos de frialdad en nuestras vidas, solo es cuestión de reconocerlos, diagnosticarlos y corregirlos. Entonces, quizás la mejor pregunta, además de preguntar si tienes baja temperatura, es ¿por qué? ¿Y cómo podemos avanzar? De hecho, el pronóstico es más importante que el simple diagnóstico. ¿Tu frialdad se debe a las circunstancias? ¿Se debe a sentimientos heridos? Quizás no puedas describirlo realmente, en cuyo caso puede que necesites un ritual en tu vida o para encontrar uno de los 'Interruptores' de virilidad que te estás perdiendo. Una vez que esté consciente de su condición, puede cambiar y seguir adelante. Que es exactamente lo que hizo el Sr. Scrooge, pero profundizaremos en eso en un momento.


¿Qué has perdido en la búsqueda de la ganancia?

Ebenezer scrooge grabado en madera conociendo a dos niños pequeños.



Mucha gente ve la historia de Scrooge y los tres fantasmas como una lección sobre el dinero y la codicia. Si bien eso es ciertamente parte de eso, no estoy seguro de que sea la principal conclusión que pretendía Dickens. En la visita del Fantasma de la Navidad Pasada, observamos una conversación entre Scrooge y su entonces novia. Ella viene a decirle que ha cambiado; ahora mide todo por Gain. “Le temes demasiado al mundo. Todas sus otras esperanzas se han fusionado en la esperanza de estar más allá de la posibilidad de su sórdido reproche. He visto caer tus aspiraciones más nobles una a una, hasta que la pasión maestra, Gain, te absorbe '.


La capitalización de la palabra nos dice que quizás signifique algo más que una ganancia monetaria. Lo que vemos en las interacciones de Scrooge con la gente al principio y en la visita de este fantasma es que sopesa todas sus acciones e interacciones por lo que obtendrá de ellas. Y si no se beneficia directamente, se vuelve un avaro. En el texto se dice que el día del funeral de su ex socio comercial (algo que seguramente no beneficiaría a Scrooge), siguió siendo un buen hombre de negocios y lo hizo a bajo precio. Aunque aparentemente se trata de dinero, en realidad se trata del hecho de que en su día no tenía espacio para nada más que sus propios intereses.

Nuestros propios intereses se extienden más allá de rellenar nuestras billeteras para incluir el estatus, el ego y el orgullo. Es posible que queramos llegar a lo más alto de la clase y conseguir un trabajo prestigioso, esculpir el físico perfecto, ser vistos como el tipo más justo en la iglesia o vivir una vida más extraordinaria que la de nuestros amigos al pasar nuestro tiempo viajando por el mundo. No hay nada intrínsecamente malo en tales actividades; el peligro está en perseguirlos con una determinación que apaga nuestras 'nobles aspiraciones'. Tu sueño de ser profesor se desvanece a medida que avanzas miserablemente en la facultad de derecho; su falta de humildad en la iglesia impide un crecimiento espiritual real; tu novia se siente abandonada porque pasas mucho tiempo en el gimnasio; tus amigos están alienados por tu necesidad de hacerlos sentir celos al publicar constantemente fotos de tu último viaje en Facebook. Se siente tan bien ganar, subir cualquier tipo de escalera, incluso aquellos que no reconocemos como tales, que nos volvemos ciegos al hecho de que estamos más motivados por el estatus y el deseo de sentirnos superiores a los demás de lo que somos. por un interés genuino en la búsqueda. De hecho, a pesar de la concentración y el tiempo que dedicamos a tales actividades, es posible que ni siquiera las disfrutemos; se convierten, o siempre lo han sido, en una cuestión de marcar casillas de cosas que creemos que 'deberíamos' hacer y deberíamos hacer contento. En última instancia, nuestro deseo de estatus se convierte en el único prisma a través del cual medimos todo, sin dejar tiempo para los amigos, la familia y el servicio y conduciendo a una vida desequilibrada, vacía y, en última instancia, insatisfactoria.


Periódicamente, todos necesitamos verificarnos a nosotros mismos para evaluar lo que hemos perdido al buscar la ganancia. Pregúntese regularmente: '¿Por qué estoy haciendo esto?' y '¿Me haría más feliz una vida más equilibrada?'

¿Qué derecho tienes a estar triste?

Ebenezer scrooge encuentro fantasmas pintando ilustración.


Quizás mi escena favorita del libro es una breve interacción entre Scrooge y su sobrino Fred.

[Scrooge] ¿Qué derecho tienes a ser feliz? ¿Qué razón tienes para estar feliz? Eres lo suficientemente pobre.


[Sobrino] ¿Qué derecho tienes a estar triste? ¿Qué razón tienes para estar malhumorado? Eres lo suficientemente rico.

Scrooge piensa que la alegría se basa en las circunstancias. Su sobrino es pobre, entonces ¿por qué demonios debería ser feliz? Pero luego Fred señala la falacia de la pregunta (y suposición) al señalar que si el sentimiento fuera cierto, entonces Scrooge debería ser el hombre más feliz de todos. Entonces, ¿Scrooge cede y admite que las circunstancias no provocan la alegría de uno? En realidad no, como sigue diciendo, '¿Qué más puedo ser cuando vivo en un mundo de tontos como este?'

¿No nos sentimos todos de esta manera a veces? Es difícil ver las noticias (o diablos, incluso los trolls en Twitter y en los comentarios de la AoM) y no solo lanzar nuestras manos al aire y sentirnos miserables por el estado del mundo. Lo gracioso de esto es que Dickens observó claramente esta misma actitud hace casi exactamente 170 años. No es solo ahora que nuestro 'mundo se ha ido a la mierda', siempre ha sido así. Si cree que la vida hubiera sido mejor hace 100 años sin los trolls de Internet, está equivocado. Todavía había trolls, solo te gritaban desde las tribus de las esquinas de la calle en lugar de las secciones de comentarios de Internet.

Siempre habrá razones para tener una actitud o perspectiva deprimente. Si estás esperando a que la vida sea perfecta antes de animarte, seguramente pasarás la vida como un Scrooge. Si bien a menudo dejamos que nuestras circunstancias sean la fuente de nuestro estado de ánimo, no tenemos por qué hacerlo. La alegría se puede encontrar en cualquier situación, como se ilustra bellamente en este pasaje sobre la familia Cratchit:

“No eran una familia hermosa; no estaban bien vestidos; sus zapatos estaban lejos de ser impermeables; su ropa era escasa; y Peter podría haber conocido, y muy probablemente lo hizo, el interior de un prestamista. Pero estaban felices, agradecidos, complacidos el uno con el otro y contentos con el tiempo '.

¿Tienes risa en tu vida?

Ebenezer scrooge pintura bailando con dama en el pasillo.

'Es un ajuste de las cosas justo, imparcial y noble, que si bien hay infección en la enfermedad y lo siento, no hay nada en el mundo tan irresistiblemente contagioso como la risa y el buen humor'.

En los últimos meses, he llegado a observar que las relaciones y las personas que más disfruto son aquellas con las que más me río. Hay una cualidad inefable sobre el poder de la risa en el espíritu de uno y, sin embargo, también hay mucha investigación sobre su psicología. Se ha demostrado literalmente que la risa es una de las mejores medicinas. Sus beneficios físicos, emocionales y sociales son demasiado numerosos para enumerarlos en esta publicación en su totalidad, pero la risa realmente puede curar el estrés y el dolor físico, suavizar los conflictos entre las personas y ayudar a relajar la mente y el cuerpo.

¿Te sientes tenso? Abre tu video favorito de YouTube o mira un episodio de Seinfeld. ¿Tiene problemas para conectarse con su esposa o novia? Ve a ver una comedia al teatro y seguramente te sentirás mejor. ¿Tumbado en la cama enfermo? Escuche un poco de Louis CK en su teléfono: se ha demostrado que la risa estimula su sistema inmunológico. Sobre todo, cuando las cosas en tu vida se tuerzan, ten sentido del humor y rodéate de personas que puedan ayudarte a reírte.

La risa no solo hace bien al cuerpo y al alma, si tienes esa 'temperatura baja' de la que hablamos anteriormente, es un método infalible para subir el termostato emocional.

¿Crees que puedes cambiar?

Pintura de ilustración de Ebenezer scrooge sentada en la tierra.

En las versiones cinematográfica y teatral de Un villancico, puedes tener la sensación de que los fantasmas están haciendo todo el trabajo para cambiar la actitud sombría de Scrooge. En el libro, sin embargo, puedes ver la gama completa de sus pensamientos y cómo están cambiando a medida que se encuentra con los tres espíritus. Lo que me resultó interesante fue que casi desde el principio, una vez consciente de su baja temperatura, Scrooge tuvo la mentalidad y la voluntad de cambiar. No luchó contra eso. Dijo varias veces que prestaría atención a las lecciones de los fantasmas y trataría de absorber cada palabra de consejo.

No podemos vernos obligados a cambiar nuestras costumbres. Tenemos que aceptarlo nosotros mismos. Claro, a menudo hay un catalizador (aunque probablemente no sean fantasmas), pero en última instancia, somos responsables de cambiar. Podemos recibir la visita de 100 fantasmas, pero si nunca tomamos en serio sus lecciones, nuestra Scrooginess no desaparecerá. Nuestro orgullo nos dice que nunca cambiemos, que nos aferremos a nuestras armas metafóricas todo el tiempo que podamos, incluso si se demuestra que estamos equivocados, solo por el bien de mantener nuestra visión inflada de nosotros mismos. En algún momento, tienes que aguantar, admitir que has cometido algunos errores y estar abierto al cambio. Si Scrooge no hubiera estado dispuesto, la historia no habría funcionado.

¿Cómo puedes aprovechar el espíritu de alegría navideña durante todo el año?

Ebenezer scrooge grabado en madera poniendo calcetines en un look alegre.

Los dejo con esta última pregunta. Al final del cuento, Scrooge declara: 'Honraré la Navidad en mi corazón y trataré de guardarla todo el año'. Incluso cuando el estrés es más alto y las temperaturas exteriores son más frías, hay algo en la Navidad que trae alegría y generosidad a momentos que de otro modo serían mundanos. Encuentre formas de aprovechar esa actitud durante todo el año y será un mejor hombre para ello.