Sé un mago del tiempo: cómo ralentizar y acelerar el tiempo

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A medida que nos acercamos a la puesta de sol de la temporada de verano, eche un vistazo a los últimos meses. ¿Parece que su verano duró para siempre, que flotó lentamente en una bruma caliente? ¿O estos últimos meses parecieron pasar en un abrir y cerrar de ojos?


Su respuesta a esa pregunta probablemente dependerá de su edad. Si eres un macho joven, probablemente sentirás que encajas seis meses en los últimos tres. Si tiene más tiempo en el diente, lo más probable es que su verano parezca haber pasado rápidamente, como el resto de su año.

¿Por qué parece que el tiempo se ralentiza cuando eres joven y se acelera a medida que envejeces? Es posible que haya escuchado decir que este fenómeno se puede atribuir al hecho de que, cuando es más joven, cada año representa un porcentaje mayor de su vida útil total y, por lo tanto, se siente más importante; un año es 1/14 de tu vida cuando tienes catorce, pero solo 1/40 cuando tienes 40.


Es una teoría divertida, pero hay una razón neurológica real de cómo cambia nuestra percepción del tiempo a medida que envejecemos. Y una vez que lo entiendas, puedes convertirte en una especie de mago del tiempo, acelerando o ralentizando la forma en que se siente el tiempo e incluso haciendo que tu vida parezca más larga de lo que realmente es.

Viviendo en el tiempo del cerebro

El tiempo es una dimensión fija. La “hora del reloj” se puede dividir en minutos, segundos y nanosegundos, y se puede medir objetivamente. Incluso sin un cronómetro externo que nos ayude, nuestros relojes internos suelen hacer un excelente trabajo de seguimiento del tiempo; si le pidiera que adivinara la hora en este momento, probablemente estaría bastante cerca.


Sin embargo, ¿cómo percibir el tiempo no siempre es tan preciso. Dependiendo de nuestras circunstancias, el tiempo puede parecer contraerse o expandirse, acelerarse o desacelerarse. Dr. David Eagleman, neurocientífico e investigador principal en percepción del tiempo, llama a este fenómeno “tiempo del cerebro” y, a diferencia del tiempo de reloj, sus medidas son muy subjetivas.



En contraste con nuestros otros sentidos como el tacto y el gusto, que se encuentran en partes específicas de nuestro cerebro, nuestro sentido del tiempo está tejido a través de nuestra materia neural. Como Eagleman lo pone, el tiempo es 'metasensorial' y 'se superpone a todos los demás'. Debido a que nuestra percepción del tiempo está íntimamente ligada a nuestras emociones y recuerdos, la información que recibimos sobre cómo se gastan nuestras horas no son datos sin procesar. En cambio, Eagleman explica, nuestras mentes filtran la información antes de presentárnosla:


“El cerebro pasa por muchos problemas para editar y presentarte esta historia de lo que está sucediendo y qué tan rápido o lento sucede. Lo que tu cerebro te dice [que] ves no siempre es lo que está ahí afuera. Intenta reunir la mejor y más útil historia de lo que está sucediendo en el mundo '.

Entonces, Eagleman sostiene que el tiempo es, en última instancia, 'una construcción del cerebro'.


¿Existe el tiempo de “matriz”?

Para comprender cuándo, cómo y por qué su cerebro edita su percepción del tiempo, es útil comenzar con lo que le sucede a su 'tiempo cerebral' cuando se enfrenta a una situación potencialmente mortal. Si alguna vez te has sentido cerca de la muerte (te has metido en un accidente automovilístico, te has involucrado en un tiroteo, te has caído de un techo) probablemente hayas sentido que el tiempo se expandió durante esos momentos tensos y que todo sucedió en cámara lenta, a la La matriz. Después, probablemente recordó la experiencia con vívidos detalles.

El Dr. Eagleman quería saber si los cerebros de las personas realmente estaban ralentizando su percepción del mundo durante estas situaciones que amenazaban su vida, o si estaba sucediendo algo más. Así que llevó a un grupo de participantes a una de las atracciones de 'diversión' más aterradoras del mundo: el SCAD. Los jinetes caen de espaldas en una caída libre de 30 metros. Aquellos que lo prueban generalmente encuentran la experiencia absolutamente aterradora. Eagleman hizo que sus participantes usaran un reloj de pulsera y les pidió que lo miraran durante su caída libre. El reloj emitiría una lectura digital de un número una fracción de segundo demasiado rápido para que el ojo humano lo registrara en condiciones normales. Si el miedo ralentiza nuestra percepción de la realidad, razonó Eagleman, los participantes podrían ver el número a medida que caen. Sin embargo, ninguno pudo hacerlo.


Después de su experiencia en el SCAD, Eagleman pidió a los participantes que imaginaran su caída y cuánto tiempo había tardado. Aunque habían podido adivinar con precisión el tiempo de caída de los demás, cuando se trataba de estimar su propia caída, invariablemente sentían que había tardado un 30% más de lo que realmente había tardado.

A partir de estos resultados, Eagleman postuló que el tiempo no se ralentiza en realidad cuando tememos por nuestras vidas. En cambio, las situaciones aterradoras hacen que nuestra amígdala, una parte del cerebro conectada con la memoria y la emoción, se acelere, lo que incita al cerebro a registrar muchos más detalles de lo normal. Debido a que el cerebro deposita recuerdos tan ricos y densos de esos momentos, cuando luego miras hacia atrás en la experiencia, hay mucho más 'metraje' de lo normal para recorrer, lo que hace que la experiencia parecer como si hubiera durado más de lo que realmente duró.


Novedad y nuestro sentido del tiempo

El tiempo no solo parecerá expandirse durante situaciones que amenazan la vida, sino también cada vez que encontramos algo nuevo o hacemos algo nuevo.

En otro experimento, Eagleman hizo que los participantes se sentaran frente a una pantalla de computadora que mostraba continuamente la misma imagen de un zapato. De vez en cuando, la monotonía se rompía con la imagen de una flor. Los participantes creían que la flor permanecía en la pantalla por más tiempo, cuando de hecho pasaba tan rápido como los zapatos.

Puede ser que la flor pareciera demorarse porque su novedad incitó a los participantes a prestarle mayor atención (más atención = más memoria depositada = percepción de mayor duración). Pero es igualmente posible que la flor pareciera quedarse más tiempo porque las imágenes de los zapatos se volvieron comprimido. A través de un fenómeno cognitivo llamado 'supresión de repeticiones', una vez que el cerebro ha estado expuesto repetidamente a los mismos estímulos, no tiene que gastar tanto tiempo y energía en reconocerlo. La primera vez que el cerebro encuentra algo, utiliza una gran cantidad de recursos cognitivos para darle sentido. La novedad del estímulo incita a la mente a captar muchos detalles, lo que hace que el encuentro parezca más largo. Con cada exposición a los mismos estímulos, la energía necesaria para identificarlo disminuye, al igual que el tiempo que parece durar su encuentro con él; el cerebro desarrolla pequeños atajos neuronales, lo que le permite reconocer el estímulo de manera mucho más eficiente. Por lo tanto, para los participantes en el estudio, las imágenes de los zapatos parecían permanecer en la pantalla durante un período más corto de lo que realmente lo hicieron, haciendo que el destello de una flor ocasional pareciera más largo en contraste.

La 'supresión de la repetición' también está en vigor cuando encontramos patrones predecibles. El cerebro sabe lo que se avecina y no tiene que esforzarse mucho para prepararse para lo que se avecina. Por ejemplo, cuando ve '1, 2, 3, 4 ...', el gasto de energía de su cerebro aumenta en el n. ° 1 y luego cae en gran medida una vez que reconoce el patrón familiar.

¿Pero no vuela el tiempo cuando te diviertes?

Lo que puede resultar desconcertante acerca de la investigación de Eagleman es que parece contradecir máximas populares como 'El tiempo vuela cuando te diviertes' y 'La olla vigilada nunca hierve'. ¿Las experiencias emocionantes y novedosas no aceleran el tiempo en lugar de ralentizarlo?

Le planteé esta pregunta al Dr. Eagleman, quien me explicó que hay dos tipos de percepción del tiempo: prospectiva y retrospectiva. El tiempo prospectivo ocurre cuando estás en el momento y tu cerebro está anticipando lo que sucederá a continuación. Cuando estás ocupado y suceden muchas cosas, 'tu mente ya no está prestando atención al tiempo en ese momento, no estás mirando tu reloj o tu reloj, así que parece que el tiempo pasa rápido'. Si alguna vez ha sido mesero en una noche ajetreada, sabe que su turno puede pasar volando: su mente está súper concentrada en atender a los clientes y en cuál es su próxima tarea en lugar de en el reloj.

La otra cara del tiempo prospectivo ocurre en situaciones que carecen de estímulos para involucrar a su cerebro. Si estás en una reunión aburrida o en un vuelo largo, 'tu mente está profundamente sintonizada con el tiempo porque siempre revisas tu reloj cada 10 minutos más o menos'. Tiene poco más que hacer además de ver pasar los minutos, lo que hace que el tiempo parezca ralentizarse.

Una vez que tu mente reflexiona sobre lo que has estado haciendo (lo que ocurre de manera bastante inmediata), pasas al tiempo retrospectivo. Si ha estado haciendo algo aburrido y desprovisto de estímulos, su cerebro no habrá grabado mucho 'metraje' de la experiencia, y parecerá un episodio rápido, una ráfaga de nada cerebral, en su memoria. Si recuerda esa reunión aburrida o ese largo vuelo, apenas se registra como un acontecimiento en su cerebro.

Pero cuando reflexionas sobre una experiencia peligrosa o novedosa, tu mente tiene muchas imágenes detalladas para que las examines. Su cerebro interpreta este hecho de la siguiente manera: 'Eso debe haber tomado mucho tiempo porque normalmente no retengo tantos detalles sobre los eventos'.

Por lo tanto, el tiempo vuela cuando te estás divirtiendo, pero luego se extiende en tu memoria.

Cómo convertirse en un mago del tiempo y ralentizar o acelerar su percepción del tiempo

A medida que ha estado leyendo, probablemente ya haya estado pensando en cómo se aplica esta investigación a su propia vida, y por fin sabe la respuesta a la pregunta que planteamos al principio: ¿por qué el tiempo parece ralentizarse cuando ¿Eres joven y aceleras a medida que envejeces?

Niño volando cometa en el campo junto a la ilustración de la granja.

Cuando eres joven, todo es nuevo: constantemente descubres cómo funciona el mundo y aprendes las reglas que gobiernan la naturaleza y la sociedad. Y participa regularmente en 'primeros': primer día de clases, conducción por primera vez, primer trabajo real, etc. Con toda esta novedad, su cerebro deposita regularmente el tipo de recuerdos ricos y densos que alargan su percepción del tiempo.

Por el contrario, cuando eres un adulto, prácticamente has estado allí y lo has hecho. Ha descubierto los patrones de la vida y sus actividades diarias probablemente sean mucho más rutinarias y predecibles. Su cerebro no tiene ninguna razón para gastar energía en capturar su repetitivo y predecible viaje matutino, comer ceremonialmente un sándwich de jamón en su escritorio en el trabajo y ver todas las noches Game of Thrones. “No hay nada que ver aquí”, dice tu cerebro, y su cámara se apaga. Por lo tanto, cuando mira hacia atrás en cada semana, mes y año, hay muy pocas imágenes para leer, y su vida parece haber transcurrido en un borrón fugaz.

Hombre de ilustración en el escritorio, el tiempo vuela.

Aquellos que viven una vida mundana y repetitiva en realidad se ven afectados por un doble golpe: en medio de su aburrida vida cotidiana (tiempo prospectivo), el tiempo parece arrastrarse interminablemente. Sin embargo, cuando reflexionan sobre sus vidas (tiempo retrospectivo), ¡parece haber pasado rápido!

Sin embargo, ese destino no es inevitable. Lo bueno de esta investigación es que nos muestra lo fácil que se puede manipular el tiempo, lo 'gomoso' que es, como dice Eagleman. Tienes en tu poder reducir (o acelerar) tu percepción del tiempo. No puedes, literalmente, alargar tu vida, pero puedes hacerlo parecer más. Todo lo que necesita hacer es inyectarle regularmente un poco de novedad. Piense en la última vez que se fue de unas excelentes vacaciones llenas de acción. Dimes to donuts, al final del viaje, dijiste algo como: 'Solo estuvimos aquí una semana, pero siento que nos hemos ido Siempre. ' Toda esa nueva aventura ralentizó tu percepción del tiempo. Incluso a medida que envejecemos, aún podemos buscar nuevos horizontes y nuevos 'primeros'.

Hombre caminando escalando montaña ilustración.

Tampoco tiene que hacer grandes cosas como viajar para estirar el tiempo. Eagleman dice que incluso los cambios más pequeños que 'sacuden sus circuitos neuronales' harán el truco. Él recomienda intentando cosas como:

  • Cambiando la muñeca en la que te pones el reloj
  • Cambiar la disposición de sus muebles en casa
  • Conducir de una manera diferente al trabajo

Una vez que empiece a buscarlos, podrá encontrar muchas formas de mezclar las cosas y volver a capturar su curiosidad juvenil y su inclinación por la exploración.

Cuando llegas al final de tus días y miras hacia atrás en el curso de tu vida, puedes sentir que solo tenías 18 ayer y que las décadas siguientes pasaron en un abrir y cerrar de ojos; o puede ejecutar la cinta en un flujo aparentemente interminable de imágenes ricas de sus muchas aventuras, su interesante vida cotidiana y la riqueza de conocimientos que acumuló. Si es lo último, en lugar de ver su vida pasar ante sus ojos, disfrutará de la satisfacción de verla desarrollarse lánguidamente y disfrutará de la sensación de haber encajado varias vidas en una sola.

Ilustrado por Ted Slampyak