Más allá del árbol genealógico: los beneficios de hacer genogramas familiares

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Nota del editor: este es un artículo invitado de AJ Gretz.

Aprender sobre su familia puede ser un proceso interesante, emocional y, a veces, difícil. Cada familia tiene una historia. Algunas partes lo dejarán orgulloso y quizás incluso inspirado para perseguir una mayor virtud y generosidad.


Otros, quizás no tanto.

Si ha comenzado a investigar su historia familiar, es posible que esté buscando una manera de asimilar toda la información que está aprendiendo de una manera significativa. Aquí es donde la creación de un genograma familiar puede resultar de gran ayuda.


¿Qué es un genograma?

Un genograma es esencialmente una versión mejorada del árbol genealógico. Para empezar, traza un mapa de su historia familiar, retrocediendo dos o tres generaciones (o más si se siente realmente ambicioso). Sin embargo, en lugar de simplemente registrar los hechos históricos sobre su familia, también observa patrones de comportamiento y la calidad de las relaciones entre los diferentes miembros de la familia.



Me presentaron por primera vez el concepto de genograma cuando estaba en el seminario. Como parte de una clase de mi primer año, se nos pidió que compilamos un genograma como una forma de comprender mejor nuestra propia historia familiar. Mi profesor explicó que si sabemos de dónde venimos y los problemas y tentaciones particulares que han afectado a nuestros familiares, podemos identificar más fácilmente y superar esos mismos problemas nosotros mismos.


Los genogramas suelen ser utilizados por consejeros y terapeutas interesados ​​en lo que se llama teoría de sistemas familiares. En pocas palabras, la teoría de sistemas familiares es una forma de entender a los individuos como parte de un 'sistema' familiar más amplio. FST sostiene que evaluar a una persona solo como individuo, fuera de su educación y vida familiar, pierde información clave sobre ella. Esto se debe a que cuanto más ansiedad y conflicto hay en el sistema familiar de una persona, más probable es que haya sido afectado negativamente por las personas que lo rodean.

Los genogramas son útiles porque ayudan a desentrañar la dinámica familiar, algunas de las cuales han estado en juego durante décadas. La forma en que sus padres lo trataron estuvo influenciada en gran medida por la forma en que sus padres los trataron, al igual que sus abuelos fueron moldeados por la forma en que sus padres los trataron, y así sucesivamente.


Comprender la historia (y, a veces, la disfunción) de su familia puede ser una oportunidad poderosa para el crecimiento personal. Cuanto más comprendamos cómo hemos sido moldeados por la red de personalidades y relaciones con las que hemos crecido, más podemos identificar a qué queremos aferrarnos y qué queremos cambiar.

Cómo hacer un genograma familiar

Los genogramas suelen utilizar diferentes símbolos como abreviatura para representar tanto a los individuos de un sistema familiar como la naturaleza de sus relaciones entre sí.


Por ejemplo, los machos a menudo se dibujan como cuadrados y las hembras como círculos. Los niños se indican mediante una línea sólida conectada, generalmente debajo de los nombres de sus padres.

Aquí hay una ilustración de una familia inmediata:


Diagrama de familia.

Ahora agreguemos tías y tíos, así como abuelos. También podemos usar diferentes símbolos para explicar algunas de las relaciones. Las relaciones saludables están marcadas con una línea continua. El divorcio se puede mostrar con dos barras en la línea:

Relaciones de sangre de la familia.

Seguimiento de rasgos

Una de las cosas que puede hacer con un genograma familiar es rastrear cómo se han transmitido ciertos rasgos de personalidad o talentos a través de su línea familiar.

Por ejemplo, tal vez usted sea músico y, en el proceso de hablar con miembros de la familia, se dé cuenta de que la habilidad musical (indicada con una 'M' a continuación) recorre su árbol genealógico:

Línea de sangre de la familia.

O tal vez esté buscando si desea consumir alcohol o un determinado medicamento recetado. Mirar su historial familiar puede ayudarlo a comprender que podría estar predispuesto a ciertas adicciones al abuso de sustancias (indicadas con 'SA' a continuación) u otros vicios nocivos para la salud:

Líneas de sangre de la familia.

Seguimiento de relaciones

Cualquier conflicto que desee observar entre los miembros de la familia se puede marcar con una línea ondulada, en lugar de una sólida. Por ejemplo, tal vez ha habido un conflicto continuo por parte de su padre entre su padre y su abuelo. En el genograma, querrá anotar esto e indicar su comprensión del conflicto:

Línea de sangre del abuelo y la abuela y el padre del abuelo.

A veces (aunque ciertamente no siempre) ocurre que estos conflictos, si no se resuelven, reaparecen en la línea familiar. A medida que desarrolle el genograma, puede comenzar a notar patrones:

Pariente de sangre del abuelo papá yo mi tío y mi primo.

Hacer el genograma y hablar con los miembros de la familia puede ayudarlo a comprender la raíz de este conflicto, que promoverá la curación en su propio sistema familiar y lo ayudará a protegerse de caer en los mismos problemas.

En el ejemplo anterior, es posible que el abuelo tuviera una mala relación con su padre. Esto ha creado una cadena de conflictos entre los hombres de la familia. Reconocer este patrón ayudaría a una persona a ver su conflicto con su padre como parte de un problema sistémico más amplio. Si el hombre puede comenzar a comprender a su padre y por qué la relación de su padre con su El padre es tan pobre que puede haber una oportunidad de mejorar la relación.

Diferentes relaciones de sangre de la familia.

Otra posibilidad es que este conflicto sistémico sea el resultado de un divorcio que no terminó bien. Algunos estudios han demostrado que los hijos de padres divorciados tienen un mayor riesgo de divorciarse ellos mismos (lo que se denomina 'transmisión intergeneracional del divorcio'). En este sistema familiar, ni el abuelo ni sus hijos se han enfrentado realmente a su dolor y decepción. Y sin hacer el arduo trabajo de curar y perdonar, este conflicto ha tenido un efecto negativo en los niños, así como en sus propios matrimonios.

Hay muchas otras posibles razones para este conflicto. El abuso, las enfermedades mentales, el abuso de sustancias, las tendencias adictas al trabajo, etc., pueden tener un impacto duradero en el sistema familiar. Hacer un genograma no es una fórmula mágica para resolver estos problemas; sin embargo, presenta una oportunidad para el crecimiento personal. Al comprender mejor de dónde vienen los miembros de su familia y con qué se han enfrentado, puede crecer en empatía por ellos, facilitando la curación y la reconciliación.

Los genogramas también pueden ser útiles si tiene una familia mixta, padrastros y / o medios hermanos como resultado de un divorcio y un nuevo matrimonio. Comprender estas redes de relaciones y las cosas que las han moldeado puede arrojar luz sobre su propio lugar en el sistema familiar. Puede hacer genogramas separados para diferentes 'unidades' familiares o juntarlos todos para tener una idea de todo el sistema que lo rodea.

Completando el Genograma - Entrevistas familiares

Una vez que se ha observado la naturaleza básica de las relaciones, es hora de obtener información aún más detallada.

Para mi propia asignación de clase, se me pidió que entrevistara a mi familia inmediata, así como a cualquier familia extendida con la que deseara hablar. El objetivo era lograr que los miembros de la familia hablaran sobre cosas que de otro modo no mencionarían por su cuenta. Así que nos animaron a hacer preguntas intencionadamente sobre su vida al crecer y la naturaleza de sus relaciones con otros miembros de la familia.

Algunas preguntas de muestra que podría querer hacerles a los miembros de la familia podrían ser:

  • ¿Qué recuerdas de crecer?
  • ¿Qué te gustó de la forma en que te criaron tus padres?
  • ¿Qué te disgustó de la forma en que te criaron tus padres?
  • ¿Cómo conoció a su cónyuge?
  • Si está divorciado, ¿qué llevó a eso?
  • ¿Estabas cerca de tus hermanos mientras crecías? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Te sientes cerca de tus hermanos ahora? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Qué se necesitaría para tener una mejor relación con tus padres? ¿O tus hermanos?
  • ¿Cómo te sientes por la forma en que me criaste?
  • ¿Qué recuerdas de mí cuando era niño?

Como puede ver, algunas de estas preguntas son mucho más personales que otras, y existe un gran potencial para entablar una conversación muy seria o delicada. Tuve el lujo de decirles a los miembros de mi familia que estaba haciendo 'tareas', lo que probablemente me permitió hacer preguntas más directamente que si tuviera una conversación informal. Obviamente, tendrá que evaluar qué tan apropiado es preguntar sobre ciertas cosas y qué tan dispuesto está un miembro de la familia a abrirse sobre diferentes partes de su propio pasado.

Aun así, vale la pena arriesgarse a un poco de incomodidad para comprender la historia de su familia. Tenía veintitantos años cuando armé el genograma de mi familia y me sorprendieron las cosas que aprendí sobre mi familia. Aunque hay dolor en la historia de mi familia extendida, me fui con un nuevo respeto por mis padres. Habían enfrentado desafíos y tenido experiencias que yo no conocía, y no estoy seguro de si habrían hablado de ellos voluntariamente. Escuchar sus historias me ayudó a poner algo de mi propia personalidad y experiencias en contexto.

Una vez más, un genograma no solo tiene que tratarse de las cosas difíciles. Crear un genograma que rastree ciertas habilidades o virtudes a lo largo de su historia familiar puede ayudar a reforzar un sentido de orgullo y pertenencia, ya que reconoce el impacto que su familia ha dejado en la vida de los demás. Además, un genograma puede ser una herramienta útil para examinar el historial médico de su familia. Reconocer patrones puede ayudarlo a comprender su composición genética y cómo cuidarse mejor a largo plazo.

Si está buscando comenzar, hay varios sitios web que pueden ayudarlo a desarrollar su historia familiar. Dibujé estos ejemplos usando Google Drawing, pero hay programas que harán las formas y las conexiones por ti. Puede encontrar varios de ellos, así como una descripción general más extensa de genogramas. aquí.

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AJ Gretz es pastor, esposo y padre de dos hijos. Es un defensor de una vida más sencilla y un apasionado defensor del medio oeste estadounidense. Él y su familia viven actualmente en el glorioso estado de Michigan.