Más allá de la resiliencia 'Sissy': sobre convertirse en antifrágil

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Con nuestros archivos ahora con más de 3500 artículos de profundidad, hemos decidido volver a publicar un artículo clásico todos los viernes para ayudar a nuestros lectores más nuevos a descubrir algunas de las mejores gemas perennes del pasado. Este artículo se publicó originalmente en diciembre de 2013.


¿Qué es lo opuesto a una persona u organización que es frágil?

Si le hace esta pregunta a la mayoría de las personas, probablemente dirán 'robusto' o 'resistente'. Pero filósofo Nassim Nicholas Taleb diría que no es la respuesta correcta.


Sostiene que si los artículos frágiles descanso cuando se expone al estrés, algo que es el opuesto de frágil no sería simplemente no romperse (permaneciendo así) cuando se somete a presión; más bien, debería obtener más fuerte.

Realmente no tenemos una palabra para describir a una persona u organización así, así que Taleb creó una: antifrágil.


En su libro, Antifrágil: cosas que se benefician del trastorno, Taleb argumenta de manera convincente que esta poderosa cualidad es esencial para las empresas, los gobiernos e incluso las personas que desean prosperar en un mundo cada vez más complejo y volátil.



Si quieres triunfar y dominar, separarte de la manada y convertirte en el último hombre en pie en cualquier área de la vida, ya no es suficiente recuperarte de la adversidad y la volatilidad, simplemente ser resistente. Tienes que recuperarte más fuerte y mejor. Tienes que volverte antifrágil.


Sobrevivir y prosperar en un torbellino de volatilidad

Primero, algunos antecedentes.

En 2007, Taleb popularizó la idea de 'Cisnes negros' en su libro del mismo nombre. En pocas palabras, un cisne negro es un evento (ya sea positivo o negativo) 'que llega como una sorpresa, tiene un efecto importante y, a menudo, se racionaliza de manera inapropiada después del hecho con el beneficio de la retrospectiva'.


La crisis hipotecaria de 2008 fue un evento del cisne negro, al igual que las dos guerras mundiales. Casi nadie los predijo, todos tuvieron un gran impacto en la historia, y todos parecían completamente predecibles en retrospectiva.

Mucha gente se alejó de la lectura El Cisne negro con esta conclusión: 'Las mierdas pasan, así que no se moleste en tratar de predecir las cosas'. Pero como Taleb tuiteó recientemente, esa es la conclusión a la que llegan los 'imbéciles' (una de las mejores partes de la escritura de Taleb es que no se anda con rodeos). Más bien, el mensaje principal del libro es este: “Sí, pasa la mierda. El truco consiste en ponerse en posición de sobrevivir e incluso prosperar cuando lo haga '.


En Antifrágil, Taleb ofrece algunas heurísticas simples para ayudar a las empresas y las personas a prosperar en una vida llena de volatilidad. Sin embargo, antes de hacerlo, Taleb argumenta que las personas, los sistemas, las organizaciones, las cosas y las ideas se pueden describir de una de estas tres formas: frágiles, resilientes o antifrágiles.

¿Qué categoría te describe mejor? Echemos un vistazo a la tríada.


Póster animado que define diferentes rasgos.

El frágil

Ahora bien, ¿qué es frágil? Los grandes, optimizados, demasiado dependientes de la tecnología, demasiado dependientes del llamado método científico en lugar de heurísticas probadas por edad.

Cosas que son frágiles descanso o sufrir del caos y la aleatoriedad. Los sistemas / personas / cosas frágiles buscan la tranquilidad porque tienen más que perder que ganar durante tiempos volátiles.

Gráfico que muestra ganancias y pérdidas para frágiles.

Las personas / sistemas / organizaciones frágiles son cóncavos. A medida que aumentan las fluctuaciones (eje x), experimenta más pérdidas.

Taleb compara lo frágil con la historia de la Espada de Damocles. Para aquellos de ustedes que no estén familiarizados con este mito griego, Damocles fue un cortesano del rey Dionisio II que envidiaba enormemente la vida de poder y lujo del rey. El rey se ofrece a dejarlo intentar sostener el trono, para que pueda ver por sí mismo lo grandioso que es. Al principio, Damocles se deleita con su nueva riqueza y sus mejores galas y disfruta de tener sirvientes que se encarguen de todas sus necesidades. Pero entonces Dionisio coloca una espada afilada, que cuelga solo de un fino pelo de caballo, directamente sobre la cabeza de Damocles.

En cualquier momento, el cabello podría romperse y matarlo instantáneamente.

De repente, ser rey no parecía tan bueno.

Damocles le ruega a Dionisio que lo deje ir. Se da cuenta de que, después de todo, no quiere ser tan 'afortunado' como el rey.

Un gran poder y éxito conlleva un gran peligro y ansiedad. Como dijo Shakespeare, 'inquieta yace la cabeza que lleva la corona'. Cuando gana en estatus y riqueza, sus responsabilidades aumentan. Más dinero, más problemas. Además, debes estar constantemente en guardia para los rivales que quieran destronarlo. Por eso la Espada de Damocles es una gran metáfora de la fragilidad. Cuando eres rey o estás en cualquier posición de poder, un pequeño empujón podría derribar tu castillo de naipes; en realidad eres más frágil de lo que pensabas.

Sin embargo, no tienes que estar en una posición de poder para experimentar el efecto de la Espada de Damocles en tu vida. La espada también podría ser algo así como una deuda. Cuando estás en el pozo, todo es perfecto siempre que las cosas sean relativamente estables, pero agrega un poco de volatilidad (te enfermas o tu auto se descompone) y la espada cae.

Por eso sabemos que las cosas frágiles se rompen o sufren adversidades o volatilidad. Pero, ¿qué es exactamente lo que hace que algo sea frágil? Estas son algunas de las cualidades que, según Taleb, contribuyen a la fragilidad de una persona u organización:

Las cosas frágiles suelen ser grandes. El tamaño a menudo ofrece una falsa sensación de seguridad, pero las grandes organizaciones, como las corporaciones gigantes y los grandes gobiernos, normalmente no son lo suficientemente ágiles para sobrevivir, y mucho menos prosperar en tiempos de adversidad. Hay demasiadas complicaciones y niveles de trámites burocráticos para permitir una acción rápida.

Las grandes entidades se parecen mucho al Titanic la noche en que se hundió. Para cuando los vigías vieron el iceberg, ya era demasiado tarde para tomar medidas correctivas porque la velocidad de giro del transatlántico era muy lenta y el radio muy amplio. Para navegar con éxito hacia una dirección segura, se necesitaba más tiempo, y el tiempo es un lujo que no suele estar disponible durante una crisis.

Por lo tanto, en tiempos de estrés, vale la pena ser pequeño y ágil.

Las cosas frágiles dependen de las respuestas al estrés que vienen del exterior. Si algo es frágil y está expuesto al estrés, no hay nada integrado para ayudar a defenderse de ese factor estresante. La respuesta debe provenir de algo externo a él.

Por ejemplo, si una taza de té de porcelana se cayera de una mesa porque la mesa se empujó, lo único que evitaría que la taza de té se rompiera sería alguna fuerza u objeto externo: una mano que lo agarre o una almohadilla de espuma para amortiguar el impacto.

Lo mismo se aplica a personas o empresas. Una persona frágil probablemente necesitará ayuda externa cuando llegue a las aguas turbulentas de la vida porque carece de capital, ya sea financiero, social o emocional, para ayudarlo a capear la tormenta.

Las cosas frágiles están demasiado optimizadas. Las empresas, las personas y las organizaciones frágiles suelen ser demasiado inteligentes para su propio bien. Nuestro mundo moderno está obsesionado con la eficiencia y la optimización. Las empresas buscan generar tantos widgets como puedan en plazos ajustados y con el menor costo posible. De manera similar, se les dice a las personas que sean lo más eficientes posible con su tiempo.

Y funciona . . . si todo va según lo planeado. Pero rara vez todo sale según lo planeado. La aleatoriedad es la regla, no la excepción.

El problema central de ser demasiado optimizados y eficientes es que no podemos predecir cuándo aparecerán problemas y errores. Y como señala Taleb, cuando estos errores aleatorios o fluctuaciones ocurren en sistemas demasiado optimizados, 'los errores se multiplican, aumentan, con un efecto que solo va en una dirección: la dirección incorrecta'.

Aquí tienes un ejemplo:

Te apuntas a un crucero europeo. Está programado para zarpar desde Venecia, Italia, pero usted vive en Tulsa, Oklahoma, por lo que tendrá que tomar un vuelo internacional para tomar su crucero. Optimiza su itinerario para llegar allí teniendo en cuenta tanto el tiempo como el dinero: el primer vuelo sale lo suficientemente tarde como para que pueda llegar en medio día de trabajo y ha minimizado sus escalas entre vuelos de conexión.

Su plan de vuelo eficiente depende de márgenes muy ajustados. Con escalas de 30 minutos, no puede tener problemas.

Realiza su primer vuelo sin problemas, pero el próximo vuelo se retrasa, lo que hace que pierda su vuelo a Roma y, por lo tanto, todo su crucero. Debido a que no dejó absolutamente ningún tiempo en su agenda para los contratiempos, su intento bien intencionado de optimización resultó ser muy costoso.

He visto el problema de la optimización excesiva en mi propia vida con mi planificación semanal. A menudo he planeado mi semana con una T, bajo la suposición ingenua de que no surgirán tareas imprevistas o distracciones.

Pero, por supuesto, ocurren problemas no planificados que me obligan a cambiar mi horario. Debido a que estaba tan 'optimizado', un cambio obliga a otro, lo que obliga a otro, lo que me genera un despilfarro. Hice mi agenda frágil al tratar de meter demasiado.

Las personas y los sistemas frágiles buscan eliminar la variabilidad, el ruido y la tensión. Debido a que las personas y los sistemas frágiles no tienen respuestas integradas al estrés y la variabilidad, ingenuamente intentan eliminarlo por completo de la ecuación.

Pero tratar de eliminar la aleatoriedad y la variabilidad es un juego de perdedores. Simplemente no es posible. Recuerde, la aleatoriedad y la variabilidad son la regla, no la excepción.

Tratar de eliminar el estrés y la variabilidad no solo es una causa perdida, sino que termina convirtiendo a una persona o sistema ya frágil incluso más frágil.

Taleb llama 'fragilistas' a estas personas que intentan quijotescamente eliminar la volatilidad. Los llamados 'padres helicópteros' son grandes ejemplos de fragilistas. En su intento de hacer la vida lo más segura posible para sus hijos, estos padres en realidad los preparan para un fracaso a veces debilitante. cuando inevitablemente se enfrentan a la adversidad por sí mismos. La psique humana requiere variabilidad, adversidad y estrés para fortalecerse. Al privar a sus hijos del estrés, los padres helicópteros “fragilizan” su futuro.

El resiliente

A los resistentes, o robustos, no les importa si las circunstancias se vuelven volátiles o disruptivas (hasta cierto punto). Se mantienen firmes en tiempos de adversidad y tranquilidad.

Taleb compara la resistencia con el mítico Fénix. El Fénix, si lo recuerdas, es un ave inmortal que muere por el fuego y renace de sus cenizas a su estado inicial. El Fénix no mejora ni empeora con su muerte y renacimiento cíclicos. Simplemente permanece igual. Por lo tanto, resistente.

Las personas pueden ser resistentes cuando se mantienen frescas, tranquilas y serenatas durante los períodos de estrés. El budismo y el estoicismo promueven la resiliencia psicológica, ya que ambas filosofías enseñan la indiferencia al cambio. Cuando eres mentalmente resistente, no te importa si eres rico o si pierdes tu riqueza en un solo día.

La resiliencia, o robustez, es ciertamente más deseable que la fragilidad. Debemos hacer todo lo posible para que nosotros, nuestros negocios y nuestra sociedad sean más resistentes frente a la volatilidad. Pero Taleb sostiene que apuntar solo a la resiliencia es un movimiento 'maricón' porque básicamente te estás conformando con el status quo. Claro, cuando las cosas son resistentes, te recuperas de la adversidad, pero simplemente te recuperas al estado en el que estabas antes de la caída.

Para ser verdaderamente eficaz en un mundo lleno de complejidad, aleatoriedad y riesgo, no puedes detenerte en la resiliencia marica. Siempre que pueda, siempre debe encontrar oportunidades para crecer del desorden, la volatilidad y la adversidad. El objetivo debe ser ir más allá de la resiliencia para convertirse en antifrágil.

El Antifrágil

Las cosas que son antifrágiles crecen y se fortalecen por la volatilidad y el estrés (hasta cierto punto). Cuando las personas o los sistemas son antifrágiles, hay más ventajas que desventajas cuando ocurren los eventos del Cisne Negro. Los sistemas antifrágiles se alimentan del caos y la incertidumbre como un dios primordial.

Gráfico que muestra las ganancias y pérdidas de Anti-frágil.

Las cosas antifrágiles son convexas. A medida que aumenta la variabilidad (eje x), aumentan las ganancias.

Taleb compara la antifragilidad con la Hidra de la mitología griega. La Hidra era un horrible monstruo lagarto de múltiples cabezas. Cada vez que un héroe cortaba una de las cabezas de la Hidra, dos volvían a crecer en su lugar: la Hidra se fortalecía con la adversidad. (Eso fue hasta que Hércules se enteró de que podía detener el proceso cauterizando la herida inmediatamente después de cortarle la cabeza. Incluso el sistema más antifrágil colapsará cuando se exponga a demasiado estrés).

Entonces, ¿qué hace que algo sea antifrágil? A continuación, se muestran algunas de las características clave de esta calidad:

Por lo general, menos es más con antifragilidad. Para volverse antifrágil, vale la pena ser pequeño. Con la pequeñez viene una mayor agilidad y flexibilidad durante tiempos volátiles y caóticos. Si navegara por un mar brumoso lleno de témpanos ocultos, preferiría ser un pasajero en un bote a reacción pequeño pero maniobrable que en un transatlántico gigante, pero lento.

Los ejércitos guerrilleros y las organizaciones terroristas son ejemplos devastadores de cómo menos es más cuando se trata de antifragilidad. Con pequeñas cantidades de mano de obra y dinero, tienen la capacidad de paralizar grandes estados, economías y ejércitos. (Como caso de estudio en esto, vea la forma en que el pequeño ejército finlandés mantuvo a raya al gigante militar ruso durante la Guerra de Invierno. Lo que es aún más aterrador, cuanto más intentan los estados nacionales grandes reprimir a estos pequeños combatientes de la resistencia poco organizados (un movimiento fragilista), más fuertes se vuelven estas organizaciones. Ellos son la Hidra.

Las respuestas a la variabilidad y el estrés están integradas en el antifrágil. A diferencia de las cosas frágiles que requieren una respuesta externa para protegerlas de la variabilidad y el estrés, las cosas antifrágiles tienen fuerza y ​​protección integradas. Nuestro sistema esquelético es un gran ejemplo de una respuesta incorporada a la variabilidad. Nuestros huesos en realidad exigir estrés para crecer y mantener la fuerza, lo que explica por qué los ciclistas competitivos tienen densidades óseas más bajas que los ciclistas no competitivos de la misma edad. Andar en bicicleta no estresa al esqueleto de la misma manera que lo hace correr, levantar pesas o incluso caminar, por lo que los huesos de un ciclista pueden volverse más frágiles.

Las cosas antifrágiles tienen redundancias integradas. Este punto me llamó más la atención. A diferencia de los sistemas / organizaciones / personas frágiles, las cosas antifrágiles no hacen que la eficiencia primario objetivo. Para los antifrágiles, el objetivo es prosperar en la aleatoriedad, que a menudo requiere ser 'ineficiente' mediante la superposición de redundancias.

Como señala Taleb: “La redundancia es ambigua porque parece un desperdicio si no sucede nada inusual. Excepto que sucede algo inusual, por lo general '.

La naturaleza está llena de despidos 'ineficientes'. Los animales tienen dos pulmones, dos riñones y dos testículos, cuando uno de cada uno funcionaría bien. Dado que uno de cada par de órganos puede quedar discapacitado debido a una enfermedad o un trauma, vale la pena tener uno de repuesto.

Además de permitirle capear tormentas, Taleb sostiene que los despidos también le permiten hacerse más fuerte.

El ejemplo perfecto de esto es un superviviente frente a un minimalista. El minimalismo es estéticamente agradable, pero si el mundo se derrumbara, el tipo con solo 100 posesiones estaría jodido. El sobreviviente que tiene despidos incorporados, no solo un refrigerador lleno de comida, sino una reserva de ERM, no solo calefacción central sino una estufa de leña, no solo dinero sino cigarrillos por dinero, no solo sobrevivirá a un desastre, sino que prosperará en él. .

Los despidos no necesariamente le pesan; en el caso del superviviente, puede estar muy preparado para error en, pero también está listo para saltones.

Las redundancias no tienen por qué crear el tipo de enorme amplitud que puede hacer que los sistemas sean tan frágiles tampoco. A diferencia de las capas de burocracia, una persona / organización antifrágil tiene acceso directo a su capital y control total sobre la decisión de cuándo y dónde usarlo.

La naturaleza y la tradición hacen un buen trabajo al crear antifragilidad. Como Taleb señala varias veces a lo largo Antifrágil, la naturaleza ha hecho un trabajo fantástico al implantar antifragilidad en organismos y sistemas.

Nuestros cuerpos tienen la antifragilidad incorporada de varias maneras. Ya discutimos la antifragilidad incorporada de nuestro sistema esquelético. Otro ejemplo es cómo nuestro cuerpo responde al ayuno. Cuando pasamos mucho tiempo sin comer, nuestro cuerpo libera hormonas que en realidad nos hacen más fuertes y más agudos mentalmente. Esta respuesta antifrágil tiene sentido. Nuestros antepasados ​​cavernícolas evolucionaron en una época en la que la adquisición de alimentos era escasa y aleatoria, por lo que nuestros cuerpos evolucionaron para adaptarse a ese entorno.

Taleb también argumenta que las tradiciones humanas tienen antifragilidad incorporada. Para nosotros, los científicos modernos, muchas tradiciones parecen arcaicas y tontas. Pero se desarrollaron por una razón y sobrevivieron tanto tiempo porque cumplieron algún propósito. Según Taleb, las tradiciones a menudo son solo heurísticas probadas por el tiempo que hacen que la vida en un mundo aleatorio y volátil sea manejable. Por ejemplo, ritos de pasaje han sido empleados en culturas de todo el mundo para permitir que los hombres jóvenes tengan una idea clara de cuándo se han convertido en hombres y deben asumir responsabilidades de adultos, en lugar de dejarlos derivar confusamente hacia la edad adulta. A través de estas desafiantes y a menudo dolorosas ceremonias de mayoría de edad, un joven emerge más fuerte que antes.

Convertirse en antifrágil

Taleb's Antifrágil me ha dado mucho en qué pensar. Ahora miro todo a través de la lente de su tríada. Es un ejercicio mental fascinante organizar el mundo que te rodea como frágil, resistente o antifrágil.

Aplicar esto a mi propia vida personal ha sido una experiencia reveladora. ¿Dónde estoy frágil? ¿Cómo puedo hacer que diferentes áreas de mi vida sean antifrágiles? ¿Puedo hacer cosas para ayudar a mi familia a volverse antifrágil?

Si bien durante mucho tiempo he sido un defensor de volverme psicológicamente resiliente, realmente me gusta la idea de ir un paso más allá, no solo permanecer igual durante la adversidad, sino volverme mentalmente más fuerte a partir de ella. Quiero aprender cómo puedo crear un entorno que haga posible ese resultado.

La mayor parte del libro de Taleb está repleto de tácticas y heurísticas que puede utilizar para hacer su vida y su negocio más antifrágiles. A continuación se muestran algunos de sus consejos, así como algunos de los míos.

Inyecta estrés intencionalmente en tu vida. El estrés ha tenido una mala reputación; mientras que el estrés a largo plazo puede tener efectos nocivos, breves episodios pueden hacerte más fuerte y mejor. Su cuerpo y mente tienen antifragilidad incorporada, pero requieren estrés para que se active esa antifragilidad. Algunas formas de inyectar estrés positivo en su vida: rápido, tomar duchas frías, haz una desafiante carrera de obstáculos, levantar pesos pesados, corre en lugar de andar en bicicleta.

Agrega redundancias en tu vida. Comienza ese fondo de emergencia; agregue amortiguadores a su agenda para tener en cuenta la inevitable volatilidad que se presenta cada día; Haz eso bolsa de bug-out. Las ganancias de los despidos aumentan a medida que aumenta la volatilidad. Puede encontrar más detalles e ideas para incorporar redundancias que aumentan la antifragilidad en su vida aquí.

Emplee la 'estrategia de barra'. Taleb describe la 'estrategia de barra' como 'una actitud dual de ir a lo seguro en algunas áreas y asumir muchos riesgos pequeños en otras, logrando así la antifragilidad'. Jugar a lo seguro reduce la posible desventaja de la volatilidad y asumir pequeños riesgos lo expone a las ganancias potencialmente masivas del mismo caos. Para el ciudadano medio, podría significar mantener su aburrido trabajo diario (el extremo seguro de la barra), mientras trabaja en tu ajetreo lateral por la noche (el extremo arriesgado de la barra). Si el ajetreo secundario no funciona, todavía tiene su trabajo aburrido, pero si funciona, podría vivir el sueño de trabajar para usted mismo y hacerse rico.

Nunca sigas el consejo de alguien que no tenga 'piel en el juego'. Vivimos en un mundo en el que las acciones, las opiniones y los consejos de las personas están divorciados de las consecuencias. Ya no obligamos a la gente a tener 'piel en el juego.' Esto fragiliza a la sociedad. Los asesores financieros en la televisión pueden dar consejos terribles y los expertos pueden soltar opiniones erróneas pero no sufrir consecuencias por sus predicciones erróneas, incluso si esas predicciones perjudican a otros.

Al determinar si seguir o no el consejo de alguien, fíjate si tiene piel en el juego. Si la persona que da el consejo o hace la predicción no tiene nada que perder por estar equivocada, no la escuche. Preste más atención a las personas que han aceptado el riesgo y la responsabilidad por sus palabras.

Práctica vía negativa. Según Taleb, 'el primer paso hacia la antifragilidad consiste en primero disminuir la desventaja'. Lo hacemos practicando vía negativa - una frase latina tomada de la teología. En lugar de concentrar tu tiempo en agregando cosas en tu vida para mejorarla, enfócate primero en restando hábitos, prácticas, cosas, personas que te fragilizan. Algunos ejemplos: deshacerse de las deudas, dejar de fumar, dejar de andar con amigos tóxicos, eliminar los alimentos no saludables.

Mantenga sus opciones abiertas. Incrementa la opcionalidad en tu vida. Cuando la volatilidad y el caos aumentan, el hombre con más opciones es el más antifrágil. ¿Cómo aumenta la opcionalidad? Tener dinero en el banco ciertamente aumenta sus opciones; le brinda un respiro durante las recesiones económicas, pero también brinda flexibilidad para aprovechar las oportunidades positivas imprevistas o para perseguir metas. Incrementando tus habilidades también te da opcionalidad. Si una carrera se arruina, tienes las habilidades para iniciar una nueva.

Asegúrese de escuchar mi podcast con Taleb para obtener aún más información:

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Ilustrado por Ted Slampyak